이토록 매혹적인 아랍이라니 - 올드 사나에서 바그다드까지 18년 5개국 6570일의 사막 일기
손원호 지음 / 부키 / 2021년 8월
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     젊은 시절 이집트에서의 보낸 반 년 동안의 어학연수가 계기가 되어중동의 아랍계 국가 여러 곳들 다니며 일하고공부하며 겪었던 일들을 에세이 형식으로 풀어낸 책이다우리나라에서는 상대적으로 관심이 적은 아랍세계에도 우리 기업들이 진출해 있고당연히 외교관들도 상주하고 있다아랍어를 할 줄 아는 사람에 대한 수요는 존재한다는 말이다일이라는 게 이렇게 풀려나가는 건지덕분에 작가는 자신이 좋아하는 세계에서자신이 좋아하는 사람들과 함께 일하며 머물 수 있었다.


     일단 책 전체의 분위기가 마음에 든다책에서 다루고 있는 아랍문명과 아랍세계를 진심으로 사랑하고 있다는 느낌이 물씬 묻어나오니까물론 이런 경우 자칫 대상에 대해 균형감을 가지지 못할 수도 있지만사실 이런 이야기가 읽기엔 재미가 있다.

 


     책은 나라에 따라 다섯 개의 장으로 구분되어 있다아마도 작가가 경험한 시간적 순서를 따른 것 같은데가장 처음에 나오는 이야기는 역시 어학연수를 다녀왔던 이집트였고예맨사우디아라비아이라크아랍에미리트연합의 순서로 소개된다각각의 국가가 가지고 있는 역사에 관한 간략한 서술과 그 나라에서 살면서 경험했던 여러 에피소드문화적 특성 등을 짧은 에피소드로 연결해 설명한다.


     개인적으로는 역사와 문화 부분이 흥미로웠다물론 단순한 정보야 인터넷 검색으로도 충분히 찾아낼 수 있지만직접 그 땅에서 살면서 그 지역 사람들과 함께 살아가며 얻은 인상과 느낌그리고 개인적인 일화들은 다른 데서 쉽게 찾을 수 없는 부분이니까우리에겐 다 거기서 거기인 것처럼 보이는 사막의 민족들도각각 전혀 다른 역사와 전통을 가지고 있었다.


     작가의 문장들에서 가장 마음에 들었던 건그가 가지고 있는 열린 마음이다책에도 몇 번씩 언급되어 있지만작가 자신은 기독교인이지만무슬림들이 대다수인 지역에서 그들과 이웃으로 살아가며 인간적인 교류를 갖는 모습이 인상적이다물론 일부 지역에서는 테러로 인한 두려움이 짙게 묻어나기도 하지만그게 대다수의 아랍인 이웃들에 대한 편견이나 혐오의 이유가 될 수 없다는 생각이굳이 말이나 글로 표현되지는 않았지만 강하게 엿보인다.

 


     일단 글이 편해서 좋다젠체하거나 과장된 수사를 사용하지 않고담백한 사실 기술과 그에 대한 느낌이 적혀 있다특히 앞서도 말했던 것처럼현대의 아랍세계에 관한 인상은 확실히 볼 만한 게 많다


     다만 47페이지에 실려 있는 ‘70인역에 관한 진술은 그게 마치 역사적 사실인 것처럼 되어있으나이 이야기는 오늘날 보수적인 신학자들도 딱히 신빙성을 인정하지 않는 유대 전설일 뿐이다, 110쪽의 나바테아인들의 무역품 중 하나로 언급된 유황은 유향을 잘못 쓴 게 아닌가 싶다.


     아랍 5개국의 역사와 문화그들의 오늘날에 관한 교양을 쌓기에는 좋은 책.




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포르투나의 선택 1 - 3부 마스터스 오브 로마 3
콜린 매컬로 지음, 강선재 외 옮김 / 교유서가 / 2016년 6월
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     드디어 마스터스 오브 로마의 세 번째 시리즈를 손에 든다이번 시리즈의 제목은 포르투나의 선택인데, ‘포르투나란 고대 로마인들이 가장 열렬하게 숭배하던 운명의 여신의 이름이다운명의 여신의 선택을 받은 사람은 당연히 로마 정계의 최고 권력자가 될 터그 첫 번째 이야기에서는 단연 술라가 돋보인다.


     이전 시리즈에서 마리우스와의 충돌을 빚으며 로마에 피바람을 몰고 왔던 술라가 이번 책의 중심인물이다전편에서 폰투스 왕국의 미트리다테스를 처리하기 위해 군대를 이끌고 동방으로 향했던 술라가 마침내 다시 로마로 돌아오는 과정이 이 책의 내용 대부분을 차지한다.

 


     그런데 이번 책에서 유독 술라의 달라진 외모가 반복적으로 서술된다이전까지 그의 외모는 로마 사회에서도 특별할 정도의 미남으로 서술되곤 했는데동방으로 원정을 다녀오는 과정에서 질병을 앓으며 심한 피부질환을 앓았다는 설정으로 작가는 이를 설명한다그 결과 그의 외모는 이전과 비교할 수 없을 정도로 망가지는데이 책의 제목과 연결 지어 생각해 보면이건 포르투나의 선택이 술라에게서 떠났다는 의미로 해석할 수도 있을 것 같다.


     이전 이야기에서 술라는 소시오패스 같은 모습에목적을 위해서라면 방해가 되는 인물들을 간단히 제거해버리는 인물이었다불우한 어린 시절을 보내긴 했지만자신이 포르투나의 선택을 받았다는 확신 아래 거침이 없었다그런데 이번 이야기로 넘어오면서 그 빛나는 외모가 사라짐과 동시에 그를 둘러싼 광채마저 꺼져버린 듯했다병이 주는 스트레스도 있었겠지만그보다는 끊임없는 권력투쟁에 대한 피곤함도 한 몫을 하지 않았나 싶고,


     무엇보다 그리고 그렇게 최종적인 권력을 얻은 후 술라의 모습이 썩 유쾌해 보이지 않는다도리어 깊은 권태감에 빠져서자신의 어깨 위에 올려 있는 로마라는 짐을 서둘러 내려놓고 싶은 마음도 언뜻 느껴진다물론 여전히 독재관으로 무소불위의 공포정치를 하고 있지만.

 


     권력이라는 게 참 흥미로운 것 같다그것을 얻기 위해 달릴 때는 평소엔 보이지 않는 모습까지 보일 정도로 열정적으로 달려들지만막상 권력을 손에 넣은 후에는 곧 만족감은 줄고 불안감과 온갖 부담감으로 점점 눌려가게 된다그러면 굳이 권력을 얻으려고 애쓸 필요가 있을까 싶지만세상엔 나처럼 생각하는 사람만 있는 건 아니니까.


     대통령 선거가 몇 달 앞으로 다가오면서 유력정당들마다 후보를 뽑기 위한 경선이 진행 중이다겨우 한 표를 행사할 뿐이지만경선 과정을 보면서 영 인상이 찌푸려질 때가 많다그 전에는 그렇게 점잖아 보이던 사람이 인신공격에 여념이 없고대통령이 되어서 무엇을 하겠다는 건지 비전은 보여주지 못하면서 자신이 되어야 한다는 당위만 반복하기도 한다.


     선거라는 게또 권력이라는 게 승자와 패자로 갈라지기에 어느 정도의 치열함은 어쩔 수 없겠지만선거가 끝나고 나서도그리고 혹 패배하고 나서도 삶이라는 건 계속될 텐데아치 오늘만 사는 것처럼 달려들면서 너무 많은 걸 놓치는 건 아닌가 싶은 생각이 든다.


     절대적인 권력을 쥐는 게 과연 행복한 일일까유명세와 권력이 주는 편리함을 좋아하는 사람이라면 그렇게 생각할 수도 있겠지만(오히려 그런 사람이야 말로 그런 자리에 오르면 안 되겠지만), 오히려 그 자리는 다른 사람들을 위한 봉사의 자리일 텐데오직 에게만 집중하는 이들이 너무 많아 보인다.

 


     술라와 권력에 관한 조금 무거운 주제를 넘어서면이제 젊은 카이사르와 젊은 폼페이우스의 얼굴을 보게 된다물론 이전 이야기에서도 얼굴을 비치긴 했지만이제 주연으로서 스스로 빛을 발하는 모습이 드러나니또 다른 재미를 준다. “포르투나의 선택이 이쪽으로 옮겨져 가고 있다는 느낌역시나 다음 이야기가 얼른 읽고 싶어지는 작품이다.


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애도의 문장들 - 삶의 마지막 공부를 위하여
김이경 지음 / 서해문집 / 2020년 10월
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     개인적으로 죽음을 처음으로 가까이에서 접했던 건 초등학생 때였던 것 같다큰아버지가 교통사고로 세상을 떠나셨는데사촌형들이 둘이나 있었음에도 왜인지 나더러 상주가 되어야 한다는 어른들의 말에 장례 절차 내내 함께 했었다병원의 시신안치실에도 처음 들어가봤고아마도 시신을 직접 마주한 것도 그 때가 처음이었던 것 같다.


     꽤 오랫동안 마음과 머리를 어지럽혔던 기억이었다이유에 대한 설명은 없고뭔가를 해야만 한다는 의무만 가득한그러면서도 죽음이라는 무거운 상대를 아무런 준비 없이 대해야 했던 경험의 여파였다.

 


     오래 전부터 죽음을 공부해 온 이 책의 작가는 우리가 죽음을 준비해야 한다고 말한다죽음을 공부한다는 게 어떻게 하는 건가 싶었는데아마도 죽음이라는 주제를 다루고 있는 여러 책들을 읽으며 생각의 깊이를 늘려온 것을 말하는 듯하다.


     이 책은 그런 작가가 공부한 내용을 짧은 글들로 풀어내 모은 에세이집이다책은 크게 3부로 나뉘어 있는데, 1부는 아버지의 죽음을 옆에서 지켜보며 떠올랐던 단상들을 담았고, 2부와 3부는 죽음에 관한 다양한 이야기들을 담고 있다.

 


     매 이야기의 첫 머리마다 죽음에 관한 다양한 작품들에서 발췌한 문장들이 실려 있다그것만 읽어도 꽤 흥미로울 듯하다그리고 책 마지막에 실려 있는아마도 작가가 그동안 읽어왔던죽음에 관한 많은 책의 제목들을 보면저자가 죽음을 공부해왔다는 말이 허언이 아니라는 게 와 닿는다무슨 대학에서 학위과정을 진행한 건 아니라고 하더라도, ‘전통적인’ 의미에서의 공부를 제대로 해 온 듯하다.


     하지만 죽음이라는 주제가 자연과학처럼 실험으로 검증하거나 할 수 있는 주제가 아니라는 것그렇다고 인문학이나 사회학처럼 경험들을 모아서 일종의 추정을 할 수도 없다는 점은 결국 공부하는 사람이 가지고 있는 세계관의 영향을 많이 받을 수밖에 없게 만든다결국 유물론적 관점을 지니고 있는 작가에게서 나올 수 있는 죽음의 교훈은그것이 현재의 삶에 어떤 식으로든(주로 심리적인 부분에서의영향을 준다는 생각에 기초한 내용에 한정된다.


     물론 작가의 통찰 중에는 오늘을 살아가는 데 곱씹어 볼 만한 내용들이 여럿 보이기도 하고특히 죽음과 관련된 제도라든지 관습 등에 관한 내용은 여러 모로 생각해 볼 부분이 많다그리고 유물론자라고 해서 모두가 현재의 삶에 충실하지 않다는 것도 편견이다어차피 우리가 살을 맞대고발을 딛고 사는 세상은 현실이니까.

 


     삶을 진지하게 바라보는 작가의 관점이 좋다죽음이라는 주제에 관한 다양한 아이디어를 한 권의 책으로 만날 수 있다는 것도 이 책의 장점.




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하양물감 2021-09-10 15:55   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
노란가방님^^ 당선을 축하드려요~~

노란가방 2021-09-10 16:13   좋아요 1 | URL
오홋.. 감사합니다. 알라딘 메일보다 하양물감님 댓글을 먼저 보고 알게 됐네요! ^^

서니데이 2021-09-10 18:20   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
이달의 당선작 축하드립니다.^^

노란가방 2021-09-10 21:10   좋아요 1 | URL
에고 감사합니다. ^^

stella.K 2021-09-10 18:29   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
오, 축하합니다.
참 성실히 쓰시는데 이렇게 간만에 한번씩 되니 제가 다 기쁘네요.ㅎㅎ

노란가방 2021-09-10 21:11   좋아요 1 | URL
ㅋㅋㅋ 저는 그냥 습관형 리뷰어(?)인지라 글 잘 쓰시는 분들이 받으시는게...
그래도 이렇게 한 번씩 적립금을 받으니 좋네요.
물론 바로 5만원어치 구입을 해버렸지만요.

그레이스 2021-09-10 19:04   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
축하드려요 ~☆☆☆☆☆

노란가방 2021-09-10 21:11   좋아요 1 | URL
축하 감사합니다. 다들 어떻게 아시고 이렇게 축하를.. ^^

초딩 2021-09-11 14:02   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
이달의 리뷰 당선 축하드립니다~

노란가방 2021-09-11 15:55   좋아요 0 | URL
감사합니다. 그렇게 열심히 쓴 리뷰도 아니었는데 용케 눈에 띄었나 봅니다. ^^
 
풀잎관 3 - 2부 마스터스 오브 로마 2
콜린 매컬로 지음, 강선재 외 옮김 / 교유서가 / 2015년 11월
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     이번 책의 주인공은 단연 술라다소시오패스끼가 다분한 술라라는 인물은마침내 로마의 집정관이라는 자리에 올랐고이탈리아 동맹시들과의 전쟁이 마무리되어 가던 무렵소아시아 지역에서 군사적 활동을 벌이기 시작한 폰토스 왕국의 미트리다테스를 진압하기 위해 군대를 몰고 나서기 직전이었다그러나 술피키우스의 방해로 뜻을 이루지 못하게 되자자신을 지지하는 군대를 몰고 로마로 진격해 반대파들을 학살하고 권력을 장악한다.


     사실 이 당시 로마는 군대가 없는 도시였다고대의 여러 도시들이 외적의 침입으로부터 스스로를 지키기 위해또는 최고 권력자의 안위를 위해 성벽을 높이 쌓고 무장병력을 가까이에 두었던 것과는 달랐다그건 역설적으로 로마라는 도시가 가진 힘을 보여주는 모습이었다군대가 없어도 누구도 쳐들어올 수 없는 힘을 가지고 있다는 뜻이니까.


     이런 상황을 깨뜨린 것이 바로 술라다그는 최초로 군대를 몰고 수도로 진격한일종의 쿠데타를 일으킨 인물이었고로마는 외적이 아닌 동족의 칼날에 의해 피로 물들었다사실 사람들은 술라가 오랜 금기를 깨고(관례에 따르면 로마의 신성경계선 밖에서 무장을 해제하고 난 후에야 로마 시내로 들어올 수 있었다그런 짓을 할 것이라고 상상하지 못했고이는 그의 친위쿠데타(그는 현직 집정관 신분이었다)가 쉽게 성공한 이유이기도 했다.


     그러나 한 번 벽이 무너지고 깨져버리면이후에는 같은 일을 하는 데 문턱이 훨씬 낮아져 버린다술라의 쿠데타는 곧 밀려났던 마리우스의 역쿠데타를 불러왔고조금 뒤에는 그 유명한 카이사르의 쿠데타로 이어진다힘과 공포로 세워진 질서는 그만큼 허약해서 깨지기도 쉬었던 탓이다술라는 아마 여기까지 생각이 미치지 못했던 것 같지만.

 


     시오노 나나미의 로마인 이야기는 이 부분에서 귀족파인 술라와 민중파인 마리우스의 대립구조를 명확히 그린다그러나 이 책의 작가인 콜린 매컬로는 두 세력의 성격을 그렇게 분명하게 나누지 않는다오히려 술라를 도발하는 계기가 된 술피키우스라는 인물은 극렬 보수주의자였고그가 술라를 견제하려 했던 이유는 직전에 벌어진 동맹시 전쟁의 참상으로 인한 충격 때문이었다고 묘사한다.


     책에는 술피키우스의 행동을 설명하기 위해 이런 구절이 있다. “술피키우스가 자신이 맡은 일을 충실하게 했기 때문에 수많은 이탈리아인들이 목숨을 잃었다그가 현재의 체제가 갖는 정당성을 의심하게 되는 계기인데이런 점에서 꽤나 휴머니스트에 가깝다목적을 위해서는 얼마든지 중요하지 않은 목숨들을 희생시켜도 상관없다고 생각했던 게 고대의 사고방식이었으니까.


     결국 작가는 이 사건을 목적지향의 술라와 인간의 중요성을 자각한 술피키우스 사이의 가치관의 충돌로 묘사했던 것 같다흥미로운 해석인데덕분에 술라의 반대편의 중심인물 중 하나였던 마리우스의 자리가 애매해져버렸다결국 이번 권에서 그는 일곱 번째 집정관에 대한 예언에 집착하는 노망난 늙은이로 그려진다.

 


     책은 그렇게 폭도들과 함께 권력을 잡은 마리우스가 며칠 만에 세상을 뜨는 데서 끝난다역사라는 이름의 스포일러는 이제 돌아온 술라에 의한 또 한 번의 피의 숙청을 예고하는데이 이야기가 또 어떻게 그려질지 기대된다.


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킵차크 칸국 - 중세 러시아를 강타한 몽골의 충격
찰스 핼퍼린 지음, 권용철 옮김 / 글항아리 / 2020년 6월
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     역사상 가장 넓은 영토를 차지했던 나라는 대영제국이다그리고 거의 그와 비슷한 크기의 영토를 확보했던 것이 몽골제국이었다.(둘 다 세계 면적의 22%를 넘는 영토였다대영제국은 범선과 화포 등의 근대식 화약무기를 동원해 이룬 업적이었던 데 반해몽골제국은 오직 말과 활로 얻어낸 영토였으니 대단하다.


     하지만 교통과 통신이 오늘날처럼 발달하지 않은 상황에서 그 넓은 영토를 통치하는 것은 불가능했고결국 칭기즈칸이 사망한 후 그의 아들과 후손들에 의해 제국은 분리되었다물론 여전히 큰집과 작은집 정도의 관계는 유지하고 있었지만서울대전만 떨어져 살아도 1년에 몇 번 얼굴 보기 어려운 요즘이다하물며 대륙의 이편과 저편으로 떨어져 있는 상황이라면 어떨까시간이 지나면서 점차 독립적인 왕국(몽골에서는 칸국이라고 불렀다)으로 변해간 것도 자연스러운 일이다.


     이 책의 제목인 킵차크 칸국은 그 중에서도 가장 서쪽에 영토를 만들었던 나라다칭기즈칸의 맏아들인 주치의 후손들이 다스렸고카스피해와 아랄해 북쪽의 킵차크 초원을 중심으로 세력을 형성했다자연스럽게 그 서쪽의 러시아인들과도 밀접한 접촉을 했다(물론 당시에는 아직 러시아라는 나라가 만들어지기 이전이긴 했다). 이 책은 킵차크 칸국과 러시아 사람들 사이의 관계에 관해 연구한 결과를 모아놓은 책이다.

 





     사실 애초에는 책의 제목만 보고킵차크 칸국의 형성과정그리고 그 역사적 전개 같은 내용을 볼 줄 알았는데책의 내용은 조금 다른 방향이었다킵차크 칸국 자체보다는 러시아와 주고받은 영향력 쪽에 집중하고 있으니까.


     킵차크 칸국은 몽골제국의 다른 칸국들이 정복한 지역과 달리자신의 영향력 아래 있는 민족들과 조금은 독특한 관계를 유지했다예컨대 중국 내륙으로 들어간 원나라나페르시아 지역을 정복한 일 칸국 등은 피정복민들 사이에 거주하면서 그들의 문화를 수용하는 결과를 가져왔다그러나 킵차크 칸국은 러시아 사람들 사이에 섞여 살지 않았다그 중요한 원인인 몽골적의 힘인 기마병을 유지할 수 있는 초원이 주로 영토의 동부에 있었기 때문서부의 러시아인들과는 제한적으로만 만났다(주로 세금이나 약탈을 위해). 덕분에 러시아인들은 정복당한 상태이면서도 그것을 애써 무시할 수 있었다고 저자는 말한다.


     러시아인들과 몽골인들의 관계는 일방적으로 한쪽이 다른 쪽을 정복하고 약탈하는 식으로만 맺어지지 않았는데당시 러시아인들은 하나의 중앙집권적인 국가를 형성하지 못하고 지역에 따라 여러 공국들이 성립되어 있었고이 공국들은 정치적 유불리에 따라 킵차크 칸국과 동맹을 맺기도 하는 식으로 다른 공국들을 제압하려 하기도 했으니까이 과정에서 가장 큰 이익을 얻은 것이 모스크바 공국이었고이는 후에 러시아(루스대공국으로 발전할 수 있는 기반이 된다.


     또한 러시아인들은 정복자인 몽골인들로부터 여러 영향을 받기도 했다특히 아직 지역 단위의 작은 규모의 세력들만 유지하고 있었던 그들은 몽골로부터 제국경영에 소요되는 행정적 기법들을 배웠고이는 러시아어에 남아 있는 몽골어 행정용어들의 흔적들로 입증된다칭기즈칸의 후손이라는 황금씨족에 관한 신화는 무려 18세기에까지 러시아에서 그 영향력을 발휘했다고 한다.

 


     사실 책의 내용은 킵차크 칸국 지배 시기 러시아에 대한 기존의 러시아 학자들의 주류해석에 대한 반론으로 채워져 있다러시아인들이 지배자들에게 대항해 오랜 투쟁을 통해 마침내 독립을 획득했고그 과정에서 중앙집권적인 체제가 완성되었다는그러나 저자는 이 서사가 사실과는 다르며양측은 좀 더 긴밀하게 영향을 주고받았다고 설명한다이쪽이 일리가 더 있어 보인다.


     다만 이 주장에 몇 번에 걸쳐서 거의 같은 형태로 반복되고 있다는 건책의 완성도를 두고 보면 조금 아쉬운 부분그리고 저자가 말하려는 주장을 입증하기 위해서 좀 더 체계적으로 항목들을 나누고 구체적인 증거들이 더 제시될 필요가 있지 않았나 싶기도 하다예컨대 저자가 책에서 자주 언급하는 러시아 문인들이 남긴 기록을 직접 인용했더라면 더 좋았을 것 같다전반적으로 짜임새가 좀 부족하달까이건 목차만 봐도 드러나는 부분이기도 하다.


     기대했던 것보다는 아쉬운 부분이 많았던 책.



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