유미분식
김재희 지음 / 북오션 / 2024년 5월
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잔잔하지만, 따뜻한 이야기가 담겨있는, 예상치 못한 반전 앞에서 역시 김재희 작가는 추리소설 작가구나! 하는 생각도 하게 된 작품이었다.

유미 분식의 주인인 김경자 사장이 세상을 떠났다. 김경자 사장의 하나뿐인 딸 유미는 엄마의 뜻을 이어받아 분식집을 이어가기로 한다. 그리고 시작에 앞서, 엄마의 유언대로 소중한 기억을 가진 손님들을 초대하기로 마음을 먹고 과거 유미 분식을 찾아주었던 손님들에게 초대장을 발송한다. 유미 분식집을 찾은 손님들은 저마다의 추억이 담긴 음식들이 있었다. 각자의 사정으로 예전처럼 유미 분식을 찾지 않기도 했고, 그동안 김경자 사장이 암으로 투병을 했기에 가게를 드문드문 열기도 했었다. 초대장을 받고 가게를 찾은 손님들의 이야기가 하나씩 풀어진다.

첫 번째 손님은 과거 은행에서 일했던 연경이다. 바쁜 업무 때문에 끼니를 놓칠 때가 많았던 연경은 유미 분식에서 유부가 들어간 김밥을 자주 사다 먹었다. 가정 형편이 어려웠던지라, 늘 자신이 번 돈으로 생활비를 보탰기에 연경은 연애나 결혼은 아예 꿈도 꾸지 않았다. 어느 날, 은행을 종종 찾는 회사원 한현석은 손님으로부터 봉변을 당하는 연경을 마주한다. 과거에도 이런저런 일로 고객들의 사정을 알고 있던 연경은 한 할아버지가 통장을 들고 와서 돈을 찾아달라는 말에, 다른 가족을 모시고 오라고 이야기한다. 결국 딸과 다시 은행을 찾은 할아버지는 은행을 엉망으로 만들어놓고 결국 돈을 가지고 떠난다. 얼마 후, 은행을 찾은 할아버지의 부인인 할머니는 눈물을 흘린다. 자신이 모아둔 돈을 딸과 남편이 자신 몰래 찾아갔다는 것이다. 현석의 도움으로 겨우 상황을 마무리 한 연경은 유미 분식에서 식사를 하다 다시 현석을 마주한다. 그렇게 둘은 연인이 되고 결혼을 하지만, 결혼 후 생활비를 보태지 않는 연경에게 서운해하는 친정과 하는 사업이 잘 풀리지 않아서 빚을 지게 된 현석 사이에서 연경은 이혼을 결심하게 된다. 그런 상황에서 유미 분식의 초대장을 받은 연경은 과거의 자신이 은행에서 열심히 일하며 끼니로 먹었던 김밥을 마주한다. 그리고 유미로부터 연경이 썼다 버린 편지를 다시 전달받게 된 연경은 자신과 현석의 과거를 다시 떠올리게 되는데...

유미 분식을 다시 찾은 손님들은 저마다의 자신이 좋아한 음식을 통해 과거와 마주한다. 그리고 그 기억의 중앙에는 자신들을 아끼고, 늘 다독여주었던 주인 김경자 사장이 있다는 사실을 깨닫는다. 다리를 다친 건물주 국씨 아재를 위해 새벽에 소불고기덮밥을 만들어 배달해 주고, 어느 날 갑자기 사라진 실종아동 지아가 좋아했던(다행히 지아는 3개월 만에 집으로 돌아올 수 있었다.) 치즈돈가스, 경찰시험을 준비하던 미성이 위로를 받았던 어묵탕 국물, 학폭으로 학교를 그만두고 은둔 청년이 된 왕년 이모의 아들이자, 유미의 친구였던 대호가 늘 끼니로 먹던 떡튀순 세트 등 다양한 음식이 소개된다. 그리고 사연 속에서 김경자 사장이 어떤 마음으로 손님들을 대했는지도 드러난다. 그런 엄마의 모습을 닮은 유미 또한 여러 가지로 활약을 한다. 그리고 모든 손님이 다 모이자, 그들에게 뜻밖의 선물이 주어진다. 과연 그 선물은 무엇이었고, 왜 김경자 사장은 손님들을 초대하라는 유언을 남긴 것일까?

앞에서 말했듯이 예상치 못한(설마 했던) 기분 좋은 반전이 담겨있다. 음식은 과거의 기억을 떠올리게 하는 참 좋은 매개가 되는 것 같다. 그리고 그 기억은 또 누군가에 대한 추억으로 이어진다. 어찌 보면 잘 살아왔던 경자 사장이었기에, 그런 자리도 마련할 자신감이 있었던 거 아닐까 하는 생각을 해봤다. 따뜻한 추억과 기억이 적절히 담긴 유미 분식. 각 장의 말미에는 해당 음식의 레시피도 담겨있으니, 참고해도 좋겠다.



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김형석, 백 년의 지혜 - 105세 철학자가 전하는 세기의 인생론
김형석 지음 / 21세기북스 / 2024년 5월
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철학자 김형석 교수는 100세가 넘은 현재까지도 왕성하게 책을 발간하고, 강의를 하는 것으로 유명하다. 이 책의 서평을 쓰면서 검색을 했더니 엊그제(2024.05.23)도 안양에 있는 대학교에서 강의를 했다고 하니, 놀라울 따름이다. 이만하면 정말 자기관리의 철저한 분이시라는 생각이 드는데, 책을 읽다 보니 그가 100세가 넘은(2024년 기준 104세라고 한다.) 지금까지도 여전히 현직에서 활동을 할 수 있었던 이유 중 하나는 바로 "사랑"이라는 마음과 일을 즐겁게 여기는 가치관 때문이 아닐까 싶다. 나이가 먹으면 자연스레 꼰대가 되는 경우가 많은데, 100살이 넘은 지금도 폐를 끼치지 않고, 부단히 자기 관리를 하는 모습(옷도 갖춰서 깨끗하게 입으려고 하고, 화장품을 사용하여 피부 관리까지 한다.)을 보면 정말 배울 게 많은 분이라는 생각이 들었다.

책 속에는 꿈 이야기도 종종 등장하는데, 중복되는 부분이 없지 않아 있지만 놀라울 정도로 예지몽 같은 느낌이 드는 꿈 이야기는 신기했다. 5분만 늦었어도 죽을 뻔한 탈북 이야기(그 역시 책을 통해 자신도 탈북자였음을 이야기 한다.), 20년간 뇌졸중으로 쓰러진 아내를 간호했던 이야기뿐 아니라 자신이 만났던 인물들과 교육에 관한 이야기도 등장한다. 어찌 보면 철학의 이야기라기보다는 에세이에 가깝게 느껴지기도 했다. 그럼에도 책 속에서 줄기차게 이야기하는 부분은 바로 열심을 가지고 살아가는 것이었다. 놀고 쉬는 것만 즐기는 삶이 아니라, 내게 주어진 것에 최선을 다하는 삶. 그저 돈벌이를 위한 일이 아닌, 일 자체를 즐길 줄 아는 마음을 가지는 것, 내 배만 불리기 위한 지식이 아닌 나눠주고 함께 하는 선한 영향력을 끼치는 삶을 강조한다. 아마 그런 영향력은 후대로 이어지면서, 여러 후배와 제자들에게 영향을 미쳤던 것 같다.

65세에 대학교수를 은퇴하고 80세까지는 사회의 봉사하는 삶을 목표로 두고 친구 교수 2명과 함께 실천을 했다고 한다. 80이 넘고 90, 100세가 넘은 지금까지 그는 목표를 두고 여전히 바쁘게 삶을 이어가고 있다. 책 안에는 병약했던 그가 기도하며 신에게 약속했던 부분을 지금까지 지켜나가고 있는 이야기를 비롯하여, 정치적인 이야기도 등장한다. 아무래도 기독교인이고, 6.25전쟁과 일제강점기를 겪어냈기에 상대적으로 진보보다는 보수 쪽에 가까운 성향이 책 속에 드러나기도 하지만 읽기에 거부감이 드는 편은 아니었던 것 같다.

그저 주어진 삶 속에서 감사할 줄 알고, 베풀 줄 알고, 사랑할 줄 아는 마음이 100세가 넘도록 그를 활동하게 만들었던 원동력이 된 것 같다. 또한 육체는 노쇠하여도 정신은 늙지 말자는 그의 목표를 들으며 나 역시 나이 탓을 하지 말자는 생각 또한 하게 되었다.



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제국의 열두 달 - 고대 이집트에서 1년 살기
도널드 P. 라이언 지음, 우진하 옮김 / 타인의사유 / 2024년 4월
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매가 이 세상을 떠나 저 하늘로 올라갔습니다.

p.160

세계사나 위인들의 삶에 대한 책을 마주할 때마다 왠지 우리의 삶과 동떨어진 별도의 역사를 생각이 들 때가 많았다. 하지만 우리의 어제, 오늘 그리고 내일 역시 시간의 순서에 따라 역사의 한 페이지를 차지하고 있다는 사실을 이 책을 읽으며 나도 모르게 깨달았다. 책 안에는 이집트에서 살았던 평범한 농부 바키와 무투이 부부를 비롯하여 나일강의 어부인 네페르, 궁중 서기관 미나크트, 포도주 가게 주인인 와, 의사 네페르호테프와 그의 아들이자 의사인 나크트, 시신 방부처리 전문가인 마후 그리고 파라오 아케페루레 아멘호테프와 왕비 티아 등 다양한 인물들이 등장한다. 전혀 연관이 없어 보이는 이들의 삶은 시간처럼 이어져있다. 열심히 일하는 바키는 드디어 농번기가 찾아오자 마을의 주민들과 함께 축제를 즐기며 평범한 일상을 영위한다. 이들이 즐긴 축제는 새해의 첫날을 기념한 웹 렌페트라는 축제로 음악과 음식, 술 등을 가지고 함께 모인다. 물론 어부인 네페르와 어린 나이에 남편을 잃고 아마포 작업장에서 일하는 타메레트와 사트무트 자매도 축제에 함께 한다. 물론 책의 각 장에는 주인공이 있지만, 이들의 이름이 낯설지 않은 이유는 이들의 이야기가 서로 이어지며 계속 등장하기 때문이다.

마을의 실력 있는 의사 네페르호테프는 파라오의 어린 시절 친구이자 부채 담당인 프타에마트가 전차 사고로 큰 부상을 입었을 때 치료를 해준다. 지금처럼 의학이 발달한 시대가 아닌지라, 치료 시 고통을 덜어주는 마취제로 술을 사용하고 부적을 이용하기도 한다. 하지만 오랜 경험으로 그는 프타에마트를 치료해 준다. 몇 달 후 네페르호테프는 왕실의 부름을 받게 되고 궁중 의사가 된다. 친척의 결혼식 때문에 자리를 비운 며칠, 갑작스럽게 파라오 아멘호테프가 중병에 걸린다. 네페르호테프가 급히 돌아와 치료에 전념하지만, 파라오는 사망한다. 사실 이집트인들은 파라오를 신이 인간의 모습으로 나타난 것이라 여겼다. 하지만 책 속에 등장한 파라오는 살아있을 때뿐 아니라, 죽어서도 많은 사람들의 도움을 받아야 하는 존재였다. 미라가 되기 위해서는 마후의 도움을 받아야 했고, 아마포 천으로 감싸기 위해서는 타메레트 자매의 도움이 필요했다. 그뿐만 아니라 파라오의 묘를 조성하기 위해서는 네페르나 바키 같은 일반 백성들이 중노동을 해야 했다. 그랬기에, 실제 신이라 여겨지는 파라오의 죽음은 오히려 바키와 네페르 같은 사람들에게는 별로 도움이 되지 않고, 오히려 자신들을 힘들게 만드는 존재 정도로 여겨질 뿐이었다.

흥미로운 것은, 소설같이 읽혔던 이집트의 내용이 실제 역사적 사실과 등장인물들의 이야기라는 것이다. 고대 이집트의 이야기임에도 오늘날 우리의 삶처럼 익숙하고, 흥미롭고 평범하기도 하다. 우리 역시 사회 속에서 서로의 삶에 영향을 주며 살아가듯 세계사 속 어느 시대도 그런 서로의 도움 없이는 존재하지 않았겠다 싶어서 더 흥미롭고 뜻깊은 시간이었다.



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로마서 365 : 매일 복음 묵상 2 매일 복음 묵상 2
김석년 지음 / 샘솟는기쁨 / 2024년 4월
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그가 십자가에 죽으시고 부활하셨다. 믿는 자들을 구원하셨다.

그리고 주의 영으로 함께 하신다.

이것은 어마어마한 일이다.

이제 믿음으로 나는 죄와 율법, 사망에 매이지 않고 '영의 새로운 것'으로 산다.

내가 아니라 내 안에 사시는 그리스도의 영, 성령으로 넉넉히 세상을 이기며 사는 것이다.

p.66~67

성경을 통틀어 통독에 걸림돌(?)이 되는 부분을 꼽자면 구약의 레위기, 민수기와 신약의 로마서가 아닐까 싶다. 매년 성경 1독을 목표로 꾸준히 성경을 읽고 있는데, 각종 법령과 규례들이 등장하는 레위기와 민수기는 정말 글자만 읽는 기분으로 읽을 때가 많다. 로마서는 처음에는 이해하고자 부단히 노력했는데, 읽을수록 돌고 도는 느낌에 어려운 어휘 때문에 결국 올해는 쉬운 성경으로 번갈아가면서 읽었다. 그래서 로마서 365라는 묵상집을 만났을 때, 이번에는 제대로 된 로마서의 맛을 볼 수 있겠다 싶어서 기대가 되었다. 그리고 역시나 로마서의 짧은 한두 구절 속에 이렇게 깊은 은혜의 말씀이 숨겨져 있다는 사실에 감사하기도 하고, 그동안 알지 못했던 사실을 새롭게 접하게 되기도 했다.

묵상집이라는 이름처럼 로마서의 말씀 구절을 기본으로 말씀에 대한 풀이가 담겨있는데, 강해식으로 말씀에 대한 풀이만 담겨있는 게 아니라 그와 관련된 일화나 신앙인들의 간증 등의 풍성한 나눔이 곁들여지기에 성경 구절을 한층 더 깊이 있게 접할 수 있다. 물론 분량 자체도 두 페이지 정도기에, 여러 번 읽어볼 수도 있고 짧은 시간이지만 말씀을 접할 수 있기에 바쁜 일상을 살더라도 꾸준히 묵상을 할 수 있다.

이 책의 서두에서 저자는 로마서를 구원으로 가는 숲길로 표현한다. (나는 저자의 이 표현이 참 좋고 적절한 것 같다.) 우리가 걷는 숲길도 모두가 같지 않다. 때론 잔잔한 평지가 나오기도 하지만, 돌부리가 많은 험한 길도 있고, 내리막과 오르막도 있다. 지난 1권을 통해 이신칭의로 인한 구원에 대해 접한 우리는 6장부터 11장까지 로마서의 숲길을 걷는다. 특히 7,8장은 험한 등산로가 이어진다고 미리 이야기한다. 하지만 8장을 읽고 나면 또 다른 감동을 마주할 수 있다. 또 숲길로 표현한 이유 중 하나는 혼자 걷는 길이 아닌 같이 걷는 길의 유익을 말하기 위해서다. 혼자 읽기에는 로마서는 참 난해하다. 그렇기에 말씀을 풀어낸 묵상집을 통해 좀 더 깊은 은혜로의 걸음을 할 수 있다. 이번에도 꾸준히 말씀을 읽고 묵상하는 장점에 대해 저자는 강조한다. 물론 말씀을 일곡 덮는 게 아니라, 저자가 매일의 과제와 다짐, 기도 등을 통해 제시한 길을 함께 따라 걷는다면 더 풍성한 말씀묵상이 되지 않을까 싶다.

참고로 로마서 365에는 4개월 분량의 매일의 묵상이 담겨있다. 매일 말씀을 통해 도전받고, 한층 더 성장하고 싶다면 도움이 될 것이다. 특히 각 말씀의 말미에는 짧은 하루의 다짐 혹은 실천과제가 담겨있기에 함께 읽으며 하루를 좀 더 적극적인 크리스천으로 살아갈 수 있는데 도움이 될 것이다.



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로라미용실 - 교제 살인은 반드시 처단되어야 한다
박성신 지음 / 북오션 / 2024년 4월
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악마의 겉모습은 악마가 아니란 명제를 잊었는지,

경계와 긴장이 풀렸는지 알 수 없었다.

잠시 세상이 동화처럼 보였다.

이곳에서 몇 번의 일을 성사시키고, 고맙다는 말을 듣고,

모두가 따뜻하게 대해주니 뭐라도 된 거 같았을까.

p. 97

이 책의 배경은 무산이라는 소도시의 낡은 로라 미용실이다. 로라 미용실의 정희자 원장과 전직 경찰 출신 노찬서. 그녀들은 데이트 폭력으로 큰 상처를 가지고 있다. 직접적인 피해자는 아니지만, 그 상처로부터 그녀들은 헤어 나오지 못한다. 결국 남은 시간을 다 들여서 복수와 또 자신들과 같은 처지를 경험한 그녀들을 위한 복수를 진행한다.

찬서는 가정폭력으로부터 도망쳐 나온 엄마와 단둘이 살고 있었다. 엄마는 미용실 원장이었다. 언제부턴가 엄마에게 친절을 베푸는 남자가 생긴다. 매너도 좋고, 호의적이어서 엄마도 조금씩 상처에서 벗어나 마음을 열어가고 있었다. 그와 결혼을 생각해도 좋을 즈음, 그가 아들이 둘 있는 유부남이라는 사실을 알게 된 엄마는, 그와 헤어지기로 결심한다. 하지만 그는 엄마를 놔 줄 생각이 없었다. 그날, 마지막으로 한번 만나자는 전화에 엄마는 집을 나섰고, 다시는 돌아올 수 없었다. 엄마를 몰래 따라갔던 찬서는 눈앞에서 엄마가 칼에 찔리고, 불에 타 죽는 모습을 마주한다. 그리고 그날 이후로 찬서의 삶은 바뀌었다. 자신과 같은 상처를 가진 그녀들을 대변하고자, 전탁근 같은 나쁜 놈들에게 제대로 벌을 주고자 경찰이 된다. 무당이라는 별명으로 불릴 정도로 그녀는 범인을 알아보는 탁월한 눈이 있었다. 물론 그동안의 눈칫밥이 찬서를 그렇게 만든 것이다. 하지만 데이트 폭력 사건 앞에서 찬서는 무너졌다. 과잉 진압으로 여러 가지 벌을 받기도 했다. 그리고 그놈 전탁근은 25년 형을 받고 형기를 살다가 얼마 후 출소한다는 소식을 들은 그녀는 사표를 내고 전탁근이 돌아올, 무산으로 온다. 경찰 시절 조사를 통해, 전탁근의 아들인 전재호가 무산에서 이자카야를 하고 있다는 사실을 알게 되었고 전탁근 역시 아들이 있는 무산으로 올 것이라고 예상한 것이다.

처음부터 끝까지 이어지는 큰 물줄기는 찬서와 재호 그리고 전탁근을 둘러싼 과거와 현재의 이야기다. 그리고 정원장과의 만남으로 로라미용실 2층에 탐정사무소를 열게 된 찬서는 그곳에 갖가지 사연을 가지고 온 손님들을 마주한다. 그리고 정원장, 찬서와 함께 세린이 힘을 합쳐 사건들을 해결한다. 찬서가 맡은 사연 중에 상당수는 데이트 폭력으로 희생당한 여성들의 이야기다. 길게는 25년 전 사건부터, 그루밍 성범죄, 스토킹, 동영상 유포 등의 이야기가 등장한다. 특히 25년 전 자신을 성추행한 남자와 강제로 결혼한 사건을 마주하고 진짜 경악했다. 자신을 아버지라고 속이고, 딸을 찾는다는 속임수로 찬서를 찾아온 남자 박수철과 전 여자친구를 스토킹 한 유민호는 결국 찬서 일행이 만든 덫에 걸려 죗값을 받고 만다.

과거보다는 나아졌다고 하지만, 여전히 데이트 폭력으로 고통을 겪고 목숨을 잃는 사람들이 상당하다. 그저 사람을 잘못 만나서라고 치부하기에는 씁쓸하기만 하다. 그래서인지, 로라 미용실을 읽으며 82년생 김지영이 떠올랐다. 책 안에는 찬서 자신도 복수에 나름 성공(?) 하고, 가해자의 상당수는 어떤 식으로든 죗값을 받게 되지만 글쎄... 과연 그런 식으로의 복수가 유효한 걸까 싶다. 사적 복수가 아닌, 제대로 된 사회 안에서의 처벌이 이루어져야 하지만 그럼에도 전탁근처럼 악으로 시작해 악으로 끝난다면 과연 처벌과 복수가 무슨 의미가 있을까 싶기도 했다.



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