꼬마 구름 미스티 - 마음에 먹구름이 낀 날 제제의 그림책
딜런 드레이어 지음, 로지 부처 그림, 서남희 옮김 / 제제의숲 / 2021년 12월
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둘째를 출산하고 육아휴직 중이다. 큰 아이만 키울 때는 몰랐는데, 정말 짜증이 많이 늘었다. 하루도 조용히 지나가는 날이 없다. 소리 지르고, 야단치고, 화내고... 매일 아침 다짐에 다짐을 하지만 큰 아이 앞에서는 도로 아미타불이다. 그래서 이 동화 속 미스티의 이야기에 마음이 갔던 것 같다. 생각해 보면 엄마에게 야단을 맞은 날은 나 또한 기분이 안 좋았던 것 같다. 물론 엄마 기분도 좋지 않았겠지만...

책을 좋아하는 아이인지라, 같이 공감하고 싶은 마음이 컸다. 아니나 다를까, 이제 한글 공부를 시작하고, 조금씩 한글을 읽게 된 아이는 "마음에 먹구름이 낀 날"이라는 제목을 읽으며 고개를 갸우뚱했다. 나 역시 책을 읽기 전 인지라 아이의 생각이 궁금했다. "먹구름"이 끼면 하늘이 어떨까?라는 말을 걸어봤다. 아이는 먹구름을 좋아하지 않는다. 비 오는 날 장화를 신고 첨벙첨벙 걷는 것은 좋지만, 비가 오면 씽씽이를 탈 수도, 놀이터에 갈 수도 없기 때문이다.

책 속에는 꼬마 구름들이 여럿 등장한다. 그중 오늘의 주인공은 미스티다. 맑은 하늘이 좋은 클레어는 야구선수다. 클레어는 야구를 좋아하는데, 비가 오면 야구를 못하게 돼서 너무 속상하다. 그런 클레어의 마음을 아는지 모르는지 하늘 높은 곳에 있는 꼬마 구름 미스티는 아침부터 기분이 몹시 안 좋다. 한참 좋아하는 열기구 꿈을 꾸고 있는데, 비행기가 요란한 소리를 내며 단잠을 깨웠기 때문이다. 짜증이 난 미스티는 친구들과 놀고 싶었는데, 오늘따라 친구들은 하나같이 바쁘기만 하다. 절친 위스피는 숙제 때문에 놀 시간이 없다고 하고, 스커드는 동생 님비를 돌봐야 한단다. 짜증이 쌓이고 쌓인 미스티는 결국 화를 내고, 그 순간 우르릉 쾅 벼락이 떨어진다. 미스티의 눈물에 폭우도 쏟아진다. 결국 클레어는 야구 경기를 중단하고 집으로 향한다. 야구를 할 수 없는 클레어 역시 미스티만큼이나 짜증이 나고, 구름이 원망스럽기만 하다. 미스티의 기분을 알아차린 엄마가 미스티에게 말을 거는데...

 

 

 

우울하고 짜증 나는 기분을 구름에 빗대어 표현했다. 미스티의 기분은 결국 다른 누군가에게도 영향을 미친다. 짜증도 전염성이 있기 때문이다. 물론 내가 느낀 기분을 억누를 필요는 없다. 하지만 그 기분이 누군가에게 안 좋은 결과가 된다면 생각해 볼 일이다. 다행이라면 그런 미스티의 마음을 알아줄 엄마가 있다는 사실이다. 아이와 책을 읽으며 기분에 대해 이야기를 나누었다. 물론 그러고 나서도, 늦게까지 안 자고 노는 아이에게 또 화를 냈지만...;;

마음에 먹구름이 낀 날 무엇을 하면 좋을까? 그런 내 마음의 먹구름을 어떻게 표현하면 좋을까? 마지막 장에는 구름과 여러 가지 기상현상에 대해 정리되어 있기에 감정과 지식 두 마리 토끼를 다잡을 수 있었다. 어려운 말이지만, 쉽게 표현되어 있어서 설명해 주기 좋았다. 예쁜 그림체와 많지 않은 글 밥 덕분에 흥미롭게 책을 읽을 수 있었다.

 


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산타클로스 이야기 어린이작가정신 클래식 10
라이먼 프랭크 바움 지음, 이경혜 옮김, 찰스 산토레 그림 / 어린이작가정신 / 2021년 12월
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해마다 12월이 되면 떠오르는 인물인 산타클로스. 사실 어린 시절 부모님 덕분에 일찍 산타의 환상(?)에서 벗어난 터라 산타를 기다리며 크리스마스 선물을 받아본 기억이 없다. 덕분에 울보로 컸던 것 같기도 하다. (어차피 산타 선물이 없으니 굳이 울면 안 되는 게 아니기에... ㅎ) 그럼에도 산타 이야기는 늘 궁금하다. 성인이 되고 난 후 산타클로스가 실존 인물인가 아닌가에 대한 글을 읽은 적이 있었는데, 니콜라스 성인에 대한 이야기가 상당수였다.

부모가 되고 난 후, 아이에게 산타에 대한 이야기를 어떻게 풀어가야 할지 내심 고민이 되었다. 아직은 꼬마인지라 어느 정도 나이가 될 때까지는 산타의 꿈을 지켜주고 싶기도 하지만, 진정한 크리스마스의 의미를 알려주고 싶기도 하다. (크리스마스가 선물 받는 날이 아니라는 사실 말이다.)

그런 차에 만나게 된 산타에 대한 이야기가 담겨있는 산타클로스 이야기는 신비롭지만, 어느 면에서는 타당한(어느 면에서는 있을 법한) 이야기 같다는 생각이 들었다. 산타클로스라는 이름의 뜻뿐 아니라, 왜 크리스마스이브에 아이들에게 선물이 주어지는지에 대한 이야기도 같이 들을 수 있으니 말이다.

 

 

 

 

신비한 버지 숲에 버려진 인간의 아이. 온 세상 숲에 사는 모든 존재의 우두머리인 아크와 여왕인 줄라인, 나무의 님프인 니실을 비롯한 다른 님프들이 모인 가운데 버려진 아이의 이야기를 꺼내는 아크. 그 순간 니실은 아기가 너무 궁금해서 님프들은 숲의 한가운데에서만 지내야 한다는 규칙을 깨고 아이를 보러 간다. 그리고 아이와 사랑에 빠진 니실은 아크에게 아이를 자기가 돌보겠다고 이야기한다. 그렇게 니실은 아이에게 작은 아이라는 뜻의 클로스라는 이름을 붙여준다. 여왕은 니실의 작은 아이라는 뜻으로 니클로스가 좋겠다는 의견을 건넨다. 그렇게 숲의 림프와 릴들 그리고 니실의 사랑으로 클로스는 무럭무럭 자라서 성년이 된다. 어느 날, 아크는 클로스에게 인간 세상을 보여주기로 마음을 먹고 클로스를 데리고 인간 세상으로 간다. 그곳에서 클로스는 아이들의 모습을 보게 되고, 아이들의 미소에 깊은 감명을 받은 클로스는 숲과 니실을 떠나 아이들을 행복하게 해주는 일을 찾기로 마음을 먹는데...

 

 

 

책을 읽다 보면 그동안 우리가 가지고 있던 산타클로스에 대한 궁금증이 슬며시 해결된다. 산타클로스라는 이름의 뜻이 무엇인가? 왜 산타클로스는 크리스마스이브에 선물을 나눠주는가? 그 선물은 어디서 다 구한 것일까? 산타클로스는 왜 순록을 타고 다닐까? 왜 굴뚝으로 들어와서 양말에 선물을 넣어두는 것일까? 등 그동안 산타클로스에 대한 궁금증이 책 한 권을 읽는 순간 해소된다. 물론 이 역시 상상 속 이야기일 테지만, 아이와 함께 읽으며 궁금했던 사실들이 해결되는 듯한 기분에 속이 시원하기도 했다.

멋진 삽화와 체계적이고 자세한(대신 글 밥이 상당히 많다.) 이야기 속에서 크리스마스와 산타클로스의 만남을 경험할 수 있다. 아이들의 행복을 자신의 행복이라 여겼던 한 인물의 모습 속에서, 부유한 아이와 가난한 아이의 장난감을 보고 고민에 빠진 산타클로스의 모습 속에서 여러 가지를 느끼게 될 것이다. 크리스마스를 앞두고 이 책을 읽어보고, 선물해 보는 것도 색다른 맛이 될 듯하다.


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과일로 읽는 세계사 - 25가지 과일 속에 감춰진 비밀스런 역사
윤덕노 지음 / 타인의사유 / 2021년 11월
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세계사와 역사를 좋아하다 보니, 역사를 바꾼 다양한 종류들(약, 식물, 신소재, 전염병 등)에 관한 책을 흥미롭게 읽었다. 사실 어느 주제를 중심으로 읽느냐에 따라 다르겠지만, 개인적으로 이번에 만난 과일로 읽는 세계사는 어느 책에도 비기지 않을 정도로 흥미롭고, 다채롭고, 재미있었다.

개인적인 이야기지만, 나는 과일을 좋아하지 않는다. 과일을 좋아하는 부모님 덕분에 늘 집에는 다양한 종류의 과일들이 박스째 있었는데도 불구하고 말이다. 그럼에도 불구하고 이 책이 흥미로웠던 이유는, 허를 찌르는 다양한 역사 속의 과일뿐 아니라 우리나라 역사에도 등장하는 과일에 대한 이야기 덕분에 시간 가는 줄 몰랐기 때문이다. 그동안 알고 있었던 과일에 대한 편견 아닌 편견들 또한 책을 읽으면서 깨달았기도 하다. 아마 과일하면 떠오르는 게 계절이나 기후일 것이다. 그중에서도 지금은 우리나라에서도 흔하게 접할 수 있는 열대과일들에 대한 이야기들이 기억에 남는다. 가령 조선 전기(15세기 세종)에 이미 코코넛이나 수박 등을 접했다는 이야기나 제주도의 특산물인 귤이 백제시대부터 등장했다는 이야기도 흥미로웠다. 우리나라에서 김 씨 다음으로 많은 성인 이(李) 씨의 이가 오얏이라는 것은 알았는데, 오얏이 자두를 뜻하는 말이라는 것도 이번에 처음 알게 된 상식이었다.

그 밖에도 파인애플이 워낙 고가(약 1,100만 원가량)여서 파티나 연회에 데코레이션으로 쓰였는데, 그것도 대여로 사용되었다는 사실이 믿어지는가? 뿐만 아니라 블루베리가 인디언의 양식이었다는 사실과 코코넛의 코코가 포르투갈어로 귀신 대가리, 뼈다귀만 남은 해골 같은 머리라는 뜻이었다니... 물론 이름에 얽힌 이유들을 알고 보니 어느 정도의 편견이 있긴 했지만 놀라웠다. 앞에서도 이야기했듯이 조선 전기 우리나라에서는 코코넛을 술잔으로 하사했다는 기록도 있었다.

그중에서 단연 놀라웠던 과일은 망고였다. 망고와 부처가 연관이 있다니... 무슨 이야기일지 무척 궁금했는데, 이에는 보리수나무가 연결되어 있다. 보리수나무는 사실 특정 나무가 아니라 깨달음을 얻는 나무라는 뜻을 가졌다고 한다. 그렇기에 우리가 아는 뽕 나무과의 특정 나무가 아니라 사실은 망고나무를 본 적이 없는 타 문화권에서 해석을 하면서 다른 의미를 부여했던 것 같다. 사실 망고나무는 우리이 가로수처럼 익숙한 나무 중 하나라고 한다. 망고하면 떠오르는 이미지와는 거리가 있긴 하지만, 인도를 비롯한 서남아시아 쪽에서는 망고에 대한 설화나 교훈이 많다고 하니 정말 실로 충격적이었다.

책 속에 등장하는 과일들은 생각보다 다양하다. 이렇게 많은 과일들이 세계사 곳곳에서 등장했다니... 그 옛날에 태어났다면 구경도 하지 못했던 다양한 과일들을 후대에 태어나서 쉽게 만날 수 있어서 다행(?)이라는 생각도 들고, 한편으로는 저자의 이야기처럼 쌀이나 밀처럼 주식이 아니기에 우리 삶에 큰 영향력이 없을지도 모르겠으나 과일을 통해 삶이 더 윤택해지고 풍성해질 수 있기에 의미와 가치를 높일 수 있겠다는 생각 또한 해봤다. 덕분에 흥미로운 세계사 여행을 했던 것 같다.


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내 친구들은 왜 산으로 갔을까 - 노르웨이 코미디언의 반강제 등산 도전기
아레 칼뵈 지음, 손화수 옮김 / 북하우스 / 2021년 11월
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책 제목이 궁금증을 자아냈다. 내 친구들은 왜 산으로 갔을까? 여기서 중요한 단어는 단연 "산"이다. 사실 저자인 아레 칼뵈의 책 제목에 나 역시 공감이 갔다. 물론 친구 대신 "대표"가 들어가야 하지만 말이다. 우리 집에는 등산화가 있다. 딱 한 번 신어본 등산화. 1박 2일로 차년도 영업목표 및 예산회의가 있던 날. 회의를 마치고 다음 날 아침 식사 후 일정은 북한산행이었다. 재경 실무자였던 나는 빼도 박도 못하고 회의에 참석해야 했고, 산행까지 이어지는 코스에 울며 겨자 먹기로 참여해야 했다. 내가 산을 싫어하는 이유는 단 하나. 고소공포증 때문이었다. 결국 하산 때 일이 터지고 만다. 하필 낭떠러지 같은 바위산 코스로 내려와야 했기 때문이다. 앞이 안 보이고 정말 어린아이처럼 엉엉 울면서, 본부장님 손을 잡고 내려왔다. 사실 회사 내에서 깐깐한 걸로는 탑이었던 나였던지라, 그날 이후 내 모습은 십여 년이 지난 지금까지도 회자된다.

내 이야기가 길었지만, 노르웨이 코미디언인 저자는 운동을 포함한 야외활동을 즐기지 않았다. 왜 사람들이 굳이 야외활동을 하는지 이해하지도 못했다. 그런 저자가 상당수가 야외활동을, 산행을 하는 것에 의문을 품기 시작했다. 도대체 그게 뭐길래 다들 SNS에 산행 사진이 한 장 이상씩 있는 것일까? 거기에다 늘 펍에서 술로 시간을 채웠던 친구들이 하나둘씩 칼뵈 곁을 떠나 등산을 선택한 게 결정적인 이유가 되었다. 결국 저자는 그렇게 야외활동을 넘어선 산행을 시작한다. 초보자인 그는 배낭부터 값비싼 걸로 장만한다. 이래저래 혼자만의 상상 속 시뮬레이션을 펼치지만... 저자의 예상과는 다른 그림들이 그려진다.

코미디언인 저자인지라 그런지 흥미롭다. 아니 흥미를 넘어서 웃기다. 아주아주. 이런 친구라면 같이 다녀도 재미있을 것 같다. 코미디언이면서 11권의 책을 낸 작가라서 그런지 필력이 어마어마하다. 노르웨이 하면 떠오르는 것이 고등어가 전부인지라(;;) 책을 읽기 전에 미리 검색을 해보기도 했다. 우리보다는 북쪽에 위치했기에 기온이 조금 낮은 편이었다.(막상 등산과 하이킹 사진을 보니... 허허... 눈 덮인 산을 걷는다.) 그런데 책을 읽으며 놀라웠던 것은 산행을 위한 준비였다. 앞에 내가 갔던 등산에서 내가 챙긴 건 오로지 등산화 한 켤레뿐이었다. 하지만 저자의 산행은 편한 복장(물론 요즘은 등산복이나 등산화 등 등산용품이 다양하다지만)과 물과 간단한 요깃거리 정도를 넘어서 배낭부터 정말 어마어마한 장비가 필요했다. 과연 그의 등산은 성공적이었을까? 잃었던 친구들을 다시금 찾아왔을까? 초보 등산기라지만 예상보다 재미있다. 등산보다 훨씬 쉽고 재미있으니 맘 편하게 읽어봐도 좋겠다.



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언젠가 기억에서 사라진다 해도
에쿠니 가오리 지음, 김난주 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2021년 10월
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학창 시절이 떠오르는 책이었다. 그 시절 나 역시 책 속 주인공들처럼 같이 무언가를 하는 것을 참 좋아했다. 화장실도 같이 가고, 학교 끝나고 기다려주기도 하고, 소풍이나 다른 곳으로 갈 때면 함께 갈 약속을 정하고 함께 도시락도 먹으면서...

고등학생인 기쿠코, 마미코, 유즈, 다케이는 친한 친구다. 함께 무엇을 하는 것을 좋아한다. 쪽지 돌리기를 통해 무언가를 정하기도 하고, 하교 후 출출한 속을 채우기 위해 같이 음식점을 가기도 한다. 크리스마스 파티를 하며 선물 교환을 하기도 한다. 꽤 많은 시간들을 함께 보내는 친구들이지만 각자의 사정은 면밀히 알기 어렵다. 가령 기쿠코가 등굣길 기차 안에서 여자 치한으로부터 성추행을 당했던(본인은 그렇게 느끼지 않았지만) 일이라던가, 다케이가 남자친구인 마사히코의 친구인 요시다를 유즈에게 소개해 준 이야기처럼 말이다.

책 속에 등장하는 이야기들은 극적이거나, 심각한 사건이라기보다는 일상의 소소하고 나긋나긋한 이야기들이다. 등장인물들이 각자의 이야기를 하는데, 꽤 오랜 시간을 함께 하는 친구들이다 보니 같은 장면이 종종 등장한다. 물론 주인공이 누구냐에 따라 들었던, 가졌던 감정들이 조금씩 다르긴 하지만 그래서 책을 읽고 나면 같은 상황과 시간의 그곳이 더욱 입체적으로 보이기도 한다. 네 친구 외에 같은 반인 다른 친구들의 이야기도 등장한다. 몸이 약한 엄마를 대신해 매일 장을 봐가기도 하고, 쇼핑을 좋아하는 엄마와 쇼핑과 외식을 자주 하는 아이도 있다. 같은 듯하지만 다르다.

책을 통해 내 어린 시절, 학창 시절의 친구들 얼굴이 떠올랐다. 그땐 뭐가 그렇게 재미있었는지 하루 종일 떠들고, 전화를 하고도 궁금해서 내일 보자는 말로 전화를 끊기도 했다. 방학이면 매일 볼 수 없어서 아쉬웠는데, 그런 마음을 담아 친구가 손 편지를 보내주기도 했다. 그 편지를 정말 몇 번 읽어봤는지 모르겠다. 덕분에 좋은 친구들이 내 옆에 여럿 있었는데, 살기가 바쁘다는 핑계로 이제는 연락처조차 모르게 되어버린 아쉬움이 더욱 크게 느껴졌다.

사실 제목을 읽고 무슨 이야기일지 짐작이 가지 않았는데, 막상 읽고 나니 제목의 뒷문장이 떠올랐다.

"언젠가 기억에서 사라진다 해도..." 그때의 좋은 친구들의 기억은 언젠가 떠오를 것이다.


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