통일신라 왕릉실록 - 왕릉 스토리를 통해 읽는 역사의 숨소리
이규원 지음 / 글로세움 / 2024년 3월
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경주에 가면 많은 고분군들이 있다. 가족여행으로 한 번, 수학여행으로 한 번. 경주를 갔었는데 어린 시절에는 불룩 솟아오른 릉이 왕들의 무덤인 지 모르고 언덕이 참 많구나! 하는 생각을 했던 것 같다. 워낙 오래전에 다녀왔기도 했지만 왕릉을 실제로 본 기억은 전혀 없다. 그저 언덕 같은 모습을 지나가면서 본 게 전부였던 것 같다. 오히려 조선시대 왕릉은 접근성이나 자료도 방대한 편인지라 익숙하지만, 통일신라의 왕릉 하면 고분군 말고는 딱히 떠오르는 게 없어서 책 제목을 보고 궁금하기도 했고 한편, 신선하기도 했던 것 같다. 이 책은 통일신라를 중심으로 기록하고 있는데, 저자의 전작인 삼국 왕릉실록의 후편이라고 한다. 놀라운 것은 그 오래된 신라의 왕릉이 상당수 경주에 존재하고 있다는 것이다. 경주에 가면 불국사나 석굴암, 첨성대를 먼저 보기에 그런 면에서 왕릉은 상대적으로 소외되어 지나가는 길에 보는 것 외에는 마주할 수 없었던 탓이다. (개방을 안 했던 게 아닐까?, 도굴이 되어서 볼 수 없었던 것이 아닐까? 하는 생각을 했었는데 저자의 책을 읽고 나니 아니었다는 사실을 깨달았다.)

우선 책의 두께가 상당한 벽돌이다. 왕릉에 대한 이야기뿐 아니라 역사를 어우르는 기반이 되는 배경지식들과 통일신라 각 왕의 이야기가 책 속에 어우러져 있기 때문이다. 그뿐만 아니라 통일신라와 같은 시기에 있었던 발해를 비롯하여 주변국이었던 당과 일본의 이야기까지 함께 만날 수 있다. 단편적인 왕릉의 이야기가 아닌, 통일신라를 중심으로 주변국의 정세와 역사적 사실까지 함께 망라할 수 있기에 종합적이고 입체적으로 해당 시기를 바라볼 수 있다.

책을 읽으며 놀랐던 것은, 통일신라의 왕들의 이야기가 조선왕조실록 못지않다는 사실이었다. 아니 그보다 더 파란만장했다고 봐야 할 것 같다. 박혁거세로부터 시작된 신라가 당과의 연합을 통해 백제와 고구려를 복속시킨 후, 당에 의해 신라 역시 사라질 뻔한 아찔했던 상황을 이겨내는 한편, 가야의 멸망 후 신라로 병합된 가야 귀족층과 원래 신라 귀족 사이에 권력을 놓고 벌어지는 사건을 통해 축출되는 과정은 정말 한편의 영화라고 봐도 무방할 것 같다. 단종을 쫓아내고 왕이 된 비정한 삼촌 세조의 이야기보다 더 한, 통일신라로 판 삼촌들과 조카 간의 권력 다툼(이번에도 일방적으로 당한 거지만)은 이번에도 안타까웠다. 권력 앞에는 피도 눈물도 없는가 보다.

어린 아들을 대신해서 왕권을 잡은 모후의 이야기도, 정략결혼을 통해 세도정치에 휘둘린 이야기도 만날 수 있었다. 시대를 지우고 보자면 어느 시대인 지 구분이 안 갈 정도인 걸 보면 역사는 돌고 도는 게 맞는 것 같다. 한 번씩은 접해봤던 이야기들이 시대만 달리해서 반복되는 걸 보면 말이다. 유난히 자연재해가 넘쳐났던 시대에는 이 모든 것이 왕의 부덕으로 여겨지고, 자신이 물러날 수 없으니 나름의 해결책으로 상대등(왕 다음의 권력자, 현재의 국무총리?)을 갈아치우기도 한다. 어찌 보면 다른 형태이기는 하지만 현대에도 비슷한 상황(큰 문제를 가리기 위해 다른 이슈를 터뜨리거나 윗 사람이 옷을 벗는 등)을 적잖게 볼 수 있는 걸 보면 말이다.

이 책에는 31대 신문왕(30대 문무왕의 아들)부터 56대 경순왕까지의 왕릉과 그들의 집권기 이야기가 담겨있고, 중간중간 후고구려의 궁예, 고려의 왕건, 후백제의 견훤과 발해 그리고 당과 일본의 이야기도 만날 수 있다. 부록으로 각 왕조의 계보와 함께 신라 풍월주(화랑도)의 계보도 담겨있으니 중간중간 참고하면서 보면 이해가 빠를 것 같다.

아쉬운 점이라면 한자가 많고, 실제 사용되는 용어도 다분히 한자 투라서 술술 읽히지는 않는다. 풀어쓰기에는 가뜩이나 벽돌인 책이 더 두꺼워질까 봐 염려해서 그런 게 아닐까 혼자 짐작만 해본다. 용어를 좀 더 쉽게, 요즘 자주 쓰는 단어를 사용했다면 하는 아쉬움이 조금 남는다.



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붉은 상자
김정용 지음 / 델피노 / 2024년 3월
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어느 날 문 앞에 있던 붉은 상자 속 쪽지 한 장이 내 삶을 끌고 간다면 어떨까? 마치 예언처럼 나에게 이루어질 이야기가 쓰여있는 그 쪽지는 내게 화가 될까, 복이 될까?

경찰 시험을 앞두고 있는 최도익은 붉은 상자 하나를 발견한다. 내 앞으로 온 이 상자를 과연 열어보지 않고 지나칠 사람이 몇이나 있을까? 마치 판도라 앞에 놓인 상자처럼 아마 그냥 지나치기는 힘들 것이다. 도익 역시 그랬다. 상자를 열었고 그 안에는 "검은 양복 입은 남자와 절대로 대화하지 말 것"이라는 문구가 적혀있었다. 시험에 늦은 도익은 길을 서둘렀고, 지나가던 한 남자가 그에게 길을 물었다. 검은 양복을 입은 남자였다. 찝찝했지만 그는 건물을 알려줬다. 그리고 그 시간. 결혼을 며칠 앞둔 성지민은 택시를 타고 있었다. 그녀 역시 붉은 상자를 받았다. 그 안에는 "잠시만 눈을 들어 하늘을 보세요."라는 문구가 담겨있었다. 이 말은 그녀를 얽어매었다. 하루 종일 이 문구만 생각나서 노이로제에 걸릴 것 같았다. 그런 그녀가 택시를 타고 지나가다 이 문구가 적힌 빌딩을 발견한다. 바로 택시에서 뛰쳐나오는 여자. 그리고 그 순간 빌딩에서 뛰어내린 남자와 부딪쳐 둘 다 사망하게 된다. 도익은 경악했다. 그리고 자책했다. 자신이 남자가 건물을 묻는 말에 답을 해주지 않았다면, 아니 조금만 늦게 대답을 했다면 하는 생각 때문이었다.

그리고 도익은 또 한 사건에 휘말린다. 피투성이인 채로 차 위에 쓰러져 있는 남자. 신고를 하려고 했지만 그는 얼마 안 돼 사망한다. 그리고 죽은 남자를 찾아 나온 무리에게 맞아 피투성이가 된 채 버려진다. 맡은 미션에 실패한 여자 실미는 그 장면을 목격한다. 그리고 그 남자를 리어카에 실어 한 가게 앞에 버려두고 도망간다. 시간이 지난 후 정신을 차린 도익은 국밥집 주인 장순자의 도움을 받는다. 아버지의 유품인 시계를 맡기고 집으로 돌아온 도익은 절친 영운에게 상황을 설명한다. 며칠 후 국밥집으로 향하는 도익은 며칠 째 닫혀있는 가게 문 앞에서 마냥 기다리다가 가게 앞에서 자신이 받은 것과 같은 붉은 상자를 발견한다.

이야기를 붉은 상자를 매개로 얽히고설킨다. 해커인 도익의 친구 영운과 전 정보부 과장인 귀우에게 일을 받는 실미. 9년 전 실미를 딸처럼 데리고 살기 시작한 정남과 붉은 상자를 찾아다니는 화상입은 남자 명노. 그리고 귀우는 과거 정보부 부장을 일하다 사망한 도익의 아버지의 부하였다. 꼬리에 꼬리를 무는 이야기는 등장인물들을 연결하며 얽힌 실타래를 풀어간다. 그리고 이들과 얽힌(처음부터 등장했던) 남보 코퍼레이션이라는 회사. 도대체 이야기의 끝은 어떻게 되는 걸까? 이들이 마주한 붉은 상자 속 예언은 어디에 가 닿는 것일까?

사실 책의 내용을 읽어나가면서 장면을 이해하기가 쉽지 않았다. 오히려 영상으로 만들어진다면 훨씬 몰입감 있게 마주할 수 있을 것 같다. 운명론이라고 하기에는, SF 적인 요소가 드문드문 담겨있어서 그런지 더 흥미롭게 읽을 수 있었던 것 같다.



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지배의 법칙 - 충돌하는 국제사회, 재편되는 힘의 질서 서가명강 시리즈 36
이재민 지음 / 21세기북스 / 2024년 3월
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서가명강 36번째 주제는 법학 중에서도 국제법 분야다. 국제법 하면 조금 생소하게 느껴지기도 하는데, 책을 읽으며 어떤 법 보다 실제적인 이야기라는 생각이 들었다. 저자는 냉전과 열전으로 책을 시작한다. 냉전과 열전의 차이는 무엇일까? 열전은 총과 칼, 대포 등의 눈에 보이는 무기를 가지고 전쟁을 벌이는 것을 말한다. 2022년부터 현재까지 진행 중인 러시아와 우크라이나 전쟁, 책에는 언급하고 있지 않지만 이스라엘과 팔레스타인의 전쟁이 바로 열전이다. 그렇다면 냉전은 무엇일까? 실제 무력으로 충돌되지는 않지만, 전쟁이라 일컫을만한 서로 간의 충돌을 냉전이라고 한다. 냉전 하면 과거 미국과 소련 사이의 이념적 전쟁을 꼽을 수 있는데, 소련과 동구권의 사회주의가 무너진 것으로 냉전은 끝났을까? 정답은 아니다. 당시의 냉전은 이념적 차이에서 발생했지만, 현재의 냉전은 경제, 무역, 외교, 기술 등 다방면에서 계속되고 있다.

과거의 미국과 소련 사이의 전쟁을 냉전이라고 불렀다면, 과거와 구별하기 위해 현재 곳곳에서 벌어지는 냉전을 신냉전으로 부른다. 그리고 신냉전이 본격화된 데에는 다분히 중국이 미국을 아우르는 급격한 성장에 뿌리를 두고 있다. 물론 중국과 미국뿐 아니라 세계 곳곳에서는 다양한 이유로 냉전이 벌어지고 있다.

다시 국제법으로 돌아오자. 국제법은 왜 중요한 것일까? 기술을 비롯한 다방면의 진보 때문이다. 국제법을 논하자면 지금으로부터 약 400년 전, 1648년에 체결된 베스트팔렌 조약을 빼놓을 수 없다. 400년 전 법이 왜 지금까지 영향을 미치고 있는 것일까? 바로 이 조약이 최초의 국제적 규칙을 마련한 법이었기 때문이다. 당장 10년 전과 비교해도 기술의 진보가 상상할 수 없을 정도의 발전을 이루었는데, 400년 전 법이 현재에도 영향을 미치고 있다니 상당히 이례적이라 볼 수 있다.

앞에서 국제법이 실제적이라는 언급을 했는데, 넷플릭스와 유튜브 등을 놓고 보자면 더 실제적으로 이해가 될 것 같다. 우리나라 국적의 유튜버가 유튜브를 통해 소득을 올렸을 때, 과연 그는 어디에 세금을 내야 할까? 넷플릭스에서 인기리에 방영된 오징어 게임의 경우 우리나라 배우와 우리나라 감독이 만들었지만, 넷플릭스는 미국의 OTT 회사다. 그렇다면 이로 인해 발생된 이익에 대한 세금은 어디에 내야 하는 걸까? 이와 함께 마이클 잭슨의 한국 공연과 구글세 등의 이야기가 등장하면서 실체 없이 IT 공간 안에서 벌어지는 기업의 수입에 대한 세금 문제와 북극을 놓고 벌어지는 이야기 등 나라들 사이의 이권을 대상으로 하는 다양한 문제들이 발생했을 때, 과연 이를 해결하는 방법으로 논의되는 국제법의 이야기는 흥미롭고 한편으로는 놀랍기만 하다.

과거에 비해 국제질서는 재편되어가고 있다. 자국에 어떤 이익을 불러일으키는가에 따라 국제법을 어떻게 적용해야 하는가에 따른 문제가 꼬리의 꼬리를 물고 이어진다. 이제는 단순히 치부할 수 없는 상황에 이르렀다. 국제 정세를 날카롭게 바라보고 대응하는 식견이 필요한 때이다.


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은원, 은, 원
한차현.김철웅 지음 / 나무옆의자 / 2024년 3월
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만약 책 띠지에서 SF라는 글자를 발견하지 못했다면, 추리소설일 거라 생각했을 정도로 책 속 이야기에 완전히 몰입했다. 35살의 은원은 7살 연하의 남자친구 차연을 만나고 있다. 직장을 다니는 은원이 연차를 내서 둘은 만난 지 600일을 기념해 제주도로 여행을 떠난다. 함께 둘레길을 걷고, 차를 마시며 여행을 즐기는 은원과 차연. 우연히 은원이 과거 다니던 직장의 대표의 가족을 만나면서 약간의 어색함이 감돌기는 했지만 그래도 둘의 여행은 즐거웠다. 둘 다 제주도 여행이 처음이라는 공통점까지 발견할 정도로 말이다. 그렇게 공항에서 헤어지고 난 후, 은원이 사라진다. 차연의 문자에도, 전화에도 답이 없다. 바쁠 때는 연락이 없긴 했지만, 이 정도로 연락이 안 된 적은 없었는데... 왠지 모를 불안감이 차연을 감싸고돈다. 결국 은원의 오피스텔로 향하지만, 그곳에도 은원의 흔적을 발견할 수 없었다. 은원이 사라진 지 일주일. 결국 경찰에 신고를 하지만 경찰의 반응은 미적지근했다. 혹시 싸운 것은 아닌지를 먼저 묻는 걸 보면, 그저 연인 간의 싸움이라고 생각하는 것 같았다. 차연의 이야기를 듣고 달려온 수이와 민규는 그런 차연을 위로하며 은원을 찾기 위해 노력한다.

수이와 민규의 위로 때문일까? 연락이 온다. 은원의 어머니라는 차진선과 고모 소현정은 차연에게 시간을 내달라고 한다. 사실 은원이 베르니크 코스타로프 증후군이라는 병을 앓고 있다고 한다. 어느 날 갑자기 기억이 몽땅 사라지는 병. 과거에 두 번 정도 은원은 그런 경험을 했고, 이번에도 역시나 은원에게 기억이 사라지는 상황이 발생했다. 이런 은원임에도 아끼고 이해해 줄 수 있냐는 물음에 차연은 조금의 망설임도 없이 대답을 한다. 그리고 몇 주 만에 다시 은원을 만나게 되는 차연. 하지만 은원에게 뭔지 모를 이질감이 느껴진다. 그리고 그녀의 손가락에 새겨진 타투에서 그 이질감을 정확히 느끼게 되는 차연. 도대체 은원에게는 무슨 일이 있었던 것일까?

책은 은원과 차연이 처음 만났던 시점과 현재를 오고 가며 둘의 이야기가 번갈아가며 등장한다. 야간 아르바이트 현장에서 만나게 된 둘은 "저녁"이라는 매개를 통해 이야기를 나누게 된다. 그리고 조금씩 서로의 존재를 문득 떠오리는 순간이 잦아진다. 그렇게 둘은 연인이 된다.

다시 만난 차연과 은원은 차연의 기억을 바탕으로 과거를 조금씩 곱씹게 된다. 신기한 것은, 차연이 사진을 찍듯이 모든 상황을 또렷하게 떠올릴 수 있는 사람이라는 것이다. 은원과 완전히 반대되는 상황이다. 그랬기에 차연은 은원의 손가락의 타투의 위치와 모양을 떠올릴 수 있었고, 은원의 손가락을 보는 순간 이질감을 확연히 느낄 수 있었다. 그리고 또 얼마 후, 갑작스러운 전화를 받게 되는 차연. 전에 만났던 은원의 고모 소현정이었다. 그녀에게 어떤 이유도 묻지 말고 은원을 데리고 와달라는 부탁을 받는다. 그날 은원은 아주 중요한 약속이 있는 날이었다. 하지만, 가야 할 것 같았다. 소현정이 실제 은원의 고모가 아니라는 사실을 전했기 때문이다. 소현정, 이인태와 함께 도착한 그곳은 여의도의 CL23생명 연구소였다. 그리고 그곳에서 차연은 은원과 똑같은 모습을 한 나체의 여인들이 캡슐 안에 들어있는 것을 마주하게 되는데...

과연 은원들의 존재를 어떻게 이해해야 할까? 과연 그녀들은 사람이 맞는 걸까? 내가 차연이라면 그런 은원 중 하나인(그의 옆에 있는 은원은 그중 두 번째 은원이다.) 그녀를 과거처럼 받아들이고 사랑해 줄 수 있을까? 하는 생각이 머릿속을 맴돌았다. 사랑하는 사람을 곁에 두기 위해 또 다른 가공의 무언가를 만들고, 만들어진 그를 통해 필요한 부분을 떼어내 사랑하는 사람을 좀 더 내 곁에 머무르게 하는 것. 과연 그게 옳은 것일까? 잘 모르겠다. 그건 어쩌면 내 욕심이 아닐까? 이별은 힘들고, 고통스럽지만 한편으로는 그런 이별이 있기에 현재 내 옆에 있는 이 존재가 더 빛이 나는 건 아닐까 하는 생각이 스치고 지나간다.



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욕망으로 읽는 조선고전담 - 역전 흥부, 당찬 춘향, 자존 길동, 꿈의 진실게임, 반전의 우리고전 읽기 내 인생에 지혜를 더하는 시간, 인생명강 시리즈 22
유광수 지음 / 21세기북스 / 2024년 3월
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어린 시절 읽었던 동화의 원작을 성인이 되어 읽고 충격 아닌 충격을 받은 기억이 있다. 아름다운 이야기가 아닌, 끔찍하고 잔인한 이야기가 상당수 있었기 때문이다. 끔찍한 장면은 모두 배제하고 오로지 아름답고 따뜻한 이야기로, 때론 잔인함의 수위를 완화시켰던 이유는 바로 아이들을 위한 동화기 때문이다. 왜 처음부터 아름다운 이야기로 만들지 않았던 것일까? 하는 고민은 한동안 계속되었다.

우리나라의 고전에는 이 공식이 대입되지 않는 것일까? 답은 절대 아니다이다. 우리가 익히 알고 있는 흥부놀부전, 춘향전, 홍길동전, 구운몽의 내용은 정확히 안다고 생각하고 있는가? 나 역시 그랬다. 눈 감고도 훤히 줄거리를 말할 수 있다고 자부했다. 적어도 이 4권은 동화책은 물론 교과서에서도 만났던 고전들이 아니던가? 하지만 저자는 말한다. 우리가 고전을 제대로 모른다고 말이다.

읽는 내내 웬만한 작품도 이만한 반전이 있을까 싶을 정도로 놀랍다. 읽을수록 허를 찌른다. 도대체 그동안 내가 읽었던 작품들은 무엇일까? 왜 우리는 이 4권의 책 앞에서 예상치 못한 저자의 풀이를 읽으며 당황스러웠던 것일까? 적어도 우리는 책의 제목을 읽는 순간, 이미 만들어진 결말을 머릿속에 담고 책의 어떤 내용도 벗어나지 않도록 통제하고 있었기 때문일 것이다.

흥부놀부는 욕심쟁이 형 놀부와 착한 동생 흥부라는 기본 테마 안에서 형제간의 우애가 주된 내용이라고 생각한다. 하지만 저자는 흥부놀부가 절대 우애에 관한 책이 아니라고 이야기한다. 또한 욕심쟁이 놀부만큼 흥부 역시 욕심이 많은 사람이라고 이야기한다. 왜일까? 그동안 흥부와 놀부의 시작 시점을 살피기 보다, 당시 생활을 들여다보기 보다 맞춰진 결말의 짜임새 속에서만 이야기를 바라보았기 때문이다. 우선 흥부와 놀부의 부모는 흥부에게도 재산을 물려줬다. 형인 놀부가 부모의 모든 재산을 혼자 꿀꺽했다는 것은 사실이 아니다. 놀부에게도, 흥부에게도 많지는 않을지라도 부모는 재산을 물려준다. 그 재산을 토대로 놀부는 돈을 불려서 부자가 되었고, 흥부는 그저 나눠주고 소위 생색내는 것에 집중을 했다는 것이다. 그런 측면에서 보자면, 놀부가 흥부를 타박하고 쫓아내는 것의 전제가 충분히 이해가 된다. 형은 가진 재산을 토대로 불려보려고 노력하는데, 동생은 형에게 빌붙어서 돈을 쓸 궁리만 하니 말이다.

흥부놀부 뿐 아니라 춘향전과 홍길동전, 구운몽에도 우리가 예상치 못한 진실이 숨겨져있다. 짜인 틀 속에 갇혀있을 때 시야가 가려진다. 그 안에 담긴 진실을 놓치게 된다. 바로 저자는 이 책을 통해 독자들에게 틀을 깨고 그 안에 담긴 실제 이야기에 집중하라고 이야기한다. 그리고 그 진실을 더 쉽게 이해할 수 있도록 당시의 배경지식과 시대상을 함께 설명한다. 마냥 어렵기만 했고, 지루하기만 했던 고전의 속내를 들여다보니 그 어떤 소설보다 흥미롭고 재미있었다. 4권의 책 말고 또 다른 고전 속 진실을 보여줄 순 없을까? 인생명강 시리즈임에도 자꾸 후속작을 만나고 싶어졌다.




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