변두리 로켓 야타가라스 변두리 로켓
이케이도 준 지음, 김은모 옮김 / 인플루엔셜(주) / 2021년 4월
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신기한 제목의 변두리 로켓이 대단원의 막을 내리게 되었다. 한 권 한 권 만날 때마다 속 시원한 사이다급 내용과 쉴 새 없는 전개에 홀가분한 생각이 가득했는데, 마지막 권을 접하며 아쉬움이 더 크게 남는다. 개인적으로 이케이도 준의 소설을 좋아한다. 한자와 나오키를 접하며 정말 핵사이가가 뭔지 책을 통해 맛보게 되었는데, 변두리 로켓 역시 읽으면 읽을수록 속이 시원해지는 소설이었다.

중소기업 경영은 곧게 뻗은 외길이 아니다.

구불구불하고 수많은 골목이 입을 벌리는 험난한 길이다.

게다가 의지할 만한 내비게이션도 없거니와 이끌어줄 표지판도 없다.

쓰쿠다 제작소의 쓰쿠다 고헤이 사장은 역시나 이번에도 책의 중심부에 자리 잡고 있다. 1편부터 그의 뚝심과 기술 그리고 일과 사람을 대하는 태도는 이번에도 빛을 발한다. 3권의 기어 고스트의 이타미 다이와 시마즈 유(시마)를 도와 어려움을 해결해 주었던 쓰쿠다 제작소. 하지만 머리 검은 짐승은 거두지 말라는 말이 이 책에도 적용되는 것일까? 시마즈 유는 이타미 다이와 결별하고 회사를 나온다. 사실 나왔다기보다는 쫓겨났다는 말이 더 맞을 것 같다. 시마가 쓰쿠다 제작소를 찾아와 마지막 인사를 하고, 시마의 천재적인 기술력을 아는 쓰쿠다 제작소의 직원들은 시마에게 함께하자고 이야기하지만 상처를 크게 입은 시마는 쉴 시간을 찾는다.

쓰쿠다 제작소와 협력사인 대기업 데이코쿠 중공업의 자이젠 미치오가 기존 팀을 떠나 우주항공 기획 추진부 부장으로 자리를 옮기게 된다. 자이젠은 쓰쿠다에게 새로운 사업을 제안한다. 바로 무인 콤바인 같은 무인 농업로봇을 만드는 사업이다. 쓰쿠다의 기술력을 익히 알고 있기도 하고 무엇보다 훗카이도 농업대학 비이클 로봇공학 - 농업용 차량(무인)의 로봇화 연구- 연구의 일인자인 노기 히로후미가 쓰쿠다의 친구라는 사실도 어느 정도 작용한 것이리라.

결국 쓰쿠다는 자이젠과 함께 노기를 설득하여 새로운 사업을 해나가기로 하지만, 역시나 이번에도 방해꾼이 등장한다. 바로 자이젠이 맡은 프로젝트의 책임자로 마토바 ??이치 이사가 등장한 것이다. 부하직원의 공로는 채가고, 실수는 덮어씌우는 인간인 마토바는 프로젝트를 가로채자마자 쓰쿠다 제작소에서 제작하기로 한 주요 부품인 엔진과 트랜스미션을 외주가 아닌 스스로가 개발하겠다며 어깃장을 놓고 쓰쿠다 제작소를 배제하려고 한다.

노기와 데이코쿠 중공업은 협력하여 무인 자율주행 트랙터인 랜드크로우를, 기어 고스트의 이타미 다이는 중소기업들과 협력하여 다윈 프로젝트를 개발한다.

3권에서 아버지가 쓰러져 농사를 이어받기로 한 도노무라 나오히로는 쓰쿠다제작소 경리 부장직을 퇴사한다. 이미 퇴사한 인물임에도, 4권에서 역시나 등장하는 도노무라는 이 프로젝트의 또 다른 축이 된다.

대기업과 중소기업의 싸움. 과연 랜드크로우의 다윈 프로젝트의 싸움에서 승리자는 누가 될 것인가? 우리의 예상대로 갑질과 돈싸움이 팽배한 변두리 로켓 속에서 과연 우리의 쓰쿠다 제작소는 정도를 지킬 수 있을까?

대단원의 막을 내리며 다시금 생각하게 된다. 실제로 쓰쿠다제작소의 쓰쿠다 고헤이 같은 인물들이 성공하는 세상은 쉽지 않다는 사실 말이다. 그럼에도 불구하고 사람을 위한 기술을 만들고자 노력한 쓰쿠다 제작소의 큰 싸움을 돌아보며 왠지 모를 환희와 속 시원함을 느낄 수 있었던 시간이었다. 각 권만의 에피소드가 있지만 차례대로 읽어나가는 걸 권한다. 등장인물들이 이어지기에, 앞의 사건을 통해 인물됨을 예측할 수 있기에 재미가 배가 된다. 우리의 사회에서도 쓰쿠다 제작소 같은 뚝심 있는 기업들이 성공하는 날이 계속되었으면 하는 작은 바람을 가져본다.



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세상 친절한 세계사 - 처음부터 다시 시작하는
미야자키 마사카츠 지음, 김진연 옮김 / 미래의창 / 2021년 3월
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학창 시절부터 역사를 좋아했다. 덕분에 역사 다큐나 프로그램들은 웬만하면 빼놓지 않고 찾아보기도 한다.

문제는... 한국사에 비해 세계사는 워낙 분량이 광범위하다 보니, 이해도 쉽지 않고 어디서부터 시작해야 하나 난감하기도 하다. 늘 문명사의 시작인 4대강 유역의 이야기는 호기롭게 넘어가지만 뒤로 갈수록 복잡다단해지는 내용 덕분에 끝까지 이해하는 게 쉽지 않다. 뭔가 눈에 보이게 정리된 도표나 그림이 등장하면 좋겠다는 생각도 여러 번 했던 것 같다.

이번에 만나게 된 세계사 책은 제목만큼이나 신선했다. 처음부터 다시 시작하는(내 얘긴가?^^;;) 세상 친절한 세계사!

한 장을 넘기니 세계지도와 각종 도표들이 등장한다. 사실 세계사는 여러 학문들과 긴밀한 연계를 맺고 있다. 세계지리나 경제, 사회문화 등도 세계사라는 큰 경계 안에 들어있기 때문이다. 어쩌면 상식일 수 있지만, 각 지역(유럽과 아시아)을 부르는 명칭도 헷갈릴 때가 있었다. 동유럽이 구체적으로 어느 나라를 말하는 것일까? 하는 것들 말이다. 책 시작 전에 지도와 도표를 통해 세계사를 공부하면서 가장 헷갈리고 복잡했던 부분을 말끔히 정리해 주고 있기에 한결 접하기 쉬웠다. 책을 읽으며 헷갈릴 때는 다시 앞으로 와서 보면 되니 편리하기도 했다.

세계사의 기원부터 4대강 문명, 제국 시대, 몽골과 유라시아, 대항해시대, 영국의 산업혁명과 세계대전 그리고 냉전을 넘어 현대에 이르기까지 세계사의 굵직한 사건들과 지역을 한대 묶어서 이해하기 쉽게 서술하고 있기에 제목 속 세상 친절한 이 피부로 느껴진다.

개인적으로 그렇게 많이 세계사를 공부했지만, 문명 발달의 기원이 왜 4 대 강을 중심으로 이루어질 수밖에 없었는지에 대해 두루뭉술하게 알고 있던 부분이 속 시원하게 서술되어 있어서 첫 부분부터 통쾌했다. 또한 어디서부터 어떻게 알아야 할까 고민하던 부분들을 주제별로 정확하게 묶고 서술해 주기 때문에 헷갈리는 부분이 덜하기도 했다.

책 중간중간에 1초 리뷰라던가, 키포인트 중심된 사건을 간략하게 정리하면서 전체적인 맥락을 이루어가기 때문에 흥미롭기도 하고 정리가 되어서 큰 도움이 되었다.

세계사를 공부하고 싶지만, 나와 같은 걱정에 늘 중도 포기했다면 이 책을 통해 다시 한번 세계사의 묘미를 맛보면 좋겠다. 한결 편안하게 읽어나갈 수 있을 것이다.



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보이지 않는 침입자들의 세계 - 나를 죽이는 바이러스와 우리를 지키는 면역의 과학 내 인생에 지혜를 더하는 시간, 인생명강 시리즈 1
신의철 지음 / 21세기북스 / 2021년 3월
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그러나 한 가지 분명한 사실은

이토록 작은 바이러스로도 인류가 이룩한 거대한 발전은

모두 무력화될 수 있다는 것이다...

거대한 자연 앞에서 부족함을 인정하고

함께 어우러지려는 자세를 갖추는 것이야말로

앞으로의 미래를 담보하기 위한 인류의 마음가짐이다.

코로나19 가 우리 삶에 침투한 지 햇수로 2년이 되었다. 초반에 자연스럽게 사라질 줄 알았던 코로나는 19년부터 20년을 넘어 21년인 현재까지 진행형이다. 코로나로 인해 삶의 많은 부분이 달라졌고, 위축되었다. 그렇기에 저자의 말대로 그 어느 때보다 감염과 면역에 대한 관심이 커지고 있다. 우리 몸과 삶에 침입한 바이러스와 바이러스를 둘러싼 면역과 과학의 이야기를 다룬 책을 통해 그동안 몰랐던 바이러스에 대해, 그리고 앞으로의 대해 깊이 있게 알아볼 수 있었던 시간이었다.

사실 새로운 바이러스(신종 바이러스)가 요 근래 들어 참 많이 등장하는 것 같다. 여기서 신종 바이러스는 대략 1970년 이후로 발생한 바이러스를 일컫는다. 지금은 익숙한(?) HIV(에이즈, 후천성면역결핍증)도 신종 바이러스였다니 놀랍기도 하다. 사실 새로운 바이러스가 등장 후 순식간의 퍼지는 경우가 있기에, 신종 바이러스를 발견하면 빠르게 인정하고 개발할 거라는 예상과 달리 과학계도 은근 꼰대(?) 기질을 가지는 사례들을 보고 놀라웠다. 지금은 너무나 잘 알려진 바이러스인 헬리코박터균이나 자궁경부암을 일으키는 비유두종바이러스에 대한 보고와 치료법 등에 대해 처음 연구결과가 발표되었을 때 거부하거나 인정하지 않는 경우가 많았다는 사실 말이다. 그럼에도 이 바이러스를 발견한 과학자들은 절대적인 지식을 거부하며 새롭게 발견된 사실들을 연구해서 결국은 많은 생명들을 구할 수 있었다.

코로나19바이러스에 대한 이야기 중 요즘 가장 이슈가 되는 것이 백신을 개발했지만, 변이 바이러스가 출몰해 실제 치료 효과에 대한 우려다. 저자는 T 세포의 이야기를 예를 들며 백신이 변이 바이러스가 등장했을 때 100% 치료를 할 수는 없지만, 치료 효과가 아예 없지는 않다고 이야기한다. 동류 바이러스이기에 변이가 돼도 기본 속성은 같기 때문이다. 또한 우리 몸에 동류 바이러스를 이겨냈던 기억을 가진 세포들로 인해 새로운 백신 없이도 스스로 이겨낼 수 있는 힘을 가진다고 설명한다.

읽으면 읽을수록 실제적이고 재미있는 과학 책이다. 사실 면역과 백신 그리고 바이러스에 대해 새로운 시각을 가지게 되었고, 코로나19를 치료한 후에도 계속 신종 바이러스가 등장하겠지만, 그만큼 백신도 개발될 것이기에 너무 걱정과 우려를 할 필요 없다는 저자의 한마디는 또 다른 위로가 된다. 사실 코로나19바이러스가 우리 삶의 많은 것들을 변화시키고 어렵게 만들었지만, 코로나 덕분에 새로운 과학적 발전과 변화를 일으킬 수 있었던 것 같다.

그리고 저자의 한마디가 그 희망의 끈이 된 것 같다.

인간의 한계를 인정하고 겸손한 자세에서 다시 시작하는 것.

지금 우리에게 필요한 자세다.




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내가 누구인지 뉴턴에게 물었다 - 물리학으로 나, 우리, 세상을 이해하는 법 내 인생에 지혜를 더하는 시간, 인생명강 시리즈 2
김범준 지음 / 21세기북스 / 2021년 3월
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우주 시공간의 엄청난 규모를 떠올리면 모든 우연한 만남은 거의 확률이 0인 사건이다.

도대체 일어날 것 같지 않은 일이 일어난 것이다,

모든 만남은 정말 소중한 천문학적인 사건이다.

인생 영강이라는 이름을 단 두 번째 책을 만났다. 학창 시절 제물포(제 때문에 물리 포기해) 멤버 중 하나였던 나는, 과학 중 유독 물리학의 개념들이 이해하기 쉽지 않았다. 그저 암기만이 살길이라 생각했던 과목이었던 물리이기에, 물리학자인 저자의 이 책에 대한 선입견이 1도 없었다면 거짓일 것이다. 그럼에도 불구하고 "명강"이라는 이름이 붙어있었기에 물리학자 김범준 교수와 뉴턴도 함께 안고 읽을 수 있었다.

사실 우주에 대한 ~억년, ~광년이라는 말은 워낙 큰 숫자기에 감히 감이 잡히지 않는다. 그 어마어마한 숫자 앞에서 인간의 삶이란 정말 촌각 정도밖에 되지 않는다는 사실. 그런 그 시간들 속에서도 우리는 참 많은 경험을 하고 서로 아픔과 고통을 주고받기도 한다. 우주적 관점에서 보면 스치듯 지나가는 유한한 인생임에도 말이다.

그런 사실을 서두에 깔고 책을 읽어나가서 그런지, 왠지 모르게 모든 관계가 과학이지만 인문학으로 풀어나가는 느낌이 강하게 들었다. 개인적으로 문과형 인간이기에, 이과형 저자의 조금은 특이한 관점이 오히려 신선하게 다가오기도 했다.

물론 책 속에 담겨 있는 이야기 중에는 여전히 이과적이고 알아듣지 못하는 부분도 없지 않아 있지만, 그럼에도 읽다 보면 생각의 전환이 미묘하게 일어났다.

가장 기억에 남는 부분은 과학과 인문학이 별개의 전혀 다른 이야기가 아니라는 것이었다. 과학의 시작은 인문학에서 나왔다는 사실이 실로 놀라웠다. 사실 과학은 "왜?"에서 시작하는 이야기기 때문이다. "왜 이럴까?"로 생긴 의문이 꼬리를 물며 답을 찾아가는 방식이 과학을 만들어낸 것이기 때문이다. 그런 관점에서 책을 읽다 보면 생각보다 과학이라는 분야가, 물리라는 분야가 담을 쌓아야 하는 분야는 아니라는 생각이 든다. 복잡하고 미묘하고 광활하지만 그 안에 담겨있는 우리와 그 광활한 무언가와의 관계가 멀어 보이지만 결코 멀지 않다는 생각이 든다. 물리를 통해 삶의 유한성과 관계와 미래까지 이어지는 책 속에 흠뻑 빠져들어보자.



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아이의 마음 읽기 - 아이는 언제나 부모에게 신호를 보내고 있어요 부모되는 철학 시리즈 16
최순자 지음 / 씽크스마트 / 2021년 2월
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나는 워킹맘이다. 5살 여아와 조만간 만나게 될 둘째 아이를 임신 중이다. 꽤 오랜 기간 아이들을 가르치는 일을 했었어서 많은 아이들을 보았다. 사실 아이들을 보며, '나중에 내가 아이를 낳는다면 이렇게 키우지는 말아야지...'라는 생각을 참 많이 했던 것 같다. 막상 아이를 키우다 보니 참 많은 생각이 든다. 아무것도 모르던 시절 내가 했던 생각들 때문에 부끄러워질 때가 한두 번이 아니다. 아이를 키우는 것은 말처럼 쉽지 않았기 때문이다.

책 속에 등장하는 질문들이나 상황들 중 여러 개가 나와 비슷하다. 당장 다음 주면 둘째와 함께 생활할 첫째에 대한 걱정이 한가득이다. 주변에서 첫째가 퇴화 행동을 하거나, 질투로 심한 스트레스를 받는다는 이야기를 많이 들었기 때문이다. 첫째가 둘째를 볼 때 스트레스가 마치 남편이 바람피우는 현장을 잡았을 때 아내가 받는 스트레스와 비슷하다고 하니 말이다. 안 그래도 출산 한 달여를 앞두고 갑자기 떼도 심해지고, 무턱대고 소리를 지르면서 우는 아이 때문에 난감한 적이 한두 번이 아니었다.

그때 어린이집 선생님이 해주셨던 이야기가 기억난다. 불안감 말이다. 동생이 생기는 걸 참 기다리는 아이였지만, 한편으로는 두려움과 불안감도 가지게 된다고 한다. 결국 해결책은 아이를 많이 안아주고 사랑한다고 이야기해 주므로 아이의 불안감을 해소하는 것이란다. 이 책 속에도 같은 맥락의 이야기가 자주 등장한다. 아이에게 부모는 세상의 전부다. 그렇기에 부모의 표정과 감정, 행동에 많은 영향을 받게 된다.

한없이 사랑스럽게 굴다가도 갑자기 돌변할 때가 한두 번이 아닌지라 그럴 때마다 참 난감하다. 사실 아이는 그전부터 뭔가를 끊임없이 요구했지만 내가 인지하지 못하는 경우가 상당했다. 아이와 이야기하고 놀이를 관찰하던 선생님 또한 내게 "**이가 원하는 게 있는데 엄마가 그걸 잘 모르시는 것 같아요." 란 말씀을 하신 적이 있다. 책을 통해 다시 한번 찔렸다. 사실 아이가 원하는 게 뭔지 깨닫지 모르는 가장 큰 이유는, 포커스가 나한테 맞춰져 있기 때문이었다. 또한 내 시간에 아이가 맞춰주기를 원하는 마음이 컸기 때문이었다.

아이의 요구는 즉각적으로 들어주자.

그냥 단답형 반응이 아닌, 아이의 요구와 정서를 읽고

그 요구와 정서를 그대로 말로 표현해 주는

반영적 반응을 해줌으로써

아이가 행복을 느끼도록 해줘야 한다.

아이는 사랑을 먹고 자라기 때문이다.

책 속에는 현장에서 저자가 느꼈던 이야기들이 가득 담겨있다. 각 소주제가 2~3페이지 정도로 나와있기 때문에 부담 없이 읽을 수 있다. 사실 내가 범하는 잦은 잘못들이 책 속에 자주 등장해서 부끄러울 때가 많았다. 당장 내 위주로 생각하다 보니 아이의 감정이나 정서를 살필 여유가 없어서 발생했던 문제들 같다. 저자의 말처럼 사실 부모는 아이가 정말 소중하지만 막상 부모의 양육 습관들에는 잘못된 부분들이 상당하다. 다행이라면 책을 통해 내 모습을 곱씹고 깨달을 수 있다는 사실이다. 물론 행동으로 반영하는 것이 가장 중요할 테지만...

아이의 행동에는 그만의 뜻이 있다. 그리고 그 행동을 유발한 것은 부모의 책임이 상당하다. 육아에 대해 고민이라면 이 책을 통해 아이의 마음을 읽어가는 소중한 경험을 하면 좋겠다.



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