세계사를 바꾼 16가지 꽃 이야기 - 계절마다 피는 평범한 꽃들로 엮어낸 찬란한 인간의 역사
캐시어 바디 지음, 이선주 옮김 / 현대지성 / 2021년 4월
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예쁜 꽃만 생각하고 가볍게 읽기 시작했는데, 읽을수록 여러 가지 사실에 놀라움과 함께 묵직한 여운이 가득한 책이었다. 저자의 이야기처럼 꽃은 희로애락의 때를 함께 표현할 수 있는 매개물임에 틀림없다. 사랑, 죽음, 계층, 패션, 날씨, 예술, 질병, 국가에 대한 충성, 종교나 정치적인 이유, 우주를 향한 도전이나 시간의 흐름 등 삶의 크고 작은 문제들에 관해 서로 대화할 수 있도록 도와주기 때문이다.

각 계절별로 4종류의 꽃이 등장한다. 4계절이니 총 16종의 꽃을 만날 수 있다. 단지 꽃의 생태에 대한 이야기가 아닌 제목 그대로 세계사 속에 큰 영향을 미쳤던 그리고 미치고 있는 꽃들이 등장한다. 물론 익숙한 꽃들이 대부분이긴 하다. 하지만 꽃과 관련되어 이어지는 이야기들은 낯선 이야기들이 더 많다.

개인적으로 여름 파트에 등장했던 해바라기에 대한 이야기가 기억에 남는다. 밝은 노란색 꽃잎이 왠지 모르게 밝은 분위기를 자아내지만, 도스토예프스키의 죄와 벌에서는 정신질환을 상징하는 색으로 그려졌다. 정신병원에 입원한 전력이 있는 화가 반 고흐가 해바라기의 심취해서 해바라기 그림을 많이 그렸다는 것은 참 의미심장하다. 무엇보다 원전 사고가 있던 곳에 해바라기 정원이 있다는 사실에 왠지 모를 불편한 생각이 들기도 했다. 해바라기가 오염된 땅과 지하수에서 화학물질을 빨아들이는 식물 정화 기능이 있다는 사실 말이다. 2011년 후쿠시마와 1986년 체르노빌을 비롯해 원자력발전소 주변에 해바라기 정원이 있다는 것은 또 다른 주의 환기가 되는 부분이었다. 왠지 해바라기를 그저 밝고 건강하게만 보기에는 찝찝하다고나 할까? 물론 인간들에 의해 이용된 죄밖에 없긴 하지만...

역사의 순간순간 등장하는 꽃들. 그리고 그 꽃이 담는 의미들이 시대마다 달랐다는 것이 참 놀라웠다. 우리 주변에도 참 많은 종류의 꽃이 있다. 책을 읽은 후 다시 만나게 된 꽃들이 왠지 그동안 봤던 것과 다른 의미로 다가오는 것은 단지 기분 탓은 아닐 듯싶다. 아마도 시간이 지남에 따라 꽃에 담긴 의미는 더욱 다채로워질 것이다. 역사는 계속되기 때문에 말이다. 꽃과 함께한 묵직한 세계사 이야기는 꽃향기만큼이나 매력적이었다.


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불온한 잠 - 살인곰 서점의 사건파일 하무라 아키라 시리즈
와카타케 나나미 지음, 문승준 옮김 / 내친구의서재 / 2021년 4월
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살인곰 서점 시리즈의 네 번째 사건 파일을 만났다. 조용한 무더위, 이별의 수법, 녹슨 도르래에 이은 불온한 잠. 주인공이자 주업 백곰 탐정사의 탐정, 부업은 살인곰 서점 아르바이트생인 40세의 여성 탐정 하무라 아키라. 그동안의 시리즈에서 이래저래 사건은 해결하지만 크고 작은 부상을 입은 안쓰러움을 가득 품고 있는 캐릭터라서 더 애정이 간다.

이 책에는 4가지의 사건 파일이 등장한다. 그동안처럼 네 가지의 사건 중 한 사건의 제목이 바로 불온한 잠이다. 4개의 사건 중 개인적으로 두 번째 나온 새해의 미궁이 기억에 남는다. 이번에도 역시나 아키라는 사건을 해결하면서 몸의 어려움(?)을 당한다. 그나마 새해의 미궁 속 고통은 그동안의 부상 축에도 끼지 않아서 다행이긴 하지만 말이다. 주업이 탐정이지만 실제로 의뢰인이 탐정사를 찾아오는 경우는 드물다. 보통은 하청 알선을 해주는 도토 종합리서치의 사쿠라이 하지메를 통해서 사건이 들어온다. 물론 박봉에다가, 이런저런 신경 쓸 일들이 등장하기에 내가 아키라 입장이라면 안 하고 싶지만 그럼 사건 해결이 되지도 않고, 탐정이라 할 수도 없으니 어쩔 수 없다.

이번에도 나는 탐정이 될 수 없겠다 하는 생각을 해봤다. 아키라에게 맡겨진 일을 겉으로 봤을 때는 탐정이 필요한 일이 아닌 그저 심부름이나 단기 알바 형식의 일이기 때문이다. 하지만 의뢰인 의도를 파악하는 눈썰미를 보면 역시 탐정이다 싶다. 물론 아키라가 굳이 그런 일을 맡는 이유는 지극히 경제적 필요 때문이지만...;;

새해를 앞둔 어느 날, 하야시다 빌딩의 경비원으로 야간근무를 해달라는 의뢰 아닌 의뢰가 들어온다. 전 주인의 자살 이후 유령이 출몰한다는 폐건물에 경비원이라니... 야간 할증에다 도시락과 귤 그리고 새해 떡값까지 얹어 준다는 말에 결국 아키라는 그 일을 수락한다. 문제는 추위. 하지메가 히터를 챙겨주었는데, 아키라 앞에 근무를 섰던 경비원이 가스를 바꿔치기 한 터에 결국 밤새 추위에 떨게 된다.(이게 이번에 겪은 부상? 이니 다행이다.) 경비를 마치고 돌아온 아키라에게 기미하라 가에데라는 여성 사무원이 얼마 전 경비원이었다가 사라진 구도 쓰요시를 찾아달라는 의뢰였다. 갑자기 사라진 이유가 바로 저주에 걸렸기 때문이라니... 결혼을 약속한 연인이자 현재 임신 중이라는 거절할 수 없는 상황에 아키라는 결국 사건을 맡게 된다. 그리고 구도를 찾아가던 중 그들과 엮여있는 사건의 내막을 발견하게 되는데...

역시나 이번에도 아키라는 안쓰러움의 탐정 역할을 충실히 해낸다. 사건을 결국은 해결하지만 늘 냉철한 그동안의 탐정의 이미지와 다른 것은 너무 착해서 오히려 역이용 당하기 때문인 것이다. 사실 탐정하면 떠오르는 이미지와 거리가 있는 캐릭터긴 하다. 잔정도 많아서 거절하지 못하는 것도 하나의 이유겠지만 말이다. 그럼에도 탐정 특유의 촉은 대단해서 결국 작은 실마리로부터 사건을 해결할 열쇠를 찾아낸다. 그렇기에 자꾸 애정이 가는 걸 보면 이 또한 와카타케 나나미 소설의 매력이 아닐까?


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마태의 천국 이야기 - 쉽게 풀어 쓴
이동원 지음 / 두란노 / 2021년 4월
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많은 크리스천들이 매년 성경 1독을 목표로 하다 보니 성경 중에서 가장 많이 헤진 곳을 찾자면 단연 창세기와 마태복음이다. 익숙하지만, 낯설기도 한 마태복음의 비유들을 이동원 목사의 강해를 통해 좀 더 편안하게 접할 수 있었다. 마태복음 28장까지의 말씀 중 비유로 등장한 말씀 22편을 추려서 책 한 권을 통해 말씀을 좀 더 깊이 있고 이해하기 쉽게 설명하고 있다.

마태복음은 예수의 제자이자 세리인 마태(레위)가 쓴 성경이다. 마태복음의 첫 구절은 예수가 왕으로 나셨다는 것을 의미하는 아브라함과 다윗의 족보를 이야기한다. 또한 당시 하나님의 이름을 부르는 것은 불경되었기 때문에, 하나님 나라 대신 하늘나라라는 표현을 했다고 설명한다.

사실 이 책은 성경에 대한 강해서이기 때문에 비 크리스천보다는 크리스천이 더 접하기 편한 책이지만, 성경 자체가 워낙 교양서로도 알려져 있기에 종교의 유무와 관련 없이 읽어도 좋을 것 같다. 물론 목사가 쓴 책이고, 종교적 색채를 강하게 띄고 있지만 설명 자체가 기독교를 이해해야만 읽을 수 있는 수준은 아니라 생각한다. 일반적인 비교 설명 등이 등장하기에(예를 들자면 생텍쥐베리의 어린 왕자) 누구나 어렵지 않게 이해할 수 있을 것 같다.

성경에서 비유의 경우 어린 시절 주일학교 설교에 단골로 등장할 정도로 재미도 있고, 이해도 쉽다고 생각할 수 있지만 그 안에 숨겨진 깊은 의미를 찾아내는 것은 쉽지 않다. 어른이 돼서 들은 비유와 어린 시절 들었던 기억 속 비유는 같은 의미지만 미묘한 뜻을 내포하고 있으니 말이다. 특히 산상수훈이라 일컫는 팔복에 관한 부분은 자주 접했지만 막상 뜻을 풀어내기 쉽지 않은 부분이기도 하다.

우선 이 책에는 성경 구절이 먼저 등장한다. 성경 본문 후 설명이 등장하기 때문에 어떤 장에 있는 비유인지 성경을 찾지 않아도 읽을 수 있어서 편리했다. 또한 본문 중 인용되는 부분이 재 등장하기 때문에 자연스럽게 성경을 여러 번 읽는 효과도 볼 수 있다. 개인적으로 본문을 읽고 강해된 내용을 읽은 후 다시 한번 본문을 읽어보면 좋을 것 같다. 처음 읽었을 때 놓쳤던 부분들을 다시 만날 수 있기 때문이다.

개인적으로 챕터 5에 등장했던 곡식과 가라지 비유가 기억에 남는다. 예시로 등장한 모파상의 목걸이라는 단편소설 이야기와 가짜 뉴스에 대한 부분이 본문에 대한 이해도를 높이기도 했고, 지금이 좋은 씨를 뿌려야 할 은혜의 때라는 부분이 많이 와닿았다. 먼저 알곡이 되는 것이 원수가 뿌린 가라지를 고르는 것보다 중요하다는 부분이 특히 많은 도전이 되었다.

성도의 성도 됨, 곧 우리 인격의 성화는 말씀에 대한 지속적인 순종과

그것을 자신의 삶에 적용할 때 이루어집니다.

그리스도인이 되는 것은 예수님을 영접하는 순간이지만,

그리스도인 다운 그리스도인이 되는 것은

평생의 과정을 거치는 것입니다.

쉽게 풀어쓴 마태의 천국 이야기를 통해, 진정한 크리스천으로 사는 길은 단시간에 되는 것이 아니라는 사실을 다시 한번 깨닫는 시간이었다. 저자의 다른 강해서도 읽어보고 싶다. 또 다른 권면과 도전이 될 것 같다.


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나는 날마다 우주여행을 한다
조재성 지음 / 별 / 2021년 4월
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어린 시절 달나라, 별나라 같은 우주여행이 등장하는 만화를 자주 봤던 기억이 있다. 외계인도 등장하고, 이름 모를 별에서 온 공주님도 등장하는 만화 말이다. 그리고 얼마 전 티브이에서 오랜만에 E.T를 봤다. 책을 만난 후라서 그런지 뭔가 다르게 느껴진다고나 할까?

별을 좋아해 천문대를 운영하는 저자가 자신에 대한 소개가 기억에 남는다. 자신의 이름 재성을 별에 사는 사람으로 소개했다. 마치 서울에 살면 재경(在京) 인 것처럼 말이다. 별과 우주에 대한 수필이라고 자신의 글을 소개하고 있지만 우주에 대해 문외한인 내게는 과학 전문서적 같은 느낌도 든다. 차이가 있다면 어려운 용어만 늘어놓는 전문서적과 달리 사진과 함께 이해하기 쉽게 풀어쓴 글이라고 할까?

저자의 글을 읽다 보니 학창 시절 지구과학을 재미있게 공부했던 기억이 사뭇 떠올랐다. 나 또한 옛 기억을 소환하게 되어 신기하기도 했다. 책을 펼치게 되면 차례를 먼저 훑어보는 편인데, 생각보다 궁금하고 호기심을 자극하는 주제들이 눈에 띈다. 가령 "외계인은 있을까?"나 "별이 쏟아지는 해변으로 가요" 같은 제목들 말이다. 그런 제목들 덕분에 더 흥미롭게 책을 읽을 수 있었던 것 같다. 물론 내 생각과 다른 이야기가 펼쳐지는 경우도 있었지만 말이다.

총 3개의 장으로 이루어진 이 책의 첫 장은 우주와 별에 대한 용어 풀이다. 별과 우주를 만나기 전 워밍업 단계라고 해야 할까? 익숙하지만 뜻은 정확히 기억나지 않는 우주 초보자를 위한 간단한 안내라고 보면 좋겠다.(사실 간단하다지만 생각보다 쉽지 않다^^) 두 번째 장은 앞에서 말한 궁금함을 자아내는 제목들이 등장하는 장이다. 그래서 좀 더 재미나다는 이름을 붙인 것 같다. 그리고 세 번째 장은 가장 수필에 가까운 저자의 여러 이야기가 담겨있다. 개인적으로 그래서 그런지 세 번째 장이 읽기 제일 편했던 것 같다. 그동안 살아오면서 만난 우주와 별자리, 여행 등의 이야기들이 담겨있는데, 저자의 별과 우주 사랑에 대한 생각들을 다시 한번 느낄 수 있었다.

별이 좋아서 별지기가 되어 하늘을 바라보며 사는 저자의 모습이 글을 읽는 내내 그려졌다. 그런 삶이 부럽기도 하고, 한편으로 대단한 용기가 필요했겠구나 하는 생각 또한 해봤다. 날마다 자신이 좋아하는 하늘을 보며 우주여행을 하는 저자처럼 무언가에 푹 빠져 사는 삶도 참 행복하겠구나 하는 생각이 들었다.


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코로나 크래시
그레이스 블레이클리 지음, 장석준 옮김 / 책세상 / 2021년 4월
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코로나로 많은 것이 달라진 지 두 해가 되었다. 사실 코로나 초기에만 해도 코로나가 이렇게 오래 우리 삶에 영향을 미칠 거라고는 상상도 못했다. 이제는 마스크가 적응이 될 정도로 익숙해져 버린 현실 앞에서 우리는 또 다른 문제를 눈으로 보고 있다. 바로 코로나 백신에 관한 것이다. 백신이 등장한 것은 분명 환영할 일인 것이 분명하다. 하지만 백신 앞에 여전히 부익부 빈익빈과 선진국과 후진국, 돈 있는 나라와 없는 나라의 차이를 뼈저리게 느끼게 되었다. 어느 나라는 백신을 여러 번 접종할 정도로 넉넉하지만, 어느 나라는 하루에 41만 명씩 나오는 확진자 앞에서 백신 한 병 아니 산소통 하나가 없어서 죽을 날을 기다리고 있는 상황 속에 놓여있으니 말이다.

그런 상황들을 목도하며 책을 읽어서 그런지, 이 모든 것이 낯설지 않았다. 물론 책 속에 이야기는 좀 더 들어가 한 국가 안에서의 부의 불평등에 대한 이야기가 2008년과 현재가 대비되면서 등장한다. 오랜만에 만나는 경제학 용어와 영국의 경제학자 케인스 같은 경제학자들의 이름이 잠자던 기억을 일깨웠다. 경제 위기가 왔을 때 국가가 대입하는 해결책은 어느 나라나 비슷하다. 정부은행이 시장에 직접 개입하는, 즉 양적완화 정책이다. 하지만 이 또한 완전한 해결책이 될 수 없다. 무분별한 통화 발행은 결국 다른 나라에 직. 간접적인 영향을 미친다. 미국의 달러 발행으로 미국은 수출에서 이익을 봤겠지만 그로 인해 세계 경제에는 물가 상승과 원유가 상승 등의 부작용이 등장했으니 말이다.

문제는 사회 전체적인 경제 위기 속에서도 부는 소위 가진 사람들. 부유층에 집중되는 현상이 발생한다. 가진 자는 더욱더 부가 팽창하고, 갖지 못한 자는 점점 빈곤해지는 현상을 우리는 수시로 목도하고 있다. 이 책은 바로 그런 점에 대해 뼈 때리는 금융 자본주의의 민낯을 보여준다. 사실 경제학에서 자주 다루는 용어들이나 실 사례가 등장하기에 쉽게 읽히진 않는다. 경제용어에 지식이 없다면 이해가 어려울지도 모르겠다. 그럼에도 이 영국 좌파 젊은이의 책을 한번 읽어본다면 전체적인 세계의 경제적 흐름과 불평등에 대한 시야가 넓어질 것 같다.

아마 자본주의가 계속되는 한 부의 불평등 문제는 계속 뜨거운 감자가 될 것이다. 코로나 치료제가 등장한 지금, 과연 자본주의 불평등의 치료제는 나올 수 있을까? 쉽지 않을 것 같다.


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