북극 허풍담 1 - 즐거운 장례식
요른 릴 지음, 지연리 옮김 / 열림원 / 2022년 4월
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문화가 달라서 그런지, 마구 폭소는 아니지만 피식하고 웃음을 짓게 만드는 소설을 만났다. 북유럽 쪽 소설들이 그런 경우가 종종 있었던 걸로 기억하는데 아마 외국인들이 우리의 웃음 코드에 박장대소하지 않는 것과 비슷한 것 아닐까 하는 생각을 했다. 특히나 이 작품은 저자의 실제 이야기를 바탕으로 쓴 소설이라고 하니, 실제라고 생각하고 읽으면 조금 더 놀라운 이야기가 아닐까 싶다.

총 10권의 책으로 이루어지는 시리즈 중 첫 번째 책에는 10개의 이야기가 담겨있다. 그중 부제인 즐거운 장례식은 8번째 등장하는 작품의 제목이다. 유난히 추운 날씨의 북극에서 벌어지기에는 뭔가 생동감 있고, 특별한 이야기가 펼쳐진다. 책 첫 부분에 지도가 등장한다. 처음에는 알아보기 힘들었지만, 책을 읽다 보면 은근 요긴하다. 책에 등장하는 인물들이 살고 있는 지역과 이름이 지도에 실제로 등장하니 말이다. 개인적으로 책을 읽을 때 습관적으로 등장인물의 이름을 적는데(특히 외국소설들의 경우), 이번에는 굳이 안 적어도 되었겠다! 싶다.

10편의 소설 각자의 내용은 다르지만, 등장인물들이 겹치는 경우도 있다. 개인적으로 기억에 남았던 작품은 알렉산드레라는 작품이었다. 각자의 유머 코드가 있지만, 알렉산드레는 왠지 모를 여운이 남았던 작품이다. 대부분이 사람의 이름이지만, 알렉산드레는 수탉의 이름이었다. 배에 머물던 수탉이자, 멋진 벼슬과 오렌지색이 돋보였던 수탉과 취중에 친해진 헤르베르트는 닭을 몰래 숨겨서 나오게 된다. 사실 수탉은 자신의 일(수탉으로의 역할)을 마친 후, 수프 속에 희생(?) 당할 처지였는데, 헤르베르트에 의해 구조된 것이다. 그때부터 수탉과 함께 생활하게 된 헤르베르트는 마치 반려견이나 반려묘처럼 알렉산드레를 반려계로 받아들인다. 같이 얼음 덮인 북극을 산책하기도 하고, 닭장이 아닌 자신이 머무는 침대 위쪽에 알렉산드레 전용 방(?)을 만들어주기도 한다. 알렉산드레에 대한 소문을 들은 사냥꾼들은 게스 그레이브로 헤르베르트를 만나러 와서 알렉산드레를 직접 목격한다. 그리고 알렉산드레의 수명에 내기를 거는데...

알렉산드레와 헤르베르트의 어울리는 듯 어울리지 않는 기묘한 동거 기와 더불어 철학 하는 수탉의 모습도 맛볼 수 있는 흥미로운 작품이었다. 사랑하는 누군가를 향한 희생과 우정이 종을 넘어서까지 이루어질 수 있다는 사실과 함께 일반적으로 반려동물로 삼지 않는 수탉과의 이야기라서 더 특별했던 것 같다.

현재 10권의 책 중 4권까지 나왔다고 하니 차례차례 읽어보면서 이국의 경치뿐 아니라 그들의 유머를 느껴보는 것도 좋을 듯싶다.

 


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끝장난 줄 알았는데 인생은 계속됐다 - 암을 지나며 배운 삶과 사랑의 방식
양선아 지음 / 한겨레출판 / 2022년 4월
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암에 대한 생각이 바뀌긴 했지만, 여전히 암은 치료가 쉽지 않은 중대질병이다. 많은 치료법이 나왔다고는 하지만, 나 역시 저자처럼 암이라는 진단을 받으면 눈앞이 캄캄해질 것 같다.

아이 둘의 워킹맘. 40대. 나와 비슷한 상황을 가진 저자인지라 그녀의 글을 읽으며, 나도 같이 웃고 울었던 것 같다. 그녀의 말처럼 아이 둘 챙기면서도, 직장 생활하고 열심히 산 죄밖에 없는데 왜 하필, 내가 암이 걸린 걸까..?라는 그녀의 물음에 나 또한 같은 물음을 할 것 같았다. 누구나 큰 어려움 앞에서는 그렇게 되는 것일까? 저자처럼 나는 긍정적인 사람도 아니고, 아니 부정적에 더 가까운 사람인지라 무언가 안 좋은 일이 일어나면 화살을 나에게로 돌리며 원인을 찾기 위해 분주해진다. 그렇게 한다고 해서 나쁜 일이 해결되는 것도 아닌데 말이다. 다행이라면 저자는 자신에게서 원인을 찾던 마음을 환기할 수 있는 좋은 책들과 좋은 사람들을 만났다는 것이다. 글을 쓰는 사람인지라(저자의 직업은 기자다.) 처음 유방암 진단을 받았을 때 서점으로 달려가 유방암에 대한 책을 여러 권 구매했다고 한다. 또한 주위에서 그녀에게 여러 도움이 될만한 책도 추천해 줬다고 한다. 임뿐 아니라 마음의 병이 깊어지지 않도록 도움을 받았다고 한다.

큰 병에 걸린 그녀의 모습을 보면서, 그동안 그녀가 인생을 참 살았겠구나! 하는 생각이 들었다. 그녀의 슬픔에 같이 마음을 나누고 위로해 주는 많은 도움의 손길들이 있었기 때문이다.(한편 나는 그녀만큼 좋은 사람일까? 하는 생각도 들었다.)

사실 암에 걸리면 전이가 가장 무서운 것이 아닐까 하는 생각이 드는데, 대학병원 급의 큰 병원들은 각종 검사에만 상당한 시간이 소요하기 때문이다. 그런 궁금증을 저자는 이 책에서 자세히 서술하고 있다. 가령 어떤 검사를 하고, 어떤 항암제를 쓰는 것부터 가발이나 그 외에 암을 치료하면서 겪었던 이야기들이 치료의 순서대로 담겨있다. 비교적 초기라는 말과 달리 유방암 3기 진단을 받은 그녀의 병과의 동거기는 해피엔딩을 향해 달리고 있다. 특히 막 암 선고를 받고 정말 큰마음적 동요를 겪었을 때 10년 전 묻었던 타임캡슐을 개봉하게 되었을 때 10년 전 자신이 10년 후 현재의 자신에게 쓴 편지가 기억에 오래 남았다. 지난 10년간 이루고 싶던 꿈의 대부분을 이루었다는 그녀는 미래의 자신을 향해 남긴 응원이 큰 힘이 되었다고 한다. (물론 당시에는 암 환자가 되었을 거라는 상상을 1도 하지 않았을 테지만)

임뿐 아니라 우리는 살면서 크고 작은 아픔과 고통을 겪는다. 아픈 만큼 성숙해진다고 하지만, 아프고 싶지 않다. 때론 차라리 성숙을 포기하고 싶을 때도 있다. 성숙 또한 아픔을 잘 이겨냈을 때 주어지는 성과가 아닐까 하는 생각마저 든다.(내가 너무 비관적일까?ㅠ) 비슷한 나이와 상황에 놓인 워킹맘으로 저자의 글은 내게 삶의 환기가 되었던 것 같다. 물론 내가 암 환자는 아니지만, 주변에 같은 질병으로 엄마를 먼저 보낸 친구도 있고, 가족력에 암이 있기 때문에 더 와닿았던 것일지도 모르겠지만 그럼에도 그녀가 앞으로도 더 밝고 더 멋진 인생을 살았으면 좋겠다. 그래서 혹시나 그녀와 같은 아픔을 겪는 사람들에게 그녀가 읽으며 도움을 받았다던 모 교수님 같은 힘이 되어주는 존재가 되었으면 한다.


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좋은 어른을 위한 에세이 - 세상의 모든 좋은 어른을 위해 김현주 작가가 알려주는 ‘착한 척’의 기쁨
김현주 지음 / 읽고싶은책 / 2022년 4월
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언제부턴가 누군가를 향한 칭찬의 말들이 있는 그대로 보이거나 들리지 않게 되었다. 나이가 들면서 때가 묻어서 그런 것이기도 하겠지만, 칭찬인 척 교묘하게 평가의 말들을 쏟아내는 시대를 살고 있어서 이기도 하다. 그래선지 책 속 저자의 글이 왠지 모를 공감이 많이 갔던 것 같다. 언제부턴가 착하다는 말이 더 이상 칭찬이 아니게 되었다. 아니 착하다는 말은 욕이 되는 때를 지내고 있는 것 같다. 마치 착하다는 말이 호구의 다른 표현으로 쓰이는 분위기니 말이다. 시중에 나온 자기 계발서들을 접할 때마다 고민이 된다. 어떤 책은 "착하게 살 필요 없다."라고 이야기하고, 또 어떤 책은 "착하게 살아야 한다."라고 이야기하니 말이다. 물론 과거에 비해 전자의 이야기를 하는 책들이 더 많아지는 추세인 걸 보면 착하게에 호구의 뜻이 부쩍 많이 담겨 있어서 그런 것 아닐까 하는 생각을 한다.

저자 역시 착하게 사는 삶에 대해 긍정적으로 표현을 한다. 여러 가지로 스트레스가 많은 시대를 살고 있기에 굳이 타인과 부딪치면서까지 받지 않아도 될 스트레스를 더 쌓을 필요가 없기 때문이다. 착하게 살면(그런 사람으로 주변에 인지가 된다는 가정하에) 상대적으로 공격이 덜하기도 하고, 그로 인한 배려를 받기도 한다. 세대가 바뀌었다고 하지만 그럼에도 선행에 대해 여전히 좋은 이미지를 가지고 있기 때문이다. 문제는! 착함의 기준이 필요하다는 것이다. 앞에서 말한 호구식의 착함은 지양해야 한다. 저자 식의 표현으로 말하자면, 똑똑한 착함이 필요하다는 것이다. 사람과의 만남을 가지다 보면 자연스레 이 사람이 날 어떻게 여기고 있는지가 판단이 된다고 한다. 나를 이용하기만 하려는 사람들은 만남의 횟수를 자제하는 것이 좋다. 물론 착함을 장착하고 있는지라, 상대는 저자가 본인을 커트 했다는 사실을 모른다고 한다. 그저 시간이 안되거나, 상황이 힘들어서 연락이 뜸해진 거지라는 생각을 가지고 있다지만 저자 본인은 이미 그 사람과의 관계를 서서히 단절한다. 반대로 나이가 먹으면서, 시간이 지나면서 예전의 관계들을 돌아보게 되었을 때, 나에게 선행을 베푸는 좋은 사람들에게 왜 그리도 매몰차게 굴었는지 반성을 하기도 한다. 저자는 밥 한번 먹자는 말을 가시 돋치게 들었던 때가 있었다고 한다. 시간을 쓰고 싶지 않지만 같이 밥을 먹고, 그에 대한 보답으로 차를 사야 하는 관계. 나중에 돌아보니, 저자에게 밥을 사겠다는 그 마음은 저자에게 시간을 내주고 싶고, 재정적으로도 여유가 있고, 마음에도 여유가 있는 사람이었기 때문에 가능했다는 사실을 깨닫게 된다. 저자의 글을 읽으면서 나 역시 그런 때가 있었던 것 같다. 무언가의 여유가 있어야 내줄 수 있다는 말. 그 사람에게 마음이 있어야 무언가를 희생할 수 있다는 말. 맞는 말 같다.

솔직히 인간관계가 말처럼 쉽다면 아마 세상에 어려운 일은 없을 것이다. 조금 더 좋은 어른이 되기 위한 글을 읽으며, 어쩌면 착함에도 똑똑해져야 한다는 말이 또 다른 평가로 느껴지기도 했지만, 적어도 호구 같은 착한 사람은 되지 말아야겠다는 생각 또한 들었다.

 


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조물조물 종이접기 - 손재주 없어도 괜찮아! 괜찮아! 시리즈
스쿨존에듀 편집부 지음, 도희전 감수 / 스쿨존에듀 / 2022년 3월
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6살 큰 아이가 요즘 제일 좋아하는 놀이는 단연 종이접기다. 어렸을 때 종이접기로 학이나 학알, 거북이 등을 잘 접었던 나기에 아이가 좀 어릴 때부터 종이접기를 한 번씩 했다. 어린이집에서 가끔 종이접기 놀이를 한다고는 했지만 쉽지 않아서 그런지 별 관심이 없던 아이가 5살 무렵부터 색종이를 요구하는 때가 많아졌다. 하루는 어린이집에서 접었던 팽이가 망가졌다면서 울상을 짓고 있길래 인터넷을 검색해서 3장 종이 팽이를 접어줬더니 신이 났다. 나름 종이접기 책을 여러 권 가지고 있었는데, 익숙하게 접는 것 외에는 책을 보며 접는 게 쉽지 않아서 몇 번 접다가 포기하는 경우가 상당수 있었다. 하지만 이제는 어렵다고 포기하기에는 아이의 기대치가 너무 높아졌다. 아무리 자세한 설명이 되어 있다곤 해도 책으로 이해하는 것에는 한계가 있는 것 같다. 이미 익숙한 접기 방법임에도 왜 볼 때마다 새로운 걸까?ㅠ

조물조물 종이접기라는 귀여운 제목의 종이접기 책은 참 친절하면서도, 참 불친절한 책이었다. 우선 일반적인 종이접기 책과 달리 글로 설명하는 부분은 1도 없다. 그저 그림과 화살표 정도만 있을 뿐이다. 쉬운 종이접기는 얼추 그림을 따라 하면서 접을 수 있지만, 난이도가 있는 종이접기는 고개만 갸웃거릴 뿐이다. 일반적인 책이었다면 여기서 포기했겠지만, 여타의 책과는 달리 이 책에는 친절함 또한 내포되어 있다. 어쩌면 친절함을 극대화하기 위한 조건이었구나! 싶을 수도 있겠다. 바로 책 오른쪽 위 페이지에 QR코드가 담겨있다는 사실! 종이접기가 헷갈리는 부모들을 위해 친절하게 동영상이 담겨있다. 동영상이기에 헷갈리는 부분은 반복해서 볼 수 있고, 종이로 설명할 수 없었던 디테일한 설명을 만날 수 있기에 아주 만족스럽다. 같이 접기 힘들다면, 아이가 원하는 페이지의 QR코드를 찍어서 스스로 종이접기를 해볼 수 있도록 해도 좋을 듯싶다.

 

 

 

책 속에는 다양한 동물들이 등장하기 때문에, 종이접기를 마친 후 눈코입 등의 얼굴이나 각 동물들의 특징을 그려주면 더 흥미롭고 입체적인 동물 접기가 될 것 같다. 여러 번 해봐서 그런지, 스스로 이런저런 도구로 동물을 꾸며주다 보니 여러 가지 면에서 아이가 참 좋아했다. 아이 역시 어린이집과 집에서 일주일에도 여러 번 종이접기 연습(?)을 해서 그런지 예전에는 포기하기 일 수였는데, 요즘은 곧잘 따라 하게 된 것 같다. 때론 자신이 종이접기 선생님이 되어서 종이접기를 가르쳐 주기도 하는 걸 보면 말이다.  

 

 

 

종이접기에 하나도 모르는 부모라도 걱정 없이 종이접기를 할 수 있다. 특히 종이접기는 소근육 발달에 큰 도움이 된다고 하니, 자주 하면 사고력 뿐 아니라 집중력과 주의력도 기를 수 있다고 한다. 오늘은 아이와 다양한 색종이로 종이접기를 해보는 것은 어떨까? 


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길 잃은 곰
전이수.전우태 지음 / 서울셀렉션 / 2022년 3월
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저자에 대해서는 잘 모르지만, 책을 읽다 보니 어린 나이에 생각이 참 깊은 것 같다. 현재 우리의 환경에 대한 생각과 습관을 돌아보기 충분한 책이다. 편한 것만 찾는 우리에게 경종을 울릴 수 있는 책이 아닐까?

어느 날 제주도의 아주 큰 빙산이 떠내려왔다. 처음 보는 광경에 사람들은 하나 둘 구경을 오게 된다. 얼음은 자주 봤지만 빙산은 처음 보는지라 처음에는 참 신기해했다. 그런 사람들은 조금씩 돈 되는 일을 찾아 나선다. 빙산을 개발하고자 한 것이다. 우선은 빙산과 육지를 연결한 다리를 만든다. 빙산을 관광지화 하려고 한 것이다. 빙산 안으로 들어가 이곳저곳 사람들이 보기 편하게 방을 만든다. 덕분에 티켓을 불티나게 팔린다. 누구나 한 번은 궁금하기 때문에 티켓을 사서 빙산 구경을 나선다. 어느 순간 사람들의 인사는 "빙산 가봤어?"로 바뀌어 있다. 여기서 그만 둘 사람들이 아니다. 이번에는 빙산을 갈아서 빙수로 만든다. 팥빙수와는 또 다른 맛의 빙산. 기존의 얼음 맛과는 차별화된 맛이라는 선전에 사람들은 앞다투어 빙산 빙수를 사 먹는다.

 

 

 

문제는 사람들이 편하려고 한 행동들이 결국은 인간에게 돼 돌아온다는 것이다. 빙산 빙수를 먹고 나온 일회용품들이 무참히 버려진다. 그런 쓰레기를 주워 먹은 동물들은 시름시름 앓는다. 그리고 빙산에 살던 곰의 집이 사라진다. 사람들이 빙산을 빙수로 만들고, 관광지로 만들어서다. 빙산에서 잠깐 나온 곰은 그렇게 집을 잃어버린다. 어디로 가야 집으로 가는 길을 찾을 수 있을까? 곰은 이곳저곳 정처 없이 떠돌아다닌다. 그러다 소년의 집까지 가게 된다. 다행이라면 소년은 어른들과 달랐다. 길을 잃은 곰의 집을 찾아주고 싶은 마음도, 각종 쓰레기에 몸과 마음이 다친 동물들도 보듬아 주고 싶었다. 그리고 소년은 다른 사람들의 도움을 받아 곰을 자신이 원래 살던 고향으로 보내준다.

만약 이렇게 끝났다면 해피엔딩이었을 테지만... 길 잃은 곰은 여기서 한 발 더 나간다. 과연 곰은 집을 찾을 수 있을까?

아이와 책을 읽는 내내 부끄러웠다. 얼마 전 읽었던 책에서도 비슷한 이야기를 한 적이 있었다. 저자가 희귀병을 앓는 환자였는데, 혼자 있을 때 더워도 에어컨을 켜는 것에 죄책감을 느낀다는 내용이었다. 나 하나 시원하자고, 지구가 망가지는 걸 간과할 수 없다는 이야기였다. 나 하나 편하자고 우리가 벌이는 일들이 얼마나 많은가? 조금 편하자고 플라스틱을 비롯한 일회용품을 아무 생각 없이 사용하기도 하고, 쓰레기를 아무 곳이나 버리기도 하니 말이다.

 

 

 

환경에 대한 경각심은 세대의 문제가 아니다. 아이와 함께 지구에 대한 생각들을 책을 통해 만나볼 수 있었던 좋은 기회였다. 어릴 때부터 지구를 지키기 위한 작은 행동이 아이의 평생에 습관이 될 수 있다. 조금은 어둡고 아프지만 실제적인 이야기일 수 있기에 꼭 시간을 내서 읽어보고 함께 이야기를 나눠보는 것은 어떨까? 나 하나의 생각과 행동이 지구에게 작지만 꼭 필요한 힘이 될 수 있을 것이다.


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