엘리자베스를 부탁해 바일라 5
한정영 지음 / 서유재 / 2019년 4월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

학교 일진인 아인은 어느 날 엄마에 의해 강제로 알바를 하게 된다. 어느 탐정사무소에서 시작된 이상한 알바. 탐정 같지 않은 어리숙한 아저씨는 주로 고양이를 찾아주는 일을 의뢰받는 탐정이다. 그렇다면 고양이 전문 탐정이라고 해야 할까? 아무튼 탐정사무소에서 찾아야 할 고양이는 검은 고양이 엘리자베스다. 다리 한쪽을 저는 고양이, 눈 한 쪽에 큰 상처가 있는 고양이, 엘리자베스를 찾는 일에 점차 아인도 동참하게 된다.

 

과연 고양이 엘리자베스를 찾을 수 있을까? 무엇보다 궁금한 건 엘리자베스를 찾아 달라 의뢰한 의뢰인은 누구일까? 엘리자베스에겐 어떤 사연이 담겨 있는 걸까?

 

아니, 우리의 주인공 아인에겐 어떤 사연이 있는 걸까? 그리고 다시 타로 점을 치는 점쟁이가 된 엄마에겐 어떤 사연이 있을 것이며, 집을 나가버린 아빠는 어디에 있는 걸까? 아인은 아빠를 봤다는 주민들의 제보가 있을 때마다 아빠가 나타났다는 곳으로 가곤 하지만, 아빠를 만나진 못한다. 이상하게도 소설 속 아빠가 나타났다는 곳은 주로 광장이다. 집회가 벌어지기도 하는 광장. 그 이유는 뭘까?

 

아인이 알바를 시작하게 된 탐정사무소의 탐정 주민후 씨는 알고 보니 잃어버린 딸이 있었다. 딸과의 아픈 사연을 간직한 아빠, 그리고 사라진 아빠를 둔 사연을 가진 아인(아인에겐 언니를 잃은 아픔도 있다.). 둘은 어느 날 서로의 아빠, 딸 역할을 하는 역할극을 한다. 함께 자전거를 타기도 하고(함께 타는 건 아니고, 아저씨의 딸 역할을 하며 자전거를 타지 못하는 딸과 자전거를 가르쳐 주는 아빠의 역할을 한다.), 함께 피자를 먹고, 함께 노래방에 가는. 그런데, 정말 역할극일까? 이 역할극이 갖는 의미는 뭘까?(솔직히 이 부분을 읽으며, 뭐지? 싶었다. 그 뒤에 주민후 씨를 향해 자연스레 아빠라 부르는 아인의 모습에선 더더욱 이건 또 뭐지 싶었고. 왠 뜬금없는 비약? 싶기도 했고. 마지막까지 읽으면 살짝 이해되긴 하지만, 여전히 조금은 억지스럽다는 생각이 없진 않다.)

 

소설은 사실 세월호 참사를 모티브로 하고 있다. 참사 뒤에 남겨진 이들이 감당해야만 했던 아픔의 시간, 통곡의 시간을. 제정신으로는 살 수 없는 남겨진 자들이 겪어야만 할 거짓말 같은 시간들을. 처음엔 곳곳에서 발견되는 세월호의 흔적을 보며, 소설의 흐름과 맞지 않은 억지스러운 느낌을 받았는데, 알고 보니 소설 전체가 세월호를 모티브로 하고 있었다. 그렇기에 마지막까지 도달해야 왜 그런 묘사들이 나왔는지 고개를 끄덕이게 된다.

 

탐정사무소가 등장하고, 고양이를 찾는 일들이 진행되기에 탐정소설 내지 미스터리 소설이라 생각했는데, 그렇지 않다. 세월호를 기억하기 위한 작가만의 또 다른 방식의 소설이다. 아니, 어쩌면 미스터리 소설이라 해야 할까? 엄청난 일이 벌어졌음에도 아무도 책임지지 않는 미스터리. 함께 아파하고 그 상처의 치유를 위해 함께 노력해야 함에도 여전히 또 다른 소리가 흘러나오며, 심지어 비아냥거리기까지 하는 우리네 삶의 모습이야말로 이해되지 않는 커다란 미스터리일 테니 말이다.

 

쉽게 극복하기 어려운 참사였지만, 남은 자들의 몫은 어찌 되었던 극복하고 자신들에게 주어진 삶을 향해 나아가는 것이 아닐까? 아인이 그랬던 것처럼, 그리고 아인의 가족이 뒤틀린 삶을 하나하나 바로잡아갔던 것처럼. 그렇기에 먹먹하면서 또 한편으로는 희망의 응원을 보내게 되는 소설이다.


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뱀파이어 시스터 10 - 장미의 예언 벽장 속의 도서관 15
시에나 머서 지음, 김시경 옮김 / 가람어린이 / 2019년 3월
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자신에게 쌍둥이 자매가 있는 줄도 몰랐다가 어느 날 쌍둥이 자매가 있는 줄 알게 된 아이비와 올리비아. 게다가 한쪽은 뱀파이어, 다른 한쪽은 토끼(평범한 사람)인 쌍둥이 자매인 이 둘이 만들어 가는 재미난 이야기 뱀파이어 시스터가 벌써 10번째 책이 출간되었다. 이번 책의 제목은 장미의 예언이다. 과연 장미의 예언이란 무엇일까?

 

쌍둥이 자매는 뱀파이어 황실의 왕자 알렉스와 왕자비가 될 테사의 결혼식에 초대를 받아 트란실바니아로 향하게 되면서 이번 이야기가 시작된다. 세기의 결혼식이 벌어질 장소는 놀랍게도 쌍둥이 자매의 할아버지 할머니 댁이다. 그곳이 왕국에서 가장 낭만적인 장소일뿐더러 신비한 전설의 장미가 있기 때문이다. 전설의 장미 밭엔 신비한 바람이 불게 되고, 그 바람에 의해 여러 가지 색깔의 장미 가운데 한 꽃송이가 꺾여 날리게 되는데, 이 때, 날아오른 장미의 색깔에 따라 그곳에 있는 사람의 운명이 결정된다는 전설이다. 이런 전설로 인해, 왕자의 결혼식이 그곳에서 거행된다. 과연 왕자의 결혼식을 맞아 어떤 장미가 날아오르게 될까?

 

이번 이야기 역시 재미나게 진행된다. 올리비아는 너무나도 바쁜 남자 친구로 인해 마음 졸이기도 하고, 실망하며 서운한 감정이 계속되기도 한다. 영화 촬영이란 바쁜 일정으로 인해 서로 잠시 연락을 하지 않기로 했지만, 올리비아는 잭슨에게 불만이 많다. 잭슨은 자신의 블로그엔 계속하여 사진과 글 들을 올리면서도 올리비아에겐 간단한 메일 한 통 쓰지 않기 때문이다. 혹시 잭슨의 마음이 멀어진 걸까?

 

쌍둥이의 또 다른 한 쪽인 아이비 역시 고민이 많다. 트란실바니아에 있는 뱀파이어 전통의 학교, 뱀파이어 명문학교에 전학을 계획하고 있기 때문. 과연 새로운 장소에서 적응할 수 있을까? 게다가 사랑하는 남자친구 블렌던, 그리고 자신의 쌍둥이 자매 올리비아와 떨어져 있어도 괜찮은 걸까?

 

이처럼 두 자매는 사랑 때문에 힘겨워하는데, 둘에겐 미안하지만 정작 독자는 이 둘의 힘겨워 하는 모습 때문에 재미나다. 게다가 두 자매가 사랑 때문에 힘겨워 하는 순간에도 둘의 아버지는 새로운 애인과 행복해 하는 모습이 대조되어 또 다른 재미를 선사하기도 한다.

 

13살 쌍둥이 소녀들이 만들어가는 이야기라 그런지, 딸아이가 이 시리즈를 무척 좋아한다. 이번 이야기는 더군다나 낭만적 결혼과 다양한 커플들의 사랑 이야기가 진행되기에 더 좋아할 듯싶다. 물론, 어른이인 나 역시 재미나게 읽었고 말이다. 이제 다음 11권이 나올 때까지 설렘 가득 안고 기다리자.


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그 애를 만나다 푸른도서관 82
유니게 지음 / 푸른책들 / 2019년 3월
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유니게 작가의 청소년성장소설 그 애를 만나다를 통해, 아파하는 아이들을 만났다.

 

먼저 민정이란 아이를 만나게 된다. 민정은 아빠의 사업 실패로 언제나 돈은 무한정 있는 줄만 알던 부잣집 공주님에서 갑자기 재개발예정지인 낡은 집들이 옹기종이 모여 있는 골목에 있는 할머니 집에 신세를 지게 된다. 아빠는 어디에 있는지 연락도 되지 않는 상황. 명문대에 입학한 오빠는 군대에 있고, 역시 명문대에 입학한 언니는 아르바이트를 한다며 친구와 함께 생활하고, 엄마는 매일 잠만 잔다. 이처럼 삶의 기반이 송두리째 뒤흔들려 버린 상황에서의 민정의 아픔이 어떨지 쉬이 상상이 된다.

 

그런 민정은 그곳 죽은 거리에서 또 한 소녀를 만난다. 초등학생 조그마한 소녀인데, 삼류가수 생활을 하던 엄마가 멕시코 남자를 만나 결혼하며 멕시코로 건너가며 치매 걸린 할머니와 날마다 술만 마시는 할아버지 아래 맡겨진 아이다. 그 아이를 통해, 민정은 함께 지켜주며 돌봐주며 살아야만 하는 것을 배우게 된다. 물론, 이것을 배우기엔 시행착오가 많지만 말이다.

 

민정은 그곳 죽은 거리에서 또 한 소년을 만난다. 어린 시절부터 그림 그리기를 좋아했던 민정은 당연히 미대에 진학하는 것이 자신의 길로 알고 고액 과외를 하는 화실까지 다니며 미대 진학을 위해 공부하지만, 언제부터인가 그림 그리는 것이 재미있지 않다. 그런 민정 앞에 나타난 소년은 그림에 천재적인 재능을 가진 은하라는 소년이다. 은하의 그림은 틀에 얽매이지 않는 파격적 접근이기에 더욱 놀랍기만 하다. 하지만, 파격적 그림 안에는 은하만의 그림이 담겨져 있다. 은하의 그림을 접한 후 점점 자신에겐 재능이 없음을 알게 되고, 그림마저 포기하려 하는데, 과연 민정은 그림을 포기하는 것이 정답일까?

 

민정이 죽은 거리에서 만나는 건 이들 소녀와 소년만이 아니다. 그곳에서는 엄마의 과거를 만나게 된다. 자녀들을 명문대에 입학시키는 것을 삶의 목적으로 알고 살아가는 엄마. 하지만, 엄마가 그렇게 속물엄마의 모습으로 명문대를 고집하는 이유가 있다. 민정은 그 상처 입은 소녀 시절의 엄마 역시 만나게 되고, 그로 인해 엄마를 이해하게 된다.

 

이젠 가난을 벗 삼아 살아가야만 하는, 결코 정 붙일 수 없을 것만 같은 골목길, 허름한 집, 그곳에서의 할머니와의 생활, 하지만, 그곳은 결코 삶의 밑바닥만 허락되는 것은 아니다. 오히려 삶의 밑바닥이기에 그전에 알지 못했던 또 다른 것들을 만나기도 하고, 새로운 자신을 만나기도 한다. 민정이 만나게 되는 또 다른 그 애는 바로 그림 그리기를 좋아하던 자신이다. 그리고 이제 고통이 허락해준 선물처럼 그 시절의 그 애로 돌아가려 한다. 더욱 건강한 방식으로.

 

이 땅의 수많은 민정들에게 숨죽인 응원과 격려를 보내게 되는 청소년성장소설, 그 애를 만나다는 먹먹하고 안타깝고 아픔이 있는 상황이지만, 도리어 그 가운데서 피어나는 희망과 설렘을 품게 만드는 예쁜 소설이다.


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전사들 예언의 시작 편 1 : 야생으로 Warriors 전사들 : 예언의 시작 편 1
에린 헌터 지음, 서나연 옮김 / 가람어린이 / 2018년 12월
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야생고양이들의 모험이 펼쳐지는 판타지 소설 Warriors 전사들을 내가 처음 만난 것은 출판사 가람어린이에서 출간된 Warriors 전사들시즌 2, 새로운 예언시리즈를 통해서였다. 시즌 1을 읽지 못한 상태에서 만났지만, 금세 책 속에 빠져들어 재미나게 읽었던 기억이 있다. 시즌 1을 읽지 않았어도 시즌 2를 읽는데 큰 무리가 없었지만, 그럼에도 시즌 1을 먼저 읽었었더라면 하는 아쉬움은 있었다.

 

그런 아쉬움을 이제 달래게 되었다. 절판되었던 시즌1 시리즈가 이번에 가람어린이에서 새롭게 번역 출간된 것이다. 그 첫 번째 책 Warriors 전사들: 예언의 시작 1. 야생으로를 먼저 만났다.

 

애완 고양이 러스티는 숲속이 궁금하다. 그곳에 있다는 야생 고양이들의 세계 역시. 그런 러스티에게 야생 고양이들을 만날 기회가 주어졌다. 그리고 그들로부터 제안을 받게 된다. 함께 전사의 길을 걸어보지 않겠느냐는. 이런 제의를 러스티는 기쁨으로 받아들이고, 야생의 세계로 발을 딛게 된다. 바로 숲 속 네 종족 가운데 한 종족인 천둥족의 일원으로 들어감으로 전사 훈련병이 된 것. 파이어포란 이름을 새롭게 부여받은 그는 야생의 생활, 그리고 종족에 충성하는 삶에 점차 익숙해져 간다.

 

같은 훈련병인 그레이포와 레이븐포를 친구로 사귀게 되기도 하고, 전사가 되기 위해 조금씩 성장해 나간다. 하지만, 종족에는 뭔가 알 수 없는 어두운 그림자가 도사리고 있다. 특히, 전사 중에 전사인 타이거클로에게 뭔가 감춰진 진실이 있음을 파이어포는 눈치 챈다. 그 진실을 레이븐포가 알고 있고, 이로 인해 레이븐포는 위기 앞에 놓이게 된다. 과연 파이어포는 친구를 위해 어떤 활약을 할 수 있을까? 그리고 파이어포는 애완 고양이라는 딱지를 떼고 온전히 종족의 구성원으로 받아들여지게 될까?

 

시즌2를 먼저 읽고 만나게 된 시즌1이라 또 다른 재미가 있다. 시즌2에서 이미 종족의 어른이 되어버렸던 등장인물들의 애송이 시절을 만나는 재미가 남다르다. 그들의 성장하는 모습을 지켜봄이 뿌듯하기도 하고, 흥미진진하다. 그 성장에 응원을 보내게도 된다. 물론, 시즌1을 먼저 읽고 시즌2를 읽는다면 더 좋을 듯싶지만 말이다. 그 등장인물들의 배경을 잘 이해할 수 있으니 말이다.

 

한 번 읽기 시작하면 쉽게 빠져나오기 힘든 판타지 소설, Warriors 전사들그 첫 번째 이야기 예언의 시작 1. 야생으로부터 고양이 전사들이 펼치는 모험과 성장의 이야기 속으로 빠져 보자.


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함수의 값 : 잎이와 EP 사이 - 백승연 희곡 반올림 42
백승연 지음 / 바람의아이들 / 2018년 6월
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딱히 책을 가리는 편은 아닌데(물론, 이는 나 혼자만의 생각이겠지만.), 희곡 단행본을 읽을 기회는 그리 많지 않았다. 아니 내 기억으론 몇 년 전 희곡들을 모아놓은 희곡집을 단행본으로 읽은 적 외엔 없는 것 같다. 그런 나에게 개인적으로는 두 번째 희곡 단행본이 다가왔다.

 

제목이 상당히 독특하다. 함수의 값: 잎이와 EP 사이란 제목이다. 솔직히 책장을 펼치기 전부터 어쩐지 부담스러움을 조금 느끼긴 했다. 나 같은 수포자들에겐 함수의 값이란 제목은 어쩔 수 없이 그렇다.

 

아무튼, 책장을 펼쳐 희곡이란 독특한 장르 속으로 들어가 본다.

 

역시, 생소하다. 대화로만 이어지는 진행이니 그럴 수밖에 없다. 아무래도 소설과 달리 배경묘사나 인물묘사, 그리고 여타 상황설명 등이 생략된 대사만으로 줄거리를 찾아가기에 처음엔 많이 색다른 느낌이었다. 그러나 책읽기가 진행되는 가운데, 어느덧 깊이 빠져든다. 어느 샌가 대사를 큰 소리로 읽고 있는 나를 발견하게 된다.

 

게다가 의외의 좋은 점이 있다. 독서 속도가 엄청 빠르다는 점.^^ 물론 그만큼 생략된 부분에 대한 독자의 상상이 개입되어야 한다는 점은 부담이 되겠지만, 그럼에도 묘한 즐거움이 있었다.

 

희곡 작품 자체의 내용은 아프다. 먹먹하다. 청소년들의 고민과 현실을 엿보는 것만으로도 이토록 아프다니. 그렇다면, 그 한가운데서 매일을 견뎌내야만 하는 이 땅의 청소년들은 어떨까 싶어 먹먹했다. 비록 고민과 방황, 갈등의 시간을 지나는 청소년들이지만, 여전히 푸름을 잃지 않길 응원해 본다.

 

주인공 이수는 수학 문제 푸는 것이 취미인 아이다. 아니, 수학이 이수의 삶의 존재 목적이기도 하다. 이수에겐 꿈이 있다. 그 꿈은 세상을 완벽하게 설명해낼 논리 체계를 세우는 것이다. 이수는 수학을 통해서만 진짜배기 이면을 볼 수 있다 생각하며, 이 논리를 찾는다. 하지만, 그런 논리는 멀기만 하다.

 

그래서일까? 이수에겐 잎이라는 가상의 존재를 만들어내며, 그 잎이가 사는 공간, 모든 것의 이면이자 무결점의 완벽한 세상을 만들어낸다. 그 공간에 이수가 있다. 잎이가 사는 공간은 이수만의 공간이다. 아니 또 한 사람, 이수의 친구 서인이 그곳에 함께 서 있다. 그런데, 정말 서인에게도 이 공간이 잎이의 공간이 될 수 있을까? 여기에서 또 하나의 불행, 아픔이 잉태하게 된다.

 

스펙을 위해서라면 무엇이든 하는 아이들. 온통 입시 스펙 쌓는 것이 인생의 목표가 되어버린 아이들. 하지만, 정작 진지하게 생각할 줄 아는 인간은 하나도 없는 아이들의 공간. 과연 이런 공간에서 꿈을 붙잡는다는 것이 어떤 의미일지 생각해보게 된다.

 

그런데, 왜 책의 제목은 함수의 값일까? 어쩌면, 아이들의 인생을 이미 어른들이 변수 x를 정해놓음으로 그들이 선택해야 할 함수의 값은 그들의 의지와는 상관없이 정해져 버렸다는 의미를 가리키는 것이라면 내가 너무 나가는 걸까?

 

아무튼 입시가 인생의 목표가 되어버린 청소년들의 먹먹한 현주소를 희곡이란 장르로 접하게 되는 특별한 책이 함수의 값: 잎이와 EP 사이. 서로 내용과 모양은 다르겠지만, 각자의 고민을 품고 불확실한 미래를 향해 매일의 아침을 여는 청소년들에게 진심 어린 응원을 보내며 리뷰를 마친다.


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