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뼈의 학교 2 - 배낭 속의 오키나와 뼈의 학교 2
모리구치 미쓰루 지음, 박소연 옮김 / 숲의전설 / 2021년 9월
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우리가 사체를 줍는 이유, 뼈의 학교란 독특한 제목과 독특한 내용의 과학에세이로 만났던 저자 모리구치 미쓰루의 또 다른 과학에세이를 만났습니다. 이번 책은 뼈의 학교 2입니다. 이번엔 오키나와입니다. 그래서 부제 역시 배낭 속의 오키나와입니다.

 

뼈의 학교1권에서는 자유숲 학교 교사로 있던 저자는 이제 자유숲 학교를 퇴직하고 오키나와로 이주하게 됩니다. 자유숲 학교 교장이었던 호시노 역시 퇴직 후 오키나와로 이주하였기에 둘은 오키나와에 작은 학교를 세우게 됩니다. 그렇게 저자의 뼈 사랑은 장소를 옮겨 계속됩니다.

 

달라진 환경 속에서 이전과는 다른 동물들을 만나게 되고, 저자는 그런 동물들의 뼈를 통해 새로운 생명, 새로운 환경을 만나게 됩니다. 이번 환경 속에서 저자는 현재 주변에서 만나게 되는 동물들의 사체와 뼈만이 아니라 오래전 오키나와에서 살았던 동물들의 화석을 통해 같은 공간이지만, 시대가 바뀌면서 생물이 어떻게 바뀌게 되었는지도 살펴보게 됩니다.

 

다양한 거북, 박쥐, , 가시복, 물고기의 뼈들을 만나게 될뿐더러 우리가 식재료로 삼고 먹는 음식을 통해 만나게 되는 뼈(돼지 족발, 닭발 등)도 등장하여 뭔가를 사랑한다는 것은 이처럼 모든 삶을 통해 열매를 맺게 된다는 생각도 해보게 됩니다.

 

동물의 뼈에 푹 빠져 살아가는 괴짜 선생님, 그 선생님을 통해 뼈에 대해 관심을 갖게 되는 학생들, 이들이 만들어 가는 이야기가 흥미진진하고 재미납니다. 어쩌면 이런 뼈에 대한 관심, 그리고 뼈 바르기와 뼈 수집, 골격 표본 만들기 등은 결국에는 생명에 대한 관심으로 이어집니다.

 

죽은 거북의 뱃속에서 발견된 비닐봉지는 우리 인간이 주변 생물들에게 어떤 영향을 끼치고 있는 지를 생각하게 하며, 또한 인간의 잘못으로 얼마나 많은 생명들이 신음하고 있는지 미안하고 안타까웠답니다.

 

뼈를 관찰하는 일, 그것은 뼈를 통하여 생물이 거쳐 온 경이로운 역사를 보는 것이다. 그 생물의 역사에 인간도 깊이 관여하고 있다.(73)

 

안타깝게도 생물의 역사에 부정적 방향으로 깊이 관여하고 있는 것만 같아 부끄러웠답니다. 하지만, 앞으로는 선한 방향으로 주변 생명들의 역사에 깊이 관여하게 될 것을 꿈꾸기도 하고요.

 

같은 장소에 있어도 시대가 바뀌면 사람과 생물이 만나는 방법은 달라진다.... 오늘날 사람과 자연의 거리는 점점 멀어지고 있다.(192)

 

사람과 자연의 거리가 멀어지고 있다면 이는 누구에게 손해인걸까요? 일차적으로 사람이 자연에 해를 끼치고 있는 것처럼 여겨지지만 결국엔 그로 인해 손해를 보는 것, 그것은 사람이 아닐까요? 뼈의 학교2는 동물의 뼈를 통해 생명을 바라보게 해주는 특별한 책입니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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미래동물 도감 - 만약에 인류가 멸종한다면 만약에 도감
두걸 딕슨 지음, 김해용 옮김 / 소미아이 / 2021년 9월
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만약 인류가 멸종된다면, 그래서 인류는 사라지고 자연은 원래대로 돌아가 생명력을 유지한다면, 그 지구에 남은 동물들은 어떤 모습일까요? 바로 이러한 질문을 통해 이루어진 작업 결과물이 바로 미래 동물도감이란 책입니다. 그래서 책엔 만약에 인류가 멸종한다면이란 부제가 붙어 있습니다.

 

이처럼 생태계 피라미드의 최상위에 위치했던 인류가 멸종하게 된 후 5,000만년 후의 지구에는 과연 동물들이 어떤 모습으로 진화하였을까 상상하며 다양한 동물들을 책은 보여줍니다. 다시 말해 이 책은 동물도감이지만, 실제 동물도감이 아닌 만약에도감입니다.

 

먼저, , , , 염소 등 가축들은 돌보는 사람이 없어졌기에 살아남지 못한다고 가정하고 있습니다. 물론, 이런 가정이 틀릴 수도 있겠죠. 왜냐하면, 이들 역시 자연 생태 속에서 적응하게 되고, 그 자연 생태에 맞는 진화를 할 테니 말입니다. 이런 모습을 우린 야생화된 염소들을 통해 발견하기도 하고요.

 

또한 책은 현재 멸종이 우려되는 동물들인 고래, 판다, 북극곰, 그리고 호랑이 같은 고양잇과 맹수는 멸종됐다고 가정하고 있습니다. 그럼 그 자리, 제법 상위 그룹의 자리를 누가 차지하게 될까요? 이런 상상도 재미나네요.

 

아무래도 토끼나 쥐와 같은 번식력이 뛰어나면서도 생존력과 적응력이 강한 종들이 생존하게 될 터인데, 이들이 지금과 같은 모습으로 남아 있진 않을 겁니다. 그들 가운데는 지금의 덩치 큰 동물들의 자리를 차지한 경우 역시 없지 않겠죠. 만약 그렇다면 그들은 어떤 모습으로 살아남아 진화하게 되었을까요? 이런 질문과 상상을 통해 다양한 동물들을 책은 보여줍니다.

 

사슴류의 자리를 차지한 토끼의 진화된 모습, 자벌레의 특성을 가진 다람쥐, 새의 부리를 가진 설치류 등 지금은 이 땅에 없는, 그러나 오랜 시간을 통해 생태 환경에 적응한 120여 종의 다양하나 미래 동물들의 모습을 살펴보는 재미가 있습니다.

 

이렇게 지금으로부터 5,000만년 후, 그것도 인류가 사라진 지구에 남아 있게 될 동물들을 상상하는 가운데 책이 우리에게 보여주는 것은 진화와 생태라는 큰 두 축입니다. 지구에 분포하게 될 생물들은 진화와 생태라는 두 요소에 의해 결정되기에 미래의 동물들을 상상함으로 오늘 우리의 생태계를 돌아보게 하는 것이 이 책의 목적이 아닐까 생각됩니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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교과서가 쉬워지는 자신만만 과학 이야기 - 한 권으로 끝내는 중학 과학
이현경 지음 / 성림원북스 / 2021년 9월
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교과서가 쉬워지는 자신만만 과학 이야기란 책을 만났습니다. 이 책은 한 권으로 끝내는 중학 과학이란 부제가 붙어 있습니다. 그렇습니다. 이 책은 중학 과학을 다루고 있습니다.

 

중력, 만유인력, 마찰력, 탄성력, 부력 등의 힘부터 시작하여 에너지, 전기, 자기, , 파동과 입자 등의 물리 분야가 제일 처음 언급됩니다. 뒤를 이어 화학, 생물, 지구과학 등 중학교 교과과정에서 배우게 될 과학의 네 개 분야 20개 개념을 다루고 있습니다. 어렵지 않으면서도 개념과 원리를 잘 설명해주고 있습니다. 그저 편한 마음으로 읽어나가면 자연스레 과학의 여러 개념들을 이해하게 됩니다.

 

그 내용들을 읽으며, 어떤 내용은 어, 이런 개념은 나 때에는 고등학교 시절 배웠던 것 같은데 싶은 내용도 있더라고요(덕분에 라떼의 추억에 빠져보기도 합니다.). 아마도 요즘 중학과학 수준이 예전과는 달라졌나 봅니다. 학창시절의 과학시간, 물리, 화학, 생물, 지구과학 시간이 떠오르기도 했답니다.

 

평소 궁금했던 내용들을 만나게도 됩니다. 예를 든다면 빛은 입자일까요 파동일까요? 우주에 끝이 있을까요? 다양한 궁금증을 책을 통해 해소하게 됩니다.

 

2 딸아이가 이 책을 보더니, 얼마 전 과학 시간에 배운 내용이 들어 있다고 흥미를 보입니다. 과학을 재미있어 하는 딸아이에게 좋은 선물이 될 것만 같습니다. 이 책은 중학생 청소년들이 보면 좋습니다. 무엇보다 중학 과학 핵심 개념들을 이해하기 쉬워 좋습니다. 이 책을 통해 개념과 원리를 알게 된다면 학교에서의 과학시간이 재미나지 않을까 싶습니다. 아울러 저자가 말하는 것처럼 그 내용을 자세히 모른다 할지라도 용어만 알고 있어도 공부에 도움이 되는 것 역시 사실입니다. 그러니 중학생 독자들이라면 이 책을 그저 관심 가는 부분만이라도, 아님 처음부터 술술 편한 마음으로 읽어나가는 것도 좋겠습니다.

 

그렇다고 중학생 청소년들만이 이 책의 독자인 것은 아닙니다. 오히려 성인들 역시 이 책에서 흥미와 재미를 느끼지 않을까 싶습니다. 과학에 대한 지적 호기심이 있는 분들이라면 이 책을 재미나게 읽을 수 있으리라 싶습니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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우리가 사체를 줍는 이유 - 자연을 줍는 사람들의 유쾌한 이야기
모리구치 미츠루 지음, 박소연 옮김 / 숲의전설 / 2020년 10월
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우리가 사체를 줍는 이유란 책 제목만을 듣는다면 어쩐지 추리소설 제목처럼 느껴진다. 그러나 이 책은 추리소설은 아니다. 물론 작가는 동물의 사체를 직접 해부하면서 이를 통해 하나하나 알아가는 재미를 추리소설에서 범인을 추리해 밝혀내는 재미에 비유하고 있지만 말이다. 아무튼 이 책은 과학 에세이라고 해야 할 것 같다.

 

생물에 관심을 가지고 주변의 생물을 알아가는 재미를 누리는 삶, 특히 동물의 사체를 주워 해부하기도 하고 뼈를 맞춰가면서 주변 생태를 알아가기도 하고, 동물들의 삶에 대해 알아가는 재미를 누리는 삶에 대해 책은 이야기하고 있다.

 

이 책, 후속작으로 뼈의 학교란 책이 있는데, 뼈의 학교가 사체를 줍고 그 사체를 통해 뼈를 복원하고 골격 표본을 만들어가는 이야기에 초점이 맞춰져 있다면, 전작인 이 책 우리가 사체를 줍는 이유는 훨씬 그 범위가 넓다. 식물, 곤충, 동물, 사체, 골격 표본 등 다양한 분야에 대해 말하고 있다.

 

책을 통해, 저자의 열정을 가장 많이 느끼게 된다. 저자는 대학3학년 때, 조사 보조로 야쿠섬 원시림에서 생활하게 되는데, 그때 무모한 계획을 세운다. 야쿠 섬의 모든 생물을 그리겠다고 말이다(이렇게 저자의 스케치가 시작되는데, 책 속에 실린 저자의 스케치를 봄으로 다양한 생물들을 접하게 되는 것 역시 이 책이 갖고 있는 커다란 강점이다.). 물론, 이 계획은 온전히 이루어지진 않지만, 그럼에도 야쿠 섬의 많은 생물들에 대해 스케치하고 기록함으로 그 기록은 야쿠섬 박물지란 결과물을 낳기도 한다. 그 뒤로 저자는 또 다른 무모한 계획을 품는다. 자신이 좋아하는 생물들에 대한 도감이 마땅히 없는 데서 아예 자신이 직접 도감을 만들어야겠다는 무모한 계획을.

 

그러나 이런 계획은 결코 무모하지 않다. 저자는 여전히 이 계획을 이루기 위해 자신의 열정과 관심을 주변 생물들에게 쏟고 있으니까. 아울러 이런 작업을 계속하기 위해 교사의 직업을 선택하게 되고. “자유숲 중고등학교라는 주변에 숲이 있는 그런 학교 생물선생님으로 근무하며 많은 일들을 학생들과 함께 이루어냈기 때문이다. 아울러 저자의 이러한 무모한 계획을 품고 나아가는 모습은 우리로 하여금 꿈을 갖는 것이 무엇인지도 생각해보게 만든다.

 

저자는 자유숲 중고등학교교사로 근무하면서 로드킬 당한 사체들을 수집하고 이런 자료들이 하나의 통계가 되어 사체가 전해주는 이야기를 듣기도 한다. 같은 종류의 동물이 특정 시기에 로드킬을 많이 당한다는 점에서 이들의 생활패턴이나 번식패턴을 알아가기도 한다. 또한 여러 동물들의 뼈를 가지고 골격 표본을 만들기도 한다(이런 작업은 후속작인 뼈의 학교에서 보다 더 본격적으로 다루고 있다.).

 

물론, 이런 작업들에 대해 이미 학문적 성과가 존재할 수 있고, 그런 내용들이 이미 알려져 있을지도 모르겠다. 하지만, 저자의 관심은 자신이 스스로 직접 그것들을 알아가는 재미에 있다. 이런 재미를 위한 노력에서 우린 자신이 좋아하는 일에 열정을 쏟는 것이 무엇인지를 배우게 된다. 아울러 뭔가에 관심을 갖는다는 것이 얼마나 큰 힘을 발휘하는지도 생각해보게 된다. 관심은 결국 그 대상에 대한 애정과 함께 그 대상을 알아가면서 지식을 쌓게 만드니까 말이다.

 

이 책을 청소년들이 많이 읽으면 좋겠다는 생각을 해보게 된다. 물론 청소년들뿐 아니라 누구나 마찬가지이겠지만, 이 책을 통해 자신이 관심이 가는 분야가 자신의 진로를 결정지을 수 있으며, 또한 자신에게 주어지는 사명일 수 있다는 사실을 배울 수 있다면 좋겠다. 아울러 관심을 갖는 그 일에 설레는 마음을 갖고 열정을 쏟는 그 모습이 얼마나 귀하고 아름다운지도 배울 수 있게 된다. 또한 우리 주변의 것들 작은 것 하나도 그냥 지나치면 안 되고 관심의 눈으로 보게 만드는 그런 삶의 태도 내지 과학적 태도 역시 가르쳐주지 않을까 싶다. 아무튼 이 책은 책 제목 만큼 독특하면서도 뭔가 특별한 힘을 전해주는 묘한 책이다.

 

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아빠, 천체관측 떠나요! - 천체관측 초보자들을 위한 가이드북
조상호 지음 / 가람기획 / 2020년 5월
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시골로 이사 온 지 2년째가 되어 갑니다. 시골에 와보니 좋은 점이 몇 가지 있는데, 그 가운데 하나가 별이 잘 보인다는 점입니다. 이렇게 잘 보이는 별들을 보다보니, 언젠가는 한 번쯤 해보고 싶었던 욕심이 스멀스멀 올라옵니다. 바로 천체망원경을 사서 하늘을 보고 싶은 욕심이 말입니다.

 

그러나 막상 무엇부터 시작해야 할지 막막했답니다. 물론, 천체망원경을 구입해야하겠죠. 하지만, 무엇을 구입해야 할지 막막했답니다. 한참 처음 시작하는 분들이 쉽게 코동을 많이들 구입했던 것 같은데, 이젠 이 코동역시 판매가 되고 있지 않아, 직수입의 경우 단가가 제법 올라가더라고요. 아무것도 모르는 상태에서 이리저리 인터넷 검색을 하던 중, 지금 저에게 딱 좋은 책을 만나게 되었답니다. 아빠, 천체관측 떠나요란 제목의 책으로 천체관측 초보자들을 위한 가이드북이란 부제가 달린 이 책은 1999년 초판 발행 이후, 20년이 넘도록 저와 같은 초보자들을 천체관측의 기쁨으로 이끌어준 스테디셀러랍니다.

 

책장을 펼쳐 보니, 이 책이 많은 사람들에게 사랑받아온 이유를 알 것 같습니다. 책은 기본적인 내용부터 차근차근 알려줍니다. 무엇보다 책은 이제 막 천체 관측에 관심을 갖게 되어 천문학도로 성장해 가는 호성이란 학생을 주인공으로 하는 소설 형식으로 진행되며 사이사이 필요한 내용들을 설명해주고 있어, 초보자로서 공감을 갖게 된다는 점입니다.

 

사실 천체망원경을 구입하려 해도 무엇을 어떻게 구입해야 할지 막막한 초보자에게 천체망원경의 종류는 무엇인지, 어떤 점에 초점을 맞춰 망원경을 구입해야 하는지 등을 설명해주는 부분은 너무나도 큰 도움이 되는 부분입니다. 망원경 카탈로그 보는 방법까지 친절하게 가르쳐 주고 있답니다.

 

또한 기존에 갖고 있던 막연한 생각 가운데 얼마나 잘못된 생각이 많은지도 알게 되었답니다. 이런 내용들이 있습니다. 배율이 높은 망원경이 좋은 망원경일 것이라 생각했는데, 알고 보니 천체망원경에서 배율이란 무의미하다고 합니다. 대신 배율보다는 구경이 중요함도 알게 됩니다. 아울러 이런 구경 역시 어떤 내용의 관측을 우선하느냐에 따라 천체망원경 선택에 차별을 두게 됨도 알게 됩니다.

 

망원경으로 별을 본다고 생각했는데, 망원경으로 보는 것은 별 자체가 아님도 알게 됩니다. 설명을 들으니, 그 이유가 당연하게 느껴지기도 합니다. 이제 이 책을 통해 공부한 것들을 기본으로 어떤 천체망원경을 구입해야 할지 조금은 가닥이 잡히는 것 같습니다. 물론, 이제 조금 더 이리저리 찾아보며 적당한 망원경을 구입해야겠지만 말입니다.

 

이 책, 아빠, 천체관측 떠나요!는 저와 같이 막연하게나마 천체망원경을 구입하여 천체관측을 해야겠다는 욕심을 품는 분들이 그 욕심을 현실적으로 이룰 수 있도록 도와주는 너무나도 친절하면서도 많은 것을 공부할 수 있는 좋은 책입니다.


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