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아빠, 천체관측 떠나요! - 천체관측 초보자들을 위한 가이드북
조상호 지음 / 가람기획 / 2020년 5월
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시골로 이사 온 지 2년째가 되어 갑니다. 시골에 와보니 좋은 점이 몇 가지 있는데, 그 가운데 하나가 별이 잘 보인다는 점입니다. 이렇게 잘 보이는 별들을 보다보니, 언젠가는 한 번쯤 해보고 싶었던 욕심이 스멀스멀 올라옵니다. 바로 천체망원경을 사서 하늘을 보고 싶은 욕심이 말입니다.

 

그러나 막상 무엇부터 시작해야 할지 막막했답니다. 물론, 천체망원경을 구입해야하겠죠. 하지만, 무엇을 구입해야 할지 막막했답니다. 한참 처음 시작하는 분들이 쉽게 코동을 많이들 구입했던 것 같은데, 이젠 이 코동역시 판매가 되고 있지 않아, 직수입의 경우 단가가 제법 올라가더라고요. 아무것도 모르는 상태에서 이리저리 인터넷 검색을 하던 중, 지금 저에게 딱 좋은 책을 만나게 되었답니다. 아빠, 천체관측 떠나요란 제목의 책으로 천체관측 초보자들을 위한 가이드북이란 부제가 달린 이 책은 1999년 초판 발행 이후, 20년이 넘도록 저와 같은 초보자들을 천체관측의 기쁨으로 이끌어준 스테디셀러랍니다.

 

책장을 펼쳐 보니, 이 책이 많은 사람들에게 사랑받아온 이유를 알 것 같습니다. 책은 기본적인 내용부터 차근차근 알려줍니다. 무엇보다 책은 이제 막 천체 관측에 관심을 갖게 되어 천문학도로 성장해 가는 호성이란 학생을 주인공으로 하는 소설 형식으로 진행되며 사이사이 필요한 내용들을 설명해주고 있어, 초보자로서 공감을 갖게 된다는 점입니다.

 

사실 천체망원경을 구입하려 해도 무엇을 어떻게 구입해야 할지 막막한 초보자에게 천체망원경의 종류는 무엇인지, 어떤 점에 초점을 맞춰 망원경을 구입해야 하는지 등을 설명해주는 부분은 너무나도 큰 도움이 되는 부분입니다. 망원경 카탈로그 보는 방법까지 친절하게 가르쳐 주고 있답니다.

 

또한 기존에 갖고 있던 막연한 생각 가운데 얼마나 잘못된 생각이 많은지도 알게 되었답니다. 이런 내용들이 있습니다. 배율이 높은 망원경이 좋은 망원경일 것이라 생각했는데, 알고 보니 천체망원경에서 배율이란 무의미하다고 합니다. 대신 배율보다는 구경이 중요함도 알게 됩니다. 아울러 이런 구경 역시 어떤 내용의 관측을 우선하느냐에 따라 천체망원경 선택에 차별을 두게 됨도 알게 됩니다.

 

망원경으로 별을 본다고 생각했는데, 망원경으로 보는 것은 별 자체가 아님도 알게 됩니다. 설명을 들으니, 그 이유가 당연하게 느껴지기도 합니다. 이제 이 책을 통해 공부한 것들을 기본으로 어떤 천체망원경을 구입해야 할지 조금은 가닥이 잡히는 것 같습니다. 물론, 이제 조금 더 이리저리 찾아보며 적당한 망원경을 구입해야겠지만 말입니다.

 

이 책, 아빠, 천체관측 떠나요!는 저와 같이 막연하게나마 천체망원경을 구입하여 천체관측을 해야겠다는 욕심을 품는 분들이 그 욕심을 현실적으로 이룰 수 있도록 도와주는 너무나도 친절하면서도 많은 것을 공부할 수 있는 좋은 책입니다.


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만화로 배우는 인공지능 만화 비즈니스 클래스 2
미야케 요이치로.전승민 감수, 비젠 야스노리 그림, 신은주 옮김 / 비전비엔피(비전코리아,애플북스) / 2019년 6월
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언젠가부터 인공지능이란 말이 우리 삶 깊숙이 들어와 있다. 알파고와의 인간 국수의 대결이 세간의 관심을 집중시켰고, 내가 듣고 싶은 음악, 오늘의 날씨 등을 말 한 마디로 해결하게 되는 인공지능 기술을 도입한 장치들이 이미 시판되고 있기도 하다.

 

이런 인공지능에 대해 친절하게 하나에서 열까지 조근조근 설명해주는 좋은 책이 있다. 바로 만화로 배우는 인공지능이란 책인데, 책은 인공지능의 원리부터 시작하여 인공지능의 종류, 인공지능의 학습방법, 그리고 인공지능 연구의 성과 및 좌절 그 가운데서 다시 진행된 성과들 등을 하나하나 설명해 주고 있다.

 

책을 읽어보니 인공지능에 대한 연구가 이미 오래전에 시작되었음을 알게 된다. ‘인공지능인 금세 성과를 거두고 실용화 될 것 같았지만, 좌절하게 되는 과정과 이유, 그리고 그런 좌절을 뛰어 넘어 다시 인공지능연구가 성과를 거두게 되는 배경 등을 배우게 된다.

 

뿐 아니라, 책은 인공지능에 대한 이해를 위해 필요한 개념들, 예를 들면, ‘특화 AI’, ‘빅 데이터속에서의 데이터 마이닝’, 인공 지능의 학습 시스템인 딥러닝’, 인공지능의 기계학습 교재가 되는 사물 인터넷’, 등등 다양한 개념들을 이해하기 쉽게 설명해 주고 있다. 그저 책이 이야기하는 데로 따라가다 보면 자연스레 이해가 된다.

 

이런 이해과정은 먼저, 만화를 통해, 그 내용을 조금은 편하게 접근하고, 그 뒤로 또 다시 이 내용에 대해 글 밥으로 설명해 줄뿐더러, 이에 대한 내용을 또 다시 인포그래픽으로 정리해주고 있다. 이처럼, 반복되는 내용들을 통해, 읽어가는 가운데 자연스레 내용들을 숙지할 수 있도록 해준다는 점이야말로 이 책의 가장 큰 장점이 아닐까 싶다.

 

책은 인공지능이 비로소 실생활 속에서 자리를 잡아갈 수 있었던 계기가 무엇인지를 알려주면서 계속하여 발전하게 되는 인공지능의 전망까지 밝혀주고 있다. 물론, 책은 인공지능의 밝은 전망만이 아니라, 경계해야 할 부분 역시 짚어줌으로 균형 있는 접근을 보여준다.

 

인공지능에 대해 궁금한 독자들이라면 이 책 한 권이면 상당히 깊이 있게 알게 되리라 싶다.


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지구가 평평했을 때 - 우리가 잘못 알고 있는 과학의 모든것
그레이엄 도널드 지음, 한혁섭 옮김 / 영진.com(영진닷컴) / 2019년 2월
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상당히 흥미롭고 재미난 책을 만났다. 지구가 평평했을 때란 제목의 책인데, 우리가 잘못 알고 있는 과학의 모든 것이란 부제가 붙어 있다. 책은 모두 18개의 잘못된 과학적 내용들을 이야기하고 있다(상세하게 다루고 있는 내용이 18개의 단락으로 이루어져 있고, 이 외에도 간략하게 전하고 있는 잘못된 과학적 내용은 훨씬 더 많다.). 이 가운데는 이미 누구도 그렇게 생각하지 않는 내용들도 있는 반면, 어떤 것들은 여전히 많은 사람들의 생각 속에 자리 잡고 있는 내용들도 있다.

 

예를 든다면, 지구가 평평하다는 사고는 이미 거의 죽은 사고다. 오늘날 아무도 지구가 평평하다고 생각하지 않는다. 하지만, 이 책에 실린 다양한 과학적 내용들 가운데는 이미 그렇지 않음이 밝혀졌음에도 그런 잘못된 과학적 내용이 오늘 우리의 사고에까지 영향을 끼치고 있는 내용들도 적지 않다. 예를 든다면, 인간의 몸에는 양극과 음극이 있어 자기력이 있다는 사고로 인해 자기장 치료로 몸을 치료할 수 있다는 과학은 이미 그렇지 않음이 과학적으로 증명되었음에도 여전히 자기장 팔찌나 목걸이가 기승을 부리는 것을 보면, 잘못된 과학적 정보가 얼마나 우리 사회에 깊은 각인이 되었는지를 알 수 있다.

 

마치 오리새끼가 자신이 처음 만난 존재를 자신의 엄마로 각인하고 여기에서 벗어나지 못하는 것처럼, 잘못된 과학적 지식이 인류에 뿌리 깊게 각인이 되어 여전히 영향을 끼치고 있음을 책을 통해 여러 가지 알 수 있다. 그런 의미에서 우린 여전히 지구가 평평한 시대를 살고 있지 않을까 싶다.

 

책을 통해, 과학이란 이름으로 얼마나 무지한 짓들이 벌어졌는지를 알게도 된다. 과학이란 이름으로 비과학적 내용들이 활개를 치고 심지어 이런 비과학적 내용이 과학이란 날개를 달고 권위를 가져 인류에 나쁜 영향을 끼친 역사들이 많았음도 알게 된다. 그런데, 이런 내용들을 보며, 21세기를 살아가는 우리 역시 과학이라는 이름만으로 어떤 내용들을 맹신하고 있는 것은 아닌지 돌아보게도 된다.

 

책에서 전해주는 내용들 가운데는 , 학창시절 과학적 내용으로 배운 것인데.’ 싶은 내용들이 비과학적 내용으로 분류되어, 잘못된 과학상식으로 전해주고 있는 내용들도 상당수 있어, 다소 혼란스러운 것도 사실이다. 특히, 이런 내용들은 <당신이 모르는 과학의 진실>이란 타이틀 안에 간단하게 열거하고 있는 잘못된 과학적 내용들 가운데 많다. 어디까지 신뢰할 수 있는지 다소 혼란스러운 것도 사실이지만, 그럼에도 책이 소개하는 내용들을 통해, 우리의 잘못된 과학 역사를 살펴보게 되어 대단히 흥미롭다.


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좀비 고양이와 함께 배우는 양자물리학 말랑말랑 사이언스 1
빅반 지음, 남진희 옮김, 전국과학교사모임 감수 / 탐 / 2018년 11월
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양자역학이라 불리기도 하는 양자물리학은 언제나 기묘하면서도 어렵다. 뭔가 이해가 될 듯싶으면서도 어느 순간 다시 아리송해지기도 한다. 많은 이들에게 물리학의 이단이라 불리기도 했던 양자물리학은 이제는 현대물리학에서 가장 중요한 개념 가운데 하나다.

 

이런 양자 물리학은 자연과학이나 공학에서만 이야기되는 것이 아니라, 문학에서도 상당히 자주 그 개념에 차용되기에 더욱 매력적인 물리학이기도 하다. 예를 든다면, 나와 같은 사람이 거의 비슷한 환경과 거의 비슷한 사람들의 관계 속에서 살아가는, 지금 내가 살아가는 세상과는 전혀 다른 세계를 이야기하는 평행우주 이론 역시 바로 양자물리학에서 시작되는 개념이다.

 

이런 양자물리학을 설명하는 대표적 개념이 바로 슈뢰딩거의 고양이 이론이다. 그래서일까? 양자물리학을 설명하는 이 책 좀비 고양이와 함께 배우는 양자 물리학에선 바로 좀비 고양이가 등장한다. 어쩌면, 슈뢰딩거의 고양이를 설명하는 가장 적합한 개념이 좀비 고양이일 수도 있겠다. 물론, 좀비 고양이는 아니지만, 왜냐하면, 슈뢰딩거의 고양이는 살아 있는 고양이거나, 죽은 고양이 일 테니 말이다. 아니, 상자 속에서의 중첩상태는 살아 있는 것도 죽은 것도 맞는 좀비 고양이가 맞은 건가? 아무튼, 그래서 좀비 고양이 모르티메르가 등장한다.

 

양자물리학을 쉽게 설명하는(솔직히 여전히 아리송하지만 말이다.) 좀비 고양이와 함께 배우는 양자물리학빅반이란 과학자들의 모임이 그 저자다. 먼저, 빅반에 대해 설명해야겠다. 이들은 수학, 화학, 양자물리학, 생물학, 신경과학, 전기통신공학, 유전학 등 다양한 분야의 20여명의 박사와 연구원으로 이루어진 모임으로 최신의 과학을 대중에게 쉽고 재미있게 전달하려 애쓰는 모임이다.

 

이 책 역시 딱딱한 내용들로만 채워진 것이 아니라, 소설 형식을 띄고 있다. 이모 집에 간 아다와 아다의 사촌 막스는 갑자기 집 주변을 둘러싸는 오로라와 같은 빛을 보게 되면서 사건은 시작된다. 오색영롱한 빛은 바로 이모의 이웃 젊은 과학자 시그마 아저씨의 실험이 실패하며 발생한 빛이었는데, 그 실험이 실패한 것은 바로 고양이 모르티메르가 시그마 아저씨 실험실에 들어갔기 때문이다. 그런데, 좀비처럼 생긴 못생긴 고양이 모르티메르는 분명 닫힌 공간에 있었는데, 언제 시그마 아저씨네 집으로 간 걸까? 아무튼 이렇게 해서 아다와 막스는 시그마 아저씨에게서 양자물리학에 대한 다양한 이야기를 듣게 되고, 둘은 점차 양자물리학의 세계에 빠져들게 된다.

 

이렇게 해서 책은 빛이 파동인지 입자인지부터 시작하여, 양자의 존재, 양자의 중첩과 붕괴, 불확정성의 원리, 양자 얽힘과 순간이동, 터널 효과, 그리고 그 유명한 슈뢰딩거 고양이까지. 양자물리학의 세계로 독자들을 이끈다.

 

딱딱한 물리이론을 딱딱하지 않게 전하고 있다는 점이야말로 책의 강점이라 할 수 있다. 게다가 여러 가지 실험들을 실제 독자의 집에서 해볼 수 있게 제시하고 있다는 점 역시 매력적이다. 물론, 어떤 실험은 해서는 안 되지만 말이다. 양자물리학이라는 이름만으로도 머리가 지끈거릴 내용을 상당히 쉽고, 친근하게 이해하도록 돕는 이 책을 통해 양자물리학의 묘한 매력을 느낄 수 있으리라 싶다.


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로봇 수업 - 인공 지능 시대의 필수 교양
존 조던 지음, 장진호.최원일.황치옥 옮김 / 사이언스북스 / 2018년 6월
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언제나 공상과학소설이나 영화 속에만 등장할 것 같던 로봇이 언젠가부터 우리 삶 속 깊숙이 들어와 있다. 학창시절 <전격 Z 작전>이란 외화드라마를 재미나게 보면서, 그 속에 등장하던 자율주행자동차 키트가 얼마나 신기하던지. 그러면서도 이런 차는 드라마 속에서나 가능한 것으로 생각했다. 그런데, 이젠 그러한 카트를 실제 생활 속에서 만날 수 있게 되었다. 물론, 드라마 속 키트를 따라가려면 아직은 조금 더 지나야겠지만 말이다.

 

이렇게 우리도 모르는 사이 삶 속에 자리 잡게 된 로봇. 이런 로봇을 바라보는 시선은 아무래도 서로 다른 두 시선이 공존하지 않을까 싶다. 로봇으로 인해 우리의 삶이 편리해지고 안락해지리라는 핑크빛 낙관주의가 있을 것이며, 또 한편으로는 로봇으로 인해, 우리의 일자리를 빼앗길 것이라는 공포감, 더 나아가서는 이런 로봇이 혹 인간을 지배하지 않을까 하는 막연한 두려움이 로봇을 바라보는 우리의 두 가지 시선이 아닐까 싶다.

 

로봇이 일상 속으로 깊숙이 들어온 때이기에 로봇에 대해 알아가며 공부할 필요성이 있다. 여기 그러한 필요를 충족시켜주는 좋은 책이 있다. 존 조던이란 저자가 쓴 로봇 수업이란 책이다. 책 제목부터 로봇 수업이다. 그렇다. 이 책은 로봇에 대해 다양한 것들을 알게 해준다. 마치 대학 수업시간을 보내는 것과 같은 느낌이 없지 않다. 헤헤. 수업은 언제나 따분하다. 맞다. 이 책 역시 따분한 면이 없진 않다. 때론 무슨 이야기를 하려는 건지 알 수 없이 이것저것 늘어놓는 교수님 마냥, 이런저런 이야기들을 늘어놓기도 한다. 하지만, 이런 수업을 묵묵히 따라가다 보면 자신도 모르는 사이 많은 것들을 배우게 되고 알게 된다. 수업이란 게 다 그렇듯 말이다.

 

이 책은 로봇의 기술적 부분을 이야기하는 로봇공학 서적은 아니다. 물론, 오늘 로봇 공학의 기술이 어떤지에 대한 걸 알려준다. 하지만, 로봇공학기술을 알려주려는 데 책의 목적이 있는 것은 아니다. 로봇에 대해 다양한 경로로 접근하는 인문학서적이다. 그렇기에 로봇에 대한 연구에 대해서 말할 때에도 연구 기술적 세부사항을 말하기보다는 로봇에 대한 연구사를 이야기한다. 이 책은 전반적으로 과학사의 관점에서 로봇을 접근하고 있다.

 

로봇에 대한 개념이 어떻게 시작되어 진행되어 왔는지. 인간의 어떤 열망 속에서 로봇이란 개념이 만들어지고 실제화 되어가고 있는지. 기술적 부분에서의 과학적 수준과 로봇에 대한 우리의 인식 내지 문화는 어떤 영향을 주고받고 있는지. 현재 로봇 공학의 현주소는 어떻게 되는지. 등등 다양한 이야기들을 하고 있다.

 

책에서도 말하고 있듯 아무래도 로봇은 여타 과학 분야보다도 문학적 상상력에 큰 영향을 받고 있다(책은 이러한 문학적 상상력, 즉 문학과 예술 분야에서 로봇을 바라보는 담론의 역사 등도 언급한다. 아시모프의 로봇의 3대 원칙 등도 만나게 된다.). 사실, 문학적 상상력에서 시작되는 로봇에 대한 인식은 부정적인 시각이 많다. 물론, 실제 이런 부정적 시각이 존재하지 않을 것이라 말할 순 없다. 어쩌면 이런 부정적 시각이야말로 로봇에 대한 긍정적 방향성을 모색하게 하는 결정적 힘이 될 수도 있지 않을까 싶다.

 

저자는 책을 통해 결국엔 로봇과 인간이 어떤 협력적 관계를 유지해야 하는지. 상호 보완적으로 협력하는 방향성을 제시하고 있다. 로봇은 앞으로도 우리의 삶을 편리하게 해주는 무한한 유용성을 가진 도구임에 분명하다. 그리고 어쩌면 이러한 로봇 기술의 발전은 로봇을 인간을 위한 도구이면서도 더불어 살아가야 할 동반자로 인식하게 할지도 모른다. 그러한 로봇에 대해 책은 전반적인 이해를 도울뿐더러 향후 인간의 미래적 동반자로 나아갈 수 있도록 방향을 제시하는 좋은 책이다.


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