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처음 읽는 에너지 처음 읽는 시리즈
요하네스 히른 외 지음, 에두아르드 알타리바 그림, 이충호 옮김, 김선배 감수 / 두레아이들 / 2022년 2월
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< 처음 읽는 시리즈 > 가운데 에너지편을 만났습니다. 처음 읽는 에너지란 제목의 이 책은 그림책으로 커다란 규격을 뽐냅니다. 285*285mm의 크기이니만큼 커다란 그림책입니다. 그래서 어쩐지 유아나 저학년 아이들에게 맞을 것만 같은 분위기입니다.

 

하지만, 책장을 펼쳐 읽어 내려가는 가운데, 결코 그렇지 않다는 것을 알게 됩니다. 이 시리즈 가운데 처음 읽는 에너지만을 읽어봤지만, 다른 책들도 이 정도의 수준이라면 적어도 고학년 이상의 아이들을 대상으로 하는 책입니다.

 

그 내용은 말 그대로 에너지에 대해서는 모두 언급하고 있습니다. 그래서 물리 수업을 받는 것 같은 착각을 느끼게 하는데, 그 설명이 그림과 함께 진행되기에 이해하기 쉽습니다. 태양 에너지부터 시작하여 근육 에너지, 위치에너지, 운동에너지, 바람의 힘, 물의 힘, 전기, 열에너지, 전자기, 핵 등 참 다양한 에너지에 대해 설명해 주고 있습니다.

 

다시 말하지만, 혹시 저학년 아이들에게 에너지에 대해 알려주기 위해 이 책을 선택하신 부모님이라면 아이들에게 미움 받을 각오를 하셔야 할 것 같습니다. 하지만, 고학년 이상의 아이들에게 에너지에 대해 포괄적인 설명과 소개를 해주고 싶다면 이 책 한 권이면 좋을 것 같습니다.

 

단지 개인적으로 아쉬운 것은 그렇기에 책의 규격이 지금의 규격이 아닌 흔한 단행본 규격이었다면 어땠을까 하는 점입니다. 그랬다면 초등 고학년이나 중학생 아이들이 쉽게 손을 뻗어 책장을 펼쳐들고 에너지에 대한 공부를 재미나게 하지 않았을까 하는 생각을 해봅니다.

 

책은 다양한 에너지를 알아가며, 그런 에너지에 대한 역사적 내용들을 알아가는 재미가 있습니다. 아울러 에너지의 흐름이 어떻게 바뀔 수밖에 없는지를 이야기해줍니다. 책 가운데 이런 내용이 있습니다.

 

핵분열 과정에서는 방사성 폐기물이 생겨요. 방사성 폐기물에서는 방사선이라는 위험한 입자나 전자기파가 방출되는데, 이것은 수천 년이나 수억 년이 지나도 계속 방출될 수 있어요. 이 문제를 완전하게 해결하는 방법은 아직까지 찾지 못했어요. 지금은 방사성 폐기물을 임시 저장 장소에 보관하고 있지요. 우크라이나의 체르노빌 원전 사고나 일본의 후쿠시마 원전 사고가 보여 주듯이, 원자력 발전소에서 사고가 일어나면 돌이킬 수 없이 큰 재난이 발생할 수 있어요.(39)

 

책은 설명합니다. 방사성 폐기물을 보관하는 문제를 완전하게 해결하는 방법은 아직까지 찾지 못했다고 말입니다. 폐기물 저장 장소는 말 그대로 임시저장 장소라고 말입니다. 그러니 엄청난 재난의 가능성을 여전히 끌어안고 있는 거죠. 그런데, 어쩐지 반대로 가려는 모습, 그 용기에 암담함을 느끼기도 했답니다.

 

에너지에 대해 기본적인 내용들을 폭 넓게 공부할 수 있는 좋은 책입니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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모든 공룡에게는 그들만의 이야기가 있다 - 지금도 살아 있는 공룡의 경이로운 생명의 노래
마루야마 다카시 지음, 서수지 옮김, 이융남 감수, 마쓰다 유카 만화 / 레몬한스푼 / 2022년 1월
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공룡에 대한 책은 참 많습니다. 하지만 공룡에 대해 많은 것을 공부하게 해주는 책은 그리 많지 않습니다. 여기 또 한 권의 공룡에 대한 책을 만났습니다. 모든 공룡에게는 그들만의 이야기가 있다는 제목의 책입니다. 이 책은 공룡을 좋아하는 아이들이 공룡을 공부할 수 있게 해주는 책입니다(물론 어린이 독자만이 그 대상은 아닙니다.). 그러니 공룡에 대한 과학책이라고 보면 좋을 것 같습니다.

 

공룡에 대한 다양한 내용들을 만나고 공부할 수 있게 해줍니다. 책은 한 쪽 면은 네 컷 만화를 통해 공룡에 대해 접근하게 해주며, 그 옆 페이지에서는 만화에서 제시한 문제들에 대해 궁금증을 해소하며 공룡에 대해 알아가게 해줍니다.

 

책은 우리가 흔히 갖게 마련인 공룡에 대한 다양한 오해를 해소시켜주기도 합니다. 꼬리를 질질 끌고 다니는 공룡은 거의 없음도 알게 해줍니다. 많은 공룡이 깃털로 뒤덮였음도 알려주고, 공룡 가운데 가장 사랑받는 티라노사우루스의 경우 개보다도 더 후각이 발달하였음도 알게 됩니다. 공룡 박물관에 가면 그 모형 아래 서서 올려다보면 한참을 올려다봐야 하는 브라키오사우루스와 같은 공룡이 어떻게 해서 그렇게 높은 곳에 위치한 뇌에까지 산소를 공급할 수 있었는지 그 비결은 무엇인지도 알게 됩니다.

 

아이들의 공룡 배틀 책자에서 단골로 등장하는 테리지노사우루스란 녀석이 있습니다. 마치 영화 속 인물인 울버린처럼 멋진 발톱을 위협적으로 흔들며 상대를 공격하는 그런 내용들을 자주 만나게 되는데, 이 책은 알려줍니다. 테리지노사우루스의 그 발톱은 싸움을 위한 것이 아님을 말입니다.

 

이처럼 이 책은 공룡에 대해 자칫 곡해하여 생각할 수 있는 부분들을 제대로 짚어주기도 합니다. 무엇보다 이 책은 과학적 내용에 근거하여 접근하고 있기에 신뢰가 갑니다. 또한 책을 읽다보면 자연스레 과학적 사고를 하는 훈련이 되기도 합니다. 이런 점은 공룡에 대한 내용을 배우게 되는 것에 더하여 덤으로 얻게 되는 선물이기도 합니다.

 

이 책 모든 공룡에게는 그들만의 이야기가 있다는 공룡에 대해 더 많은 것을 공부하고 싶은 독자들이라면 주저하지 않고 펼쳐봐야 할 좋은 책입니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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뼈의 학교 2 - 배낭 속의 오키나와 뼈의 학교 2
모리구치 미쓰루 지음, 박소연 옮김 / 숲의전설 / 2021년 9월
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우리가 사체를 줍는 이유, 뼈의 학교란 독특한 제목과 독특한 내용의 과학에세이로 만났던 저자 모리구치 미쓰루의 또 다른 과학에세이를 만났습니다. 이번 책은 뼈의 학교 2입니다. 이번엔 오키나와입니다. 그래서 부제 역시 배낭 속의 오키나와입니다.

 

뼈의 학교1권에서는 자유숲 학교 교사로 있던 저자는 이제 자유숲 학교를 퇴직하고 오키나와로 이주하게 됩니다. 자유숲 학교 교장이었던 호시노 역시 퇴직 후 오키나와로 이주하였기에 둘은 오키나와에 작은 학교를 세우게 됩니다. 그렇게 저자의 뼈 사랑은 장소를 옮겨 계속됩니다.

 

달라진 환경 속에서 이전과는 다른 동물들을 만나게 되고, 저자는 그런 동물들의 뼈를 통해 새로운 생명, 새로운 환경을 만나게 됩니다. 이번 환경 속에서 저자는 현재 주변에서 만나게 되는 동물들의 사체와 뼈만이 아니라 오래전 오키나와에서 살았던 동물들의 화석을 통해 같은 공간이지만, 시대가 바뀌면서 생물이 어떻게 바뀌게 되었는지도 살펴보게 됩니다.

 

다양한 거북, 박쥐, , 가시복, 물고기의 뼈들을 만나게 될뿐더러 우리가 식재료로 삼고 먹는 음식을 통해 만나게 되는 뼈(돼지 족발, 닭발 등)도 등장하여 뭔가를 사랑한다는 것은 이처럼 모든 삶을 통해 열매를 맺게 된다는 생각도 해보게 됩니다.

 

동물의 뼈에 푹 빠져 살아가는 괴짜 선생님, 그 선생님을 통해 뼈에 대해 관심을 갖게 되는 학생들, 이들이 만들어 가는 이야기가 흥미진진하고 재미납니다. 어쩌면 이런 뼈에 대한 관심, 그리고 뼈 바르기와 뼈 수집, 골격 표본 만들기 등은 결국에는 생명에 대한 관심으로 이어집니다.

 

죽은 거북의 뱃속에서 발견된 비닐봉지는 우리 인간이 주변 생물들에게 어떤 영향을 끼치고 있는 지를 생각하게 하며, 또한 인간의 잘못으로 얼마나 많은 생명들이 신음하고 있는지 미안하고 안타까웠답니다.

 

뼈를 관찰하는 일, 그것은 뼈를 통하여 생물이 거쳐 온 경이로운 역사를 보는 것이다. 그 생물의 역사에 인간도 깊이 관여하고 있다.(73)

 

안타깝게도 생물의 역사에 부정적 방향으로 깊이 관여하고 있는 것만 같아 부끄러웠답니다. 하지만, 앞으로는 선한 방향으로 주변 생명들의 역사에 깊이 관여하게 될 것을 꿈꾸기도 하고요.

 

같은 장소에 있어도 시대가 바뀌면 사람과 생물이 만나는 방법은 달라진다.... 오늘날 사람과 자연의 거리는 점점 멀어지고 있다.(192)

 

사람과 자연의 거리가 멀어지고 있다면 이는 누구에게 손해인걸까요? 일차적으로 사람이 자연에 해를 끼치고 있는 것처럼 여겨지지만 결국엔 그로 인해 손해를 보는 것, 그것은 사람이 아닐까요? 뼈의 학교2는 동물의 뼈를 통해 생명을 바라보게 해주는 특별한 책입니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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미래동물 도감 - 만약에 인류가 멸종한다면 만약에 도감
두걸 딕슨 지음, 김해용 옮김 / 소미아이 / 2021년 9월
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만약 인류가 멸종된다면, 그래서 인류는 사라지고 자연은 원래대로 돌아가 생명력을 유지한다면, 그 지구에 남은 동물들은 어떤 모습일까요? 바로 이러한 질문을 통해 이루어진 작업 결과물이 바로 미래 동물도감이란 책입니다. 그래서 책엔 만약에 인류가 멸종한다면이란 부제가 붙어 있습니다.

 

이처럼 생태계 피라미드의 최상위에 위치했던 인류가 멸종하게 된 후 5,000만년 후의 지구에는 과연 동물들이 어떤 모습으로 진화하였을까 상상하며 다양한 동물들을 책은 보여줍니다. 다시 말해 이 책은 동물도감이지만, 실제 동물도감이 아닌 만약에도감입니다.

 

먼저, , , , 염소 등 가축들은 돌보는 사람이 없어졌기에 살아남지 못한다고 가정하고 있습니다. 물론, 이런 가정이 틀릴 수도 있겠죠. 왜냐하면, 이들 역시 자연 생태 속에서 적응하게 되고, 그 자연 생태에 맞는 진화를 할 테니 말입니다. 이런 모습을 우린 야생화된 염소들을 통해 발견하기도 하고요.

 

또한 책은 현재 멸종이 우려되는 동물들인 고래, 판다, 북극곰, 그리고 호랑이 같은 고양잇과 맹수는 멸종됐다고 가정하고 있습니다. 그럼 그 자리, 제법 상위 그룹의 자리를 누가 차지하게 될까요? 이런 상상도 재미나네요.

 

아무래도 토끼나 쥐와 같은 번식력이 뛰어나면서도 생존력과 적응력이 강한 종들이 생존하게 될 터인데, 이들이 지금과 같은 모습으로 남아 있진 않을 겁니다. 그들 가운데는 지금의 덩치 큰 동물들의 자리를 차지한 경우 역시 없지 않겠죠. 만약 그렇다면 그들은 어떤 모습으로 살아남아 진화하게 되었을까요? 이런 질문과 상상을 통해 다양한 동물들을 책은 보여줍니다.

 

사슴류의 자리를 차지한 토끼의 진화된 모습, 자벌레의 특성을 가진 다람쥐, 새의 부리를 가진 설치류 등 지금은 이 땅에 없는, 그러나 오랜 시간을 통해 생태 환경에 적응한 120여 종의 다양하나 미래 동물들의 모습을 살펴보는 재미가 있습니다.

 

이렇게 지금으로부터 5,000만년 후, 그것도 인류가 사라진 지구에 남아 있게 될 동물들을 상상하는 가운데 책이 우리에게 보여주는 것은 진화와 생태라는 큰 두 축입니다. 지구에 분포하게 될 생물들은 진화와 생태라는 두 요소에 의해 결정되기에 미래의 동물들을 상상함으로 오늘 우리의 생태계를 돌아보게 하는 것이 이 책의 목적이 아닐까 생각됩니다.

 

 

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교과서가 쉬워지는 자신만만 과학 이야기 - 한 권으로 끝내는 중학 과학
이현경 지음 / 성림원북스 / 2021년 9월
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교과서가 쉬워지는 자신만만 과학 이야기란 책을 만났습니다. 이 책은 한 권으로 끝내는 중학 과학이란 부제가 붙어 있습니다. 그렇습니다. 이 책은 중학 과학을 다루고 있습니다.

 

중력, 만유인력, 마찰력, 탄성력, 부력 등의 힘부터 시작하여 에너지, 전기, 자기, , 파동과 입자 등의 물리 분야가 제일 처음 언급됩니다. 뒤를 이어 화학, 생물, 지구과학 등 중학교 교과과정에서 배우게 될 과학의 네 개 분야 20개 개념을 다루고 있습니다. 어렵지 않으면서도 개념과 원리를 잘 설명해주고 있습니다. 그저 편한 마음으로 읽어나가면 자연스레 과학의 여러 개념들을 이해하게 됩니다.

 

그 내용들을 읽으며, 어떤 내용은 어, 이런 개념은 나 때에는 고등학교 시절 배웠던 것 같은데 싶은 내용도 있더라고요(덕분에 라떼의 추억에 빠져보기도 합니다.). 아마도 요즘 중학과학 수준이 예전과는 달라졌나 봅니다. 학창시절의 과학시간, 물리, 화학, 생물, 지구과학 시간이 떠오르기도 했답니다.

 

평소 궁금했던 내용들을 만나게도 됩니다. 예를 든다면 빛은 입자일까요 파동일까요? 우주에 끝이 있을까요? 다양한 궁금증을 책을 통해 해소하게 됩니다.

 

2 딸아이가 이 책을 보더니, 얼마 전 과학 시간에 배운 내용이 들어 있다고 흥미를 보입니다. 과학을 재미있어 하는 딸아이에게 좋은 선물이 될 것만 같습니다. 이 책은 중학생 청소년들이 보면 좋습니다. 무엇보다 중학 과학 핵심 개념들을 이해하기 쉬워 좋습니다. 이 책을 통해 개념과 원리를 알게 된다면 학교에서의 과학시간이 재미나지 않을까 싶습니다. 아울러 저자가 말하는 것처럼 그 내용을 자세히 모른다 할지라도 용어만 알고 있어도 공부에 도움이 되는 것 역시 사실입니다. 그러니 중학생 독자들이라면 이 책을 그저 관심 가는 부분만이라도, 아님 처음부터 술술 편한 마음으로 읽어나가는 것도 좋겠습니다.

 

그렇다고 중학생 청소년들만이 이 책의 독자인 것은 아닙니다. 오히려 성인들 역시 이 책에서 흥미와 재미를 느끼지 않을까 싶습니다. 과학에 대한 지적 호기심이 있는 분들이라면 이 책을 재미나게 읽을 수 있으리라 싶습니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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