시머트리 레이코 형사 시리즈 3
혼다 데쓰야 지음, 이로미 옮김 / 자음과모음 / 2018년 8월
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혼다 데쓰야의 스트로베리 나이트를 통해 <레이코 형사 시리즈>를 알게 되었다. 상당히 충격적인 사건 전개와 범죄행위로 인해 끔찍하고 혐오스러운 느낌을 갖게 한 작품이면서도 한편으로는 미스터리 특유의 맛이 있어, 이 둘 사이에서 판단을 보류케 했던 작품이기도 하다. 대단히 혐오스러운 범죄 행위의 묘사가 있음은 사실이지만, 그럼에도 형사 추리소설의 재미 역시 대단하여 그 다음 작품을 찾아 읽게 되었고, 이제 세 번째 작품인 시머트리를 만났다(서평을 쓰는 시점은 5번째 작품까지 읽은 상태다.).

 

이 작품은 7편의 단편으로 구성되어 있다. 전작인 스트로베리 나이트소울 케이지와는 달리 아기자기한 맛이 있는 소설집이다. 전작들의 끔찍함이 혐오스러워 <레이코 형사 시리즈> 읽기가 꺼려지는 독자들이 있다면 걱정 말고 읽어도 좋을 그런 분위기다.

 

형사는 법을 어기는 자들을 범인으로 상정하고 그들을 추적하여 잡아들이는 자들이다. 그런데, 이번 책 속 사건들은 꼭 그렇지마는 않다. 그래서 더욱 인간미가 느껴진다고 해야 할까? 예를 들면 왕따를 당하던 소녀가 자신을 괴롭히던 자를 실수로 죽이게 된다. 이 사건을 쫓던 레이코 형사와 선배 형사인 코구레, 둘은 사건의 진상에 도달하게 되지만, 그렇다고 해서 범인을 잡아들이진 않는다. 어차피 과실치사와 미성년자라는 신분으로 처벌을 받지 않을 테니. 그렇다고 해서 죄를 모른 척하진 않고, 진상을 찾아 추적한다. 또한 사건의 범인 역시 그 후로도 오랫동안 이 사건을 추적하였던 형사의 묘지를 찾음으로 자신이 행한 일을 잊지 않았음을 보여주기도 한다. 이런 내용이 어쩐지 인간미가 넘치지 않은가.

 

이처럼 사건들은 법을 집행하는 것이 우선인지, 아니면 사건의 진실을 밝혀내는 것이 우선인지, 둘 사이에서 인간적 기준을 가지고 오락가락하는데, 이런 부분이 레이코 형사의 또 다른 매력으로 다가 온다(사건의 진실을 밝혀내는 것이 반드시 법을 집행하는 것으로 연결되지 않을 수 있음을 보여준다.).

 

개인적으로는 <레이코 형사 시리즈>5번째 책인 감염유희를 먼저 읽었는데, 감염유희의 두 번째 이야기인 연쇄유도의 주인공인 구라타 형사가 이번 책 속 두 번째 이야기인 지나친 정의감에 등장하여 반가웠다. 그러니, 작품의 순서상 이번 책 속 이야기인 지나친 정의감의 확장 내지 연속이 감염유희연쇄유도인 셈이다. 이처럼 작가의 또 다른 작품 속 사건과의 연계를 찾아내는 것 역시 독자 입장에서는 재미난 요소 가운데 하나임에 분명하다.

 

7가지 단편들은 사회적 메시지 역시 담고 있다. 왕따 문제, 원조교제, 약물중독, 업무상 과실치사, 경제구조 속에서의 피해자 등의 사회적 문제를 다루기도 한다. 뿐 아니라, 다잉 메시지와 같은 추리적 요소로 접근하기도 하고. 심지어 초능력 까지 등장하기도 하니, 이 책은 혼다 데쓰야가 쓰고 싶은 것들을 마음껏 접근한 시험 무대가 아닐까 싶기도 하다. 그러고 보니, 작가의 신작 가운데 초능력 탐정이 등장하기도 한다(마쓰야마 초능력사 사무소란 책인데, 아직 읽어보진 못했다.). 이 책 속 왼쪽만 보았을 경우가 바로 그 전초전이 아니었을까 조심스레 추측해 본다.

 

여섯 번째 이야기인 나쁜 열매역시 다음 작품인 인비저블 레인의 전초전과 같은 느낌이다. 물론 등장인물이 겹치는 것은 아니지만, 사건 속 가해자가 야마토회 킬러라는 점, 그리고 청부살인이란 요소 역시 다음 작품인 인비저블 레인과는 비슷한 느낌을 갖게 한다. 실제로 이 책을 읽고 연달아 인비저블 레인을 읽었는데, 묘하게 감정의 연장을 언뜻 언뜻 느끼곤 했다.

 

원조교제와 매춘행위에 대해선 전혀 양심의 가책을 느끼지 못하면서도 약물에 대해선 경계심을 갖고 있는 요상한 가치관을 가진 소녀가 등장하는 오른손으로는 주먹을 날리지 말 것은 읽는 내내 못된 소녀가 앞에 있다면 한 때 때려주고 싶은 충동이 들곤 했는데, 이런 독자의 갈증을 우리 주인공 레이코 형사가 대신 해주기도 한다. 그래서 제목이 오른손으로는 주먹을 날리지 말 것이다. 통상적 가치관과는 전혀 다른 가치관을 가진 소녀를 향해 주먹을 날려주니까. 물론 얼굴을 직접 치진 않고 소녀 뒤 벽을 치긴 하지만. 그럼에도 한껏 졸아서 오줌을 지리는 모습에 통쾌한 감정이 들기도 하는데, 우리 주인공 레이코 형사의 매력이 자꾸 늘어만 가는 작품이 이번 작품 시머트리임에 분명하다. 장편과는 다른 단편의 또 다른 맛을 느낄 수 있는 작품이다.

 


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흉가 스토리콜렉터 40
미쓰다 신조 지음, 현정수 옮김 / 북로드 / 2016년 3월
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미쓰다 신조의 책을 처음 만난 건 <작가 시리즈>기관, 호러작가가 사는 집(서울: 한스미디어, 2011.)이었다. 구입한 후 제법 오랫동안 책장에서 잠들어 있던 걸 끄집어내어 읽었던 소설인데, 너무 재미나게 읽었던 기억이다. 얼마나 가슴 졸이며 읽었던지 모른다. 이렇게 미쓰다 신조라는 작가에 대해 관심을 갖게 되었고, 그 뒤로 읽은 작품이 작가의 <집 시리즈>마가(서울: 북로드, 2019.)였다.

 

마가역시 재미나게 읽은 지라, <집 시리즈>의 또 다른 책에 관심을 갖게 되었고, 그리하여 이 책 흉가를 읽게 되었다. <집 시리즈>의 또 다른 책으로는 화가가 있는데, 이들 세 권은 상당히 비슷한 형태를 갖고 있음을 흉가를 읽으며 알게 되었다.

 

먼저, 주인공은 어린이다. 시작은 낯선 곳으로 이사를 가면서 시작된다. 주인공은 뭔가 이상한 체험을 그전부터 하게 된다. 그리고 신비한 존재로 인해 위기로 몰리게 되고, 결국 주인공은 그 위기를 파개하게 된다는 이런 비슷한 전개를 보인다고 한다.

 

이번 흉가에서의 주인공은 10살인 히비노 쇼타 군인데, 쇼타 가정은 나라현 안라시로 이사를 가게 된다. 쇼타는 예전부터 섬뜩한 두근거림을 느끼게 되면, 뭔가 무서운 일이 자신 주변에서 벌어지곤 했다. 처음 두근거림이 있었을 때엔 공터에서 숨바꼭질을 하던 중이었는데, 그 당시 섬뜩한 두근거림으로 인해 누나를 데리고 일찍 귀가를 하게 되었는데, 그곳에서 함께 놀던 누나 또래의 다른 여자아이가 실종되는 사건이 벌어진다. ‘카미쿠쿠시’(갑자기 사람이 행방불명되는 일로 요괴의 소행으로 믿곤 한다.) 현상이 벌어진 것.

 

아무튼 이런 섬뜩한 두근거림은 뭔가 엄청난 일이 벌어지게 됨을 미리 예고해주는 효과를 갖고 있는데, 쇼타가 이사 가는 과정에서는 그전엔 느끼지 못했던 강한 두근거림을 연달아 경험하게 된다. 과연 이사 가는 그곳에는 얼마나 엄청난 일이 기다리고 있는 걸까?

 

쇼타 가정이 이사 간 집은 저택이라 부를 만큼 좋은 집이다. 그러나 그곳엔 뭔가 불길한 기운이 가득하다. 물론, 이는 쇼타 만이 느끼는 것이지만 말이다. 쇼타는 그곳 집 곳곳에서 기분 나쁜 형체들을 발견하게 된다. 어떤 형체는 목에 검고 긴 것을 매달고 있기도 한데. 쇼타는 과연 이 집에 어떤 사연이 있는지를 조사하기 시작하며, 서서히 이곳이 어떤 곳인지를 알게 된다.

 

이곳 나가히시 마을도도 산아래 있는 마을인데, 문제는 도도 산이다. 도도 산엔 옛날부터 무서운 뱀신이 산다고 해서 입산이 금지된 산이다. 그런데, 이곳 유지였던 타츠미 가에서 바로 그 도도 산 주변을 개발하기 시작했던 것. 그러면서 이상한 일이 벌어지게 된다. 타츠미가 사람들이 불가해한 죽음을 당하기 시작한 것. 오직 센 할머니만이 살아남았는데, 이 할머니 역시 제 정신은 아닌 것 같다. 쇼타네 집은 다름 아닌 이렇게 개발된 집 가운데 가장 산에서 가까운 집이었던 것이다.

 

게다가 쇼타네 집에서 이전에 살던 가정들에 뭔가 끔찍한 일이 벌어졌음을 알게 된다. 그전에 살던 같은 또래 토코의 일기장을 발견하게 됨으로 이곳에서 얼마나 끔찍한 일이 벌어졌는지를 알게 된다. 과연 쇼타네 가정 역시 그러한 끔찍한 일을 겪게 되는 걸까? 쇼타는 자신의 가족들을 구할 수 있을까?

 

소설은 산에 존재하는 뭔가 끔찍한 존재가 산 아래로 내려와 벌이는 불가해한 일들이 전개됨으로 소설 속 주인공들을, 그리고 독자를 공포로 몰아넣는다. 여기에 가장 믿을 수 있는 가족에게 임하게 되는 빙의, 그로 인해 무조건 같은 편이 되어야 할 존재가 끔찍한 적이 되어버리는 비극 역시 오싹함을 더하게 된다. 뿐 아니라 이런 끔찍한 존재에 대해 알아차리는 이들은 다름 아닌 어린이들뿐이라는 점 역시 공포를 배가시킨다.

 

자신이 살아갈 거주지에 대한 결정권이 없는 아이들. 그렇기에 더욱 어찌해 볼 수 없는 상황이 전개되는 것이다. 어른들이 깨닫고 움직이지 않는 한 끔찍한 공간에서 벗어날 수도 없다. 이런 상황들이 모여 끔찍한 공포, 오싹한 즐거움을 느끼게 해준다.

 

게다가 퇴마사가 필요할 법한 상황임에도 그런 도움은 구할 수 없고, 그저 어린이들이 이런 위기를 헤쳐 나가야 함이 끔찍함을 배로 느끼게 해준다. 오싹한 긴박감, 그 즐거움을 원하는 독자들이라면 좋아할만한 소설이다.


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살롱 드 홈즈
전건우 지음 / 몽실북스 / 2019년 12월
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하루하루 그리 즐거울 일 없이 살아가는 주부들이 뭉쳤다. 이들 주부들에게 하루하루는 그저 인형 눈깔 붙이기처럼 한없이 반복되는 단순한 여정의 시간들 일 뿐이었다. 그저 아무개 엄마, 아무개의 아내로 살아가는 네 명의 주부들. 그녀들 앞에 가슴 뛰게 만들 목표가 생겼다. 다름 아닌 아파트를 휘젓고 다니는 바바리맨 쥐방울 검거작전.

 

언젠가부터 아파트 단지에서 자신의 성기를 보여주는 바바리맨이 등장했다. 거시기가 쥐방울만하다고 해서 쥐방울맨이라 불리게 된 의문의 사내. 그런데, 이 사내의 행각이 점점 더 노골적이고 적극적으로 변해만 간다. 거시기 크기와는 달리 신출귀몰해서 꼬리가 잡히지 않는 쥐방울맨’. 급기야 쥐방울맨에겐 현상금까지 걸리기에 이른다.

 

이에 네 명의 주부들은 쥐방울맨을 검거하여 현상금을 타기로 의기투합하게 된다. 슈퍼집 아줌마인 지현, 형사 부인인 경자, 그리고 미혼모인 소희, 여기에 추리소설 마니아이자 우울증 환자인 미리. 이 네 여인은 일명 주부 탐정단을 결성하여 쥐방울맨을 추적하기에 이른다.

 

그런데, 갑자기 아파트 단지에서 또 다른 사건이 벌어지고 만다. 희대의 살인마이자 전혀 꼬리조차 잡힌 바 없는 연쇄살인범 스마일맨의 흔적이 놀랍게도 아파트 단지에서 발견되어진 것. 아파트 단지 내의 여인이 실종되었는데, 여인의 신체 일부가 아파트 단지에 버려진다. ‘스마일맨의 흔적과 함께.

 

이 놀라운 연쇄살인범을 주부 탐정단은 겁 없이 뒤쫓기에 이른다. 그럴 수밖에 없는 것이 주부 탐정단일원인 소희가 실종되었기 때문. 소희의 실종이 스마일맨의 소행이라 확신하는 주부 탐정단은 스마일맨의 뒤를 쫓기에 이른다.

 

과연 주부 탐정단은 스마일맨을 잡을 수 있을까? 여기에 쥐방울맨? 아니, 혹시 쥐방울맨이 스마일맨인 걸까? 아님, 둘은 다른 존재로 우연히 같은 시기에 아파트 단지 내에서 활동하는 걸까?

 

주부 탐정단의 활약이 멋지다. 처음엔 엉성하게 시작했던 탐정단들이 어느 샌가 어엿한 탐정으로 성장해 있음을 소설을 읽으며 발견하게 된다. 아줌마는 위대하다고 했던가, 아님 아줌마는 겁도 없다고 했던가. 아무튼 이들 주부 탐정단, 정말 겁도 없이 어마 무시한 사건에 휘말리게 된다.

 

이들의 활약에 한없는 경의를 표한다. 아울러 또 다른 활약을 기대해본다. 무엇보다 이제는 주부 탐정단이라는 자신들만의 이름을 갖게 된 네 명의 주부들, 그리고 또 한 사람의 주부. 이들의 활약이 계속되기를 응원해본다.

 

가벼움과 흥미의 경계선을 넘나드는 추리소설. 나중엔 스릴러 소설을 읽는 것 마냥 몸에 잔뜩 힘을 주고 소설을 읽게 된다. 지현 아줌마! 꼭 슈퍼 정리하시고, ‘살롱 드 홈즈오픈하시길.


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장영실 - 이재운 역사소설
이재운 지음 / 시그널북스 / 2020년 1월
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이재운 작가의 역사소설은 언제나 술술 읽히는 힘이 있다. 편안하게 읽다보면 어떤 인물을, 또는 어떤 사건을 폭 넓게 알게 되는 재미도 있다. 그런 작가의 또 하나의 역사소설을 만났다. 이번엔 장영실이 그 주인공이다. 소설 제목 역시 장영실이다.

 

관노 출신으로서 세종에게 발탁되어 수많은 발명품을 만든 입지전적인 인물인 장영실을 소설을 통해 뜨겁게 만나게 된다. 소설은 장영실이 어떻게 관노가 되었으며, 관노의 신분으로서 또 다시 높은 관직에 오르게 되는지 그 과정들을 하나하나 전해주고 있다.

 

소설을 읽으며 장영실이란 인물이 세워지게 된 이면에 여러 보이지 않는 손길이 있었음을 생각해보게 된다. 먼저, 장영실이란 인물 자체도 중요하다. 과학적 사고와 지혜, 그리고 성실한 모습으로 연구하는 자세야말로 장영실이란 위대한 인물이 나오게 가장 중요한 요소이겠다. 하지만, 아무리 본인에게 능력이 있다 할지라도 주변에서 이끌어주는 이들이 없었다면 장영실이란 위대한 인물, 그리고 그가 만든 수많은 우리네 자랑스러운 문화유산들이 만들어질 수 있었을까? 장영실이란 인물의 가치를 알고 평생을 그의 후견인이 되었던 이천, 그리고 세종대왕이 없었다면 장영실 역시 없었을 게다.

 

그런데 문득 이런 생각을 해본다. 어쩌면 장영실의 어두운 삶의 배경 역시 장영실이란 위대한 영웅을 만들어낸 못자리가 되지 않았을까 하는 생각을 말이다. 소설 속에서도 묘사되듯 장영실의 어린 시절 동네 아이들은 모두 아버지의 도움으로 연을 만들고 날리게 된다. 이에 반해 장영실은 아버지가 없었기에 그를 도와 연을 만들어주는 이가 없었다. 아버지의 부재라는 슬픈 현실, 하지만, 그 현실은 영실로 하여금 모든 것을 스스로 하게 만든 못자리가 된다. 이를 보며, 슬프고 아픈 현실이 꼭 부정적인 역할만 하는 것은 아님을 생각해보게 된다. 비록 운명이 탄식의 삶으로 우릴 몰아낸다 할지라도 그 안에서 도리어 삶을 일으킬 동력을 붙잡을 수 있음을 말이다.

 

소설은 또한 장영실을 역사의 뒤안길로 사라지게 만든 세종의 가마사건의 미스터리에 대해 하나의 해석을 내놓고 있다. 그 해석이 상당히 개연성이 있게 느껴진다. 아울러 그 진실의 이면, 한편으로는 약소국가의 슬픔이 느껴지는가 하면, 또 한편으로는 그럼에도 스스로의 자긍심을 세우기 위한 처절한 몸부림을 보는 것만 같아 안타까우면서도 뿌듯함을 느끼게도 된다.

 

소설 장영실은 자신의 운명 앞에 당당하게 맞서 운명을 개척해나갔던 장영실이란 인물을 만나는 것만으로도 어쩐지 삶의 힘을 얻게 되는 소설이다.


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끝없는 살인
니시자와 야스히코 지음, 주자덕 옮김 / 아프로스미디어 / 2019년 10월
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니시자와 야스히코의 미스터리는 뭐라 말할까? 꼬리에 꼬리를 물 듯 사고의 지평을 이어간다고 말할까? 아님, 쓸데없는 상상력을 과하다 싶을 정도로 끊임없이 동원하고 있다고 말할까? 그도 아니면 왜 이리 사고의 전개를 끝없이 질질 끌고 있는 걸까 싶기도 하다. 그런데도 묘하게도 지겨운 듯싶으면서도 결코 지겹지 않다. 아니 오히려 이 생각이 어떤 결과를 낳게 될까, 그리고 이 생각은 또 어떤 생각으로 확장되어져 갈까? 이런 궁금증으로 소설을 계속하여 읽게 만든다.

 

이번 소설 끝없는 살인은 한 연쇄살인의 마지막 피해자이자 생존자인 여성 이치로이 고즈에가 자신이 겪었던 사건의 진상을 밝히기 위해 당시 사건을 담당했던 현직 형사, 그리고 연미회라는 미스터리 토론 모임의 멤버들을 초대하여 이 사건의 진상을 밝힐 수 있길 의뢰한다.

 

이렇게 시작된 사건의 진상을 쫓아가는 상상과 추리의 향연. 범죄심리학자, 다양한 연령층의 미스터리 소설가들, 전직 경찰이자 사림탐정, 현직 형사 등이 함께 모여 벌이는 상상과 추리. 그 끝은 과연 어디일까? 정말 이들은 진실의 자락을 붙잡을 수 있을까?

 

사건 발생 이후 사라진 용의자는 어디에 있는 걸까? 혹 죽은 걸까? 죽었다면 어떻게 죽은 걸까? 그가 벌였던 무차별 연쇄 살인 피해자들 간의 고리는 무엇이며, 살인의 동기는 무엇일까? 범행에 감춰진 진실은 무엇일까? 이런 것들이 이 모임의 토론을 통해 밝혀지긴 할까?

 

어쩐지 이 소설은 작가의 또 다른 소설인 맥주 별장의 모험을 생각나게도 한다. 이 소설 역시 끊임없이 상상이 이어지며 사건의 진실을 향해 나아가기 때문에 말이다(솔직히 맥주 별장의 모험보다는 이 소설 끝없는 살인이 더 재미있다.).

 

이 미스터리 토론을 통해 드러나는 진상들은 때론 허무맹랑하기도 하고, 때론 날카로운 추리를 엿보게도 한다. 하지만 어느 누구도 사건의 진상을 명확하게 쫓을 순 없다. 그럼에도 마치 자신의 추리 능력을 뽐내기라도 하는 것처럼, 자신의 생각을 전개해나가고, 다른 이들의 추리에 여기에 자신의 영감과 상상을 더해 또 다른 추리를 이어나가는 과정이 지루하면서도 재미나다. 지루하면서도 재미나다는 표현이 어패가 있겠지만 아무튼 내 느낌은 그렇다. 지루한 것 같지만, 여전히 그 뒤의 지난한 추리에 귀를 기울이게 되니까. 그러면서도 어째 이리 결말도 없이 계속 헛돌기만 할까 싶어 지루하기도. 그럼에도 앞에서도 말한 것처럼 결코 재미없지 않다. 오히려 재미나다. 이게 니시자와 야스히코의 강점이 아닐까 싶다.

 

마지막까지 책을 놓지 말자. 마지막 반전이 소설을 덮을 때, 미스터리 소설만이 전해주는 행복을 터트려 줄 테니 말이다.


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