시체와 폐허의 땅
조너선 메이버리 지음, 배지혜 옮김 / 황금가지 / 2021년 7월
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재미난 좀비 소설을 만났습니다. 조너선 메이버리란 작가의 시체와 폐허의 땅이란 제목의 소설입니다. 작가는 브램 스토커 상을 5번이나 받은 베스트셀러 작가라고 합니다. 넷플릭스 오리지널 드라마 <V->의 원작 소설 작가라고 합니다.

 

소설은 이미 좀비가 세상을 뒤엎어버린 첫 번째 밤이후 15년이 지난 시점에서 진행됩니다. ‘첫 번째 밤이후 죽은 자들은 모두 좀비로 되살아(?) 납니다(물론 좀비에게 물린 자도 좀비로 되살아납니다. 그런데 소설은 좀비에게 물린 자만이 아니라 죽은 사람은 모두 좀비로 되살아난다는 설정입니다.). 그런 좀비들로부터 자신들을 지켜낸 이들이 만든 도시 마운틴사이드시에서 성장한 15살 베니는 이제 곧 직업을 선택해야만 합니다. 그렇지 않으면 배급이 반으로 줄어들거든요. 그렇게 베니는 도시의 여러 직업들을 얻으려 하지만, 모두 적성에 맞지 않습니다. 그러다 결국 베니는 가업이기도 한(형 톰이 유명한 좀비 사냥꾼입니다.) ‘좀비 사냥꾼수습생이 되기로 합니다.

 

사실 베니는 형과 사이가 좋지 않습니다. 왜냐하면, ‘첫 번째 밤그 사건이 벌어졌을 때, (이복형)은 엄마를 구하지 않고 도망쳤다고 생각하기 때문입니다(하지만 사실은 베니를 살려내기 위한 선택이었답니다.). 아무튼 사이가 좋지 않은 형제간은 법이 존재하지 않는 땅, 좀비들이 지배하는 땅인 시체들의 땅으로 들어가 좀비사냥꾼(물론 아직 수습생이지만)으로서의 첫 번째 임무를 수행하게 됩니다. 그런 가운데 베니는 자신의 우상이었던 좀비 사냥꾼들인 찰리와 해머에 대해 어렴풋 자신의 이상이 틀릴 수 있음을 알게 됩니다.

 

이렇게 첫 임무를 마치고 돌아온 베니는 새로 나온 좀비카드를 구입하다가 그 카드 가운데 한 장인 사라진 소녀카드로 인해 자신의 우상인 좀비 사냥꾼 찰리와 부딪히게 됩니다. 다행스럽게 형 톰의 등장으로 위기를 벗어나긴 하는데, 그런 베니와 톰의 집으로 좀비카드에 그림을 그린 화가가 좀비가 되어 공격해 오게 되는 사건을 겪게 됩니다. 이와 연달아 베니의 여자사람 친구인 닉스의 집이 누군가에게 공격당해 닉스의 엄마가 결국 죽게 되고 닉스는 누군가에게 납치됩니다. 그것도 시체들의 땅으로 말입니다.

 

베니는 그 범인이 바로 찰리와 해머 일당들임을 알게 되고 닉스를 구하기 위해 시체들의 땅으로 들어가게 되는데, 과연 그곳에서 어떤 일들이 형제를 기다리고 있을까요? 그런데, 도대체 아이들이 가지고 노는 카드에 불과한 좀비카드 속 사라진 소녀가 어떤 비밀을 가지고 있기에 이들 찰리와 해머는 살인까지 저지르는 걸까요?

 

좀비소설이니 마땅히 좀비와 인간 간의 대결이 소설 속엔 존재합니다. 하지만, 소설의 주된 대결구도는 좀비와 인간이 아닙니다. 오히려 가장 큰 악당은 바로 인간들이랍니다. 도리어 좀비들 역시 살아있던 사람이었음이 소설 밑바닥에 깔려 있습니다. 사실, 좀비사냥꾼인 톰이 하는 일 역시 바로 이 정신으로 행하는 겁니다. 좀비로 변하여 영원히 좀비로 있어야만 하는 존재들, 그 존재를 안타깝게 여기는 가족의 의뢰로 인해 영원한 안식을 찾아주는 일이 바로 톰이 하는 일이었던 겁니다.

 

좀비 소설이니 마구 싸우고 죽이고 하겠지 생각됩니다. 맞습니다. 마구 싸우고 죽입니다(아니 이미 좀비는 죽은 존재인데, 파괴한다고 표현해야 할까요?). 그러나 그냥 마구 싸우고 죽이는데 그치지 않습니다. 소설은 좀비들을 또 다른 시선으로 바라보게 합니다. 바로 누군가의 가족이었던 예전엔 사람이었던존재로 말입니다.

 

또한 형과 함께 한 집에 들어가 두 좀비를 해치우는 장면은 가슴을 적십니다. 좀비 소설이 이렇게 가슴을 울려도 되는 걸까요? 여기에 사랑, 그리고 형제간의 우애까지. 그러니 소설은 좀비 소설치고는(?) 가슴으로 읽게 되는 소설입니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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머물다 에프 그래픽 컬렉션
루이스 트론헤임 지음, 위베르 슈비야르 그림, 이지수 옮김 / f(에프) / 2021년 7월
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약혼자와 함께 여행을 계획하고 휴양지에 도착한 커플. 그런데, 그만 끔찍한 사고가 예고 없이 찾아온다. 커플은 바닷가를 거니는데, 갑자기 불어온 바람에 간판 철판이 날아오고. 이 철판에 의해 약혼자는 죽음을 맞게 된다.

 

즐겁고 행복해야 할 여행지에서 사랑하는 사람의 장례를 치르게 된 여인. 그러나 여인은 약혼자가 철저하게 준비한 계획에 따라 그 여행지에 그대로 머무르기로 한다. 약혼자가 예약한 공연을 보고, 예약한 숙소에 머물며, 예약한 식당에 가고, 약혼자의 계획을 하나하나 홀로 더듬어 간다.

 

푸른책들의 그래픽노블 임프린트 F에서 출간된 머물다란 작품의 줄거리다. 내용은 상당히 무겁다. 그리고 그 시작이 너무 강렬하다. 갑자기 사랑하는 사람을 잃은 여인, 그럼에도 쉽게 무너지지 않는 모습이 오히려 더욱 조마조마하다. 간당간당 버텨내는 것만 같은 느낌에. 한 순간 뻥하고 터져버리진 않을까 조마조마하기만 하다. 게다가 주변의 밝은 표정 속에서 홀로 무표정한 모습이 먹먹하기만 하다.

 

그런 여인에게 한 남자가 다가온다. 남녀 간의 사랑으로 다가오는 것은 아니고, 인간 대 인간으로 다가온다. 남자에겐 아내가 있다. 심지어 남자 역시 학창 시절 사고로 남성의 심볼이 없다. 그럼에도 독자 입장에선 혹시 흑심을 품고? 생각하게 되지만, 아울러 작품 속 여인 역시 그런 의심을 품기도 하지만, 그렇지 않다.

 

표현할 수 없을 슬픔 가운데 함몰될 수밖에 없는 여인에게 끼어든 낯선 타인, 그로 인해 여인은 일상을 되찾아간다. 그런 과정이 잔잔하면서도 묘한 매력을 품고 있는 작품이다. 잔잔한 가운데 여인의 표정 변화를 주의 깊게 살펴보면, 점점 무표정한 모습(슬픔을 안으로 삼킨 모습)에서 웃는 표정이 점점 많아진다. 결국 여인은 약혼자의 짐을 그곳에 놓고 떠난다. 이제 슬픔의 시간들은 뒤로 하고 주어진 삶을 향해 나아갈 것이라 추측케 한다.

 

우린 누구나 비극에 노출되어 있다. 그럼에도 그 비극이 나만은 피해갈 것이라 막연하게 믿고 살아가지만 말이다. 이런 말도 안 되는 비극이 나의 것이 된다면 어떨까? 생각하고 싶지도 않다. 하지만, 그 비극, 그 불행, 그 아픔을 잔잔하게 벗어나는 작품 속의 힘이 어쩌면 방법일지도 모르겠다.

 

아무튼 무거운 분위기일 수밖에 없는 작품, 그러나 그 무거움을 담담하게 풀어나가는 작품이다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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스타일즈 저택의 죽음 애거서 크리스티 미스터리 Agatha Christie Mystery 7
애거서 크리스티 지음, 이가형 옮김 / 해문출판사 / 1990년 6월
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추리소설의 여왕이라 불리는 아가사 크리스티의 추리소설을 여태 한 권도 제대로 본 적이 없었답니다. 그래서 기회 있을 때마다 책을 구입해 놓았는데, 이번에 그 가운데 한 권을 읽었습니다. 그냥 손에 잡히는 책으로 선택하여 읽었는데, 스타일즈 저택의 죽음이란 책입니다. 그런데, 책을 다 읽고 난 후 뒤 옮긴이의 글을 보니 이 소설이 작가의 첫 작품이라고 합니다(이렇게 억수로 재수가 좋을 줄이야. 이 작품은 1920년 작품입니다.). 이렇게 너무나도 우연히 그리고 억수로 재수 좋게 아가사 크리스티의 첫 작품을 만나게 되었고, 그랬기에 너무나도 당연히 명탐정 포와로의 첫 활약을 함께 하게 되었답니다.

 

소설은 마치 홈즈에 왓슨이 있었던 것처럼, 포와로에게 있어 왓슨 역할을 하는 헤이스팅스 대위가 1차 세계대전에서 부상을 당하고 스타일즈로 내려옴으로 시작됩니다. 부상을 당하고 제대한 헤이스팅스 대위가 평소 친분이 있던 스타일즈 저택에 내려와 잠시 의탁하는 가운데 사건이 벌어집니다. 스타일즈 저택의 주인인 잉글소프 노부인이 죽게 된 겁니다. 사인은 독살, 과연 누가 어떤 방법을 통해 노부인을 죽인 걸까요?

 

모든 사람들이 한 사람을 지목합니다. 바로 노부인의 새로운 남편인 엘프리드 잉글소프가 범인이라는 겁니다. 저택의 많은 이들은 공공연하게 젊은 엘프리드가 노부인의 재산을 노리고 접근했다고 생각합니다. 그런 그가 노부인의 재산을 모두 가로채기 위해 절묘한 방법으로 독살한 것이라고 말입니다. 그런데, 정말 엘프리드가 범인인걸까요? 어째 우리의 명탐정 포와로는 엘프리드를 범인으로 몰아세우려는 이들의 주장에는 시큰둥한데, 범인이 따로 있는 걸까요?

 

사실, 노부인의 두 아들들 역시 노부인에 의해 키워졌지만, 친아들들은 아닌데, 혹 이들 가운데 하나가 재산을 노린 것은 아닐까? 아님, 저택에서 의탁하고 살아가던 이들 가운데 하나? 사건 당시 저택에 있던 많은 이들이 사실 의심이 가는 용의자들이다. 과연 포와로는 범인을 밝혀낼 수 있을까요?

 

그런데, 사건은 단 한 번으로 그칩니다. 그러니 연쇄살인을 통해 단서가 자꾸 모여지는 것이 아니라, 단 한 번의 사건, 그 사건을 통해 발견되어지는 단서들로 사건을 추리해 나가야 한다는 제한이 있습니다.

 

평소 탐정이 되길 꿈꾸던 헤이스팅스는 자신의 힘으로 추리해 사건을 해결해 보려 합니다. 하지만, 능력 밖입니다. 그러던 차, 그 지방에 우연히 와 있던 포와로에게 사건을 의뢰하게 됩니다. 벨기에 인인 포와로는 유능한 형사였는데, 지금은 은퇴한 상태랍니다. 이렇게 포와로 형사가 포와로 탐정으로 만들어지며, 명탐정의 활약이 시작됩니다.

 

그런데, 정말 활약하는 것 맞나? 어쩐지, 헤이스팅스 마냥 계속 헛발질만 하는 것처럼 느껴집니다(물론, 마지막 순간 포와로는 모든 것을 해결해내지만 말입니다.). 사건은 계속하여 오리무중으로 흘러가는 분위기랍니다.

 

이번 사건에서 얻은 하나의 교훈, 소거법에 의해 가장 확실하게 제거될 수 있는 사람, 그 사람이 어쩌면 가장 확실한 용의자일 수도 있다는 점입니다. 아무튼 아가사 크리스티의 첫 작품, 명탐정 포와로 활약의 그 출발을 함께 했다는 것만으로도 이 소설은 배부른 느낌이 가득한 작품입니다.


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크림슨서클 살인사건 에드거 월리스 미스터리 걸작선 5
에드거 월리스 지음, 양희경 옮김 / 양파(도서출판) / 2021년 6월
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<킹콩>의 원작자인 에드거 월리스의 <미스터리 걸작선> 첫 번째 작품을 만났을 때, 들었던 생각은 킹콩의 작가가 미스터리 작가였어?’였습니다. 그렇게 처음 만났던 작품 네 명의 의인을 시작으로(시리즈의 첫 번째 책은 트위스티드 캔들이지만, 왜 그랬는지 두 번째 책인 네 명의 의인을 먼저 만났답니다.), 트위스티드 캔들, 수선화 살인사건, 공포의 천사이렇게 네 작품을 연달아 만났습니다. 영국추리작가협회 선정 “100대 추리소설에 이름을 올린 작가이기도 한 에드거 월리스, 그렇게 시작된 <에드거 월리스 미스터리 걸작선> 다섯 번째 작품은 또 언제 나올까 기다리던 차에 드디어 만나게 된 작품이 크림슨서클 살인사건입니다. 이번엔 제법 오랜만에 나온 느낌이네요(찾아보니, 거의 2년 만에 나왔으니 오래 걸렸네요.).

 

소설은 크림슨서클이란 범죄조직이 부유한 사업가(?) 제임스 비어드모어에게 돈은 요구하면서 시작됩니다. 제임스 비어드모어는 크림슨서클의 협박에서 자신의 재산을 지켜내기 위해 유명한 탐정인 데릭 예일을 초대하지만, 결국 크림슨서클의 예고대로 죽음을 맞게 됩니다. 이렇게 소설은 시작됩니다.

 

소설 속에는 탐정 역할을 하는 사람이 둘 등장합니다. 바로 데릭 예일이란 유명한 사립탐정, 그리고 파르 경감이 그들입니다. 이 둘은 서로 경쟁관계이면서 또한 협력하며 범인을 쫓게 됩니다. 데릭 예일이란 탐정은 특별한 능력이 있는데, 바로 사이코메리트 능력(물건에 접촉하면, 이전에 물건에 접촉한 이에 대한 정보를 알게 되는 능력)이 있답니다. 그런데, 어째 사이코메리트 능력을 제대로 사용하는 것 같진 않습니다. 왜 그럴까요? 이 점은 소설을 읽는 내내 의문이었답니다.

 

소설 속에는 또 다른 중요한 인물이 등장하는데, 바로 제임스 비어드모어의 아들인 잭입니다. 잭은 이웃이자 아버지의 친구이기도 한 하비 프로이언트의 비서인 탈리아 드러먼드란 여성에게 푹 빠져 있답니다. 그런데, 이 여성 탈리아는 도둑이랍니다. 계속하여 범죄행위에 연루되는 여성, 잭은 애써 부인하지만, 탈리아가 범죄자라는 사실은 부인할 수 없는 사실이랍니다. 탈리아는 잭의 바람과는 달리 점점 더 범죄의 세계에 깊이 들어가며 크림슨서클의 일원이 되고 맙니다. 나중엔 심각한 범죄의 용의자가 되기도 하는데, 그럼에도 여전히 잭은 탈리아에 대한 마음을 정리하지 못한답니다. 과연 잭의 사랑은 이루어질 수 있을까요?

 

솔직히 이번 작품은 조금 몰입도가 떨어졌답니다. 산만한 느낌을 계속 받았답니다(소설이 그랬는지, 제가 산만하게 읽었는지는 잘 모르겠습니다.). 뭔가 톱니가 빠진 느낌도 있었답니다. 소설 속 두 탐정 역할 역시 뭔가 나사가 빠진 것만 같은 모습, 어쩐지 무능한 모습만이 계속 드러나며 실망하기도 했답니다. 그런데, 마지막에 이르니 이런 느낌도 어쩌면 저자가 의도한 것일지 모르겠다는 생각이 들었습니다. 마치 미궁에 빠진 크림슨서클의 리더 그 존재를 더욱 오리무중으로 감추는 장치가 되지 않았을까 싶기도 하고요. 뭔가 자꾸 놓치고 간다는 느낌, 그래서 산만하게 느껴지던 순간들, 그 모든 순간들이 알고 보니 그럴 수밖에 없는 이유가 있었음을 알게 됩니다. 그러니 마지막까지 과연 크림슨서클이 누구일지 궁리해가면서 소설을 읽을 필요가 있답니다. 그럼 분명 뭔가 희미하던 것이 분명해지는 느낌과 함께 작가의 의도를 느낄 수 있지 않을까 싶습니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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설공찬이 - 우리나라 최초의 한글 필사본 소설
김주연 그림, 김재석 글, 채수 원작 / 고래가숨쉬는도서관 / 2021년 6월
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최초의 한글소설은 마땅히 <홍길동전>인 줄 알았습니다. 그런데, <홍길동전>보다 먼저 한글로 기록된 소설이 있었음을 이제 알았습니다. 물론, 애초 한글로 쓰인 소설은 아니기에 어쩌면 여전히 최초 한글소설이란 타이틀은 <홍길동전>이 누릴 지도 모르겠습니다. 바로 <설공찬전>이란 한문 소설의 한글필사본인 <설공찬이><홍길동전>이 나오기 전 이미 한글로 기록된 소설로 존재했다고 합니다. 한문소설로 적었지만, 한글필사본을 처음부터 염두에 두고 쓴 소설이니 엄밀히 말하면, 한글로 기록된 최소의 소설이란 타이틀은 <설공찬이>에게 돌아가야 맞을 것 같습니다.

 

아무튼 이런 <설공찬이>를 읽게 되었습니다. 조선 최초의 금서(禁書)이기도 했던 <설공찬전>. 1511년 중종의 명으로 모조리 불태워졌기에 그 존재가 감춰져 있던 소설. 1996년 극적으로 앞부분만 발견된 <설공찬전>. 그 발견된 필사본을 기본으로 하여 새롭게 써진 설공찬이. 이 소설을 읽고 난 후, 무엇보다 우리나라 최초의 한글소설을 읽었다는 배부름이 있습니다.

 

소설은 전북 순창을 지리적 배경으로 펼쳐지는 이야기입니다. 소설을 통해, 당시 여성의 지위에 대해서. 그리고 당시 저승에 대한 민중들의 생각을 엿볼 수 있었습니다. 소설은 이미 죽은 설공찬이 자신의 사촌형제인 설공침의 몸에 빙의하여 저승에 대해, 지옥에 대해 이런 저런 이야기를 전해주고 있습니다. 이처럼 소설은 공찬이 공침 안에 빙의하여 이야기하는 장면과 공찬이 아직 죽기 전에 누나 초희, 그리고 아버지 설충란과 있었던 일이 교차되어 서술됩니다.

 

설공찬전이 필화 사건이 된 이유, 책이 금서가 된 이유가 무엇일까 궁금한 마음으로 소설을 읽게 됩니다. 아마도 당시 미풍양속을 헤치는 내용들, 그리고 양반들의 눈에 마땅치 않은 내용들도 많았을 겁니다. 예를 들면 여성에 대한 차별에 반대하는 듯한 내용들이 그랬겠죠. 또한 무오사화에 대한 고발 내용이 담겨 있는 것 역시 필화사건이 될 소지가 있습니다. 사대주의에 대한 비판적 시선 역시 껄끄러웠겠죠. 게다가 한글에 대한 애정이 소설 곳곳에 묻어나니 이것 역시 마땅찮았을 겁니다. 그런데, 놀랍게도 죽음 이후의 세계에 대한 묘사들, 그리고 환생한다는 사상이 엿보이는 내용들, 이런 것이 필화사건의 직접적 원인이었다니 놀랍기만 하네요. 어쩌면 소설 속에서 묘사되는 사후 세계에서의 지위가 이 땅에서 뿌린 대로 거둔 것이기에 탐욕적 관리들에게는 더욱 마땅치 않았을 수도 있겠다는 생각이 듭니다.

 

아무튼 소설을 통해, 저승에 대한 채수, 또는 민중의 사상을 엿볼 수 있어 흥미로웠습니다. 소설 뒤편에는 발견된 <설공찬전> 필사본의 원문과 현대역이 함께 실려 있어 현재까지 밝혀진 <설공찬전>의 내용을 알 수 있는 부분 역시 흥미로웠습니다.

 

책을 읽고 나니 순창에 언제 한 번 다녀오는 것도 좋겠다는 생각을 해보게 됩니다. 설공찬전테마관이 있어 그곳에 다녀오는 것도 좋겠고, 소설 속 초희가 꿈꾸던 세상이 투영된 아미산, 그리고 두 남매가 찾았던 부도암(부도암은 놀랍게도 지금은 너무 유명한 강천사랍니다. 강천사가 비누니 절인 것을 생각하니 어쩐지 초희의 후예들이 그곳에 있단 생각도 드네요.), 공찬과 초희 남매가 달려가던 마암 들판, 이런 곳들을 소설을 음미하며 답사하는 것도 의미 있겠다는 생각입니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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