침술 도사 아따거
이병승 지음, 오승민 그림 / 고래가숨쉬는도서관 / 2019년 5월
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2018 6회 교보문고 스토리공모전 동화 부문 수상작인 이병승 작가의 침술 도사 아따거를 만났습니다. ‘아따거의 동화 속 원래 이름은 대복입니다. 대복이가 아따거로 성장해나가는 과정이 가슴 뭉클하고, 가슴 속에서 뭔가 뜨거운 것이 솟아나게 하는 힘이 있는 동화입니다.

 

아따거란 이름이 재미나네요. 사실, 침술 도사가 되려고 한다면, 그 이름처럼 아따거가 되면 안 되는 것 아닐까요? 침을 맞는 환자들이 아파하면 침술 도사라 할 수 없을 테니 말이죠.^^ 아따거란 이름은 나중에 스승인 무영을 통해, 나 아() 많을 다() 거할 거(). “많은 백성이 있는 곳에 거하는 자가 된다.”는 의미로 승화됩니다.

 

그 이름 그대로 대복은 자신의 탐욕이 아닌, 백성들 편에서 백성들의 아픔을 치료해주는 침술 도사 아따거로 성장해나가게 됩니다. 이런 과정이 감동을 주는 동화랍니다.

 

사실 대복의 처음 꿈은 침술을 이용해서 자신의 배를 채우는 것이었답니다. 자신은 결코 공짜로 환자를 봐주던 무봉 할배처럼 되지 않겠다고 큰 소리 쳤죠. 하지만, 그런 대복이 의술을 자신의 유익의 도구로 삼는 자가 아닌, 진정 백성들의 아픔을 고쳐주고 어루만져주는 진정한 의료인으로 거듭 나게 되는 과정은 오늘 우리 어린이 독자들에게 큰 울림이 되지 않을까 싶습니다.

 

요즘 의술은 신분상승의 도구이며, 자신의 부를 세우기 위한 도구 그 이상도 이하도 아닌 것이 되어 버렸으니 말입니다(물론 다 그런 것은 아니지만 말입니다.). 그것이 잘못이라는 생각조차 하지 못하고, 죽어라 공부해서 의대에 가서 부자가 되는 것, 가진 자로 살아가는 것이 인생의 목표가 되어버린 사회, 그것이 정상처럼 느껴지는 사회 속에서 자라나는 어린이 독자들이 침술 도사 아따거의 정신을 배울 수 있길 바라게 됩니다.


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최강왕 신비한 우주 슈퍼 대백과 과학 학습 도감 최강왕 시리즈 13
레커사 엮음, 최기영 감수 / 글송이 / 2019년 7월
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<최강왕 시리즈>가 이번엔 우주로 눈을 돌렸습니다. <최강왕 시리즈> 13번째 책은 최강왕 신비한 우주 슈퍼 대백과입니다. 책 속엔 우주의 비밀을 알려주는 도합 81가지 내용들이 담겨 있습니다.

 

우주에 대한 다양한 내용들을 만나게 됩니다. 우주는 어떻게 탄생하게 되었는지. 우주는 팽창하고 있다고 하는데, 언제까지 팽창할 것이며, 그 뒤엔 어떤 일이 벌어지는지. 태양계에 대해서. 은하에 대해서. 우주에는 지구 생명체 말고 또 다른 생명체가 존재할 수 있는지. 달에 물이 존재하는지. 우주인이 되기 위해선 어떻게 해야 하는지. 등등 참 다양한 내용들을 만나게 됩니다.

 

책을 통해, 우주에 대해 평소 궁금하던 내용들을 알게 됩니다. 예를 들면, 예전엔 태양계의 제일 마지막에 당당하게 그 이름을 올렸던 명왕성이 왜 행성으로서의 그 지위를 잃고 왜소행성이 되어버렸는지도 정확하게 알게 됩니다. 흥미로운 건 우주엔 다이아몬드로 가득 채워진 행성도 있다고 합니다. ! 그곳에 갈 수만 있다면 부자 되는 건 한 순간이겠어요.^^ 이외에도 새로운 개념들, 용어들도 만나게 되어 어쩐지 우주에 대해 많은 것을 알게 된 것만 같아 뿌듯합니다.

 

이 책의 장점은 지금까지 밝혀진 우주의 비밀을 알기 쉽게 소개하고 있다는 점입니다. 최신 정보들로 채워져 있음도 말할 필요 없고요. 무엇보다 이런 개념들이 지금까지 어느 정도 연구 성과에 이르렀는지도 밝혀주고 있습니다. 어떤 내용은 이미 100% 연구가 되었지만, 또 어떤 내용들은 아직 10%정도 밖에 연구되지 않아 정확하게 알 수 없는 미지의 영역임도 솔직하게 밝히고 있다는 점이야말로 책의 강점이라 할 수 있습니다. 생생한 시진이 많이 실려 있어 보다 더 실제적으로 이해할 수 있음도 좋고요.

 

책을 통해, 미지의 우주에 대해 알아갈뿐더러, 우리 자녀들이 넓은 우주를 가슴에 품을 수 있다면 좋겠습니다.


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설민석의 세계사 대모험 2 - 히틀러의 두 얼굴 설민석의 세계사 대모험 2
설민석.잼 스토리 지음, 박성일 그림 / 단꿈아이 / 2019년 7월
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요즘 어린이 독자들에게 뜨거운 관심을 끌고 있는 설민석의 세계사 대모험두 번째 책 독일 편을 만나게 되었습니다. 1권을 읽어보진 못했지만, 2권을 읽는 데엔 전혀 어려움이 없습니다. 물론, 1권부터 읽으면 더욱 좋겠지만 말입니다.

  

  

어릴 때 흑마법의 저주에 걸린 데이지 공주, 공주의 저주를 없애기 위해 건강 마법을 받게 되는데, 이 건강 마법이 너무 지나쳐 부작용으로 힘이 아주 세졌답니다. 공주에게 걸린 저주를 풀기 위해 신탁을 받게 되는데, 그 내용은 게르마니아(고대 독일)에서 가장 악한 사람의 콧수염을 가져오라는 내용입니다. 이에 설쌤과 알라딘, 데이지 공주는 가장 악한 사람인 히틀러의 콧수염을 가져오기 위해 그 시대로 시간여행을 떠나게 됩니다. 과연, 어떤 일이 벌어질까요?

 

이처럼, 히틀러 시대의 독일로 시간 여행을 떠나며, 그 시대상을 배우게 됩니다. 자동차의 역사도 알게 되고, 히틀러란 인물이 어떻게 해서 독일 국민들의 마음을 사로잡게 되었는지, 히틀러의 반유대주의가 어떻게 시작되어 진행되었는지. 히틀러가 행한 반인륜적인 만행들이 무엇인지. 등을 만나게 됩니다.

   

 

만화를 통해 재미나게 역사를 접근 할 수 있다는 점이야말로 이 책의 강점입니다. 물론, 만화만 읽지 말고, 세계사 설명들 역시 꼼꼼히 읽어야 하겠지만 말입니다. 역사를 통해, 한 사람의 리더가 얼마나 중요한 영향력을 끼치는지를 배우게 됩니다.

 

아울러 리더가 갖춰야 할 덕목이 무엇인지도 생각해볼 수 있고 말입니다. 아이러니한 건 수많은 사람의 목숨을 앗아갔던 히틀러가 세계 최초로 동물보호법을 만든 장본인이라니 우습기도 하면서 또 한편으로는 이런 생각도 해보게 됩니다. 생명을 사랑하는 사람이라면 마땅히 동물 역시 사랑하겠지만, 반대로 동물을 사랑한다고 해서 반드시 그 사람이 생명을 사랑하는 사람이란 의미는 아니라는 것을 말입니다.

  

  

아울러 16장의 메모리 카드가 제공되기에, 그림과 단어의 짝을 맞추는 재미난 놀이를 해볼 수도 있답니다. 각 권마다 16장의 메모리 카드가 제공된다니, 책이 나올 때마다 구입하면, 여러 장의 메모리 카드로 난이도 높은 메모리 게임을 즐길 수도 있답니다.

 

설민석의 세계사 대모험과 함께 하는 시간은 재미난 만화, 충실한 역사적 내용, 그리고 메모리 카드와 함께 하는 놀이를 통해 역사에서 교훈을 얻을 수 있는 좋은 시간이 되리라 싶습니다.


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만화로 배우는 인공지능 만화 비즈니스 클래스 2
미야케 요이치로.전승민 감수, 비젠 야스노리 그림, 신은주 옮김 / 비전비엔피(비전코리아,애플북스) / 2019년 6월
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언젠가부터 인공지능이란 말이 우리 삶 깊숙이 들어와 있다. 알파고와의 인간 국수의 대결이 세간의 관심을 집중시켰고, 내가 듣고 싶은 음악, 오늘의 날씨 등을 말 한 마디로 해결하게 되는 인공지능 기술을 도입한 장치들이 이미 시판되고 있기도 하다.

 

이런 인공지능에 대해 친절하게 하나에서 열까지 조근조근 설명해주는 좋은 책이 있다. 바로 만화로 배우는 인공지능이란 책인데, 책은 인공지능의 원리부터 시작하여 인공지능의 종류, 인공지능의 학습방법, 그리고 인공지능 연구의 성과 및 좌절 그 가운데서 다시 진행된 성과들 등을 하나하나 설명해 주고 있다.

 

책을 읽어보니 인공지능에 대한 연구가 이미 오래전에 시작되었음을 알게 된다. ‘인공지능인 금세 성과를 거두고 실용화 될 것 같았지만, 좌절하게 되는 과정과 이유, 그리고 그런 좌절을 뛰어 넘어 다시 인공지능연구가 성과를 거두게 되는 배경 등을 배우게 된다.

 

뿐 아니라, 책은 인공지능에 대한 이해를 위해 필요한 개념들, 예를 들면, ‘특화 AI’, ‘빅 데이터속에서의 데이터 마이닝’, 인공 지능의 학습 시스템인 딥러닝’, 인공지능의 기계학습 교재가 되는 사물 인터넷’, 등등 다양한 개념들을 이해하기 쉽게 설명해 주고 있다. 그저 책이 이야기하는 데로 따라가다 보면 자연스레 이해가 된다.

 

이런 이해과정은 먼저, 만화를 통해, 그 내용을 조금은 편하게 접근하고, 그 뒤로 또 다시 이 내용에 대해 글 밥으로 설명해 줄뿐더러, 이에 대한 내용을 또 다시 인포그래픽으로 정리해주고 있다. 이처럼, 반복되는 내용들을 통해, 읽어가는 가운데 자연스레 내용들을 숙지할 수 있도록 해준다는 점이야말로 이 책의 가장 큰 장점이 아닐까 싶다.

 

책은 인공지능이 비로소 실생활 속에서 자리를 잡아갈 수 있었던 계기가 무엇인지를 알려주면서 계속하여 발전하게 되는 인공지능의 전망까지 밝혀주고 있다. 물론, 책은 인공지능의 밝은 전망만이 아니라, 경계해야 할 부분 역시 짚어줌으로 균형 있는 접근을 보여준다.

 

인공지능에 대해 궁금한 독자들이라면 이 책 한 권이면 상당히 깊이 있게 알게 되리라 싶다.


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게임 마스터
카린 지에벨 지음, 이승재 옮김 / 밝은세상 / 2019년 7월
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카린 지에벨의 단편소설집이라니 의외라는 생각이 먼저 들었다. 여태껏 만난 작가의 작품들은 대체로 두툼한 분량을 자랑하는 장편이었으니 말이다. 게다가 그러한 장편 역시 몰입도가 있으면서도 한편으로는 상당히 느슨하게 진행되곤 하던 느낌이 강했기에 더욱 그랬다. 단편을 쓸 것이란 생각을 하지 못했던 작가의 단편, 과연 카린 지에벨이 쓴 단편은 어떤 느낌일지, 궁금함이 먼저 들었던 게 사실이다.

 

이렇게 의외라는 감정과 함께 만난 작가의 단편집 게임 마스터는 책장을 펼쳐들자마자 금세 작가의 작품 속으로 빨려들고 만다. 책 속엔 도합 두 편의 단편(어쩌면 중편소설이라 해야 할지도 모르겠다.)이 실려 있다.

 

첫 번째 작품인 죽음 뒤에란 작품은 작가가 장편만 쓸 줄 아는 작가가 아님을 여실히 보여주는 작품이다. 유명 여배우인 모르간은 어느 날 생면부지의 남자가 죽으며 남긴 유산을 받기 위해 변호사 사무실을 찾게 된다. 그곳에서 고인이 남긴 시골 저택을 유산으로 받게 되면서 사건이 시작된다. 남편 마르크와 함께 찾게 된 저택에서 모르간과 마르크는 고인이 남겨 놓은 함정에 빠지고 만다. 결국 남편 마르크는 불의의 사고로 죽게 되고, 모르간 역시 저택에 갇혀 버리고 마는데.

 

죽음 뒤에란 작품은 미스터리 작품답게 반전이 기다리고 있다. 그것도 반전에 또 다시 반전이. 그러면서도 작품 속에 푹 빠지게 만드는 몰입력이 강한 작품이다. 소설은 완전범죄가 무엇인지를 제대로 보여준다.

 

두 번째 작품, 사랑스러운 공포는 스릴러 소설이 무엇인지를 잘 보여준다. 그러고 보면, 첫 번째 작품 역시 스릴러 소설이라고 할 수 있겠다. 생각해보니, 작가가 심리스릴러의 여왕 아닌가! 그렇군. 괜한 소리를 했다. 두 작품 다 스릴러 소설이다.

 

정신병원을 탈출한 연쇄살인범이자 강간범이 수사망을 피해 도망치기 위해 장애우 아이들이 캠핑을 떠나는 차에 합류한다. 그리곤 캠핑에 참여하게 된다. 인솔 여교사와 핑크빛 분위기까지 연출해내며. 이렇게 독자는 공포분위기를 갖고 작품 속으로 몰입하게 된다.

 

이번 작품에서 더욱 절묘한 건, 캠핑에 참여한 사람 가운데 누가 연쇄살인범인지가 모호하다는 점이다. 캠핑에 참여한 두 사내(버스 운전사, 레크리에이션 강사)가 모두 자신의 분야에서 서툰 모습을 보여줌으로 독자는 과연 두 사람 중 누가 연쇄살인범인지를 모르게 만든다는 점이다. 둘 다 수상하다. 그래서 더욱 긴장감을 느끼게 해준다.

 

단지 이런 긴장 관계, 과연 누가 연쇄살인범인지를 몰라 졸이게 되는 마음은 한 순간 누가 연쇄살인범인지를 알게 해줌으로 허망한 느낌마저 없지 않다. 그래도 괜찮다. 아직 스릴러는 끝나지 않았으니까, 단지 범인이 누구인지 독자로서 알게 된 것뿐. 그런데, 이렇게 끌고 가는 스실러는 마지막 순간 허무하게 급작스레 봉합되고 있다는 점이다. 물론, 독자들을 안심시켜주는 결말이긴 하지만, 어쩐지 뭔가에 쫓기듯 급작스레 봉합되어버리는 점은 옥에 티가 아닐까 싶다.

 

이런 아쉬움이 있긴 하지만, 그럼에도 두 작품 모두 흡입력이 강하고 스릴 가득한 미스터리 단편소설임에 분명하다. 앞으로도 작가의 단편들도 종종 만날 수 있다면 좋겠다.


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