자물쇠가 잠긴 방 - 기시 유스케 밀실 사건집
기시 유스케 지음, 김은모 옮김 / 북홀릭(bookholic) / 2019년 2월
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유리망치로 시작된 기시 유스케의 <방범탐정 에노모토 시리즈>, 그 세 번째 책인 자물쇠가 잠긴 방을 만났다. 아직 그 첫 번째 책인 유리망치와 두 번째 책인 도깨비불의 집은 읽어보질 못했지만, 네 번째 책인 미스터리 클락을 통해 만났던 에노모토 케이와 아오토 준코 콤비의 밀실 사건을 깨뜨리는 작업을 만나 반가운 마음이 먼저였다.

 

책 속엔 네 편의 단편이 실려 있다.

 

서 있는 남자는 말기 암 선고를 받은 신일본 장례사사장이 별장에서 시신으로 발견되면서 시작된다. 누가 보더라도 자살한 것이 분명한 상황이다. 무엇보다 별장이 완벽한 밀실이란 점이 자살로 결론 내리게 만든다. 하지만 회사의 법무사인 쿠사카베는 이 사건에 의심을 품고 밀실 사건 전문 변호사처럼 되어버린 아오토 변호사에게 사건을 의뢰하게 된다. 그럼으로 실제 밀실 사건을 풀어나가는 주역인 방범 컨설턴트 에노모토 케이와 함께 밀실이 된 별장으로 향하게 된다. 과연 정말 자살일까? 자살이 아닌 타살이라면 어떤 밀실 트릭이 감춰져 있는 걸까?

 

자물쇠가 잠긴 방은 빈집털이의 달인으로 섬턴의 마술사라 불리던 아이다 아이이치로가 5년 만에 사랑하는 조카들을 찾게 되면서 시작된다. 조카들과 그들을 돌보는 새아빠의 집을 찾았건만 아이다를 기다리는 건 은둔형 외톨이가 되어버려 자신의 방에서 자살한 조카의 싸늘한 시신이다. 그것도 밀실이 되어버린 자신의 방안에서 자살한 조카. 하지만, 결코 조카가 자살할 리가 없다고 여긴 아이다는 자신의 옛 동료이자 친구, 지금은 방범 탐정이 되어 있는 에노모토에게 도움을 청하게 된다. 과연 이 사건에는 어떤 밀실 트릭이 감춰져 있을까?

 

비뚤어진 상자에선 결혼을 앞두고 집을 신축하였건만 부실공사로 인해 작은 지진에도 완전히 기울어져버린 집, 그 집으로 인해 건축업자를 죽이게 된 새신랑이 등장한다. 그곳 비뚤어진 집은 밀실이 되어 있어, 그 안에서 발견된 건축업자는 실족사한 것이 분명하다 생각할 수밖에 없는데, 그런데, 과연 이 밀실 트릭은 또 무엇일까?

 

밀실극장은 에노모토와 아오토 변호사 콤비가 찾았던 연극 무대에서 사건이 벌어진다. 연극이 진행되던 극장, 그것 무대 뒤편에서 배우 중 하나가 살해되었다. 과연 범인은 누구일까? 네 편 가운데 유일하게 범인이 누구인지를 밝히는 작업이 병행되는 이야기다. 나머지는 범인이 누구인지는 너무나도 쉽게 밝혀진다. 중요한 것은 어떤 밀실트릭을 썼는지 그 트릭을 알아내고 밝혀내는 것이다.

 

네 편의 사건 모두 밀실사건을 다룬다. 솔직히 밀실이란 강박관념이 있지 않은가 싶은 소설들이다. 소설적 재미가 그리 크진 않다. 과하게 악평한다면, 밀실의 트릭이 무엇인지 설명하는 풀이집 같다고 해야 할까? 전작들인 유리망치도깨비불의 집이 호평을 받고 있는 것을 생각한다면 갸우뚱하게 되는 것이 사실이다. 다음 작품인 미스터리 클락역시 밀실트릭에 대한 설명이 너무 과해 오히려 지루하다는 느낌이 있었던 것을 생각한다면 어쩌면 이 시리즈가 이런 느낌일지도 모르겠다는 생각도 든다.

 

그럼에도 밀실 트릭을 풀어나가는 것 자체에 관심을 기울인다면 또한 좋아할 독자들 역시 분명 많을 지도 모르겠다. 소설적 재미가 크지 않음에도 불구하고 또한 읽다보면 나도 모르는 사이 몰입되어 있음을 발견하게 되니, 그럼 소설적 재미가 있다고 해야 할까? 잘 모르겠다. 아무래도 호평 받는 전작들을 봐야 이 시리즈에 대한 적확한 평가를 내릴 수 있겠다.

 

이 시리즈는 일본에서 드라마로 만들어진 것으로도 유명하다. 그런데 놀라운 것(?)은 드라마의 첫 번째 에피소드가 바로 이 책 속 첫 번째 사건이다. 이 책 속에 실린 두 번째 이야기는 드라마의 두 번째 에피소드, 세 번째 이야기는 다섯 번째 에피소드, 네 번째 이야기는 여섯 번째 에피소드로 만들어졌다. 그걸 보면, 오히려 시리즈 가운데 이 책 자물쇠가 잠긴 방이 차지하는 비중이 가장 크다고 볼 수 있다. 밀실 트릭을 깨뜨리는 그 풀이 자체가 흥미를 끌고 있다는 것도 알 수 있다. 그러니 이 책에 대한 판단은 독자들 각자가 내려야 할 듯싶다


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형사 부스지마 최후의 사건 스토리콜렉터 97
나카야마 시치리 지음, 김윤수 옮김 / 북로드 / 2021년 9월
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작가 형사 부스지마에서 만났던 독특한 캐릭터의 부스지마 형사를 다시 만나게 되었다. 작가 형사 부스지마가 제법 인기를 끌었던 걸까? 아님 작가가 부스지마란 캐릭터에 애착이 있었던 걸까? 작가 형사 부스지마의 프리퀄에 해당하는 형사 부스지마 최후의 사건이 출간되었다(2020년 작품으로 금번(2021)에 북로드에서 번역 출간되었다.).

 

이번 소설은 부스지마 형사가 아직 형사의 자리에 있을 때, 마지막으로 맡게 된 사건을 그려내고 있다. 나름 엘리트 코스를 밟은 자들이 출퇴근하는 사무실 거리에서 연쇄 총기사건이 벌어진다. 피해자들에겐 어떤 연관성도 없다. 그저 둘 다 취업에 실패한 자들이라면 부러워할만한 회사 직원이라는 점 외에는. 이런 연결고리를 귀신 같이 파악하고 접근하는 자가 바로 형사 부스지마다. 누군가 취업에 실패한 자의 묻지마 총격 사건이라는 것을. 명문대학을 나오고 마땅히 탄탄대로를 걸을 것이라 여겼지만, 계속되는 취업의 실패, 그리고 아르바이트 현장에서도 성실치 못한 자세로 인해 아르바이트마저 힘겨운 인생, 그런 인생이 버젓한 회사에 다니는 회사원들을 향한 원망과 적의를 품게 되고 묻지마 총격사건을 벌였다는 것을 말이다. 그런데, 그 뒤에 교수라는 존재가 도사리고 있다. 남 탓하려는 인생에게 적의를 심어주고, 적의를 실천으로 옮길 방법을 알려준 교수라는 존재가 말이다.

 

또 다른 사건이 벌어진다. 이번엔 출판사들 로비에서 연쇄폭파사건이 일어난다. 과연 이 사건의 범인은 누구일까? 부스지마 형사는 역시 귀신 같이 범인이 어떤 부류의 사람인지를 알아챈다. 누군가 신인문학상에 응모를 하지만, 매번 탈락하는 자, 그러면서도 실상은 소설을 쓰고자하는 열정은 없는 누군가가 자신의 무능과 실패를 타인 탓으로 돌리며 범행을 저질렀다는 것을 말이다. 그런데, 이렇게 잡은 범인 뒤에도 또 다시 교수라는 존재가 있다.

 

귀갓길 여성들이 연쇄적으로 염산 테러를 당한다. 또한 누군가 30년 전에 일어난 사건의 가해자들을 찾아다니며 같은 방법으로 살해한다. 혹시 이들 범인들 뒤에도 교수라는 존재가 도사리고 있는 걸까?

 

이렇게 부스지마 형사와 미지의 교수와의 싸움이 진행된다. 과연 교수는 누구일까? 자신의 손에는 피 한 방울 안 묻히면서 잇따라 범죄를 성공시키는 자. 모든 것을 뒤에서 조작하고 지시하면서도 정작 범행을 저지른 당사자들은 자신의 주관적인 행동으로 범행했다 믿게 만드는 교묘한 악질. 단지 남의 불행을 즐기기 위해 범행을 교사하는 쾌락범. 과연 교수는 누구일까?

 

부스지마 형사는 작가 나카야마 시치리의 수많은 작품 가운데서도 단연 가장 독특한 캐릭터다. 타의 추종을 불허하는 검거율을 자랑하는 형사이지만, 정작 자신은 승진 시험을 거절하며 승진하지 않는 별종 중의 별종이다. 성격에 문제가 있는 것을 떠나 용의자의 인권은 쓰레기통에 버린 건지, 용의자를 괴롭히는 데는 도가 튼 형사다. 그것도 말 빨로만 말이다. 아무리 냉정한 용의자라 할지라도 부스지마의 심문 앞에선 흥분하여 자신의 죄를 모두 고백하게 되는 그런 독종이 바로 부스지마다. 실제 부스지마란 이름의 한자어 표기는 독도(毒島). 독의 섬, 독한 섬 부스지마, 얼마나 독종이기에 이름마저 毒島일까. 그 독한 성격은 용의자들을 심문할 때 여실히 발휘된다. 어떤 용의자도 부스지마 앞에선 입을 다물고 있을 수 없다. 독설의 달인 부스지마의 활약이 재미나다.

 

이번 이야기에서는 인터넷 뒤에 숨어 먹잇감을 발견하면 교묘한 말로 악의를 표출해내는 익명의 사람들이 바로 교수라는 캐릭터로 대표된다. 그렇기에 익명이란 이름 뒤에 자판을 두드리는 숨어 있는 자들이야말로 이 책을 읽어야만 한다. 자신들의 지질한 모습이 얼마나 큰 죄악인지를 발견하도록 말이다.

 

교수라는 건, 즉 익명성의 범죄자예요. 인터넷 뒤에서 이거다 싶은 사냥감을 발견하면 교묘한 말로 악의를 불어넣고 선동하고 사냥감과 다른 사람이 파괴되어 가는 걸 보고 기뻐해. 자신은 안전지대에 있어서 누구한테도 비난받지 않고 추궁 받는 일도 없어. 자기 손은 더럽히지 않은 만큼 필시 죄악감도 없어. 단지 게임 감각과 기분 전환만 있겠죠. 그리고 이런 녀석은 정신구조가 어려서 실패하거나 질릴 때까지 게임을 반복해. 이쯤에서 숨통을 끊어놓지 않으면 꼭두각시 인형은 계속 생겨나게 돼.”(241)

 

솔직히 작가 형사 부스지마보다는 이 책 형사 부스지마 최후의 사건이 재미 면에 있어선 훨씬 낫다. 또한 이 책에서는 부스지마가 왜 형사를 그만두고 작가의 길을 걷게 되었는지도 알 수 있게 해준다.

 

, 형사 부스지마 이야기에서는 부스지마의 부사수로 이누카이 형사가 등장한다. 살인마 잭의 고백으로 시작되는 <이누카이 하야토 형사 시리즈>의 이누카이 형사에게 큰 영향력을 준 사람이 바로 부스지마 형사라는 것을 알게 해준다. 그러니 이 책을 읽은 독자들은 <이누카이 하야토 형사 시리즈>를 찾아 읽어보면 더욱 좋을 것이다.

 

무엇보다 매력적인 캐릭터인 부스지마 형사의 활약이 계속되기를 기대해본다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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미래동물 도감 - 만약에 인류가 멸종한다면 만약에 도감
두걸 딕슨 지음, 김해용 옮김 / 소미아이 / 2021년 9월
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만약 인류가 멸종된다면, 그래서 인류는 사라지고 자연은 원래대로 돌아가 생명력을 유지한다면, 그 지구에 남은 동물들은 어떤 모습일까요? 바로 이러한 질문을 통해 이루어진 작업 결과물이 바로 미래 동물도감이란 책입니다. 그래서 책엔 만약에 인류가 멸종한다면이란 부제가 붙어 있습니다.

 

이처럼 생태계 피라미드의 최상위에 위치했던 인류가 멸종하게 된 후 5,000만년 후의 지구에는 과연 동물들이 어떤 모습으로 진화하였을까 상상하며 다양한 동물들을 책은 보여줍니다. 다시 말해 이 책은 동물도감이지만, 실제 동물도감이 아닌 만약에도감입니다.

 

먼저, , , , 염소 등 가축들은 돌보는 사람이 없어졌기에 살아남지 못한다고 가정하고 있습니다. 물론, 이런 가정이 틀릴 수도 있겠죠. 왜냐하면, 이들 역시 자연 생태 속에서 적응하게 되고, 그 자연 생태에 맞는 진화를 할 테니 말입니다. 이런 모습을 우린 야생화된 염소들을 통해 발견하기도 하고요.

 

또한 책은 현재 멸종이 우려되는 동물들인 고래, 판다, 북극곰, 그리고 호랑이 같은 고양잇과 맹수는 멸종됐다고 가정하고 있습니다. 그럼 그 자리, 제법 상위 그룹의 자리를 누가 차지하게 될까요? 이런 상상도 재미나네요.

 

아무래도 토끼나 쥐와 같은 번식력이 뛰어나면서도 생존력과 적응력이 강한 종들이 생존하게 될 터인데, 이들이 지금과 같은 모습으로 남아 있진 않을 겁니다. 그들 가운데는 지금의 덩치 큰 동물들의 자리를 차지한 경우 역시 없지 않겠죠. 만약 그렇다면 그들은 어떤 모습으로 살아남아 진화하게 되었을까요? 이런 질문과 상상을 통해 다양한 동물들을 책은 보여줍니다.

 

사슴류의 자리를 차지한 토끼의 진화된 모습, 자벌레의 특성을 가진 다람쥐, 새의 부리를 가진 설치류 등 지금은 이 땅에 없는, 그러나 오랜 시간을 통해 생태 환경에 적응한 120여 종의 다양하나 미래 동물들의 모습을 살펴보는 재미가 있습니다.

 

이렇게 지금으로부터 5,000만년 후, 그것도 인류가 사라진 지구에 남아 있게 될 동물들을 상상하는 가운데 책이 우리에게 보여주는 것은 진화와 생태라는 큰 두 축입니다. 지구에 분포하게 될 생물들은 진화와 생태라는 두 요소에 의해 결정되기에 미래의 동물들을 상상함으로 오늘 우리의 생태계를 돌아보게 하는 것이 이 책의 목적이 아닐까 생각됩니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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교과서가 쉬워지는 자신만만 과학 이야기 - 한 권으로 끝내는 중학 과학
이현경 지음 / 성림원북스 / 2021년 9월
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교과서가 쉬워지는 자신만만 과학 이야기란 책을 만났습니다. 이 책은 한 권으로 끝내는 중학 과학이란 부제가 붙어 있습니다. 그렇습니다. 이 책은 중학 과학을 다루고 있습니다.

 

중력, 만유인력, 마찰력, 탄성력, 부력 등의 힘부터 시작하여 에너지, 전기, 자기, , 파동과 입자 등의 물리 분야가 제일 처음 언급됩니다. 뒤를 이어 화학, 생물, 지구과학 등 중학교 교과과정에서 배우게 될 과학의 네 개 분야 20개 개념을 다루고 있습니다. 어렵지 않으면서도 개념과 원리를 잘 설명해주고 있습니다. 그저 편한 마음으로 읽어나가면 자연스레 과학의 여러 개념들을 이해하게 됩니다.

 

그 내용들을 읽으며, 어떤 내용은 어, 이런 개념은 나 때에는 고등학교 시절 배웠던 것 같은데 싶은 내용도 있더라고요(덕분에 라떼의 추억에 빠져보기도 합니다.). 아마도 요즘 중학과학 수준이 예전과는 달라졌나 봅니다. 학창시절의 과학시간, 물리, 화학, 생물, 지구과학 시간이 떠오르기도 했답니다.

 

평소 궁금했던 내용들을 만나게도 됩니다. 예를 든다면 빛은 입자일까요 파동일까요? 우주에 끝이 있을까요? 다양한 궁금증을 책을 통해 해소하게 됩니다.

 

2 딸아이가 이 책을 보더니, 얼마 전 과학 시간에 배운 내용이 들어 있다고 흥미를 보입니다. 과학을 재미있어 하는 딸아이에게 좋은 선물이 될 것만 같습니다. 이 책은 중학생 청소년들이 보면 좋습니다. 무엇보다 중학 과학 핵심 개념들을 이해하기 쉬워 좋습니다. 이 책을 통해 개념과 원리를 알게 된다면 학교에서의 과학시간이 재미나지 않을까 싶습니다. 아울러 저자가 말하는 것처럼 그 내용을 자세히 모른다 할지라도 용어만 알고 있어도 공부에 도움이 되는 것 역시 사실입니다. 그러니 중학생 독자들이라면 이 책을 그저 관심 가는 부분만이라도, 아님 처음부터 술술 편한 마음으로 읽어나가는 것도 좋겠습니다.

 

그렇다고 중학생 청소년들만이 이 책의 독자인 것은 아닙니다. 오히려 성인들 역시 이 책에서 흥미와 재미를 느끼지 않을까 싶습니다. 과학에 대한 지적 호기심이 있는 분들이라면 이 책을 재미나게 읽을 수 있으리라 싶습니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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job? 나는 제약 바이오 회사에서 일할 거야! job? 시리즈 39
주성윤 지음, 옥민호 감수 / 국일아이 / 2021년 9월
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다양한 직업들을 하나하나 알려줌으로 아이들 가슴 속에 장래에 대한 꿈이 싹 틔게 해주는 <Job? 시리즈>, 39번째 책을 만났답니다. 이번 제목은 나는 제약 바이오 회사에서 일할거야!입니다.

 

이번 학습만화 스토리의 주인공은 유지민과 구루미 두 아이입니다. 지민이는 할머니 팔순 생신을 맞아 선물을 준비했는데, 할머니가 아파 그만 생일 파티를 하지 못하게 되었답니다. 이에 지민은 할머니의 병을 낫게 해줄 약을 개발할 꿈을 꾸게 되고, 제약회사에 대한 관심을 키우게 됩니다.

 

한편 구루미는 막내이모가 아기 돌보는 일에 엄마의 도움을 청하며 집으로 사촌 동생을 데려왔는데, 날마다 울기만 하는 아기, 게다가 약을 먹는 일에 어려움을 겪는 모습을 보며, 아기가 잘 먹을 수 있는 약을 만들어야겠다고 생각합니다. 그런데, 놀랍게도 자신의 막내 이모부가 바로 제약회사에서 새로운 약을 개발하는 일을 하고 있다고 합니다.

 

이런 인연으로 지민과 루미는 루미 이모부 회사에 견학을 가게 되고 그곳에서 약을 만드는 일에 대한 다양한 업무에 대해 배우게 됩니다. 이런 과정을 통해 자연스레 제약 회사에서 어떤 일을 하는지를 알게 해줍니다.

 

신약 개발자, 의약품 품질관리 기술자, 의약품인허가 전문가, 임상시험 코디네이터, 의약품 마케터 등 제약회사에서 일하는 다양한 전문가들과 함께 제약 바이오회사는 어떤 곳인지, 약의 종류들은 무엇이 있는지, 바이오신약이란 무엇인지, 신약 개발자는 무슨 일을 하는지, 신약 개발자가 갖춰야 할 자질은 어떤 것들이 있는지, 바이오의약품 개발자는 무슨 일을 하는지, 바이오의약품 개발자가 갖춰야 할 능력은 무엇인지 등등 다양한 내용들을 설명해주고 있습니다.

 

다소 정보위주로 된 학습만화이기에 스토리의 재미는 별로 없습니다. 대신 만화로 접근한다는 장점과 함께 알려주고 싶은 정보에 충실하고 있는 학습만화입니다. 이 시리즈는 미래를 이끌어 갈 인재들, 그 인재들로 성장할 꿈을 가진 아이들의 꿈 필독서임에 분명합니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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