기초 영문법 7일 만에 끝내기 - 만화로 쉽게 배운다! 기초 영문법 7일 만에 끝내기
사와이 고스케 지음, 박원주 옮김, 세키야 유카리 만화 / 성안당 / 2021년 3월
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만화책을 출판하고 싶어 출판사를 두드리던 유리 씨. 그렇게 출판의 길이 열리길 기다리던 유리 씨 앞에 한 사람이 자신의 모든 걸 걸고 만든 작품이라며 영어 책 원고를 가져왔답니다. 그런데, 편집자는 이렇게 어려운 책은 요즘 팔리지 않는다며, 영어를 잘 못하는 사람에게 기초부터 쉽게 가르치는 책이라면 좋겠다고 말한답니다. 그런 편집자에게 이런 제안을 합니다. 영어를 잘 못하는 사람에게 자신이 일주일 만에 중학교 수준의 영어 기초 문법을 가르쳐볼 테니 이 일이 성공하면 자신의 원고를 검토해달라고 말입니다. 그런데, 이를 시행하기 위해선 영어를 잘 못하는 사람이 필요한데, 마침 유리 씨는 학교 다닐 때부터 영어와 담을 쌓아 영어를 전혀 못한다고 하네요. 이렇게 유리 씨는 자신의 작품과는 상관없는 영어 수업을 받게 된답니다. 과연 유리 씨는 일주일 만에 정말 영어 기초를 다질 수 있을까요?

 

이렇게 시작된 기초 영문법 수업을 이 책은 다루고 있습니다. 바로 만화를 통해 말입니다. 물론 만화라고 해서 재미난 스토리가 있는 것은 아닙니다. 이 책, 기초 영문법 7일 만에 끝내기는 말 그대로 영어에 자신이 없는, 그리고 영어 기초문법을 잘 모르는 분들을 위한 책입니다. 이 책을 읽다보면, 영어의 기초가 되는 문법을 자연스레 익히게 됩니다. 이상한 것은 어쩐지 영작문이 그리 어렵지 않겠다는 근거 없는 자신감도 갖게 해주네요. 결국 문법이란 뼈대를 통해 영어를 접근하기에 내가 하고 싶은 말을 영어로 바꾸는 작업이 그만큼 쉬어지기 때문이겠죠.

 

아무튼 이 책은 중학교 수준의 기초영문법 내용을 아주 충실하게 가르쳐줍니다. 그러면서도 딱딱하지 않은 것은 만화가 갖는 강점 때문이겠죠. 형식은 만화의 형식을 빌리고 있지만, 그 내용은 영문법 책이라고 보면 됩니다. 물론, 여타 영문법 책보단 훨씬 부드럽고, 자연스레 기초영문법을 터득하게 해준답니다. 이 책은 그러니 영어에 자신감은 없지만 기초영문법을 알고자 하는 성인 독자들, 그리고 이제 영어 수업을 시작하게 되는 중학생(초등학생이 보면 더 좋겠죠.) 독자들이 조금은 편하게 술술 읽으며 영문법의 기초를 탄탄하게 다질 수 있는 좋은 책입니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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시구문 특서 청소년문학 19
지혜진 지음 / 특별한서재 / 2021년 4월
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시구문이란 독특한 제목의 청소년소설을 만났습니다. 먼저, 제목인 시구문이 과연 무엇일까 궁금했습니다. 시구문을 한자로 쓰면 屍口門입니다. 말 그대로 시체를 내가는 문이란 뜻을 가지고 있는데, 광희문(光熙門)과 소의문(昭義門, 서소문(西小門))이 바로 도성 안의 시체를 밖으로 내가는 문인 시구문이라고 합니다.

 

그렇다면, 죽은 자를 내어가는 문인 시구문에서 과연 어떤 일이 벌어지는 걸까요? 주인공 기련은 무당의 딸이랍니다. 기련은 무당의 딸이라는 사실이 너무 싫습니다. 그래서 어서 빨리 돈을 모아 어머니에게서 도망치고 싶답니다. 기련이 돈을 모으는 방법이 바로 시구문에서 시체를 내가는 이들을 등쳐먹는 일이랍니다. 죽음이라는 세력 앞에 일상의 담대함을 상실하고 슬픔 가운데 처한 이들에게 조언 아닌 조언하는 한답시고 살짝 겁을 주고 푼돈을 얻어내는 겁니다.

 

그런 기련의 삶은 행복과는 거리가 멉니다. 아니 너무나도 힘겨운 삶입니다. 벗어나려 하면 할수록 계속하여 더욱 진득하게 달라붙는 악몽 같은 삶입니다. 특히, 기련의 친구인 백주의 삶은 더욱 그러합니다. 착하기만 한 백주는 언제나 이용만 당하고 자신의 것을 챙기지 못하는 삶입니다. 항상 땀 흘리며 일해도 언제나 배고픔만이 가득한 삶이랍니다. 이런 민중의 삶, 그 힘겨운 삶의 모습이 먹먹한 소설입니다.

 

기련은 어느 날 대감 댁 따님인 소애 아씨를 알게 됩니다. 우연한 기회에 만나 알게 된 소애 아씨, 다음에 만나면 친구가 되자던 소애 아씨인데, 그만 소애 아씨의 신세는 기련보다 더 고단한 상황에 처해지고 맙니다. 대감이 누명을 쓰고 참수되고 만 겁니다. 그렇게 역적의 딸이 되어 버린 소애 아씨와 기련은 다시 만나게 되고, 더 이상 도성 안에서 살 수 없는 상황에 내몰려 둘은 도성 밖으로 도망치려 합니다. 도망칠 수 있는 문은 오직 시구문뿐입니다. 죽은 자가 나가는 문인 시구문이 과연 더 이상 내몰릴 곳조차 없는 인생들에게 생문이 될 수 있을까요?

 

소설은 죽음에 대해 계속 생각하게 만듭니다. 소설의 제목조차 죽은 이가 나가는 문인 시구문이니까 말입니다. 무엇보다 죽음의 공포에 대해 작가는 고민합니다. 그런 작가가 내놓은 해결책은 기억입니다. 사랑하는 이를 죽음으로 떠나보내게 되지만, 결국 그 사람에 대한 기억이 마음속에 살아 있는 한 그 사람 역시 가슴 속에서 살아가게 된다는 겁니다.

 

나의 아버지도 몸은 여기에 없지만 내 마음속에는 늘 살아 계신다. 사람의 기억이란 지나간 사람의 기억을 이어 붙여 또 끝끝내 삶을 살아가도록 해주는 것이었다. 그러니 육신이 여기 없어도 그 사람은 완전히 사라진 것이 아니었다. 누군가의 마음, 기억 속에 함께 이어져 있다.(123)

 

이처럼 소설은 죽음에 대해 생각하게 합니다. 아울러 사랑에 대해서도 생각하게 합니다. 기련은 어머니가 무당이 된 것이 싫습니다. 그래서 어머니와 대화하는 것도 싫고, 언제나 어머니에게서 도망치는 것이 삶의 목적이 되어 버렸습니다. 하지만, 그런 기련은 어머니가 왜 그 길을 선택해야만 했는지를 알게 됩니다. 어머니는 기련을 위해 그 질고의 길로 들어섰음을 말입니다. 언제나 어머니의 사랑은 가슴을 젖게 만듭니다. 그 사랑과 희생에 소설을 읽으며 눈시울을 적셨답니다.

 

소설은 죽은 자를 내어가는 문이 도리어 생문이 되어 또 다른 삶을 향해 나가게 함을 보여줍니다. 이는 우리 삶의 질고와 고통, 아픔과 슬픔의 자리가 도리어 우리에게 생문이 되어 또 다른 삶의 시작이 될 수 있음을 말하고 있지 않은가 싶습니다. 여전히 고단하기만 한 삶이지만, 그 삶 속에서 또 하나의 행복이 시작되길 소망해봅니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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뱀파이어 시스터 13 - 슈퍼스타는 괴로워 벽장 속의 도서관 18
시에나 머서 지음, 김시경 옮김 / 가람어린이 / 2020년 10월
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자신의 쌍둥이 자매가 있는 줄 모르고 살다가 우연히 쌍둥이 자매가 있음을 알게 된다면 어떨까요? 게다가 그 존재가 자신과는 전혀 다른 존재라면 어떨까요? 바로 이런 설정에서 시작되는 이야기가 바로 <뱀파이어 시스터>입니다. 한쪽은 뱀파이어인데, 또 다른 한쪽은 토끼(소설 속에서 뱀파이어들이 인간을 부르는 말입니다)인 두 자매, 아이비와 올리비아가 만들어가는 이야기, 어느 덧 13번째 책이 가람어린이에서 출간되었습니다.

 

이번 이야기는 슈퍼스타는 괴로워입니다. 슈퍼스타가 누구일까요? 이번 이야기에서의 슈퍼스타는 놀랍게도 아이비입니다. 언제나 남들에게 드러날 것을 경계하는 고스족 소녀(실제는 고스족이 아닌 뱀파이어이지만 말입니다.)가 어느 날 모든 이들의 관심의 중심에 서게 됩니다. 과연 어떻게 된 일일까요?

 

아이비의 극심한 긴장과 불안 상태에서 이번 이야기가 시작됩니다. 왜냐하면, 이제 중학교를 졸업하고 고등학교에 진학하게 되는데, 그곳은 중학교와는 학군의 차이로 인해 그동안 접하지 못했던 지역의 학생들과 함께 생활해야만 합니다. 그러니, 고스족인 뱀파이어 친구들은 자신들이 괜스레 사람들의 시선을 끌게 될까봐 평범한 의상으로 위장(?)하고 긴장되는 고등학생으로서의 첫 발을 내딛게 됩니다. 그런데, 그곳 학교는 고스족 천하였습니다. 모두의 사랑과 관심을 받는 이, 그래서 마치 여왕벌처럼 구는 선배가 바로 고스족이거든요. 그래서 온통 고스족들이 가득하고 고스족이 활개를 치는 학교랍니다.

 

그런 분위기 속에서 여왕벌 격인 선배가 아이비에게 관심을 갖고 대화를 했던 일로 인해 많은 이들의 관심이 아이비에게 쏟아진답니다. 갑자기 슈퍼스타가 된 아이비는 관심이 힘겹기만 하답니다. 과연 새롭게 시작된 학교에서의 생활에 아이비는 잘 적응할 수 있을까요?

 

또 다른 이야기의 축은 역시 올리비아를 중심으로 전개되는 이야기입니다. 이번에도 올리비아와 아이비는 함께 생활하지 못합니다. 왜냐하면 올리비아가 주연으로 캐스팅되었다가 중단되었던 영화촬영이 다시 재개되었기 때문이죠. 문제는 올리비아는 이젠 헤어져버린 전 남친과 함께 호흡을 맞추며 영화촬영을 해야만 한다는 거죠. 게다가 올리비아의 마음은 아직도 전 남친이자 진정한 슈퍼스타인 잭슨에게로 향하고 있답니다. 아직 잭슨을 향한 마음정리가 되지 못한 올리비아는 과연 영화촬영을 잘 진행시킬 수 있을까요? 아니 잭슨과는 정말 끝난 걸까요? 혹시 다시 시작될 가능성은 없는 걸까요?

 

이번 이야기 속에서 올리비아와 잭슨 사이에 또 한 아이가 끼어들게 됩니다. 물론, 삼각관계가 형성이 된다는 말은 아닙니다. 잭슨의 대역 배우인 윌이란 친구에게 올리비아가 여러 차례 실수를 하곤 한답니다. 잭슨인줄 알고 말이죠. 이런 실수도 소소한 재미를 주고 있습니다. 물론 올리비아에게 있어선 무엇보다 잭슨과의 관계가 궁금증을 유발하지만 말입니다.

 

또 하나의 흥밋거리는 아이비의 절친인 소피아가 사랑에 빠져버렸답니다. 자꾸 뱀파이어 같지 않은 행동을 하는 소피아는 역시 사랑에 빠진 것이었답니다. 과연 소피아의 첫 사랑은 어떤 결과를 낳을지도 궁금증을 유발합니다.

 

고스족 천하가 되어버린 새로운 고등학교에서의 생활, 그런데, 어째 이런 모습이 아이비에게 기쁜 일만은 아니랍니다. 왜냐하면, 고스족 패션이 자신의 개성을 드러내는 분출구가 아닌 또 하나의 강요된 유행이 되어버리고 있거든요. 누군가에게 패션을 강요하게 되는 그 모습을 향한 아이비의 고민은 어쩌면 이 책을 읽는 청소년들에 대한 작가의 음성이 아닐까 싶어요. 자신의 개성을 드러내는 출구로서의 패션이 아닌 획일화된 유행에 대한 고민을 던져주고 있어 좋았답니다.

 

서로 전혀 다르면서 같은 쌍둥이 자매가 만들어가는 이야기, 그 다음편도 기대됩니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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곡계굴의 전설
김정희 지음 / 고래가숨쉬는도서관 / 2020년 6월
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우린 전쟁의 아픔을 처절하게 경험한 나라입니다. 하지만, 그 전쟁에 대한 같은 경험에도 각자의 생각은 여전히 다릅니다. 어떤 이들은 미국(물론, 미국만이 아닌 연합군이 우리에게 도움을 줬습니다.)이 우리를 구원한 구원자로 여깁니다. 그래서 그 나라에 대해선 무조건적인 입장을 보이기도 합니다. 하지만, 또 어떤 이들은 분단의 책임 자체가 미국에게 있음을 이야기하기도 합니다. 인민군에 의해 피해를 입은 가족들은 인민군에 대해 이를 갈 겁니다. 반면 국군에 의해 피해를 입은 가족 역시 없지 않습니다. 그렇기에 같은 전쟁을 경험한 이라 할지라도 전쟁에 대해 다르게 생각하는 것이 어쩌면 당연한 일입니다.

 

문제는 끔찍한 잘못을 저지른 일조차 미화되고 포장되거나 은폐되며 여전히 고마운 나라, 구원자적인 입장만이 강요되는 경우가 있다는 점입니다. 전쟁의 한 단면을 다루고 있는 청소년소설인 곡계굴의 전설은 바로 이런 경우에 대해 알려주고 있습니다.

 

충북 단양 느티나무 마을에 있는 곡계굴에는 한 가지 전설이 내려오고 있습니다. 언젠가는 이곳 곡계굴에 피 울음이 울려 퍼진다고 말입니다. 느티나무 마을 사람들은 피난의 길이 막히고, 또 다양한 이유로 피난의 길에 오르지 못한 이들이 마을 곁에 있는 석회암 동굴인 곡계굴에 숨어 전쟁이 끝나길 기다립니다. 그런데, 어느 날 미군 전투기들이 이곳 곡계굴에 포탄과 소이탄이라 불리는 포탄을 잔뜩 투하함으로 곡계굴에 숨어 있던 수많은 양민들이 목숨을 잃고 맙니다. 홀로 목숨을 건진 진규는 과연 앞으로 어떻게 살아가게 될까요? 무엇보다 아군이라 여겨지던 그들이 왜 이런 일을 벌인 걸까요?

 

충북 단양 느티나무 마을에서 있었던 미군에 의한 민간인 학살 사건을 소설은 다루고 있습니다. 우리에게 고마운 존재들인 그들에게 이런 억울한 누명을 씌우지 말라고 주장하는 분들이 여전히 있을지 모릅니다. 고마운 점은 고마운 일이지만, 그럼에도 끔찍한 잘못조차 은폐되고 있다면 큰 문제일 겁니다. 오히려 이런 끔찍한 민간인 학살에 대해 우리 국민들이 더 많이 알고 같은 목소리를 낼 때에 가해자들의 진정성 있는 반성을 끌어낼 수 있지 않을까 싶습니다.


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귀문 고등학교 미스터리 사건 일지 블랙홀 청소년 문고 15
김동식 외 지음 / 블랙홀 / 2020년 7월
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매일같이 벌어지는 것이라곤 공부밖에 없는 학교, 매일 같이 같은 나날의 반복뿐인 따분한 학교에서 사건이 벌어진다면 어떤 사건이 벌어질 수 있을까? 하지만, 귀문 고등학교에선 수많은 일들이 벌어진다. 백년의 역사만큼 많은 사건들이 그곳에서 벌어졌다. 그 수많은 사건들 가운데, 다섯 개의 이야기를 소설은 들려준다.

 

다섯 명의 작가가 들려주는 엔솔로지 단편소설집 귀문 고등학교 미스터리 사건일지에는 서로 다른 작가들의 다섯 이야기가 실려 있다. 학교에서 갑자기 총성이 울려 퍼지기도 하고, 3년 장학금을 받고 입학하여 줄곧 일등을 차지하고 있는 한 소녀가 사이코패스로 몰리기도 한다. 학교를 떠나는 선생님이 자신의 무관심을 자책하며, 한 소녀의 교통사고를 탐정에게 의뢰하기도 한다. 다른 사람의 손을 잡는 순간 상대의 죄책감을 읽게 되는 괴상한 초능력을 가진 교사가 귀문고등학교에 부임해서 목격하게 된 짝도 없이, 그곳에 없는 아이 취급당하는 소녀에 대한 이야기를 만나기도 한다. 학생회장 선거를 앞두고 사라진 후보에 대한 사건을 만나기도 한다.

 

각기 다른 작가들이 들려주는 서로 다른 색깔의 이야기들인 만큼 독자의 취향에 따라 각기 반응은 다를 것이라 여겨진다. 정명섭 작가의 또 하나의 가족에서는 명탐정의 탄생개봉동 명탐정시리즈의 주인공들인 민준혁과 안상태 콤비를 만나 반가웠다(안상태가 고등학생이 된 것도 반가웠다.). 물론 그들이 파헤침으로 드러나는 진실은 결코 달갑지 않은 어두운 현실이었지만 말이다.

 

정해연 작가의 짝 없는 아이는 정말 괴상한 초능력을 생각해낸 작가의 발상이 신선하면서도 흥미로웠다. 교실에 홀로 놓인 책상, 온통 낙서투성이고 쓰레기 가득한 책상, 그 책상에 짝 없이 홀로 앉아 있는 아이, 그 아이는 모든 학생들에게 없는 아이처럼 취급받고 있었다. 그렇기에 왕따라는 주제를 다루는 것 같았는데, 여기엔 가슴 아픈 반전이 있다. 그 반전이 아프지만 흥미로웠다.

 

김동식 작가의 한 발의 총성역시 재미나다. 어느 날 갑자기 학교에 울려 퍼진 총성, 그런데, 정말 총성이었을까? 학교 신문 동아리의 소문난 리포터 민주는 이 총성 사건을 추적하기에 이른다. 점점 하나의 실체가 민주에 의해 드러나며 기사라는 형태로 학생들에게 다가간다. 정말 총이 있었다는 사실을, 그 총을 건넨 건 독립운동가의 후예인 교장선생님이라는 것을, 그리고 교장선생님은 이 총을 학폭 피해자에게 건넸다는 사실을, 총을 받은 학폭 피해자는 총이 실제 작동되는지를 점검하기 위해 한 발을 발사했다는 것을, 그리고 이제 누군가를 향해 그 총구를 겨누게 된다는 사실을. 이렇게 밝혀지는 사실에 의해 학폭 가해자의 운신을 좁아진다. 총구가 자신을 향해 발사될 수 있기에. 학폭이 만연한 현실이 씁쓸하면서도 그 현실을 잠재우기 위한 기발한 접근이 통쾌한 단편이었다.

 

조영주 작가의 사이코패스 애리에서는 가해자의 가족이 겪게 되는 아픔을 생각해보게 되었다. 아울러 집단이 만들어가는 폭력이 얼마나 잔혹한지도. 그런데, 해환은 애리를 만날 수 있을까? 둘의 해후를, 그리고 화해와 새로운 우정을 응원하게 되는 단편이다.

 

전건우 작가의 기호 3번 실종 사건에 등장하는 귀문 고등학교 미스터리부의 활약은 어쩐지 계속 되길 기대하게 만든다. 학교에 존재하는 세 단계의 계층, 그 중 최상위 계층 아이들의 탈선이 드러나게 되는 사건의 결말이 통쾌하다. 하지만, 이 학교에는 최상위 계층 위에는 범접할 수 없는 한 계층이 있다. 바로 천상계. 그 천상계에 속한 마정민(미스터리부 회장)의 진면목이 궁금해지는 단편이다. 특히, 마정민의 계속되는 활약이 기다려지기도 하고.

 

귀문 고등학교에서 벌어진 이상한 사건들, 그 다섯 편의 사건들을 만나게 되니, 귀문 고등학교가 궁금해진다. 그곳에서 벌어진 또 다른 이야기들을 만나게 되길 기대해보기도 하고.


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