3분 만화 인류사 대모험 - 한눈에 보는 인류 진화의 역사 3분 만화 세계사
사이레이 지음, 이서연 옮김 / 정민미디어 / 2021년 5월
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인간의 기원은 어떻게 시작되었을까요? 아무도 그 상황을 본 사람은 없습니다. 진화론이건 창조론이건 말입니다. 그래서 더욱 오랜 시간 첨예하게 대립하고 있는 거겠죠. 물론, 영원히 그 시작을 볼 기회는 아마도 없겠지만 말입니다.

 

신앙 안에서 고백하는 분들은 창조주 여호와가 사람을 만들었다 고백합니다. 하지만, 또 한편으로 진화론을 지지하는 분들은 인간은 단세포에서부터 시작하여 유인원을 거쳐 인간이 되었다고 믿습니다. 무엇이 맞을까요? 여전히 확실한 답을 얻을 순 없습니다. 그래서일까요? 두 진영은 평행선만을 걷고 있습니다.

 

그렇다고 어느 한쪽을 무시하긴 쉽지 않습니다. 그리고 겸허히 서로의 소리에 귀를 기울이는 자세가 필요하지 않을까 싶습니다.

 

이 책 3분 만화 인류사 대모험은 인류 진화의 역사에 대해 이런 저런 내용들을 전해주고 있습니다. 외계인이 인류의 시초라는 다소 황당한 주장과 초기 인류의 조상이 물속에서 살았다는 설득력 없는 주장까지도 책은 친절하게 모두 전해주고 있습니다. 인류가 어떻게 해서 두 발로 서게 되었는지. 오랫동안 최초의 인류라고 여겼던 루시가 왜 이름이 루시인지, 그리고 정말 최초의 조상인지. 베이징 원인은 정말 아시아인의 조상인지.

 

오스트랄로피테쿠스 안에도 오스트랄로피테쿠스 아나멘시스, 오스트랄로피테쿠스 보이세이, 오스트랄로피테쿠스 아파렌시스 등 여러 종이 있었다는 것. 호모 하빌리스, 호모 에렉투스, 호모 에르가스터, 호모 사피엔스 등에 대해 그림과 함께 쉽게 이해할 수 있도록 설명해주고 있습니다.

 

이 뿐 아니라 나르시시즘에 대해서. 그리고 남자와 여자의 역할이 어떻게 규정되었고, 변해왔는지 등을 책은 전해줍니다.

 

물론, 이 책을 읽는다고 해서 인류의 진화를 둘러싼 수수께끼, 그 비밀을 깨끗이 파헤칠 수 있는 것은 아닙니다. 하지만, 여전히 알쏭달쏭한 인류사에 대해 쉽게 설명해주는 책이기에 그것만으로도 의미가 있다 여겨집니다.

 

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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라틴어 격언집 - 잘난 척 인문학 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 시리즈
김대웅.임경민 지음 / 노마드 / 2021년 5월
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< 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 > 시리즈에서 이번엔 라틴어 격언집이 출간되었습니다. < 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 > 시리즈가 워낙 좋기에 별 의심 없이 책을 선택했습니다. 그런데, 받아보니 더 좋네요.

 

이 책은 중세 시대 로마 가톨릭교회의 성직자이자 대표적 인문주의자인 에라스뮈스의 격언집이 그 원작입니다. 중세 시대 종교개혁을 언급할 때엔 빠지지 않고 언급되는 인문주의자 에라스뮈스, 개신교 종교개혁과 가톨릭의 반종교개혁 모두에 영향을 끼쳤지만, 둘 모두와 관계가 좋지 못했던 에라스뮈스, 그가 편찬한 격언집은 아다지아란 제목의 책인데, 수차례의 개정을 거쳐 최종적으로는 4,151개의 항목을 싣고 있는 격언집이라고 합니다.

 

그 가운데 추려 출간된 < 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 > 시리즈 라틴어 격언집, 책을 읽다보면 우리에게 이미 익숙한 격언들이 바로 여기에서 나온 격언들임을 알게 되어 놀라게 됩니다. 물론, 서로 다른 문화권 아래 있다 할지라도 오랜 시간 속에 만들어낸 지혜란 것이 비슷한 부분이 있음이 그 원인일 수 있겠지만, 또 한편으로는 중세 유럽의 지식의 근간인 라틴어로 출간된 격언집의 영향력이 그만큼 컸다는 반증이기도 하지 않을까 싶습니다.

 

물론, 새로운 격언들도 많습니다. 하지만, 새롭다고 해서 거부감이 드는 건 결코 아닙니다. 새로운 격언들 역시 읽다보면 금세 그 내용에 수긍하게 됩니다. 아울러 우리의 속담 내지 격언과도 비슷한 내용들도 많이 만나게 되어, 역시 문화를 초월한 지혜란 게 비슷한 점이 많다는 것도 생각하게 됩니다.

 

특별히 새로운 지혜들의 경우, 잘 알아두고 있으면 실제 문구를 사용해볼 수 있을 그런 격언들을 많이 만나게 된다는 것이야말로 이 책의 가장 큰 강점입니다. 말 그대로 잘난 척할 수 있는 좋은 내용인 셈이죠.

 

내용들 역시 어렵지 않고 쉬워 술술 읽히는 것 역시 강점입니다. 가벼운 에세이를 읽는 느낌으로 하나하나 읽어가면서도 지식을 쌓아간다는 재미가 있습니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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아마두 쿰바의 옛이야기 - 세네갈 월로프족의 민담과 설화로 만나는 서아프리카 구전문학
비라고 디오프 지음, 선영아 외 옮김 / 지식의날개(방송대출판문화원) / 2021년 2월
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아마두 쿰바의 옛이야기라는 다소 생경한 책을 만났습니다. 이 책이 생경한 건, 첫째, 옛이야기라는 겁니다. 오늘과는 다소 거리감이 있는 이야기이기에 생경합니다(물론 그렇기에 익숙하기도 합니다.). 둘째, 우리의 옛이야기가 아닌 서아프리카의 옛이야기, 그것도 세네갈 월로프족의 옛이야기이기 때문입니다. 이러한 시대적 거리와 지리적 거리가 낳은 생경함이 책 속에 녹아 있습니다. 그럼에도 한편으로는 대단히 익숙합니다. 어쩌면 민중이 만들어가는 소망이나 교훈은 민족을 막론하고 공통된 부분이 있기 때문이 아닐까 싶습니다.

 

먼저, 옛 이야기는 오늘 우리에겐 이미 영향력을 상실해버린 죽은 이야기에 불과할까요? 책 속 가장 마지막 이야기인 사르장은 그렇지 않음을 보여줍니다. 어쩌면 미개한 짓처럼 여겨지는 것이라 할지라도, 때론 쓸모없는 전통에 불과한 것이라고 생각 들지 모르지만, 그 안에 힘이 있음이 사실임을 이야기는 우리에게 속삭입니다.

 

무엇보다 이 책이 갖고 있는 힘은 그 안에 한 민족 내지 한 부족이 오랜 세월동안 다듬어가고 만들어 왔던 삶의 지혜가 담겨 있기 때문입니다. 그래서 이야기들 속에는 무릎을 탁 치게 만드는 경구들이 녹아 있습니다. 이러한 경구를 통해, ‘지혜란 문화와 민족적 차이도 불구하고 힘이 있음을 생각하게 만듭니다.

 

이야기 속에서 만난 재미나면서도 경탄할 경구들 몇 개를 적어봅니다.

 

앉을 일이 생겨야 엉덩이의 쓰임새를 안다.”

주울 것이 많으면 허리를 굽히기도 힘들어지는 법.”

기억은 제 마음에 드는 땔감만을 골라 나뭇단을 꾸리는 법.”

마른 풀이 싱싱한 풀까지 태워 버릴 수 있다.”

입이 말을 이상하게 하더라도 귀는 잘 가려들어야 하는 법.”

진실과 거짓만큼 비슷한 게 없다.”

진살과 거짓은 낮과 밤처럼 다르다.”

재물을 매달아 둔 자는 위를 쳐다보는 자를 싫어한다.”

 

이러한 경구를 만난 것만으로도 배부릅니다. 뿐 아니라, 다양한 이야기를 통해, 서아프리카 사람들이 동물의 모양이나 습성의 유래를 만들어낸 재미난 접근들을 만나는 것도 흥미로웠답니다. 원숭이 엉덩이가 까진 이유, 토끼의 귀가 큰 이유, 게가 옆으로 걷게 된 이유, 닭이 어제나 발로 땅을 긁어 흐트러트리는 이유 등을 아시나요? 궁금하다면 아마두 쿰바의 옛이야기를 만나보는 것도 좋지 않을까요?

 

아프리카의 정서와 우리의 정서가 다르기 때문일까요? 아님 문화적 차이 때문일까요? 책 속 이야기를 읽어가는 동안 때론 공감되지 않는 이야기들도 없진 않답니다. 그럼에도 만날 기회가 드문 아프리카 민담과 설화를 만난다는 생소함이 주는 즐거움이 있었답니다.

 

게다가 문화적 차이에도 불구하고 우리의 구전 동화와 너무나도 비슷한 교훈을 담고 있는 이야기들도 만나 놀라기도 합니다. 또한 전통적 지혜의 접근을 상당히 많이 만나기도 합니다. 예를 든다면, 뿌린 대로 거둔다는 식의 전개라든지, 고집불통이 가져오는 불행, 은혜를 모르는 자의 결말, 성실함의 소중함 등 전통적 지혜를 만나게도 됩니다. 물론 전통적 가치가 삶 속에서 출동하여 만들어진 지혜 역시 만나게 되죠. 예를 들면 정직함이 언제나 옳은 것만은 아님을, 오히려 상대에게 상처를 주고 좋지 않은 결말을 가져오지만, 반대로 거짓이 오히려 아름다운 결말을 가져오기도 한다는 이야기를 말입니다.

 

아무튼, 익숙하지 않은 문화 속의 민담과 설화를 만났다는 배부름, 그리고 오랜 시간 속에 녹아 있는 지혜를 엿본 것 같은 즐거움이 가득한 책 읽기였답니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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얄라알라북사랑 2021-04-08 23:53   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
저도 ˝새로나온 책˝에서 이 책 소개 읽고, 번역자 분들이 궁금하더라고요 많이 생소한 언어여서요. 소개해주신 문구 중에서 “앉을 일이 생겨야 엉덩이의 쓰임새를 안다.” 요 문장 독특하네요. 기억해두고 싶은 문구!

중동이 2021-04-11 18:45   좋아요 1 | URL
이 책 번역자들은요, 방송대 대학원 수업시간에 번역하며 공부한 것같아요. 그래서 지도교수와 학생들이 번역자랍니다~

얄라알라북사랑 2021-04-12 10:18   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
그래도 학생들 이름 다 올려주시는 지도교수님인가보네요. 챕터별로 학생들에게 번역 나눠 맡겨 기말고사 대신 평가 점수주고, 본인이 그 원고 홀랑 초벌 번역으로 가져가는 분도 있지 않겠어요? 양심적인 지도교수시라 좋네요^^

중동이 2021-04-12 14:07   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
맞아요 저희도 그 얘기 하며 양심적인 교수님이라고 말했답니다~
 
알아두면 쓸모 있는 어원잡학사전
패트릭 푸트 지음, 최수미 옮김 / CRETA(크레타) / 2021년 2월
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알아두면 쓸모 있는 어원잡학사전이란 재미난 책을 만났습니다(실제 이 책은 재미있답니다. 별로 재미날 것 같지 않은데, 읽다보면 계속하여 읽게 되는 묘한 힘이 있습니다.). ‘어원잡학사전이란 제목에서 알 수 있듯 이 책은 단어들의 어원에 대해 설명하고 있는데, 그 대상은 명사에 대한 어원 설명으로 한계를 짓고 있습니다. 즉 뭔가의 이름에 대해 어떻게 그런 이름을 갖게 되었는지를 설명해 주고 있습니다.

 

그렇습니다. 모든 이름에는 그 이름이 만들어진 스토리가 있습니다. 그저 성의 없이 되는대로 붙인 이름도 있겠지만, 뭔가 사연을 담아 붙여진 이름도 있을 겁니다. 예를 들면, 제 닉네임인 중동이역시 스토리가 있답니다. 저는 삼형제 가운데 둘째랍니다. 그래서 어린 시절 아버지께서 절 중동이라고 부르셨답니다. 중간에 있는 아이(, -둥이)란 의미로 그렇게 부르셨답니다. 어린 시절 집에서 불렸던 별명이 나이 들어 더욱 애정이 생기더라고요. 그래서 중동이란 닉네임을 사용하곤 한답니다.

 

이렇듯 여러 이름들에 담긴 어원을 설명하는 책이 바로 이 책이랍니다. 나라의 이름, 도시의 이름, 랜드 마크의 이름, 동물의 이름, 음식 이름, 장난감과 게임 이름, 행성 이름 등 다양한 이름에 담긴 사연을 설명해 주고 있답니다.

 

패스트푸드의 대명사처럼 되어버린 햄버거’, 그런데, 생각해보니 햄버거에는 햄이 들어 있지 않네요. 그런데, 왜 햄버거라고 불렸을까요? 바로 함부르크와 연관된 사연에서 유래했음을 설명해줍니다. 여기에서 함부르크 스테이크란 말도 나왔고요. 그런데, 우린 이를 또 함박 스테이크라고 부르고 있었네요(국어사전엔 햄버거스테이크의 비표준어라고 설명되고 있어요.). 작가가 혹시 우리나라에서 함부르크 스테이크함박 스테이크라고 부르고 있음을 알았더라면 또 하나의 재미난 사연이 소개되었을 텐데 아쉽네요.

 

이런 식으로 다양한 이름에 담긴 어원을 설명해주고 있답니다. 솔직히 그렇게 재미날 것이라 생각하진 않았답니다. 그런데 읽다보면 묘한 흥미를 느끼게 하는 것이 이 책의 힘이 아닐까 싶습니다. 재미나서 계속 읽게 되거든요.

 

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세계 괴물 백과 - 신화와 전설 속 110가지 괴물 이야기
류싱 지음, 이지희 옮김 / 현대지성 / 2020년 10월
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참 흥미로운 책을 만났습니다. 세계 괴물 백과란 책으로 책 속에는 신화와 전설 속에 등장하는 110가지 괴물들이 실려 있습니다. 이렇게 기괴하고 괴상한 생물들만을 모아 놓은 책이란 점에서 하나의 연구결과물처럼 느껴집니다. 신화와 전설 속에 등장하는 기괴하고 괴상한 생물들을 만들어낸 상상 속 배경은 무엇인지를 책을 통해 엿볼 수 있습니다. 상상 속 동물들을 만들어낸 원천, 당시 사람들은 과연 이들 기괴하고 괴상한 생물들에 어떤 사상을 투여하려고 했는지 등을 책을 통해 알 수 있습니다.

 

우리에게 상당히 익숙한 그리스 신화 속 괴물들 뿐 아니라, 성서 속에 등장하는 괴물들, 여기에 유니콘, 와이번, 늑대인간, 그리핀, 맨드레이크 등 다양한 소설 속에서 캐릭터로 등장하는 괴물들도 만나게 됩니다. 물론, 익숙지 않은 생소한 다양한 괴물들도 만나게 되고요. 무엇보다 이들 괴물들이 생성된 그 삶의 자리를 들여다보는 흥미로움이 있습니다.

 

동양과 서양의 전설과 신화는 전혀 다른 문화적 배경을 가지고 있음에도 그 속에 등장하는 괴물들 가운데 비슷한 괴물들이 있음을 통해 문화란 것이 홀로 생성될 순 없고, 서로 간에 영향을 주고받으며 만들어진다는 관점에서 작가는 다양한 괴물들을 접근하기도 합니다.

 

사실 중국인 작가이기에 동양적 관점에서 접근하지 않았을까 하는 생각을 했던 것도 사실이지만, 그렇진 않습니다. 첫 번째 단락인 고대 근동 신화속 괴물들을 소개할 때, ‘고대 근동이란 용어를 사용한다는 것 자체가 어쩌면 작가의 학문적 베이스가 서구 연구에 기반을 두고 있음을 느끼게 해줍니다.

 

아무튼 동서양을 아우르는 신화와 전설 속에서 만나게 되는 110가지 괴물들을 만나는 재미가 있습니다. 이 책은 정독해도 좋지만, 굳이 정독할 필요는 없습니다. 궁금한 괴물을 생길 때마다, 이 책을 펼쳐 그 괴물들에 대한 스토리를 알아가는 참고도서로 곁에 두면 좋겠습니다. 다양한 삶의 자리에서 만들어진 다양한 괴물들, 그 안에는 어쩌면 당시 민중들의 바람과 소망이 투영되어 있겠죠. 물론 정치적 역학관계라든지, 각 부족 간의 정치적 투쟁의 결과가 다양한 괴물들을 만들어 냈을 것이고요. 그렇기에 이들 괴물들을 만나는 것은 단지 허상을 만나는 것이 아니라, 그들 괴물들을 잉태시킨 다양한 삶의 자리를 만나게 됩니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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