고전 추리·범죄소설 100선
마틴 에드워즈 지음, 성소희 옮김 / 시그마북스 / 2020년 8월
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재미난 아니 흥미로운 책을 만났다. 고전 추리 범죄소설 100이란 제목의 책이다. 추리소설을 좋아하는 독자들이라면 책 제목만으로도 군침을 흘릴만한 책임에 분명하다. 나 역시 광적이진 않지만, 그럼에도 미스터리 소설을 나름 많이 읽고 있다 자부하는 터라 이 책에 군침을 흘리며 책장을 펼쳐봤다.

 

먼저, 느낀 점은 막연하게 기대했던 내용과는 조금 다르다는 점이다. “100이란 단어가 주는 느낌은 어쩐지 꼭 봐야만 하는 고전 추리 범죄소설 100권을 소개할 것처럼 느껴진다. 다시 말해, 이 정도는 읽어야 어디 가서 추리소설 좀 읽었노라 말할 그런 교과서적인 책들에 대한 소개이지 않을까 막연히 생각했던 게 사실이다. 하지만, 조금 다르다.

 

“100에 대한 설명에 앞서, “고전이란 단어의 설명을 먼저 하자면, 저자가 선택한 책들, 즉 고전의 시대적 범위를 작가는 20세기 초반으로 삼았다. 1901년에서 1950년 사이에 출간된 장편소설이나 단편집을 가리키는 것으로 그 범위를 한계 짓는다.

 

그럼, 이 시기에 출판된 최고의 작품들을 뽑은 걸까? 이 역시 아니다. 저자는 분명하게 밝힌다. 20세기 전반기에 출간된 책들 가운데 최고작품의 목록도 아니고, 그렇다고 저자가 개인적 취향에 맞는 애정 작품 목록도 아니라고 말이다. 그럼 어떤 작품들을 선별한 걸까? 이 시기, 50년 동안 장르가 발전한 과정을 설명하기에 적합한 작품들을 고르고 추렸다고 저자는 말한다. 그러니 이 가운데는 유명하지 않은 작품도, 때론 금세 독자들의 기억에서 사라져버린 작품들도 있다고 말이다. 게다가 여기에 실린 작품은 거의 대부분 영국 작가의 작품들인 점 역시 이 책이 스스로 정한 한계임도 기억하자(그래서 그 유명한 <아르센 뤼팽 시리즈> 역시 언급하고 있지 않다.).

 

아무튼 추리소설, 범죄소설의 황금기라 불리는 시기에 출간된 작품들의 다양한 맛을 볼 수 있다는 점에서 이 책은 큰 의의가 있지 않을까 싶다.

 

또 한 가지, 책 속에 수록된 102편에 대한 저자의 소개는 작품에 대한 소개에서 그치지 않는다. 아니 오히려 그 작품 하나에 대한 소개보다는 그 작품의 작가에 대한 소개, 작가에 의해 창조한 캐릭터들에 대한 소개에 더욱 치중하고 있는 느낌이다. 그런 면에서는 어쩌면 102편에 대한 저자가 성심성의껏 작성한 서평 모음집처럼 느껴지기도 한다.

 

역시 코난 도일의 작품이 제일 먼저 소개되는데, 어쩐지 코난 도일의 업적 중 가장 뛰어난 업적은 셜록 홈즈라는 탐정을 만들어낸 것보다는 왓슨이란 보조자를 만든 것이 아닐까 하는 생각을 해보게 된다(평소에도 그런 생각이 없지 않았는데, 책을 읽다보니 더욱 그런 생각이 든다.). 수많은 후배 추리소설작가들이 왓슨과 같은 보조자를 탐정 소설의 틀처럼 내세웠으니 말이다.

 

두 번째 책의 소개 역시 개인적으로 재미나게 읽은 바 있는 네 명의 의인, 그리고 그 작가 에드거 윌리스가 소개되고 있는데, 이 작품에 얽힌 실제 재미난 스토리를 알게 된 것도 재미있는 소소한 수확이었다.

 

G. K. 체스터턴, 애거사 크리스티, 존 딕슨 카, 엘러리 퀸 등과 같이 익숙한 작가들과 작품을 만나는 반가움도 있었지만, 솔직히 그 외 절대 대다수의 작가와 작품은 생소하였기에, 이런 부분에서 좋은 공부가 되었다 싶다. 물론 다른 작품으로 익숙한 작가를 만나는 의외성도 있어 놀라기도 했다. 예를 든다면, <곰돌이 푸우>의 작가가 탐정소설을 썼다니, 깜짝 놀랄만하다(그의 작품은 책에서 소개하는 제목인 붉은 저택의 비밀이 아닌 조금 더 친근한 느낌의 빨강집의 수수께끼란 제목으로 번역 출간되어 있었다. 이왕이면 이런 부분도 확인이 되었더라면 더 좋지 않았을까 하는 욕심도 품어본다.).

 

차례대로 정독하는 것도 좋겠지만, 관심 있는 부분이나 작가를 찾아 읽는 것도 괜찮겠다. 이렇게 102편의 작품과 100명에 가까운 작가들에 대해 알아 가다보면 나도 모르는 사이 인터넷 서점 홈피에 들어가 작품명을 쳐보며 번역 출간된 작품들이 있는지 확인하는 날 발견하게 된다. 막연히 생각했던 것보다는 더 많은 작품이 번역 출간되어 있어 다시 한 번 놀라기도 했다. 그 작품들을 장바구니에 넣게 되는데, 이렇게 또 다른 작품으로 책읽기를 이어주는 것 역시 이 책이 갖고 있는 또 하나의 강점이 아닐까 생각해본다. 어쩌면 호불호가 갈릴 수도 있겠다는 생각이 들긴 하지만, 그럼에도 고전 추리 범죄소설, 그리고 작가들에 대해 소개해주는 귀한 책임에 분명하다.


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설화와 기담사전 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 시리즈
이상화 지음 / 노마드 / 2020년 7월
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<알아두면 잘난 척 하기 딱 좋은> 시리즈의 책들을 몇 권 만나봤는데, 모두 참 좋았던 기억이다. 무엇보다 이 시리즈는 곁에 두고 이런저런 참고를 할 수 있는 책이어서 좋다. 여기 또 한 권의 좋은 <잘난 척 시리즈> 책이 있다. 이번엔 설화와 기담이다. 책 제목은 알아두면 잘난 척 하기 딱 좋은 설화와 기담사전이다. 정말 알아두면 잘난 척 하기 좋을까?

 

솔직히 이번 책은 잘난 척보다는 책을 읽어가는 가운데 만나게 되는 흥미로운 이야기와의 만남이 주는 즐거움이 더 크다. 아울러 그 이야기들을 잉태하게 된 삶의 못자리들을 들여다보는 재미도 쏠쏠하다.

 

처음 책에 대해 품었던 기대와는 조금 다른 부분도 있었다. 이번 책이 다양한 설화와 기담을 간단하게 소개하고 있을 것이라 막연히 생각했는데, 아니다. 설화와 기담을 소개하는 것은 맞지만, 소개에서 그치지 않고, 설화와 기담을 해설해 주기도 하고, 이를 통해 작가가 들려주는 이야기들을 듣게 된다는 점에서 설화에 대한 인문에세이라 말할 수도 있겠다. 이런 점 역시 좋다.

 

자칫 일본작가들의 서적들을 읽다보면 일본위주의 설화만을 만나고, 우리의 것을 만날 수 없다는 치명적인 단점이 있는데, 이 책은 그런 부분은 걱정할 필요가 없다. 우리의 설화, 우리의 요괴, 우리의 영물들 역시 함께 만나게 되니 말이다.

 

책은 동서양의 다양한 창조설화나 민중설화를 이야기하기도 하며, 다양한 영물과 괴물들 요괴들을 추적하기도 한다. 심지어 옥황상제나 염라대왕에 대해 이야기하기도 하며, 늑대인간, 강시, 좀비처럼 판타지 소설에서나 만날 법한 존재들에 대해 이야기해주기도 한다. 오랜 신화 속 영물들 뿐 아니라, 빅풋이나 예티와 같은 비교적 역사가 짧은 미확인생물들에 대해서도 접근하고 있어, 책 속에서 만나는 설화나 기담, 요괴들의 스펙트럼이 참 넓다 라는 생각을 해보게 된다.

 

저자는 이 모든 것을 판타지라는 테두리로 묶고 있다. 저자의 판타지에 대한 정의 가운데 이런 정의가 있다. “인간들이 현실을 살면서 이루기 어려운 줄 알면서도 염원하는 소망하고 선망하는 것도 판타지다.” 그러니 설화나 전설, 기담 속 존재나 이야기들은 결국 아직 도달하지 못한 삶 속에서의 희망이나 염원이 반영된 판타지라는 것이 저자의 관점이다. 이는 판타지가 허무맹랑한 것이라는 의미가 아니라 도리어 삶에서 시작된, 희망과 염원의 실체가 바로 판타지라는 의미로 받아들일 수 있겠다. 책을 통해, 동서양을 뛰어넘고, 시대를 넘나들면서 만나게 되는 민중들의 염원을 만나게 되는 것이야말로 어쩌면 이 책이 갖고 있는 가장 큰 선물이 아닐까 싶다.


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요약의 신이 떠먹여 주는 인류 명저 70권
히비노 아츠시 지음, 민윤주.김유 옮김, 아토다 다카시 감수 / 허클베리북스 / 2020년 6월
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누군가 말하길, 고전은 언제나 다시 보는 중이라고 했다. 읽어야 할 책인 것을 알고 있지만, 아직 읽지 못한 부끄러움을 감추기 위해 누군가 물어보면, 처음 읽는 중임에도 다시 읽는 중라고 에둘러 말한다는 의미다. 여기에 고전에 대한 우리의 자세가 담겨 있다. 읽어야 할 필독서라는 데에는 이견이 없다. 그럼에도 실제 읽는 것은 쉽지 않다. 고전이 갖는 딜레마가 아닐까 싶다.

 

그런데, 여기 그런 고전을 쉽게 접근할 수 있는 책이 있다. 요약의 신이 떠먹여 주는 인류 명저 70이란 책인데, 그 제목에서도 알 수 있듯, 이 책은 고전 중에 고전이라 말할 수 있는 필독서 70권을 선택하여 간단하게 요약해주고 있다. 물론, 고전을 직접 읽고 생각하고 느끼는 것만 같진 않겠지만, 그럼에도 읽어야 하지만, 미처 읽지 못하는 독자들에게는 정말 떠먹여 주는것과 같이 쉽게 고전을 접근하게 해주기에, 큰 도움이 되는 것이 사실이다.

 

나 역시 책에 실린 70권의 인류 명저면면을 살펴보니, 내가 직접 읽은 책은 정말 극소수에 불과하고 그저 책 제목만 알고 있던 책들, 심지어 책 제목마저도 처음 접하는 책들 역시 상당수이다.

 

책은 어려운, 아니 어쩌면 재미없는 고전들을 상당히 재미나게 아니 편안하게 접근하고 있다. 작가의 요약은 결코 따분하지 않다. 게다가 각 책에 대한 요약이 결코 길지 않은 분량이어서 더욱 따분함 없이 접근하게 돕고 있다. 물론, 책의 내용을 요약한 것이라는 설명은 어쩌면 정확하지 않을 지도 모르겠다. 하지만, 분명한 것은 쉽게 도전하지 못하고, 접근하지 못한 고전들에 대한 이해도를 높이는 것은 분명하다.

 

더 나아가 책을 읽다보면, 어떤 책들에 대해서는 고전을 직접 읽고 싶은 열망이 솟아나기도 한다. 바로 이런 점이야말로 이 책이 가지고 있는 힘이 아닐까 싶다. 이 책은 고전 자체에 대해 알게 해주는 길라잡이이면서 또 한편으로는 거기에서 머물지 않고 이제는 고전 자체를 직접 손에 들고 읽고자 하는 마음을 불어넣어주는 책인 것이다.

 

각 고전에 대한 다양한 사진들도 함께 실려 있어 따분하지 않게 고전을 접하게 해주는 참 고마운 책이다. 아마도 이 책을 읽은 독자들이라면 어느 샌가 책 속에서 소개하고 있는 책들을 직접 손에 들고 있는 자신을 발견하게 될 것이다.


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포스트 코로나 - 우리는 무엇을 준비할 것인가
임승규 외 지음 / 한빛비즈 / 2020년 5월
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누가 생각이나 했을까? 코로나19라는 바이러스가 전 세계인의 삶을 바꿔놓을 것을 말이다. 마치 공상과학소설 속에서나 볼 법한 일들이 현실 속에서 실제 일어나게 되었고, 그 비현실적 삶이 어느덧 우리에게 익숙해져 버렸다. 모든 사람들은 외출하며 마스크 착용이 필수가 되어 버렸고, 학생들은 학교에 가지 못하고 온라인을 통한 재택학습을 하게 되었다. 회사원 역시 가능하면 재택근무를 하게 되었고, 종교집회 역시 축소되거나 온라인을 통한 종교예식으로 바뀌었다. 모든 공연이 취소가 되고, 프로 스포츠가 취소가 되었다(다행히 한국의 야구와 축구는 무관중경기로 뒤늦게 시즌을 시작했지만 말이다.). 각자 여행을 자제하게 되었고, 함께 먹는 즐거움을 경계해야만 하는 삶이 되어 버렸다.

 

개인적으로는 평생 한번밖에 없을 딸아이의 초등학교 졸업식에 참석하지 못하게 되었다(졸업식을 각자 교실에서 진행하였기에). 딸아이의 유치원 졸업식이 나의 학위수여식과 겹치는 바람에 유치원 졸업식도 참석하지 못했는데, 이래저래 딸아이 졸업식은 한 번도 참석하지 못한 아빠가 되어 버렸다.

 

이러한 때, 우린 어떻게 해야 할까? 과연 우리의 미래는 어떻게 되는 걸까? 많은 이들이 말한다. 코로나 이후는 코로나 이전과 같아질 순 없다고. 그렇다면 결국 코로나가 우리 삶의 커다란 변환점이 된 게 분명하다. 이러한 때, 우리가 무엇을 준비해야 할지 각 방면의 전문가가 내다본 좋은 책을 만났다. 포스트 코로나란 제목의 책이다. 책 제목에서 알 수 있듯, 이제 코로나 이후의 시대는 분명 이전과는 다른 시대가 되어 버렸다.

 

이 책은 경제(국제, 국내), 부동산, 사회, 의료, 정치, 교육 등 6개 분야의 7명의 전문가가 진단하는 코로나 이후의 생존전략이다. 이 책의 강점 가운데 하나는 각 분야의 전문가가 자신의 분야를 진단했다는 강점과 함께 모두 한국 전문가가 바라본 한국 사회 진단이란 점이다. 물론 세계 석학이나 세계적 미래학자가 진단하는 내용도 좋겠지만, 우리 사회라는 구체적 상황 속에서의 진단이 어쩌면 우리에게 필요할 테니 말이다.

 

책은 각 분야별로 되어 있으니 처음부터 차례대로 정독을 해도 좋고, 관심이 있는 분야를 읽어도 좋다. 아무래도 학부모의 입장에서 교육 파트를 먼저 읽게 되는 건 그만큼 우리 아이들의 교육 문제가 관심사이기 때문이리라.

 

책을 읽어가며 이런 생각을 하게 된다. 코로나 사태는 분명 아무도 원치 않는 사태임이 분명하다. 이 일로 인해 많은 이들의 삶의 근간이 흔들리고 무너져 내린 것도 사실이다. 그럼에도 또한 이 위기는 또 하나의 기회가 될 수도 있음을 역시 생각하게 된다. 그 가능성은 다름 아닌 우리들에게 달려 있다.

 

이 책은 우리에게 미래를 알려주는 책이 아니다. 아니 미래에 대한 진단과 예측을 하긴 하지만, 정말 중요한 것은 미래를 아는 게 아니다. 이런 내용을 통해 미래를 진단하고 예측함으로 미래를 준비하고 변화시키는 게 중요할 게다. 그렇게 함으로 미래학자들이 진단하는 때론 불길하고 때론 부정적인 미래를 모두 틀리게 만드는 것, 이것이야말로 바로 이런 책을 읽는 목적이 아닐까 생각해보며, 내 삶의 자리에서 필요한 부분을 준비하며 위기를 기회로 만드는 지혜를 빌어본다.


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고양이 언어학 - 우리가 미처 몰랐던 고양이의 속마음
주잔네 쇠츠 지음, 강영옥 옮김 / 책세상 / 2020년 1월
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재미난 책을 만났습니다. 아니 재미보다는 흥미로운 책이라 말해야겠네요. 고양이 언어학이란 책이랍니다. 우리가 미처 몰랐던 고양이의 속마음이란 부제가 붙어 있는데, 이 책은 놀랍게도 고양이의 언어를 알아가는 내용을 담고 있습니다.

 

고양이 역시 의사소통을 한다는 거죠. 그 내용을 알게 되면 고양이의 언어, 고양이의 생각, 고양이의 의지를 이해할 수 있다는 겁니다. 놀랍네요. 물론, 그렇다고 이 책 한 권을 공부한다고 해서 고양이의 모든 뜻을 알아낼 수 있다는 말은 아닙니다.

 

왜냐하면, 책에서 저자 역시 말하는 것처럼, 고양이들의 언어가 존재한다 할지라도, 그들의 소리가 보편적이라고 할 수 없기 때문입니다. 지리적, 문화적, 종별로 약간의 차이가 존재하기에, 또한 고양이와 함께 살고 있는 사람의 상황과도 연관성이 있기에 그렇습니다. 이런 한계가 있음에도 책은 나름의 보편적인 고양이의 언어를 알아가기 위해 노력합니다.

 

저자는 언어학자이자 음성학자로서, 그리고 고양이를 오랫동안 반려동물로 함께 하는 고양이 집사로서 고양이의 언어를 접근합니다. 이렇게 접근하는 내용이 대단히 흥미롭습니다.

 

처음엔 저자는 자신이 고양이와 함께 살게 된 내력을 편안한 언어로 이야기합니다. 그리고 고양이의 언어를 접근하죠. 이런 내용들이 처음엔 상당히 쉬웠답니다. 하지만, 언어학적으로 접근하면서는 어렵진 않지만, 솔직히 따분한 느낌이 들기도 합니다. 그럼에도 고양이의 언어를 알아내겠다는 의지를 가진 독자들이라면 그리 어렵지 않게 따라갈 수 있으리라 싶습니다.

 

사실, 저자는 음성학적 접근만이 아닌 동물행동학의 입장에서 고양이의 언어, 특히, 시각을 이용한 자세를 통한 의사소통 방식을 접근하기도 합니다. 그 내용이 바로 표지에 실린 귀여운 모습들이죠.

 

이 책, 고양이 언어학은 고양이를 반려동물로 삼고 함께 생활하는 분들이라면 필독서로 삼아 공부하면 좋을 내용을 담고 있습니다. 함께 생활하는 고양이와 의사소통이 조금이라도 원활하게 된다면 서로 간에 행복한 시간들을 보낼 수 있을 테니 말입니다.

 

책을 읽으며, 이 책의 카테고리가 어디에 속할까 하는 생각을 했답니다. 인터넷 서점을 들어가 보니 대부분 건강취미”, “동물이런 카테고리에 속해 있네요. 맞습니다. 하지만, 그런 카테고리만이 아니라, 인문학, 동물학 등에 속하는 것이 더 맞지 않을까 하는 생각을 해봅니다. 이 책은 단지 취미의 차원이 아닌 학문적 접근을 하고 있기 때문이죠. , 전혀 중요한 건 아니지만 말입니다.

 

책을 통해, 모든 고양이집사들이 고양이의 언어를 이해하는 도움을 받고, 고양이와의 행복한 동행을 하길 바랍니다.


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