알아두면 쓸모 있는 어원잡학사전
패트릭 푸트 지음, 최수미 옮김 / CRETA(크레타) / 2021년 2월
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알아두면 쓸모 있는 어원잡학사전이란 재미난 책을 만났습니다(실제 이 책은 재미있답니다. 별로 재미날 것 같지 않은데, 읽다보면 계속하여 읽게 되는 묘한 힘이 있습니다.). ‘어원잡학사전이란 제목에서 알 수 있듯 이 책은 단어들의 어원에 대해 설명하고 있는데, 그 대상은 명사에 대한 어원 설명으로 한계를 짓고 있습니다. 즉 뭔가의 이름에 대해 어떻게 그런 이름을 갖게 되었는지를 설명해 주고 있습니다.

 

그렇습니다. 모든 이름에는 그 이름이 만들어진 스토리가 있습니다. 그저 성의 없이 되는대로 붙인 이름도 있겠지만, 뭔가 사연을 담아 붙여진 이름도 있을 겁니다. 예를 들면, 제 닉네임인 중동이역시 스토리가 있답니다. 저는 삼형제 가운데 둘째랍니다. 그래서 어린 시절 아버지께서 절 중동이라고 부르셨답니다. 중간에 있는 아이(, -둥이)란 의미로 그렇게 부르셨답니다. 어린 시절 집에서 불렸던 별명이 나이 들어 더욱 애정이 생기더라고요. 그래서 중동이란 닉네임을 사용하곤 한답니다.

 

이렇듯 여러 이름들에 담긴 어원을 설명하는 책이 바로 이 책이랍니다. 나라의 이름, 도시의 이름, 랜드 마크의 이름, 동물의 이름, 음식 이름, 장난감과 게임 이름, 행성 이름 등 다양한 이름에 담긴 사연을 설명해 주고 있답니다.

 

패스트푸드의 대명사처럼 되어버린 햄버거’, 그런데, 생각해보니 햄버거에는 햄이 들어 있지 않네요. 그런데, 왜 햄버거라고 불렸을까요? 바로 함부르크와 연관된 사연에서 유래했음을 설명해줍니다. 여기에서 함부르크 스테이크란 말도 나왔고요. 그런데, 우린 이를 또 함박 스테이크라고 부르고 있었네요(국어사전엔 햄버거스테이크의 비표준어라고 설명되고 있어요.). 작가가 혹시 우리나라에서 함부르크 스테이크함박 스테이크라고 부르고 있음을 알았더라면 또 하나의 재미난 사연이 소개되었을 텐데 아쉽네요.

 

이런 식으로 다양한 이름에 담긴 어원을 설명해주고 있답니다. 솔직히 그렇게 재미날 것이라 생각하진 않았답니다. 그런데 읽다보면 묘한 흥미를 느끼게 하는 것이 이 책의 힘이 아닐까 싶습니다. 재미나서 계속 읽게 되거든요.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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세계 괴물 백과 - 신화와 전설 속 110가지 괴물 이야기
류싱 지음, 이지희 옮김 / 현대지성 / 2020년 10월
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참 흥미로운 책을 만났습니다. 세계 괴물 백과란 책으로 책 속에는 신화와 전설 속에 등장하는 110가지 괴물들이 실려 있습니다. 이렇게 기괴하고 괴상한 생물들만을 모아 놓은 책이란 점에서 하나의 연구결과물처럼 느껴집니다. 신화와 전설 속에 등장하는 기괴하고 괴상한 생물들을 만들어낸 상상 속 배경은 무엇인지를 책을 통해 엿볼 수 있습니다. 상상 속 동물들을 만들어낸 원천, 당시 사람들은 과연 이들 기괴하고 괴상한 생물들에 어떤 사상을 투여하려고 했는지 등을 책을 통해 알 수 있습니다.

 

우리에게 상당히 익숙한 그리스 신화 속 괴물들 뿐 아니라, 성서 속에 등장하는 괴물들, 여기에 유니콘, 와이번, 늑대인간, 그리핀, 맨드레이크 등 다양한 소설 속에서 캐릭터로 등장하는 괴물들도 만나게 됩니다. 물론, 익숙지 않은 생소한 다양한 괴물들도 만나게 되고요. 무엇보다 이들 괴물들이 생성된 그 삶의 자리를 들여다보는 흥미로움이 있습니다.

 

동양과 서양의 전설과 신화는 전혀 다른 문화적 배경을 가지고 있음에도 그 속에 등장하는 괴물들 가운데 비슷한 괴물들이 있음을 통해 문화란 것이 홀로 생성될 순 없고, 서로 간에 영향을 주고받으며 만들어진다는 관점에서 작가는 다양한 괴물들을 접근하기도 합니다.

 

사실 중국인 작가이기에 동양적 관점에서 접근하지 않았을까 하는 생각을 했던 것도 사실이지만, 그렇진 않습니다. 첫 번째 단락인 고대 근동 신화속 괴물들을 소개할 때, ‘고대 근동이란 용어를 사용한다는 것 자체가 어쩌면 작가의 학문적 베이스가 서구 연구에 기반을 두고 있음을 느끼게 해줍니다.

 

아무튼 동서양을 아우르는 신화와 전설 속에서 만나게 되는 110가지 괴물들을 만나는 재미가 있습니다. 이 책은 정독해도 좋지만, 굳이 정독할 필요는 없습니다. 궁금한 괴물을 생길 때마다, 이 책을 펼쳐 그 괴물들에 대한 스토리를 알아가는 참고도서로 곁에 두면 좋겠습니다. 다양한 삶의 자리에서 만들어진 다양한 괴물들, 그 안에는 어쩌면 당시 민중들의 바람과 소망이 투영되어 있겠죠. 물론 정치적 역학관계라든지, 각 부족 간의 정치적 투쟁의 결과가 다양한 괴물들을 만들어 냈을 것이고요. 그렇기에 이들 괴물들을 만나는 것은 단지 허상을 만나는 것이 아니라, 그들 괴물들을 잉태시킨 다양한 삶의 자리를 만나게 됩니다.

 

[이 글은 출판사로부터 도서를 협찬 받아 주관적인 견해에 의해 작성했습니다.]


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고전 추리·범죄소설 100선
마틴 에드워즈 지음, 성소희 옮김 / 시그마북스 / 2020년 8월
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재미난 아니 흥미로운 책을 만났다. 고전 추리 범죄소설 100이란 제목의 책이다. 추리소설을 좋아하는 독자들이라면 책 제목만으로도 군침을 흘릴만한 책임에 분명하다. 나 역시 광적이진 않지만, 그럼에도 미스터리 소설을 나름 많이 읽고 있다 자부하는 터라 이 책에 군침을 흘리며 책장을 펼쳐봤다.

 

먼저, 느낀 점은 막연하게 기대했던 내용과는 조금 다르다는 점이다. “100이란 단어가 주는 느낌은 어쩐지 꼭 봐야만 하는 고전 추리 범죄소설 100권을 소개할 것처럼 느껴진다. 다시 말해, 이 정도는 읽어야 어디 가서 추리소설 좀 읽었노라 말할 그런 교과서적인 책들에 대한 소개이지 않을까 막연히 생각했던 게 사실이다. 하지만, 조금 다르다.

 

“100에 대한 설명에 앞서, “고전이란 단어의 설명을 먼저 하자면, 저자가 선택한 책들, 즉 고전의 시대적 범위를 작가는 20세기 초반으로 삼았다. 1901년에서 1950년 사이에 출간된 장편소설이나 단편집을 가리키는 것으로 그 범위를 한계 짓는다.

 

그럼, 이 시기에 출판된 최고의 작품들을 뽑은 걸까? 이 역시 아니다. 저자는 분명하게 밝힌다. 20세기 전반기에 출간된 책들 가운데 최고작품의 목록도 아니고, 그렇다고 저자가 개인적 취향에 맞는 애정 작품 목록도 아니라고 말이다. 그럼 어떤 작품들을 선별한 걸까? 이 시기, 50년 동안 장르가 발전한 과정을 설명하기에 적합한 작품들을 고르고 추렸다고 저자는 말한다. 그러니 이 가운데는 유명하지 않은 작품도, 때론 금세 독자들의 기억에서 사라져버린 작품들도 있다고 말이다. 게다가 여기에 실린 작품은 거의 대부분 영국 작가의 작품들인 점 역시 이 책이 스스로 정한 한계임도 기억하자(그래서 그 유명한 <아르센 뤼팽 시리즈> 역시 언급하고 있지 않다.).

 

아무튼 추리소설, 범죄소설의 황금기라 불리는 시기에 출간된 작품들의 다양한 맛을 볼 수 있다는 점에서 이 책은 큰 의의가 있지 않을까 싶다.

 

또 한 가지, 책 속에 수록된 102편에 대한 저자의 소개는 작품에 대한 소개에서 그치지 않는다. 아니 오히려 그 작품 하나에 대한 소개보다는 그 작품의 작가에 대한 소개, 작가에 의해 창조한 캐릭터들에 대한 소개에 더욱 치중하고 있는 느낌이다. 그런 면에서는 어쩌면 102편에 대한 저자가 성심성의껏 작성한 서평 모음집처럼 느껴지기도 한다.

 

역시 코난 도일의 작품이 제일 먼저 소개되는데, 어쩐지 코난 도일의 업적 중 가장 뛰어난 업적은 셜록 홈즈라는 탐정을 만들어낸 것보다는 왓슨이란 보조자를 만든 것이 아닐까 하는 생각을 해보게 된다(평소에도 그런 생각이 없지 않았는데, 책을 읽다보니 더욱 그런 생각이 든다.). 수많은 후배 추리소설작가들이 왓슨과 같은 보조자를 탐정 소설의 틀처럼 내세웠으니 말이다.

 

두 번째 책의 소개 역시 개인적으로 재미나게 읽은 바 있는 네 명의 의인, 그리고 그 작가 에드거 윌리스가 소개되고 있는데, 이 작품에 얽힌 실제 재미난 스토리를 알게 된 것도 재미있는 소소한 수확이었다.

 

G. K. 체스터턴, 애거사 크리스티, 존 딕슨 카, 엘러리 퀸 등과 같이 익숙한 작가들과 작품을 만나는 반가움도 있었지만, 솔직히 그 외 절대 대다수의 작가와 작품은 생소하였기에, 이런 부분에서 좋은 공부가 되었다 싶다. 물론 다른 작품으로 익숙한 작가를 만나는 의외성도 있어 놀라기도 했다. 예를 든다면, <곰돌이 푸우>의 작가가 탐정소설을 썼다니, 깜짝 놀랄만하다(그의 작품은 책에서 소개하는 제목인 붉은 저택의 비밀이 아닌 조금 더 친근한 느낌의 빨강집의 수수께끼란 제목으로 번역 출간되어 있었다. 이왕이면 이런 부분도 확인이 되었더라면 더 좋지 않았을까 하는 욕심도 품어본다.).

 

차례대로 정독하는 것도 좋겠지만, 관심 있는 부분이나 작가를 찾아 읽는 것도 괜찮겠다. 이렇게 102편의 작품과 100명에 가까운 작가들에 대해 알아 가다보면 나도 모르는 사이 인터넷 서점 홈피에 들어가 작품명을 쳐보며 번역 출간된 작품들이 있는지 확인하는 날 발견하게 된다. 막연히 생각했던 것보다는 더 많은 작품이 번역 출간되어 있어 다시 한 번 놀라기도 했다. 그 작품들을 장바구니에 넣게 되는데, 이렇게 또 다른 작품으로 책읽기를 이어주는 것 역시 이 책이 갖고 있는 또 하나의 강점이 아닐까 생각해본다. 어쩌면 호불호가 갈릴 수도 있겠다는 생각이 들긴 하지만, 그럼에도 고전 추리 범죄소설, 그리고 작가들에 대해 소개해주는 귀한 책임에 분명하다.


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설화와 기담사전 알아두면 잘난 척하기 딱 좋은 시리즈
이상화 지음 / 노마드 / 2020년 7월
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<알아두면 잘난 척 하기 딱 좋은> 시리즈의 책들을 몇 권 만나봤는데, 모두 참 좋았던 기억이다. 무엇보다 이 시리즈는 곁에 두고 이런저런 참고를 할 수 있는 책이어서 좋다. 여기 또 한 권의 좋은 <잘난 척 시리즈> 책이 있다. 이번엔 설화와 기담이다. 책 제목은 알아두면 잘난 척 하기 딱 좋은 설화와 기담사전이다. 정말 알아두면 잘난 척 하기 좋을까?

 

솔직히 이번 책은 잘난 척보다는 책을 읽어가는 가운데 만나게 되는 흥미로운 이야기와의 만남이 주는 즐거움이 더 크다. 아울러 그 이야기들을 잉태하게 된 삶의 못자리들을 들여다보는 재미도 쏠쏠하다.

 

처음 책에 대해 품었던 기대와는 조금 다른 부분도 있었다. 이번 책이 다양한 설화와 기담을 간단하게 소개하고 있을 것이라 막연히 생각했는데, 아니다. 설화와 기담을 소개하는 것은 맞지만, 소개에서 그치지 않고, 설화와 기담을 해설해 주기도 하고, 이를 통해 작가가 들려주는 이야기들을 듣게 된다는 점에서 설화에 대한 인문에세이라 말할 수도 있겠다. 이런 점 역시 좋다.

 

자칫 일본작가들의 서적들을 읽다보면 일본위주의 설화만을 만나고, 우리의 것을 만날 수 없다는 치명적인 단점이 있는데, 이 책은 그런 부분은 걱정할 필요가 없다. 우리의 설화, 우리의 요괴, 우리의 영물들 역시 함께 만나게 되니 말이다.

 

책은 동서양의 다양한 창조설화나 민중설화를 이야기하기도 하며, 다양한 영물과 괴물들 요괴들을 추적하기도 한다. 심지어 옥황상제나 염라대왕에 대해 이야기하기도 하며, 늑대인간, 강시, 좀비처럼 판타지 소설에서나 만날 법한 존재들에 대해 이야기해주기도 한다. 오랜 신화 속 영물들 뿐 아니라, 빅풋이나 예티와 같은 비교적 역사가 짧은 미확인생물들에 대해서도 접근하고 있어, 책 속에서 만나는 설화나 기담, 요괴들의 스펙트럼이 참 넓다 라는 생각을 해보게 된다.

 

저자는 이 모든 것을 판타지라는 테두리로 묶고 있다. 저자의 판타지에 대한 정의 가운데 이런 정의가 있다. “인간들이 현실을 살면서 이루기 어려운 줄 알면서도 염원하는 소망하고 선망하는 것도 판타지다.” 그러니 설화나 전설, 기담 속 존재나 이야기들은 결국 아직 도달하지 못한 삶 속에서의 희망이나 염원이 반영된 판타지라는 것이 저자의 관점이다. 이는 판타지가 허무맹랑한 것이라는 의미가 아니라 도리어 삶에서 시작된, 희망과 염원의 실체가 바로 판타지라는 의미로 받아들일 수 있겠다. 책을 통해, 동서양을 뛰어넘고, 시대를 넘나들면서 만나게 되는 민중들의 염원을 만나게 되는 것이야말로 어쩌면 이 책이 갖고 있는 가장 큰 선물이 아닐까 싶다.


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요약의 신이 떠먹여 주는 인류 명저 70권
히비노 아츠시 지음, 민윤주.김유 옮김, 아토다 다카시 감수 / 허클베리북스 / 2020년 6월
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누군가 말하길, 고전은 언제나 다시 보는 중이라고 했다. 읽어야 할 책인 것을 알고 있지만, 아직 읽지 못한 부끄러움을 감추기 위해 누군가 물어보면, 처음 읽는 중임에도 다시 읽는 중라고 에둘러 말한다는 의미다. 여기에 고전에 대한 우리의 자세가 담겨 있다. 읽어야 할 필독서라는 데에는 이견이 없다. 그럼에도 실제 읽는 것은 쉽지 않다. 고전이 갖는 딜레마가 아닐까 싶다.

 

그런데, 여기 그런 고전을 쉽게 접근할 수 있는 책이 있다. 요약의 신이 떠먹여 주는 인류 명저 70이란 책인데, 그 제목에서도 알 수 있듯, 이 책은 고전 중에 고전이라 말할 수 있는 필독서 70권을 선택하여 간단하게 요약해주고 있다. 물론, 고전을 직접 읽고 생각하고 느끼는 것만 같진 않겠지만, 그럼에도 읽어야 하지만, 미처 읽지 못하는 독자들에게는 정말 떠먹여 주는것과 같이 쉽게 고전을 접근하게 해주기에, 큰 도움이 되는 것이 사실이다.

 

나 역시 책에 실린 70권의 인류 명저면면을 살펴보니, 내가 직접 읽은 책은 정말 극소수에 불과하고 그저 책 제목만 알고 있던 책들, 심지어 책 제목마저도 처음 접하는 책들 역시 상당수이다.

 

책은 어려운, 아니 어쩌면 재미없는 고전들을 상당히 재미나게 아니 편안하게 접근하고 있다. 작가의 요약은 결코 따분하지 않다. 게다가 각 책에 대한 요약이 결코 길지 않은 분량이어서 더욱 따분함 없이 접근하게 돕고 있다. 물론, 책의 내용을 요약한 것이라는 설명은 어쩌면 정확하지 않을 지도 모르겠다. 하지만, 분명한 것은 쉽게 도전하지 못하고, 접근하지 못한 고전들에 대한 이해도를 높이는 것은 분명하다.

 

더 나아가 책을 읽다보면, 어떤 책들에 대해서는 고전을 직접 읽고 싶은 열망이 솟아나기도 한다. 바로 이런 점이야말로 이 책이 가지고 있는 힘이 아닐까 싶다. 이 책은 고전 자체에 대해 알게 해주는 길라잡이이면서 또 한편으로는 거기에서 머물지 않고 이제는 고전 자체를 직접 손에 들고 읽고자 하는 마음을 불어넣어주는 책인 것이다.

 

각 고전에 대한 다양한 사진들도 함께 실려 있어 따분하지 않게 고전을 접하게 해주는 참 고마운 책이다. 아마도 이 책을 읽은 독자들이라면 어느 샌가 책 속에서 소개하고 있는 책들을 직접 손에 들고 있는 자신을 발견하게 될 것이다.


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