우리는 거인이다 - 122센티미터의 엄마보다 커지고 싶지 않은 아홉 살 소녀 시드니의 이야기 책꿈 3
앰버 리 도드 지음, 공민희 옮김 / 가람어린이 / 2018년 3월
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절판


여기 키 크고 싶지 않은 소녀가 있습니다. 시드니란 9살 소녀랍니다. 시드니가 키 크고 싶지 않은 이유는 부모님의 영향입니다. 부모님은 모두 왜소증이란 장애를 가졌습니다. 아빠가 살아계실 때, 딸들에게 작아지는 주문과 줄어드는 운동을 가르쳐주곤 했습니다. 아빠가 그립기 때문일까요? 시드니는 수시로 작아지는 주문을 되뇌며, 줄어드는 운동을 하곤 합니다. 결코 엄마보다 더 크게 자라고 싶지 않기 때문입니다.

 

122센티미터의 엄마, 태어날 때부터 커다랗게 태어나 이미 너무나 커져버린 언니(사춘기 반항이 가득하답니다.), 그리고 시드니, 이렇게 세 모녀가 살아가는데, 그들에게 위기가 찾아옵니다.

 

엄마의 가게(가구를 만들어 파는 가게)의 경영이 악화되어 문을 닫아야만 합니다. 이제 가게와 집을 비워줘야 하고, 시드니 가정은 외할머니가 계신 도시로 이사를 가야만 합니다. 친구가 있는 곳, 무엇보다 자신의 소중한 기억이 가득한 곳을 떠나고 싶지 않지만, 그럼에도 상황은 낯선 곳으로 시드니 가정을 몰아갑니다.

 

과연 시드니의 새로운 생활은 어떨까요?

 

낯선 환경, 친구도 없는 학교(시드니는 이곳에서 바비란 친구를 사귀게 됩니다. 바비 역시 친구가 없는 아이지만, 둘은 우정을 나누게 되죠.), 무엇보다 원치 않는 몸의 성장이 시드니를 힘겹게 합니다. 게다가 반항적으로 변해버린 언니가 문제를 일으키곤 합니다. 급기야 창고에 불을 내 엄마가 그 동안 준비한 가구들을 모두 태워버리고 목숨마저 잃을 위기에 처하기도 합니다.

 

그런 모든 과정에서 가족을 이끌어가는 건 122센티미터 밖에 되지 않는 엄마입니다. 작지만 진정한 거인인 엄마의 진면목을 알게 되는 아이들은 가족이 무엇인지 알아가게 되고, 깨어질 위기에 처한 가족이 새롭게 회복하게 됩니다. 이런 과정이 감동과 따스함으로 다가오는 소설입니다.

 

꿈이 얼마나 소중한 것인지도 소설을 통해 생각해보게 됩니다. 모든 것을 잃고 이사를 해야만 했던 시드니의 가정을 다시 서게 해주는 힘을 얻는 건 꿈을 통해서입니다. 접었던 꿈을 다시 붙잡는 엄마, 엄마의 꿈을 함께 품고 공유하는 딸들. 이렇게 가족이 하나의 꿈을 품고 그 꿈을 향해 함께 행동하며 나아갈 때, 가정의 회복이 일어나고 사랑이 돈독해집니다.

 

또한 소설은 기억, 추억이란 것이 소중하지만, 그 추억이나 기억은 사물에 있는 것이 아닌, 가슴에 있는 것임을 알게 해줍니다. 세상을 떠난 아빠에 대한 소중한 추억은 이사를 간다고 해서 사라지는 것도, 아빠에 얽힌 물건을 버린다고 해서 버려지는 것도 아님을 말입니다. 결국 가족이란 이런 함께 공유한 기억, 추억의 무게로 인해 허투루 깨어질 수 없는 단단한 것이라는 것도 생각하게 합니다. 위태위태하고 쉬이 깨져버릴 것처럼 보이는 가족이지만, 가족을 향한 사랑은 그런 상황에 결코 쉽게 무릎 꿇을 수 없는 크고 단단한 것임을 말입니다.

 

이런 가족의 사랑을 알고, 붙잡고 함께 손잡는 모두는 결국 거인이 아닐까요?


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세 번의 키스 푸른도서관 80
유순희 지음 / 푸른책들 / 2018년 2월
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유순희 작가의 신작 청소년 성장소설인 세 번의 키스는 연예인 사생 팬이 되어 버린 아이들의 모습을 이야기합니다.

 

아이돌에 관심이 없던 주인공 소라는 친구 현아를 따라 공개방송에 가게 됩니다. 그곳에서 아이돌 그룹 블랙의 시준을 본 순간 어디에서 본 느낌을 갖게 됩니다. 분명 아는 얼굴인데, 어디에서 본 걸까? 궁리하던 소라는 자신이 브라질 상파울로에서 살 때, 교회에서 만났던 아이라는 것을 알게 됩니다. 자신의 첫사랑이었던 아이. 정말 그 아이가 맞는 걸까요?

 

이렇게 아이돌에 관심이 없던 소라는 시준이 자신의 첫사랑이 맞는지를 알기 위해 블랙의 사생 팬이 됩니다. 소설은 이런 과정을 통해 아이돌을 사랑하고 따라다니는 청소년들의 모습을 보여줍니다. 소라와 현아, 그리고 마녀라 불리는 또 다른 소라. 이 셋이 함께 어울리며 서로의 상처를 알게 되고, 감싸주는 성장소설입니다.

 

사생 팬이 되어버린 아이들에겐 모두 상처가 있습니다. 사랑하는 가족을 향한 기약 없는 기다림, 사랑하는 가족을 향한 그리움, 가정의 위기 등으로 인한 공허함이야말로 아이들이 사생 팬이 되어 아이돌에 매달리고 사랑하게 되는 이유입니다.

 

소설 속 소라는 성장이 멈춰버렸습니다. 17살 여고생이라고 보기엔 너무나도 작은 키. 무엇이 소라의 성장을 멈추게 했을까요? 그 이유를 소설은 직접적으로 밝히진 않지만, 아마도 소라를 짓누르는 삶의 무게가 아닐까 싶어요. 해직 교사인 아빠는 멀리 브라질에 돈을 벌기 위해 갔습니다. 처음엔 가족이 함께 갔지만, 아빠만 남고 한국으로 돌아왔습니다. 내년이면 가족이 함께 할 거라 아빠는 늘 말합니다. 하지만, ‘내년은 언제 올지 모르는 내년에 불과합니다. 그러니 가족이 함께할 기약이란 없고, 공허한 희망만이 소라를 감쌉니다.

 

맏딸이란 무게도 있습니다. 몸이 아픈 엄마, 셋이나 되는 동생들, 가족들은 맏딸인 소라에게 의지합니다. 소라도 누군가에게 아니 엄마에게 기대고 싶습니다. 하지만, 엄마마저 언제나 소라에게 의지하며, ‘너 믿어.’란 말을 하곤 합니다. 이런 삶의 무게가 소라의 성장을 멈추게 한 것은 아닐까요?

 

다른 아이들 역시 누군가에게 기대고 싶지만, 기댈 곳이 없는 공허함은 점차 아이돌을 향한 맹목적인 팬 심으로 바뀌게 되고, 사생 팬이 되어갑니다. 아이들의 공허함을 채워줄 사람이 있다면 좋겠습니다.

 

그런데, 소설의 제목이 세 번의 키스입니다. 과연 어떤 의미가 있을까요? 소설 속에서 또 다른 소라인 마녀가 소라에게 이런 말을 합니다. 팬지는 원래 흰색이었는데, 큐피드가 세 번의 키스를 한 결과, 세 개의 빛깔이 더해져서 특별한 꽃이 되었다고 말입니다. 주인공 소라는 이런 세 번의 키스를 갈망합니다. 아이돌 시준을 통해 말이죠. 그러다 결국 소라는 그 키스가 어떻게 해야 하는 지를 깨닫게 됩니다. 그리곤 이렇게 말합니다.

 

네가 그랬지, 원래 팬지꽃은 흰색이었다고. 큐피드가 세 번의 키스를 해서 세 개의 빛깔을 한데 가진 특별하고도 신비로운 꽃이 되었다고. 예전에 나는 누군가 세 번의 키스로 나를 행복하게 만들어 주기를 바랐어. 그런데 세 번의 키스는 누군가가 아니라 바로 나 자신에게 해 주어야 하는 거더라. 스스로가 스스로에게 세 번의 키스를 해 주는 거야. 특별해지라고, 아름다워지라고, 신비로워지라고... (172)

 

우리에게 요구되어지는 세 번의 키스는 내 삶과는 다른 세상에 있는 아이돌에게서 오는 것이 아니라고 말하는 것 같습니다. 내 삶을 변화시킬 진정한 세 번의 키스는 다름 아닌 나 자신에게서 나온다는 것을 말합니다. 결국 소설이 꿈꾸는 성장은 자존감을 요구합니다. 자기 자신을 사랑하고, 자신에게 격려하길 속삭입니다. 너는 특별한 존재라고, 너는 충분히 아름다워질 자격이 있다고, 네 삶은 신비한 축복으로 가득하게 열리게 될 것이라고.

 

이 땅의 푸른 세대들, 다음 세대들이 이러한 세 번의 키스를 통해, 특별하고, 아름답고, 신비로운 미래를 열어가게 되길 소망합니다.


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대통령이 다스리는 나라 총리가 다스리는 나라 - 청소년을 위한 정치의 역사
김래주 지음, 조원빈 감수 / 북네스트 / 2018년 2월
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2016년에 터졌던 국정농단사건과 촛불시위, 그리고 대통령탄핵 등 일련의 사건으로 인해 국민들의 정치 관심이 더 커진 느낌입니다. 물론, 여전히 정치권에 대해 불신과 거부감을 가지고 무관심으로 일관하는 이도 적지 않겠지만 말입니다. 무엇보다 촛불시위를 통해 청소년들의 정치 관심과 참여에 대한 열망이 커졌습니다. 이러한 때, 청소년들을 위한 정치의 역사를 쉽게 설명해주는 책이 나와 반갑습니다.

 

김래주 작가의 대통령이 다스리는 나라 총리가 다스리는 나라라는 제목의 책입니다. 책 제목을 보며, 궁금했습니다. 그러고 보면 어느 나라는 대통령이, 어느 나라는 총리나 수상이 국가 원수 역할을 하는데, 이게 어떤 차이가 있는지 정확하게 모르겠더라고요.

 

책은 이 둘의 차이에 대해 설명하기 위해 필요한 내용들을 차례대로 설명합니다. 무엇보다 나라의 형성이 어떤 과정을 통해 이루어졌는지 그 역사를 간략하게 언급합니다. 이렇게 나라가 탄생함으로 정치가 행해지는데, 그 정치의 발전사는 어떻게 되는지 책은 잘 설명해줍니다. 로마 왕정시대부터 시작하여 공화정을 거쳐 황제정치로 나아가는 로마의 정치 역사. 세계에서 황제정치가 가장 먼저 시작된 중국의 정치 역사. 한반도에서의 왕정의 시작. 봉건사회인 중세 유럽의 정치. 아픈 역사를 가진 아프리카와 남미의 정치. 민주주의의 진정한 뿌리가 되는 영국과 프랑스의 시민 혁명 등을 알기 쉽게 잘 설명해 주고 있습니다.

 

이렇게 정치의 역사를 설명한 후에, 미국식 민주주의인 대통령제와 영국식 민주주의인 의원내각제, 이를 합쳐놓은 것과 같은 이원집정부제, 우린 이 가운데 어떤 형태인지 등 책 제목과 직접적 연관을 가진 내용들을 이야기합니다. 사실 책 제목으로 본다면, 대통령제와 의원내각제에 대한 내용들이 많은 부분을 차지할 것처럼 여겨지지만, 정작 책은 정치의 역사를 설명하는 내용이 다수를 차지하고 있습니다(그래서 책의 부제로 청소년을 위한 정치의 역사가 달려 있습니다.). 이제 뒤편에서 본격적으로 국가원수가 대통령인 경우, 총리인 경우의 정치제도에 대해 설명해줍니다. 아울러 여전히 왕정국가인 나라들, 공산국가 등에 대해서도 설명합니다.

 

책을 쭉 읽어보니, 정치의 역사에 대해 정리가 될뿐더러 잘 알지 못했던 내용들까지 알게 되는 즐거움이 있습니다. 저자가 말하는 것처럼 정치 무관심은 나라를 더 나쁘게 만들 수는 있어도 결코 좋은 나라로 만들지는 못합니다. 그러니, 이 땅의 장차 주인인 청소년들이 이와 같은 책을 읽고 정치에 대해 알고, 관심을 갖게 된다면 앞으로 이 땅엔 국민의 행복을 위해 애쓰는 진정한 정치인들이 많이 나오지 않게 될까 여겨집니다.

 

정권을 쟁취하는 게 정치의 목표라고 했지만, 그 목적은 국민 행복을 달성하는 것을 전제로 해야 한다.”(226)

 

제도보다 더 중요한 것은 그 안에서 제도를 운용하고 이끌어가는 사람들입니다. 아무리 좋은 정치제도라 할지라도 그 안에 담겨진 사람이 바르게 운용하지 못한다면 끔찍한 결과를 낳을 뿐입니다. 저자는 말합니다. 민주주의라 할지라도 완벽한 건 아니라고 말입니다. 세상에 완벽한 제도는 없다고 말합니다. 대신 그 허점을 통치자와 국민들이 얼마나 잘 메우느냐가 관건이라고 합니다. 우리 한 사람 한 사람이 정치에 관심을 기울이고 감시하고 행동함으로 이 땅의 정치가 국가의 발전과 국민의 행복에 기여해야 한다는 정치의 대명제를 벗어나지 않길 소망합니다.


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스파이 걸스 3 - 겉모습만 보고 판단하지 마 스파이 걸스 3
앨리 카터 지음, 김시경 옮김 / 가람어린이 / 2018년 2월
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드디어 기다리던 스파이 걸스3권이 나왔습니다. 이번 이야기의 제목은 겉모습만 보고 판단하지 마랍니다. 너무나 당연히 우린 겉모습만으로 사람을 판단해선 안 됩니다. 그런데 책은 과연 어떤 의미에서 이렇게 말하는 걸까요?

 

그건 무엇보다 소설 속에 등장하는 소녀들에 대해서가 아닐까 싶습니다. 주인공 소녀들은 모두 겉보기엔 예쁘장한 외모에 소녀소녀한 분위기입니다. 그러나 알고 보면 무서운 소녀들이랍니다. 이들이 다니고 있는 학교 갤러허 아카데미는 겉으로는 부유한 가문의 딸들, 최상위 극소수의 딸들만이 다니는 학교로 알려져 있습니다. 하지만, 실제로는 스파이를 양성하는 학교랍니다.

 

주인공 소녀들은 날마다 스파이수업을 받습니다. 14개 국어를 능수능란하게 구사할 수 있습니다. 뿐 아니라 격투기는 필수이기에 가냘픈 소녀처럼 보일지라도 실제로는 무서운 인간병기가 될 수 있는 아이들이랍니다. 그러니 절대 겉모습만 보고 판단해선 안 되죠. 약한 소녀들이라고 얕보다 큰 코 다칠 수 있으니 말입니다.

 

이번 이야기에선 주인공 케미의 룸메이트이자 절친 메이시가 선거 운동에 참여하는 가운데 벌어지는 납치범들의 위협이 소설 전반에 깔려 있습니다. 어떤 선거냐 하면 반장선거도, 학교회장 선거도 아닌 미국 대통령 선거랍니다. 메이시 네 아빠가 부통령으로 출마했거든요. 그렇기에 그 외동딸인 메이시 역시 선거현장에 함께 하곤 합니다. 그런 메이시를 케미가 방학을 이용해 찾아갔는데, 마침 그곳에 납치범들이 출몰합니다. 대통령 후보의 아들은 거들떠보지도 않고, ‘여자애를 잡아.’라 외치던 괴한들. 이 상황은 소녀들의 스파이 능력으로 무사히 헤쳐 나갔지만, 케미는 계속해서 메이시가 걱정됩니다. 어설픈 아마추어가 아닌 전문가 괴한들이 노리는 건 분명 남자애가 아닌 여자애, 메이시였거든요.

 

이에 괴한의 손가락 반지의 괴문양을 기억한 케미는 그 문양의 정체가 무엇인지를 추적합니다. 그리곤 결국 그 정체를 알아내는데. 과연 메이시를 노리는 자들의 정체는 무엇일까요? 갤러허 밖으로 나갈 수 없는 케미는 과연 어떻게 그들로부터 메이시를 지켜낼 수 있을까요?

 

이번 이야기 역시 흥미진진합니다. 메이시를 노리는 납치범들의 정체가 무엇일지 궁금함을 일게 합니다. 또한 오랫동안 소식이 없던 케미의 이모가 메이시 보디가드로 등장하여 갤러허 소녀들의 선망의 대상이 되는 것도 흥미롭고요. 무엇보다 잭의 진정한 신분이 무엇인지에 대한 의문이 끊임없이 일게 하는 것이 3권에서의 묘미 아닐까 싶습니다. 2권에서 등장하여 케미의 마음을 뒤흔들어 놓았던 잭이 왜 사건이 벌어질만한 장소, 괴한들이 메이시를 노리는 장소마다 등장하는지, 과연 잭은 적인지 아님 동료인지 쉽게 판단되지 않는다는 점이 재미있습니다. 여기에 잭을 향한 핑크빛 사랑의 감정까지.

 

어쩌면, 3권의 제목 겉모습만 보고 판단하지 마의 진정한 대상은 잭이 아닐까 싶은 생각이 드네요. 계속 이어질 4권에선 또 어떤 신나는 모험 이야기가 펼쳐질지 기대됩니다. , 괴한들의 진짜 정체 역시 궁금하네요.


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데이트하자! 푸른도서관 79
진희 지음 / 푸른책들 / 2018년 2월
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푸른책들에서 출간되고 있는 <푸른도서관 시리즈>푸른 세대인 청소년을 위한 문학 시리즈입니다. 79번째 작품은 진희 작가의 데이트하자!란 제목의 단편소설집입니다. 진희 작가는 동화 작가로 등단하여, 2015년 제13회 푸른문학상에 단편청소년소설 사과를 주세요가 당선되며 청소년소설도 쓰기 시작했다 합니다. 이번 단편집엔 5편의 단편이 실려 있는데, 그 첫 번째 단편이 수상작인 사과를 주세요입니다.

 

다섯 편의 단편들은 모두 별개의 스토리를 가지고 있지만, 모두가 하나로 연결되고 있습니다. 각 단편은 모두 라는 일인칭시점으로 풀어나가고 있는데, 는 각 단편마다 다릅니다. 사과를 주세요!에서는 자신의 주관이 뚜렷한 한의지를 좋아하는 공태오가 입니다. 데이트하자!에서는 공태오의 여동생 공나래가 로 등장하여 나수현을 짝사랑합니다. 삐딱이를 만났어에서는 서이유가 로 나오는데, 이유는 공태오, 나래와는 이종사촌 간으로 공나래가 짝사랑하고 나중에 사귀게 되는 수현과 같은 반입니다. 가출기록부에서는 서유리의 쌍둥이 남동생인 서해밀이 로 등장합니다. 마지막 짝사랑만세데이트하자!에서의 가 짝사랑하던 나수현의 형인 재현입니다. 재현은 태오와 친구이면서 의지를 짝사랑합니다.

 

이렇게 다섯 편의 단편들은 등장인물들이 꼬리에 꼬리를 물고 서로 이어져 있습니다. 아울러 내용도 조금씩 겹치는 부분도 있어, 별개의 단편이면서도 별개가 아닌, 마치 연작소설처럼 느껴지기도 합니다.

 

두 편의 단편이 세월호 참사와 연관된 내용을 품고 있습니다. 첫 번째, 사과를 주세요는 어느덧 낡아버린 노란 리본을 달고 다니는 의지를 비웃은 교사에게 사과를 받아내려는 의지의 멋진 모습과 이런 의지를 바라보는 의 풋풋한 사랑의 감정이 담겨 있습니다. 세월호 참사를 직접적으로 드러내지 않으면서도 그 의미가 깊이 다가오는 좋은 단편입니다. 또 하나의 세월호 참사를 모티브로 한 가출기록부는 조금은 억지스럽다는 생각이 들기도 했습니다. 당연히 우린 기억해야 마땅하며, 막막하고 먹먹하던 기다림의 순간들을 잊지 말아야 합니다. 그럼에도 왠지 서해밀의 가출이유가 조금은 억지스럽다는 생각입니다. 왠지 세월호 참사에 대해 작가로서 채무감을 느끼는 감정이, 그 마음의 짐이 해밀에게 투영되면서 조금은 억지스럽게 느껴진 것이 아닐까 생각해봅니다.

 

그치만 다섯 편의 단편들을 읽으며, 참 행복했습니다. 물론 소설은 청소년들의 불안을 말하기도하고, 청소년들의 고민과 방황을 이야기하기도 하지만, 그럼에도 그런 내용들마저 행복했습니다. 좋은 글을 만나는 행복 말입니다.

 

다섯 편의 단편을 읽으며 드는 생각은 우리 청소년들, ‘푸른 세대들은 한편으로는 마음속에 폭탄을 안고 있는 듯 불안감에 힘겨워하지만, 또 한편으로는 꿈꾸는 설렘이 가득하기도 하고, 또 한편으로는 사랑의 꽃향기 그 떨림도 가득하다는 생각을 해보게 됩니다. 바라기는 우리 푸른 세대들이 그 이름 그대로 생명력 가득한 푸른 시간들을 보낼 수 있다면 좋겠습니다. 입시의 무게와 어른들이 만들어 놓은 다양한 아픔의 상황들로 시들어가는 시간이 아닌, 꿈을 품고 키워나가는 더욱 생명력 푸른 시간들 말입니다.


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