만화로 보는 정재서 교수의 이야기 동양신화 1 : 천지창조 - 중국 편
정재서 지음, 김학수 그림 / 김영사 / 2020년 9월
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아시아 대표 신화학자 정재서 교수가 들려주는 동양신화 이야기. <이야기 동양신화>를 바탕으로 어린이들이 읽기 좋은 만화 형식으로 새롭게 나왔습니다. 동양신화 처음 접하는 어른들도 함께 보기 좋아요.


그동안 그리스 로마 신화나 북유럽 신화 같은 서양 신화는 잘 알고 있었지만 동양 신화는 낯설고 생소합니다. JTBC 차이나는 클라스에서 정재서 교수님의 강연이 있었는데 그때 동서양 문화의 차이를 엿볼 수 있는 신비로운 동양 신화 매력을 느낄 수 있었어요.


켈트 신화의 영향을 받은 해리포터, 게르만 신화를 바탕으로 한 반지의 제왕, 일본 요괴 신화를 바탕으로 한 센과 치히로의 행방불명 등 각종 문화 산업에 많은 영감을 주는 신화. 이제는 동양의 신들을 만날 기회입니다.


상상력의 원천인 신화. 동양신화는 동양의 문화와 사고방식을 담은 신들이 등장합니다. 서양의 신과는 달리 동양의 신은 반인반수가 많은데 외눈이여도, 괴물 같은 생김새여도, 추한 노파의 모습이어도 외모에 대해서는 너그러웠다는 걸 알게 될 겁니다. 반인반수를 흉물로 여기지 않고 동양의 여신들을 묘사할 때도 외모에 대한 편견이 담긴 언급은 덜하다는 걸 볼 수 있어요.


카오스 상태를 표현하는 신의 모습은 특히 재미있습니다. 혼돈의 신 제강은 눈, 코, 입, 귀가 없지만 춤과 노래에 능한 신기한 형체입니다. 혼돈의 소용돌이 속에서 탄생한 거인 반고는 최초의 생명입니다. 거인이 깨어나며 하늘과 땅이 열리지요. 세월이 흘러 나이를 먹은 반고는 숨을 거둔다는 것도 서양의 신화와는 차이납니다. 


반고가 죽으면서 숨결은 바람, 목소리는 우레, 왼쪽 눈은 해, 오른쪽 눈은 달... 이런 식으로 자연이 만들어집니다. 거인의 죽은 몸이 세상의 만물을 이룬 셈입니다. 이렇게 몸이 세상으로 변하는 걸 신체화생설이라고 부릅니다. 신화는 인간의 몸과 자연을 하나로 여기는 원시 인류의 생각에서 나온 거라고 합니다.





인간을 만든 태초의 위대한 신은 여와입니다. 여와는 세상의 질서를 세우고 만물을 창조한 동양 최초의 어머니 신입니다. 그리스 신화에서 대지의 여신 가이아가 있었듯 여신이 먼저이고 남신이 나중이라고 합니다. 


여와는 진흙으로 인간을 만들어냅니다. 그리스 로마 신화에서도 흙에서 인간이 탄생하는데 왜 흙일까요. 사람이 죽으면 흙으로 돌아가는 모습에서 사람의 몸과 흙이 동일하다고 믿었기 때문이래요. 여와는 창조신, 대지모신, 고매신 등 다양한 별칭으로 불리며 지구 보수 공사의 달인이었습니다. 천재지변이 터지면 수습하느라 열심히 뛰어다녔다고 합니다. 모계사회를 반영한 신화입니다. 남신들과 달리 파괴적이지 않고, 생산적이고 치유적 역할을 했습니다. 


인간과 자연의 조화를 존중하는 동양신화의 특징을 하나씩 배울 수 있습니다. 만화로 구성된 스토리텔링과 함께 실제 남아있는 벽화, 예술품 등을 토대로 신화의 해석을 실감나게 도와줍니다. 고구려 벽화에 꽤 많은 신화 이야기가 남겨져있다는 걸 알게 되었어요.


신화를 알게 되면 우리의 마음과 행동의 원천을 엿볼 수 있게 됩니다. 인간이 불을 어떻게 사용하게 되었고, 문자는 어떻게 생겨났는지, 우리에게 잘 알려진 견우와 직녀 이야기에 담긴 비밀은 무엇인지 흥미진진한 동양신화의 세계 속에서 동방의 역사를 함께할 수 있습니다. 전래동화로만 알고 있었던 이야기들이 동양신화에서 비롯된 것들이더라고요. 낯설기만 했던 동양신화를 재미있게 접근할 수 있는 어린이 교양만화 <만화로 보는 정재서 교수의 이야기 동양신화>입니다.


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천천히 가도 괜찮아
이재범 지음 / 책수레 / 2020년 10월
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천천히 꾸준히를 모토로 매일 글을 쓰는 이재범(핑크팬더) 저자의 에세이 <천천히 가도 괜찮아>. 그의 책 중 개정판으로 다시 나온 <책으로 변한 내 인생>도 인상 깊게 읽었는데, 이번에는 어깨 힘을 빼고 유연한 자세로 쓴 읽기 부담없는 일상 글을 만날 수 있습니다.


끌리는 대로 펼쳐 읽어도 좋은 글이 모여있어 가볍게 읽을 수 있는 패스트 도서 트렌드에 부합하지만, 그렇다고 해서 내용은 결코 가볍지 않은 글이에요. 저자의 이야기를 읽는데도 저자만의 이야기가 아닙니다. 나의 생각을 끌어내고 있어요. 공감대가 큰 이야기를 하고 있다는 거죠. 관계, 독서, 부에 대한 생각의 확장을 끌어내면서 내 삶을 생각해보는 시간을 가질 수 있습니다.


'나는 누군가에게 어떤 사람일까'라는 첫 글에서부터 생각이 많아집니다. 길 가다 저 멀리서 아는 사람을 발견하면 어떻게 행동하나요? 일부러 알은척하러 가기도, 가까워지기 전에 얼른 슬쩍 피해버리기도 합니다. 저자가 말을 꺼내고서야 저는 제가 이런 행동을 한다는 걸 인지하게 되었어요.


내 행동을 반대로 생각해봅니다. 나는 누군가에게 어떤 사람일까를요. 반갑게 맞이할 존재인지, 부담스러운 존재인지. 이건 타인의 시선이나 평가를 의식한다는 것과는 결이 다른 이야기라고 생각해요. 오롯이 나에게 초점을 맞춰봅니다. <천천히 가도 괜찮아>는 나를 튼튼히 세우는 이야기로 가득합니다.




꾸준히 하니 뭐라도 되더라는 걸 몸소 보여주는 이재범(핑크팬더)저자. 평판이 있어 부러워하거나 폄하하는 대신 각자 자신의 위치에서 최선을 다하는 게 중요하다는 걸 이야기합니다. 누구 인생이 더 가치 있고 의미 있는 건 아닌데도 자신의 인생에만 약한 모습을 보인다면 이제는 스스로 괴로운 상황을 만드는 일을 그만둘 때라고 합니다. 노력할 수 있는 것 자체가 행운이라는 말이 와닿습니다.


무언가를 했음에도 불구하고 아무것도 하지 않은 느낌. 내적 성장을 위한 독서가 그렇다고 하는데요. 변한 것도 없는 것 같고 얼마나 변했는지도 모르지만, 꽤 시간이 지난 후엔 뭔지 몰라도 변했다는 걸 깨닫게 됩니다. 이처럼 결과가 당장 눈에 보이지 않는 일들은 꾸준히 하기가 쉽지 않습니다. 하지만 보이지 않는 그런 노력이 습관처럼 쌓여야 합니다.


<책으로 변한 내 인생>에서 들려준 독서 이야기만큼이나 솔직 담백한 글이 이어집니다. 본업에서 출발해 꾸준히 책을 읽고 공부하며 자산을 늘려가는 긴 시간을 바라보고 이야기합니다. 여러 저자의 다양한 관점을 배우고 10%씩만 얻어도 그것들이 쌓이면 나중에 엄청난 힘이 된다고 말이죠. 순간순간 멈추고 생각하는 시간이 쌓이고 쌓이면 어제와 다른 내가 되는 거라고 조언합니다. 임계점이라는 건 어디에건 적용되는 말입니다. 우리에게 필요한 건 그 시간을 참지 못하고 조급해 하는 일이 없도록 마음가짐을 다잡는 거겠지요.


매일같이 하기 싫은 걸 무의식적으로 해내야 변화할 수 있다는, 동기부여되는 이야기가 많습니다. 독서든 투자든 무엇인가 간절히 바라는 게 있을 때 '오늘 지금 나는 무엇을 하고 있는지' 고민해 보게 합니다. 부족한 걸 불평하거나 부족함을 인정하면서도 부족함을 채우려는 노력의 시간을 쌓아가고 있는지를 말입니다. 매일같이 엄청난 시간을 투자할 수는 없습니다. 하지만 하찮게 여긴 자투리 시간과 돈이 모여 지식이 되고 목돈이 되는데, 그저 아무것도 하지 않으면서 기대만 하는 건 아닌지 생각해보게 합니다.


최근엔 내려놓고 쉼표를 찍는 삶에 대한 주제가 붐이었죠. 그런데 이것도 쉼표를 찍을 만큼 달려와야 가능한 이야기입니다. 포기 대신 쉼표니까요. 쉼표를 찍고 기다리는 것도 무언가에 도전했을 때 나올 수 있는 말입니다. 그만 고민하고 일단 해보자고 응원합니다.


경제적 자유를 꿈꾸는 모든 이들에게 들려주는 이야기도 생각할 거리가 많습니다. 소득과 자산의 관계에 관한 통찰은 예리합니다. 진정 여유 있게 쓸 수 있는 돈을 가진, 돈에 대한 본질을 일깨우고 있습니다. <천천히 가도 괜찮아>에서 다룬 주제들은 하나씩 떼놓고 보면 소소한 일상의 이야기입니다. 하지만 되는 대로 살아가듯 스쳐 흘려보내는 대신 깊게 생각하는 태도를 엿볼 수 있습니다. 이 역시 꾸준히 글 쓰는 습관에서 비롯된 것이겠지요.


대단한 부자 대신 그저 예전보다 좀 더 여유가 있다고 말할 수 있는 인생, 사소해 보여도 내 것으로 만들기 힘든 그 무언가를 위해 한 걸음 한 걸음 나아가는 발자국을 그려낸 에세이입니다.




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마흔을 앓다가 나를 알았다 - 이 시대를 사는 40대 여성들을 위한 위로 공감 에세이
한혜진 지음 / 체인지업 / 2020년 10월
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여자로서, 자식으로서, 엄마로서 겪는 마흔 체험기 <마흔을 앓다가 나를 알았다>. 방송작가로 오랜 세월 일하다 이후 엄마의 삶을 살게 되면서 육아와 자기성장의 고민을 담은 책을 쓰고 있는 한혜진 저자. 미세스찐이라는 필명으로 블로그와 카페 운영을 하면서 엄마들과 함께 고민을 나누고 위로와 공감을 선물하고 있습니다. <마흔을 앓다가 나를 알았다>에서는 이 사회가 요구하는 생애주기대로 살아온 저자의 이야기 속에서 엄마들의 마흔을 응원하고 있습니다.


젊지도 늙지도 않은 참 애매한 나이 마흔. 젊은 날 꿈꾸었던 마흔은 어땠는지 기억을 더듬어봅니다. 이룬 게 있어야 할 것 같은데 이룬 것은 부족한 40대라는 걸 깨닫게 되자 마음은 더 싱숭생숭해집니다.


우아하고 당당한 삶을 살 거라 믿었지만 마흔 이후 지금의 삶은 나이만큼이나 참 애매합니다. 무엇보다 타고난 것들이 마흔쯤되면 내 의지와 상관없이 변화가 일어납니다. 신체적 노화를 인지하기 시작하는 때이니까요. 하루하루가 다르게 변화한다는 말이 더 이상 남의 일이 아니게 됩니다.


저는 책을 읽다가 초점이 안 맞는 노안 현상이 몇 년 전에 드디어 시작되더군요. 평생 써왔던 안경을 벗으니 책을 가까이서 읽을 때 초점이 맞는 기이한 현상을 경험하고 있습니다. 관리가 중요하다지만 어쩔 수 없이 찾아오는 변화는 결국 오기 마련이네요.


나이가 들어도 설레며 사는 삶. 스스로 부족하다는 걸 알아도 우리는 행복해지고 싶어 합니다. 저자의 경우 방송작가로 일을 했었지만 30대 후반쯤에 자신의 길을 찾게 되었다고 합니다. 100세 시대 평생 현역으로 살아가는 방법이 무엇일까 고민한 흔적을 엿볼 수 있습니다. 육아와 살림에 집중하는 사이 사적인 내가 사라지더라고 합니다. 이제는 공적인 나 대신 잃어버린 사적인 나를 되찾아야 할 시점입니다. 이런 고민을 하기 좋은 때가 바로 마흔 무렵인 것 같아요.


여자로서 경험하는 일들은 아이도 남편도 오롯이 공감해 주지 못합니다. 비공감의 일상화에 빠져버린 여자들. 여자에게는 여자만 겪는 변화를 누군가와 셰어하는 용기가 필요하다고 말합니다. 내색하지 않을 뿐 많은 여성들이 고민하는 부분이 있다고 말이죠. 저자는 수치스럽게 느껴졌던 일도 솔직 담백하게 끄집어내고 있습니다. 다들 그렇더라는 공감대를 깨닫는 것만으로도 큰 위로가 됩니다.


"엄마로 살다 보니 내가 공감해 줘야 할 대상은 여럿인데, 정작 나를 공감해 주는 사람은 없다는 생각이 들 때가 있다." - 마흔을 앓다가 나를 알았다 





나이가 들면 친정엄마와의 대화도 뜻밖의 깨달음을 안겨 줍니다. 어렸을 때 생각했던 엄마의 속마음을 뒤늦게서야 발견하게 되기도 합니다. 그러고 보니 나중에 우리 아이는 나를 어떤 모습으로 기억할지 문득 궁금해집니다. (맨날 책 택배 포장 뜯던 엄마?)


저절로 살아지는 대로 살아왔다면 단 1%라도 의도적으로 살아보자고 응원합니다. 가만히 앉아서 저절로 얻어지는 건 나이와 노화뿐입니다. '일부러' 해보는 일을 찾으라고 조언하고 있습니다. 내려놓음을 엉뚱한데 쓰지 말자는 의미이지요.


오직 나다움을 고려한 꿈을 꿔도 좋을 나이 마흔. <마흔을 앓다가 나를 알았다>를 읽으며 나는 어떤 사람으로 평생 살아갈 것인가를 고민해 보는 시간이 됩니다. 아이를 키워낸 근성과 인내심이 있으니 엄마이기에 갖출 수 있게 된 무기가 생긴 셈입니다.


이 책은 아이가 있는 40대 기혼 여성이 쓴 책인 만큼 마음만은 독립의 의지를 불태우는 아이와 여전히 남의 편인 남편을 둔 여성이라면 공감할 포인트가 무척 많을 겁니다.


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의외로 수상한 식물도감 - 이런 모습 처음이야! 의외로 도감
사와다 겐 지음, 시라이 다쿠미 외 그림, 오승민 옮김, 스가와라 히사오 외 감수 / 주니어김영사 / 2020년 9월
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볼수록 다양하고 치열하고 신비로운 식물의 세계를 탐색해볼까요. 주니어김영사 의외로 도감 시리즈 중 한 권 <의외로 수상한 식물도감>입니다. 


익살스러운 그림과 글이 재밌어요. 식물은 그저 배경의 일부? 움직이지도 못하고 연약해 보인다? 그저 동물의 먹이일 뿐? 정말 그럴까요?


식물은 못 움직이는 게 아니라 안 움직이는 거라고 알려줍니다. 광합성을 하면서 살아가는 식물은 일부러 먹거나 움직일 필요가 없으니까요. 대신 움직이는 것들을 이용하여 생존전략을 펼치죠. 


살아남기 위해 다양한 무기와 겉모습을 가지게 된 식물 96종을 소개합니다. 너무 강해서 수상한 식물, 겉모습이 수상한 식물, 너무 과해서 수상한 식물, 의미를 알 수 없어서 수상한 식물이라는 분류도 흥미롭네요.


정보 전달에 충실한 도감 형식이면서도 그림에 포인트를 맞춰 만화책을 읽는 기분이에요. 게다가 그림도 어쩜 익살맞게, 특징을 잘 포착해 그렸는지 직관적으로 와닿습니다. 게다가 무미건조한 형식 대신 주인공 '도토리 떼구루루 군'이 수상한 식물을 찾아 나서는 여정을 보여주면서 스토리텔링의 맛도 살렸습니다.  


제일 사랑스러웠던 '질경이' 파트를 소개할게요. 질경이는 경쟁에서 밀려나와 밟히기 쉬운 길 위 또는 길가에 사는데 그 척박한 환경에 적응해 살아가게 된 식물입니다. 이름에서도 알 수 있듯 질경이는 잎이 질겨 상처를 입지 않습니다. 아무나 살 수 없는 밟히기 쉬운 길에서 버텨내려면 밟혀도 쉽게 상처를 입지 않아야 하겠죠.


이런 이야기를 그저 글로만 이야기했다면 심심했을 거예요. <의외로 수상한 식물도감>의 귀여운 그림 때문에 빵빵 터지기 일쑤고, 사랑스럽게 보이기까지 합니다. 밟혀도 '콜록' 한 번 하고 '괜찮아~'하는 강인한 모습의 질경이. 한 번 읽으면 잊지 못할 것 같아요.


길에서 살며 고난을 겪는 비슷한 식물로 민들레도 떠올릴 수 있습니다. 아스팔트 틈 사이로 자라는 민들레는 적으로부터 공격을 받으면 입을 틀어막는 액상 고무가 분비된다고 해요. 공기와 닿으면 끈끈하게 굳기 때문에 민들레 줄기를 베어 먹은 벌레는 입이 붙어 버린다고 합니다.


소리를 감지해서 적을 공격하는 애기장대, 입술 모양처럼 생긴 요상한 생김새를 가진 소어마우스 부시, 한 번 물들면 지워지지 않는 즙이 나오는 제니팝나무, 지하 30센티미터에 꽃을 피우는 리잔텔라 가드네리 난초, 무지개색을 띠는 디글럽타 유칼리나무 등 온갖 희한한 특기를 가진 식물들이 무척 많습니다.


평생 움직이지 않아도 자손을 남기며 살아가는 식물은 동물을 먹여 살리고 지구를 푸르게 하는 고마운 존재이지요. 수동적이고 약해 보이지만 알고 보면 정말 똑똑한 식물이란 걸 배울 수 있습니다.




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수학은 어렵지만 미적분은 알고 싶어
요비노리 다쿠미 지음, 이지호 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2020년 10월
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1시간이면 미적분을 이해할 수 있는 책이라는 문구가 눈길을 사로잡습니다. 수포자의 길에 접어든 학생들에게 결정적 사형선고를 내리는 미적분을 간단히 배울 수 있다니요.


유튜브로 이과 대학생과 수험생을 대상으로 수학과 물리 강의를 하는 교육 분야 유튜버 요비노리 다쿠미 쌤의 강의를 기반으로 한 책 <수학은 어렵지만 미적분은 알고 싶어>.


소크라테스 대화법을 이용한 스토리텔링 방식이 돋보이는 미적분 공부책입니다. 얼마나 쉽게 설명하냐면 등장인물인 에리는 수포자인데 겸양의 의미로 수포자라는 말을 쓰는 게 아니라 진짜 수학머리 없는 사람 맞습니다. 아이에게 가르치듯 쉬운 언어로 풀어주는 다쿠미 쌤 덕분에 수포자 에리도 미적분을 이해할 수 있게 됩니다. 


물론 이 책에서 미적분의 모든 것을 다루지는 않습니다. 기본 개념만 딱 1시간 분량으로 알려줍니다. 하지만 이 기본 개념이 가장 중요한 포인트죠. 




미분과 적분의 개념, 원리, 실생활에서 적용되는 모습을 알려주는 <수학은 어렵지만 미적분은 알고 싶어>. 미적분을 안다는 건 우리가 살고 있는 세상을 이해하는 길이라고 합니다. 주가분석에 활용되기도 하는 등 미적분이 사용되는 사례를 통해 더욱 실감나게 받아들일 수 있습니다. 


다쿠미 쌤은 수식을 수식 상태 그래도 이해하려 들기보다는 물리의 관점을 섞어서 현실 세계와 연결해 설명하는 방법을 택합니다. 대개 수포자들은 수식의 이미지를 떠올리지 못하고 수식 자체만 외우려 들기 때문에 점점 힘들어진다고 합니다. 미적분 본질의 이미지를 머릿속에 담아 둘 수 있게 도와줍니다. 


엄청나게 작은 변화를 보는 것을 의미하는 미분과 엄청나게 작은 변화를 더하는 것을 의미하는 적분을 이해하기 위해서는 4단계가 필요합니다. <수학은 어렵지만 미적분은 알고 싶어>에서는 함수, 그래프, 기울기, 넓이 순서로 공부합니다. 


수와 수 사이의 관계를 보여주는 함수, 입력과 출력의 결과를 한눈에 판단할 수 있게 해주는 그래프. 이 두 가지만 알아도 미적분 공부의 준비운동은 끝납니다. 학교 다닐 땐 참 버벅거렸던 것도 이 나이에는 수월하게 이해되니 왠지 억울한 기분이 들긴 하더라고요. 그때는 왜 못했을까 자괴감이. 


책 속에 등장하는 수포자 에리 역시 마찬가지입니다. 그래프에서 왜 가로 세로 선을 두 개 교차해서 그리는지도 모르지만 부끄러워하는 대신 물어보며 하나씩 알아갑니다. 다쿠미 쌤은 사소한 거라도 궁금한 걸 묻는 에리의 모습을 격려합니다. 수학에서는 사소한 것에도 전부 의미가 있다고 말입니다. 


기울기와 넓이를 구하는 미분 이야기까지 이해하면 벌써 책을 반이나 따라온 겁니다. 대화체여서 그런지 책장이 술술 잘 넘어가더라고요. 생활 속에서 탄생한 적분에서는 낯선 기호가 많이 나오지만, 이렇게 쉬웠다니 소리가 나올 만큼 간단하고 쉬운 말로 잘 설명하고 있습니다. 


그런데 배운 건 배운 거고, 문제로 나오면 막상 풀 때 멘붕이 되는 에리. 물론 처음에만 헤맵니다. 어떻게 접근해야 하는지, '이게 이러니까 이렇게 하면 이렇게 되는구나' 식으로 사고과정을 따라가며 익히다 보니 자연스럽게 그다음 문제들은 점점 수월해집니다.


고등학교 3년 동안 배우는 내용을 1시간 동안의 해설로 기본기를 탄탄히 할 수 있는 <수학은 어렵지만 미적분은 알고 싶어>. 보통 공식을 외워 기계적으로 문제를 풀어대는 수험생들이 많을 겁니다. "그렇게 해서라도 풀 수만 있으면 좋겠어요"라고 말하는 수포자 에리의 말에 공감된다면 이 책을 꼭 읽어보세요. 1시간 투자하고 나면 미적분 기본기는 이해되니 자신감이 붙게 될 겁니다. 미적분을 익힌 사람만이 이해할 수 있는 매력적인 세계가 있다고 합니다. 그 세계에 함께 동참해보지 않으시겠어요. 




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