더 체인
에이드리언 매킨티 지음, 황금진 옮김 / arte(아르테) / 2020년 7월
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<킹스맨>, <엑스맨> 제인 골드먼 각본으로 영화화 확정되었다는 원작 소설 <더 체인>은 최고의 선택이었어요. 스티븐 킹의 "추진력 있고 독창적이다"라는 추천사도 홍보 멘트를 넘어 정말 공감했거든요.


사랑하는 사람을 위해 어디까지 악몽 같은 일을 할 수 있는지 적나라하게 보여주는 소설 <더 체인>. 미국 최고의 추리소설상 에드거상 수상 작가 에이드리언 매킨티의 야심작입니다.


"소녀는 버스 정류장에 앉아 '좋아요'를 받은 자신의 인스타그램 게시물을 확인하느라, 총을 든 남자가 바로 옆에 다가올 때까지도 알아차리지 못한다." - 더 체인 


암을 이겨내고 회복 중인 싱글맘 레이철에게 걸려온 의문의 전화 한 통은 순식간에 일상을 무너뜨립니다. 열세 살 딸 카일리가 납치된 겁니다. 첫 번째 전화는 음성 변조한 목소리로 잠시 뒤 올 전화를 받으라는 의미심장한 멘트를 날린 전화였는데, 두 번째 전화는 정말 기이합니다. 자신의 아들을 구하기 위해 카일리를 납치했다는 겁니다. 레이철이 일을 그르치면 레이철의 딸은 물론이고 자신의 아들도 죽을 거라고 합니다.


자신의 아들도 누군지 모르는 사람에게 납치당한 상태라며, 중요한 건 레이철도 표적을 골라서 그 사람이 사랑하는 한 사람을 납치해야 한다고 합니다.


피해자가 몸값을 낸 다음, 규칙을 깨지 않을 사람을 골라서 또 납치를 해야 하니 피해자이면서 동시에 가해자가 되는 겁니다. 이것이 체인입니다. 이 체인은 어디서부터 시작됐는지 모릅니다. 하지만 레이철이 처음도 아니고 마지막도 아닙니다. 규칙만 지켜진다면 명령대로 행했을 때 자신의 아이는 무사히 돌아옵니다. 납치된 아이를 구하기 위해 필요한 건 다할 수 있는 부모의 마음을 건드리면서 체인은 쭉 이어져 왔습니다.


레이철은 결국 표적을 물색하기 시작합니다. 일거수일투족을 업데이트하는 페이스북, 인스타그램 등을 살펴보면서 말이죠. 스스로도 어떻게 이런 생각을 척척해낼 수 있는 건지 의아할 정도로 레이철은 아드레날린이 솟구칩니다. 카일리와 평소 사이가 좋았던 전 남편의 형에게 도움을 받아 가면서 납치를 계획하고 실행하는 레이철. 하루가 채 지나가기 전에 정말 많은 일들이 생깁니다.


한편 납치된 카일리는 카일리대로 탈출 시도를 하려고 애씁니다. 말썽 안 부리고, 착하고, 겁에 질린 아이인 척하는 걸 보니 똑 부러지는 성격이더라고요. 대신 독자 입장에서는 조마조마해 죽겠습니다.


"저들은 자신들이 얼마나 운이 좋은지 전혀 모르고 있다. 거울의 반대편이 얼마나 끔찍할 수 있는지 저들은 하나도 모른다." - 더 체인 


한번 체인에 소속되면 영원히 이어진다는 것, 체인 조직 시스템은 남은 평생 동안 벗어날 수 없는 압박감을 안겨줍니다. 어디서건 감시를 당하고 아이가 돌아온 이후에도 맘 놓을 수 없는 시스템입니다.


체인 조직 시스템을 만든 범인은 누구인지, 왜 이런 짓을 하는지, 레이철은 체인에서 벗어날 수 있을지 심장 쫄깃쫄깃하게 하는 구성입니다. <더 체인>의 1부는 딸이 납치되면서 새로운 아이를 납치해야 하는 레이철에 집중한다면, 2부에서는 체인 시스템이 어떻게 만들어졌는지 범인의 심리를 묘사하는데 집중합니다.


체인에서 완벽하게 벗어나기 위해 체인을 파헤치려는 레이철은 그리스 로마 신화의 미궁을 탈출하는데 결정적인 도움을 준 아리아드네와도 같습니다. 가느다란 실타래를 목숨줄 삼아 미궁을 벗어났듯 체인 시스템을 탈출하려는 여정이 긴박하게 이어집니다.


<더 체인>은 2012년 멕시코시티 피해자 교환 납치라는 실제 사건을 모티브 삼았습니다. 사랑이라는 이름 아래 어떤 일이든 충분히 할 수 있음을 보여줍니다. 나에게 그런 일이 닥친다면 과연 거부할 수 있을지 의문이 들 정도로 공감되는 이야기이기도 합니다. 수많은 피해자가 가해자가 되는 체인의 연결고리를 과연 끊을 수 있을지 흥미진진하게 마지막 장까지 읽게 됩니다.




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[세트] 내일은 초인간 세트 - 전2권 내일은 초인간
김중혁 지음 / 자이언트북스 / 2020년 7월
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밀리의 서재를 통해 먼저 선보였던 내일은 초인간 시리즈 1권 <유니크크한 초능력자들>에 이어 2권 <극장 밖의 히치 코크> 편이 나오면서 자이언트북스에서 두 권 모두 시리즈로 예쁜 옷 입고 출간되었습니다. 유니크크한 디자인에 눈길이 가네요.


1권에 해당하는 <유니크크한 초능력자들>은 제목 그대로 초능력자들이 등장합니다. 그런데 초능력이 어벤저스급이 아니라 정말 독특하면서도 소소한 능력이에요. 도대체 저 능력은 어디다 써먹을 수 있을까 싶은 능력도 있습니다.


팔이 길어지는 사람, 미약한 숨소리를 들을 정도로 소리에 민감한 사람, 숫자를 잘 외우는 사람 등 저마다 특기가 있지만 일상생활에선 그닥 필요없는 능력들입니다. 다른 사람과 다르다는 것을 숨기고 싶어하고 자신의 능력에 회의적이기만 합니다.


하지만 고유한 특질을 기쁘게 받아들이자는 마음을 가진 능력자도 있습니다. 이들이 하나둘 모여 만든 모임이 초능력자 클랜입니다. 서로를 이해하고 공감하는 초클에 있다보니 점차 소극적인 태도도 변화합니다. 마침 그들의 능력을 발휘할 수 있는 사회적 이슈가 생기면서 초클 멤버들이 힘을 합쳐 행동하게 되는데.


<유니크크한 초능력자들>의 초능력자들은 아르바이트 생활을 하며 근근이 일상을 꾸려가는 20대 청년들입니다. 가장 빛날 시기에 사회적으로 소외된 현실을 살아가는 이들입니다. 스스로를 특별하게 여기지 않는 이들이 성장하는 이야기인 만큼 거창하진 않지만, 그래서 더 우리 이야기처럼 다가오는 것 같아요.


"세상에는 자신들이 정말 중요한 사람인 줄 아는 무존재들이 많지만, 우린 그렇지 않아서, 우린 우리가 아무것도 아니라는 걸 잘 알아. 그래서 특별해졌어." - 내일은 초인간 : 유니크크한 초능력자들 





시원시원한 전개와 다양한 캐릭터가 등장하는 <내일은 초인간> 시리즈. <유니크크한 초능력자들>은 인물들에 집중했다면, <극장 밖의 히치 코크>는 사건에 집중합니다. 스릴러의 거장 알프레드 히치콕의 얼굴이 표지에 딱 있는데 초클과 어떤 연관이 있을지 기대됩니다.


알프레드 히치콕 특별 상영회 중인 동네 극장. 관객도 많지 않고 대표 혼자서 모든 일을 손수 처리할 만큼 오래되고 낡은 극장입니다. 히치콕의 '사보타주'를 상영하던 날이었습니다. 영화 속 폭탄 장면의 스릴감은 현실의 폭발 사고로 이어집니다. 하필 그날 초클 멤버 재이도 관람하던 중이었는데 사고와 함께 사라지자 용의자로 지목받게 되면서 사건은 복잡해집니다.


<유니크크한 초능력자들>에서 서로를 진심으로 의지하기 시작한 초클 멤버들. 실종된 재이를 찾아 나서보지만, 애초에 이들은 영화 속 히어로가 아닙니다. 모처럼 자기 구역을 떠나 서울행을 하면서 소풍 가는 아이들 같은 어설픈 행색이 오히려 현실감 있게 다가옵니다. 그러면서도 사건 자체는 가볍지 않습니다. 대테러본부의 수사관과 형사, 보험사고 전문가까지 새로운 인물들을 등장시키면서 본격 추리 느낌을 살립니다.


<극장 밖의 히치 코크>에서 왜 히치콕이라 하지 않고 히치 코크라고 했을까요. 소설 속에서 "히치 코크 감독님 영화는 전부 다 히치하고 코크하니까요."라는 발언이 나오는데, 매듭을 뜻하는 히치와 발사하기 직전 상태를 뜻하는 코크를 드립 삼았습니다. 이 말이 사건과는 또 어떤 식으로 연결되는지 보는 재미도 있습니다.


<내일은 초인간> 시리즈에는 미래의 희망을 담은 자율주행차가 등장하는데, 기술 진보의 이면을 대변하며 사건의 주요 소재로 다뤄집니다. "미래는 '밀애'와 발음이 같다. 미래는 그들만 몰래 사랑할 수 있는 것인 모양이다."라는 말처럼 인간들의 욕망이 자동차에 투사되어 사회적 소외층과 대비시킨 부분도 흥미진진했어요.


소설을 마무리하는 작가의 말 파트는 김중혁 작가의 유쾌한 발상이 고스란히 담겨있어 마지막까지 즐거움을 선사합니다. 술술 읽히는 소설 <내일은 초인간> 시리즈. 특별하지도 않고 그렇다고 정의감이나 도덕심이 유별나지도 않는데도, 특별해질 수 있는 그들의 이야기. 인간다운 인간의 모습을 보여주기에 공감하게 되는 초인간들입니다.




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검은 미래의 달까지 얼마나 걸릴까?
N. K. 제미신 지음, 이나경 옮김 / 황금가지 / 2020년 7월
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3년 연속 휴고상을 수상하며 이름을 널리 알린 <부서진 대지> 3부작의 작가 N. k. 제미신. 국내 번역된 <부서진 대지> 1, 2부를 읽으며 이런 느낌 처음이야!를 연발했는데 멋진 작품이 탄생하게 된 여정을 엿볼 수 있는 책이 나왔습니다.


2002년, 서른 살에 접어든 작가가 글을 쓰고 싶던 당시엔 지금과는 다른 분위기였다고 합니다. 백인 남성의 전유물과도 같았던 SF 판타지 세계. SF와 판타지를 쓰고 싶은 흑인 여성으로서 그 철옹성을 뚫은 제미신 작가의 이야기는 한 편의 드라마와도 같습니다. 아버지에게 돈을 빌려 일주일간의 워크숍에 참석했는데, 거기서 단편 쓰는 법을 배우라는 조언을 받아들인 게 신의 한 수가 됩니다.


사실 단편 소설은 전혀 쓰고 싶지 않았다고 고백하지만, 결국 1년 동안 실험 정신으로 단편 소설을 써 내려갔고 그 결과물이 바로 이 책입니다. <검은 미래의 달까지 얼마나 걸릴까?>라는 제목은 제미신 작가 웹사이트에 올린 2013년에 쓴 에세이의 제목입니다. 흑인 여성으로서 SF와 판타지를 사랑하기 얼마나 어려웠는지에 대한 사색을 볼 수 있습니다.


단편 소설은 써야겠는데 정체성을 숨기고 다른 이야기를 할 수는 없었습니다. 외부의 차별은 물론이고 스스로 내면화한 차별도 있었지만, 이겨내고 결국 그 세계에서 기피하던 흑인 캐릭터를 등장시킵니다. 프로작가로서 처음 판 소설인 『용 구름이 뜬 하늘』은 흑인 여성이 주인공입니다. 그리고 성공합니다.


"내가 쓰는 소설에서 나 자신을 제외시킬 수는 없어서, 나는 여전히 작품에 흑인 캐릭터를 넣었다." - <검은 미래의 달까지 얼마나 걸릴까> 서문 중



22개의 단편이 실린 <검은 미래의 달까지 얼마나 걸릴까?>는 그래서 의미가 큽니다. 제미신이 작가로서, 운동가로서 성장한 과정을 기록한 연대기와도 같습니다. 단편 곳곳에서 제미신 작가만의 아프로퓨처리즘을 만날 수 있습니다. 전설적인 판타지 작가 어슐러 르 귄과 SF계 거장 로버트 A. 하인라인 소설의 오마주를 만날 수 있기도 합니다.


장편 <부서진 대지>의 세계관의 초창기 버전을 만나는 듯 반가운 작품들이 몇 편 있네요. 지니아이 로코룸 (어떤 장소의 수호령) 개념도 단편에 이미 등장합니다. 장편에 등장했던 스톤이터의 이야기가 더 있었으면 싶을 정도로 그 캐릭터에 관심 끌렸었는데, 단편 『스톤 헝거』에 등장하니 반갑더라고요. 단편들 하나하나가 애정 모드 발동하게 만드는 작품들이었습니다. 뿌리깊은 차별을 은유한 작품들을 통해 다양성의 미래를 지향하는 작가의 성장기를 함께하는 듯한 기분이 들어 그건 그것대로 뭉클한 감상을 안겨줍니다.




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체육 시간에 과학 공부하기 지식의 사슬 시리즈 6
전영석 지음, 강응천 기획 / 웅진주니어 / 2011년 3월
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더 빠르게, 더 높이, 더 힘차게. 고대 올림픽 표어입니다. 스포츠에서 강조하는 기본 능력이죠. 그런데 운동 능력을 향상시키는 비법 속에는 과학 원리가 숨어 있습니다. 운동에 숨은 과학적 원리를 이해하면 운동을 직접 할 때도 운동 능력을 향상시키는 데 도움 되고, 관람할 때도 그동안 미처 보지 못했던 선수들의 동작이 더 잘 보이게 될 겁니다.


여러 지식의 연결 고리를 찾아내 알려주는 통합교과 교양서 웅진 지식의 사슬 시리즈의 <체육 시간에 과학 공부하기>에서는 체육과 관련된 과학 원리를 배울 수 있습니다. 수영, 달리기, 사이클, 축구, 농구 등 운동에 숨겨진 과학 원리와 더불어 운동을 할 때 내 몸에서 일어나는 변화를 이해하고 일상생활 속 건강 유지에 관한 이야기까지 한자리에 모았습니다.


​일정한 시간 동안 얼마나 멀리 갔는지를 비교하는 속력은 과학에서 중요한 개념이죠. 가장 먼저 운동과 연계해 속력을 구하는 방법을 보여줍니다. 중학교 과학 교과에 나오는 개념들을 쉽게 설명하고 있어 아이들도 체육과 과학이 이렇게 통한다는 걸 알면 더 흥미진진하게 개념을 익힐 수 있을 겁니다. 


그런데 기본 원리만 안다고 다가 아닙니다. 경기력에 영향 주는 요인은 무척 많습니다. 100m 달리기에서 출발 총소리를 듣고 운동 신경이 반응하는 것에서부터 결승점에 도착할 때까지 세분화해서 설명하고 있어요. 저마다 신체 능력이 다르기에 근력, 파워, 관절의 유연성을 길러야 하는 이유이기도 합니다. 


달리기를 통해 속력을, 수영을 통해 작용 반작용의 법칙을, 축구와 농구를 통해 관성의 법칙을, 역도를 통해 지레의 원리를, 피겨스케이팅의 회전 관성 등 운동에 숨겨진 과학 정말 어마어마하게 많더라고요. 


근육과 골격의 작용을 이해하면 안전하고 효율적인 운동을 즐길 수 있다는 것도 알게 됩니다. 근육의 두께를 늘리기 위해 왜 무거운 바벨을 들어 올리는지, 기초 운동의 발달 수행은 어디에 도움 되는지 과학적으로 알려줍니다. 건강을 위해, 살을 빼기 위해 하는 운동. 영양소가 에너지로 전환되는 과정도 이해하면 막무가내 운동을 하는 대신 효율적으로 운동할 수 있겠죠?


우리 몸이 운동할 때 어떤 과학의 원리가 작용되는지 살펴보는 <체육시간에 과학 공부하기>. 초등 고학년부터 중학생들이 재미있게 읽기 좋은 수준입니다.




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뉴노멀, 한 달 살기 태국 남부 한 달 살기 시리즈
김경진.조대현 지음 / 나우출판사 / 2020년 7월
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동남아 대표 여행지 푸켓을 중심으로 태국 남부에서 한 달 살기 할 수 있는 정보를 알려주는 가이드북 <뉴노멀, 한 달 살기 태국 남부>. 포스트 코로나 시대를 맞이하면서 기존에도 있었지만 과거와는 또 다른 의미의 새로운 여행 트렌드가 나타났습니다. 장기 여행, 자동차 여행, 소도시 중심 여행, 호캉스를 즐기며 관광지 위주의 여행보다는 여행을 즐기는 방식이 더욱 다양해졌습니다.


이 책은 태국 중에서도 푸켓, 끄라비, 피피섬이 있는 태국 남부 위주로 소개하고 있습니다. 음식이 안 맞아서 여행을 못한다는 말은 거의 나오지 않을 정도로 다양하고 맛있는 음식이 많은 나라 태국. 그중 푸켓은 세계적인 휴양지여서 대충은 안다고 생각했었는데 주변 구석구석 멋진 곳들이 많더라고요. 신나고 즐거운 빠통 비치에서부터 조용하고 한적한 나이한 비치까지 취향에 맞는 해변을 소개합니다.


태국 남부를 처음 가는 여행자를 위한 맞춤 정보가 잘 소개되어 있습니다. 현지 적응이 수월하도록, 문화 예절을 지키며 다닐 수 있도록 주의사항과 노하우를 미리 알아두고 가면 좋습니다.


해양 스포츠, 트래킹 등 실외 액티비티와 함께 날씨와 상관없이 실내에서도 다양한 활동을 즐길 수 있는 곳이죠. 휴식, 모험, 현지인 사귀기, 현지 문화체험 등 하나의 여행 주제를 정해 한 달 살기를 하기 좋은 태국 남부입니다. 태국 북부에 비하면 물가가 조금 비싼 편이라고 해요. 태국 남부에서의 비용 파악, 숙소 선택 등 자신의 한 달 살기 스타일과 목적을 고려해 준비할 수 있게 조언하고 있습니다.


맛집과 숙소는 특이사항과 장단점을 알려주고 있어 선택에 소소한 도움을 줍니다. 개미 출몰 주의라든가 간판이 비슷해 옆 가게와 헷갈리지 말라든지... 깨알 팁 발견하는 재미도 쏠쏠하네요. 쿠킹 클래스를 운영하는 레스토랑도 있다 하니 꼼꼼히 살펴보세요.


태국 남부로 간다면 피피섬 투어, 제임스 본드 섬 투어 등 섬 투어는 한 가지 정도 경험하는 게 좋다고 합니다. 자녀나 부모님과 함께 가는 가족 여행에서도 알찬 시간을 보낼 수 있는 코스를 소개하고 있어요. 가이드북으로 만나는 태국 남부는 여유로운 생활방식에 흠뻑 취할 수 있는 매혹적인 곳인 것 같습니다.





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