왁서
정용대 지음 / 델피노 / 2022년 5월
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 결혼을 코앞에 둔 남자친구가 살해되었다. 그것도 왁싱샵에서...경찰은 얼마 지나지 않아 범인을 잡았다. 왁싱샵 CCTV는 작동하지 않았지만, 유력한 증인인 왁서 최정연이 목격자였다. 남자친구이자 스포츠부 기자였던 정재섭을 살해한 주성식은 자신보다 늦게 온 그가 먼저 들어간 사실에 격분해 칼로 재섭을 찔렀다고 한다. 하루아침에 사랑하는 사람을 잃은 이세진은 재섭의 죽음이 석연치 않다. 범인을 빨리 잡아준 것은 감사한 일이지만, 칼까지 소지하고 있던 범인이 너무 손쉽게 잡혔다는 사실이 마치 재섭의 죽음을 빨리 덮으려고 한다는 생각을 떨칠 수 없었다. 세진은 그날 재섭의 일의 실체를 알고 싶었다. 그래서 그녀는 왁서가 되기로 한다.

한편, 또 다른 여성이 있다. 윤송희 역시 결혼을 앞둔 남자친구를 잃었다. 길에서 살해된 채 발견된 지범. 길 앞에는 왁싱샵이 있었다. 죽기 얼마 전부터 왁싱샵에 대한 이야기를 계속 털어놓는 그의 말이 자꾸 귓속을 맴돌았다. 그래서 그녀도 왁서가 되기 위해 찾은 학원에서 같은 상처를 가진 세진을 만나게 되었다. 세진은 지범을 본 적이 있다고 했다. 바로 자신의 남친이었던 재섭의 장례식장에서 말이다. 물론 재섭 사건의 범인 성식처럼 지범의 가해자도 빠른 시간 안에 검거되었다. 둘은 뭔가 의심스러웠다. 그들의 죽음에 얽힌 뭔가가 있는 것 같았다.

재섭 사건의 담당 형사인 함유준은 세진에게 마음을 많이 써주었다. 그리고 주성식이 교도소에서 살해되었다는 사실을 전해준다. 세진은 재섭에 대한 기억을 더듬다가 그가 유난히 둘이 처음 만난 장소를 자주 언급했다는 사실을 기억하게 되고, 그 장소에서 재섭이 남긴 쪽지와 usb를 발견하게 되는데...

책 속에는 재섭과 세진의 이야기가 번갈아가면서 등장한다. 재섭이 과거 파헤쳤던 스포츠 비리에 대한 이야기가 조금씩 드러나기 시작하면서, 그들(재섭. 지범)의 죽음에 얽힌 진실이 조금씩 밝혀진다. 또한 사랑하는 두 남자의 죽음에 진실을 알고자 하는 두 여자(세진. 송희)의 이야기도 등장한다. 씁쓸하기만 한 이야기 속에서 이번에도 소름 끼치는 이야기의 진실에 가닿게 된다. 종종 드러나는 스포츠 비리가 왁서의 이야기와 절묘히 어우러져서 또 다른 모습의 소설이 되었던 것 같다.


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소년A 살인사건
이누즈카 리히토 지음, 김은모 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2022년 5월
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요즘 부쩍 청소년범죄가 많아진 것 같다. 일부 청소년들의 경우 범죄를 저질러도 촉법소년이기에 형사처분 대신 소년법에 의한 처분을 받는다. 이 책은 소설이고, 일본의 이야기지만 우리도 이와 별반 다르지 않다. 문제는, 갈수록 촉법소년들의 범죄의 질이 성인을 능가할 정도로 잔혹해진다는 데 있다. 또한 범죄를 저질러도 성인과 같은 잣대로 처벌을 받지 않는다는 사실을 노리는 범죄들도 심심치 않게 벌어진다는 데 있다.

책 속에는 두 개의 큰 이야기가 번갈아가면서 드러난다. 둘은 별개의 주인공이 등장하지만, 그 둘은 같은 이야기로 연결이 되어 있다.

경무부 인사 1과 감찰계 시라이시 계장은 몇 년 전 교통사고로 세상을 떠난 누나 내외의 딸 레나를 돌보고 있다. 미혼남으로 혼자 청소년기의 조카를 키우는 게 쉽지 않다. 그러던 차에 아침 일찍 호출을 받는다. 그의 앞에 놓인 사건은 20년 전 고쿠분지 여아 살해 사건의 실제 동영상이었다. 일명 소년 A 사건이라고 알려진 이 사건은 14세의 오치아이 세이지가 9세의 이토 미쓰키를 유인해 두 눈을 적출하고, 목을 졸라 살해한 사건이었다. 당시 범인이었던 오치아이는 촉법소년이라는 이유로 4년간 병원에 입원치료 등의 보호조치만을 거쳤을 뿐이다. 문제는 당시 동영상이 다크 웹 사이트에 올라왔다는 사실이다. 당시 원본 파일은 경찰이 가지고 있었고, 원본 파일이 나간 경우 시간까지 기재하면서 관리를 하고 있기에 내부자의 소행일 수 있다는 확신하게 감찰계의 조사가 시작된다. 당시 사건의 담당자 중 스즈키 슈이치 경위는 5년 전에 사망했고, 아와노와 마미 무네키, 아와노 형사가 주요 사건 관계자인데 마미 무네키의 행적이 뭔가 좀 의심스럽다.

한편, 카드회사 추심 파트에서 일하는 에리코는 우쓰기 도시키의 클레임 전화를 받는다. 갑자기 카드가 해지되어서 딸이 급식을 먹지 못한다는 전화였다. 내용을 확인해 보니 비슷한 타 회사의 현금카드 연체가 확인되어 강제 해지되었다는 사실을 전달한다. 며칠 후 에리코에 걸려온 우쓰기의 클레임은 딸이 급식을 먹지 못한다는 사실에 반에 알려져 아이들의 놀림을 당하다 자살했다는 이야기였다. 자신의 탓은 아니지만, 에리코는 괴로운 마음에 우쓰기의 말이 사실인 지 확인하기 위해 그를 지켜본다. 그리고 딸의 사망은 거짓이고, 기초수급자인 그가 대량의 정신과 약을 받아 유통하고 있고 그 돈으로 미성년자 성매매까지 하고 있다는 사실을 알고 동영상을 찍는다. 에리코는 우쓰기의 동영상을 인터넷 자경단 사이트에 모자이크 해서 올린다. 그리고 며칠이 지난 후, 우쓰기의 정체가 밝혀진다. 웹상에서 신이라 불리는 료마에 의해서였다. 그러던 중 인터넷 자경단 정모에 참석한 에리코는 운영자 야마모토 야요이를 만나게 되고, 거기서 들은 소년 A 사건의 정체를 파헤치기 위한 행동을 하게 되는데...

악랄한 범죄를 저지른 촉법소년들은 나이가 어리다는 이유로, 아무런 죗값도 받지 않고 그저 보호되어야 하는가?

범죄를 저질렀지만 법망을 피해 처벌을 받지 않은 사람들에 대해 국가가 아닌 개인이 대신 나서 처벌할 자격이 있는가? 범죄를 저지르면 평생을 불행하고 죄책감 속에서 살다 생을 마감해야 하는가?

책을 읽다 보면 여러 가지 질문에 가닿게 된다. 물론 저자는 그에 대한 판단과 결론을 소설이라는 장치를 통해 내렸지만, 독자의 판단은 어떨까?



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더 찬스 The Chance - 당신에게 찾아올 부의 대기회 내 인생에 지혜를 더하는 시간, 인생명강 시리즈 7
김영익 지음 / 21세기북스 / 2022년 5월
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개인적으로 눈여겨보는 시리즈가 있는데, 우연찮게 비슷한 이름의 같은 출판사의 작품이다. 하나는 서가 명강. 일명 서울대 가지 않아도 들을 수 있는 명 강의의 줄임말로, 책의 저자들이 서울대 교수진이다. 뒤이어 나온 시리즈의 이름은 인생명강 이다. 인생명강 역시 유수의 대학의 교수진들이 집필한 인생의 지혜를 더할 수 있는 분야의 저서들로 만들어진다고 한다.

얼마 전 서가명강 23권인 기업은 누구의 것인가에서 십수 년 만의 전공필수과목 중 하나였던 재무경제학을 만났는데, 이번 책인 더 찬스 역시 경제학과 교수가 쓴 책이다. 한 분야도 무척 다양한 이론들이 있듯이, 전자가 기업 중심의 재무경제학을 다루었다면, 이 책은 투자에 관한 거시경제학을 다루는 책이라고 볼 수 있다. 제목부터 느껴지는 찬스!라는 단어가 유독 강렬하다. 이 책의 저자인 김영익 교수가 과거 애널리스트 출신이라서 그런지, 앞으로의 세계경제를 바라보며 어떤 투자를 해야 하는지에 대한 전문가의 시선이 담겨있다.

코로나19가 전 세계를 강타한 지 3년이 되는 올해, 코로나의 위협에서 조금씩 벗어나 일상을 되찾고 있는 우리 경제에는 과연 다시금 청량한 바람이 불 수 있을까? 저자는 이 책을 통해 2022년 하반기와 2023년에 걸친 경제의 어려움이 올 수 있다고 경고한다. 왜 그런 것일까? 전 세계의 경제와 생활이 다중적으로 연결되어 있는 현대 사회에서는 우리나라뿐 아니라 세계의 경제의 축을 꿰뚫을 수 있는 시각이 필요하다. 현재 세계의 경제를 좌지우지하는 미국과 중국 그리고 현재 떠오르는 태양인 인도와 베트남에 이르기까지 저자는 다각도로 바라볼 수 있는 눈을 제시한다. 그뿐만 아니라 현재 집값 폭등 등으로 인한 경제의 거품을 걷어내는 작업이 필요함과 함께 어떻게 해야 경제의 거품을 걷어내고 안정적으로 성장할 수 있는지 역시 제시하고 있다.

물가는 오르는데 경기가 둔화하고 있는 상황에서

정책대응으로는 한계가 있을 수밖에 없다.

중앙은행이 원유나 반도체 생산을 늘릴 수 없는 일이기 때문이다.

한국은행은 금리 인상으로 수요 측면에서

 물가 상승을 억제해야 한다.

따라서 금리 인상을 포함해 물가를 잡겠다는

강력한 신호를 내보내야 할 것이다.

위기는 다시 말하면 기회가 될 수 있다. 코로나로 많은 부분이 어려움을 겪었지만, 그 안에서도 부를 축적하는 사람들이 있었다. 위기를 어떻게 바라보느냐에 따라, 나아가 어려운 세계 경제 속에서 어디에 어떻게 투자하느냐에 따라 위기를 극복하고 부의 대전환을 이룰 수 있다. 실제적인 투자의 이야기와 경제 자료를 어떻게 해석해야 하는지 등 실제적인 이야기가 담겨있기에 여러모로 도움이 될 것 같다.


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책들의 부엌
김지혜 지음 / 팩토리나인 / 2022년 5월
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마음속 어딘가에서 같은 걸 느끼고 있었다는 동질감이 느껴졌다.

각자 섬처럼 떨어진 거리를 유지하며 일상을 살아가지만,

바다 아래 깊은 어딘가에 서로의 감정이 비슷한 멜로디로 연결된 것 같았다.

요즘은 단연 잔잔하고 힐링이 되는 소설이 인기가 많은 것 같다. 불편한 편의점이나 휴남동 서점처럼 말이다. 책들의 부엌이라는 제목이 왠지 모를 궁금증을 자아낸다. 책과 부엌이라...

책의 배경인 소양리 북스 키친에서 벌어지는 이야기인데, 실제 소양리라는 지역이 있을 법 해서 검색했더니 동일 지명이 있긴 하지만, 책의 배경이 된 진안에는 없는 곳이었다.(마이산과 진안이라는 지명이 눈에 들어왔던 이유는 시댁이 진안인지라^^) 책 속에는 소양리 북스 키친을 다녀갔던 손님들과 스탭들이 함께 머무르며 삶에 대한 이야기가 담겨있었다. 주인인 유진과 스탭 시우와 형준은 힘을 합쳐 소양리에 북스 키친을 오픈한다.

책마다 감도는 문장의 맛이 있고 그 맛 또한 개개인의 취향에 따라 다르게 느껴진다는 것이 생가 났다.

각각의 입맛에 맞는 음식을 추천해 주듯 책을 추천해 주고,

맛있는 음식을 먹으며 힐링이 되듯 책을 읽으며 마음을 쉬어가는 공간이 되었으면 하는 마음에

'북스 키친'이라고 이름 붙이게 되었다.

서로 모르는 사이였던 스탭들이 북스 키친이라는 이름으로 각자의 자리를 찾아간다. 첫 손님으로 등장한 사람은 유명 아이돌 가수 다인이었다. 대중의 사랑을 먹고 산다는 톱스타지만, 그녀는 자신의 모습이 두렵다. 본 모습이 아닌 가면을 쓰고 있는 느낌이었다. 한순간의 잘못이 자신을 나락으로 떨어뜨릴까 봐 고민도 큰 그에게 유일한 힐링의 기억은 바로 할머니와 함께 지냈던 소양리였다. 할머니 만은 자신을 스타가 아닌 손녀로 봐줬기 때문이다. 할머니가 돌아가신 후, 자녀들은 땅을 판다. 이제는 할머니 집이 아닌 그곳에 내려간 다인은 할머니와 추억이 깃들었던 나무와 창고가 남아있는 사실을 알고 가슴이 뛴다. 할머니 집 자리에는 소양리 북스 키친이라는 건물이 들어서 있었다. 다인을 몰라보는 유진과의 대화, 그리고 스탭들과의 만남은 다인에게 어떤 영향을 미치게 될까?

책 속에 등장하는 인물들이 주고받는 대화와 행동을 통해 과거의 모습이 하나 둘 드러난다. 주인인 유진조차 번아웃으로 힘든 시간을 보내던 중, 마이산의 풍경이 힐링이 되었고 그로 인해 소양리 북스 키친이 탄생한 것이니 말이다. 소희 처럼 실패를 경험해본 적 없이 세상에 모든 것을 가진 듯 보이는 인물조차도 아픔과 고통을 겪는다. 역시 삶은 들여다봐야 알 수 있는 게 아닐까? 그렇게 보면 모두의 삶이 다르고 각자 겪는 어려움도 다르지만 그 안에서 서로의 아픔을 돌아볼 수 있는 시간을 통해 조금씩 성장하고 힐링 되는 것 같다는 생각을 해봤다.

개인적으로 소양리 북스 키친 같은 곳이 있다면 단 하루라도 들러보고 싶다. 유진과의 대화를 통해, 형준이 만들어 주는 맛있는 음식을 통해, 북스 키친의 책들을 통해 힐링을 맛볼 수 있을 것 같다.


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살인자의 쇼핑목록 네오픽션 ON시리즈 2
강지영 지음 / 네오픽션 / 2022년 5월
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몇 년 전 비슷한 제목의 소설을 읽은 기억이 있다. 살인자의 쇼핑몰. 물론 읽어보니 내용은 전혀 달랐다. 쇼핑몰이 장편소설이었던 반해, 쇼핑 목록은 단편소설집이다. 단편소설들이 그렇듯, 책 속에 등장하는 한 작품의 제목이 작품 전체의 제목이 되었다. 표제작인 살인자의 쇼핑 목록은 얼마 전 드라마로 방영되었다고 하니, 더 관심이 갔다. 책 속에는 총 7편의 단편소설이 담겨있다.

개인적으로 가장 기억에 남는 작품을 꼽자면 표제작이 아닌 용서라는 작품과 이름도 낯선 데우스 엑스 마키나 라는 작품이었다. 두 작품의 공통점이라면 주인공의 죄책감이라는 감정을 다루고 있다는 점이다. 어린 시절부터 소아당뇨를 앓고 있는 대학 문창과 교수인 주인공 유수현은 제자에 대한 죄책감을 가지고 있다. 고아였던 제자 안다정에게 먹지도 못하는 술을 마시게 한 다음 날, 다정이 실종된다. 이미 몇 년이 지난 일이고, 다정이 이미 사망했을 것 같은 기분에 다정을 찾아서 영안실을 배회하는 어느 날, 한 수녀가 푸른 사향노루 향낭을 건넨다. 그 향낭을 지니고 있으면 죽은 자를 볼 수 있다는 것이다. 평소에는 별반 다르지 않은 향낭이지만 망자를 만나게 되면 갑자기 향이 진해진다. 다정을 찾기 위해 수현은 향낭을 싣고 자신의 차를 택시 삼아 운전을 시작하는데...

또 다른 작품인 용서의 주인공 박혁필은 30년 넘게 교직에 있었던 고등학교 선생이다. 가족력인 뇌졸중으로 쓰러지는 그는 순간적으로 이상한 경험에 휩싸인다. 갑자기 배가 고픈 것이다. 그리고 그는 자신의 몸이 이상해진 것을 깨닫는다. 젖가슴을 내미는 여자와 자신을 보고 미소 짓는 남자. 아기 이룸으로 환생을 한 것이다. 엄마와 아빠의 모습을 보는 순간 첫 교사로 부임했던 곳에서 만났던 아픈 손가락 효진과 은희가 떠오른다. 그리고 그날의 기억은 혁필에게 평생 죄책감으로 자리 잡는다. 때는 1980년대 시골 여고의 담임이었던 혁필은 고등학교 수학여행을 앞두고 있었다. 반 아이들 중 상당수가 집안 형편 상 수학여행에 갈 수 없다. 반장과 부반장인 은희와 효진 역시 그랬다. 반 전체를 수학여행에 데려가기 위해 혁필을 한 달간 서울에서 불법 과외를 하기로 한다. 그렇게 마련한 돈으로 반 전체와 수학여행을 가지만, 버스 교통사고로 혁필을 제외한 모두가 사망하게 되는데...

각 작품마다 자기만의 색이 있다. 주인공은 사람에 국한되지도 않는다. 고양이가 주인공으로 등장하기도 하니 말이다. 샤머니즘적 요소와 환생, 추리와 동물 이야기가 적절히 가미되어서 색다른 맛을 자아냈던 것 같다. 인간의 여러 감정인 공포와 죄책감, 사랑과 후회, 탐욕에 이르기까지 다양한 감각을 느낄 수 있어서 매력 있는 소설집이 만들어진 것 같다.


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