무엇이 옳은가 - 궁극의 질문들, 우리의 방향이 되다
후안 엔리케스 지음, 이경식 옮김 / 세계사 / 2022년 4월
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과학 기술의 발전과 더불어 진정한 윤리는 없다. 기술이 발전이 윤리의 변화로 이어졌을 뿐이다. 흰색에 대비되는 선명한 제목의 "무엇이 옳은가?"라는 현재 우리가 가진 윤리가 얼마나 시대적 변화를 거치며 비윤리가 되거나, 혹은 비윤리가 윤리가 되는지를 속 시원히 보여준다. 몇십 년 전만 해도 모두가 비윤리적이라고 손가락질을 했던 상황이 현재는 보편화된 윤리로 생각되는 걸 보면 영원한 것은 없다는 사실이 뼈저리게 느껴진다. 아마 살인과 같이 여전히 절대적 윤리로 일컬어지는 것이 있지 않냐는 질문을 할지 모르겠다.(나도 마찬가지였다.) 하지만, 살인 역시 상황에 따라 다르게 적용될 수 있다면(가령 비행기 사고로 낙오된 이들이 생존을 위해 죽어가는 동료의 사체 등을 먹은 사건 등) 이는 이미 절대적 윤리의 범주를 벗어난 것이 아닐까?

책 속에는 다양한 윤리와 생활의 문제들이 등장한다. 가령 생명 탄생에 관한 문제나 동성애 등의 오래된 난제뿐 아니라 현재 이슈가 되고 있는 난민이나 AI, 가짜 뉴스 등에 이르기까지 우리 사회에서 뜨거운 감자로 불리는 윤리까지 과연 윤리와 사회의 잣대에서 정의란 무엇인가에 대해 독자들에게 생각할 여지를 던져주고 있다. 누구나 자신만의 잣대가 있다. 개개인의 보편적 잣대들이 모여 시대의 윤리를 이룬다. 문제는, 윤리의 잣대가 무조건 절대적이지 않다는 사실이다. 시대마다, 지역마다, 문화마다 윤리의 잣대는 변화되었다. 특히 요즘과 같이 과학기술이 급속도로 변화하는 세대 속에서, 윤리의 잣대는 더 빨리 변화된다. 그렇기에 저자는 우리에게 여러 이슈를 통한 올바름과 그름의 기준을 세우는데 또 다른 가치인 겸손이 담기기를 권한다. 우리가 선택하고 정의라고 이야기했던 것들이 후대에는 또 바뀔 수 있기 때문이다. 그렇기에 선조들이 세운 윤리의 잣대 역시 그 당시의 문화적 관점에서 살펴보아야 할 것이다.

이 책을 읽고 난 후, 한 기사를 봤다. 여성의 임신 중지에 대한 기사였다. 우리 사회를 비롯하여 대다수의 나라에서 낙태는 여전히 범죄로 분류된다. 하지만 태어날 권리만큼 낳고 낳지 않을 권리도 있지 않을까? 옛날이었으면 무조건 범죄라고 생각하고 귀를 막았을 테지만, 책을 읽고 나니 조금은 생각이 유연해졌다고 할까?

물론 옳고 그름은 인류가 이 땅에 존재할 때부터 있었다. 여전히 우리는 현재의 정의와 윤리를 이야기하고 있다. 책 속에 담겨있는 상황들은 자라온 환경과 가치관에 따라 개개인의 판단의 면에서 다르게 생각할 수 있다. 정의는 변한다. 절대적인 정의란 없다. 그렇기에 내 기준과 내 생각의 옳음 뿐 아니라 상대의 생각과 기준을 들어볼 필요가 있는 것 같다. 즉, 생각의 유연함이 필요한 때인 것 같다.


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여덟 건의 완벽한 살인
피터 스완슨 지음, 노진선 옮김 / 푸른숲 / 2022년 4월
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세상에 완벽한 살인이 있을까? 아니 완전범죄가 있을까?! 여덟 건의 완벽한 살인이라는 제목이 뭔가 궁금증을 자아낸다. 한 권의 책을 읽었을 뿐인데, 마치 8권의 책을 읽은 듯한 기분이 드는 건 책 안의 등장하는 살인사건이 담겨있는 추리소설을 대놓고 만날 수 있기 때문이다.

올드데블스 서점의 주인인 맬컴 커소. 올드데블스 서점은 추리 마니아들 사이에서는 입소문이 난 중고서점이다. 추리소설만 취급하는 덕분에, 이 지역을 여행하는 사람들에게는 한 번은 꼭 들러봐야 할 명소가 되었다. 눈이 무릎까지 쌓이고 날이 추운 어느 날, 한 통의 전화가 걸려온다. 자신을 FBI 특수 요원이라고 소개한 그웬 멀비였다. 맬컴 커소를 만날 일이 있다는 그녀는 그가 작성했던 블로그의 글을 이야기한다. 무려 2004년에 작성했던 이 책의 제목과도 같았던 여덟 건의 완벽한 살인. 그는 이 책 속에서 그가 읽었던(그중 한 권은 읽지 않고, 영화로 봤지만) 8권의 완전범죄에 가까운 살인사건이 담긴 책을 소개한다. 문제는, 그가 블로그의 올린 글이 실제 사건으로 이어졌다는 데 있다. 뉴잉글랜드 주에서 일어난 사건들 속에는 맬컴이 올린 소설의 사건이 재연된 듯이 보인다. 그웬은 맬컴의 도움을 받고자 한다. 그녀가 이야기하는 사건들과 살해된 피해자들의 이름을 이야기하는 순간, 그의 뇌리에 스치는 한 이름 일레인 존슨. 하지만 그웬에게 언급하지 않는다.

그웬이 뽑은 사건의 내용들을 읽으며 자신이 블로그에 올린 글과 비교를 하는 맬컴. 그리고 다음날 오전 그웬을 만나기로 한다. 그웬으로부터 들은 피해자들은 죽어야 마땅할 정도는 아니지만, 주변의 평판이 좋지 않은 인물들이었다. 과연 범인은 누구인 걸까? 범인을 찾기 위한 추리를 시작하는 맬컴과 그웬. 범인의 이름을 찰리(그웬이 예전에 키웠던 고양이 이름인데, 쥐와 새 사냥을 잘했다고 한다.)라고 명명한다.

근데, 맬컴이 뭔가를 숨기고 있는 것 같다. 하나하나 털어놓는 그의 속 이야기는 상상을 초월한다. 과연 진짜 범인은 누구일까? 그는 왜 그 블로그 글을 토대로 살인을 저지르는 것일까? 사건의 윤곽이 드러나는 한편, 블로그 글에 댓글이 두 개뿐이었는데, 의미심장한 댓글이 하나 더 생긴다. 과연 그 댓글은 범인이 남긴 것일까?

역시 추리소설의 맛은 반전에 있다. 몇 권의 책을 통해 구면인 작가인지라, 이번에도 쫄깃한 추리의 맛과 함께 과거의 이야기들이 수면상으로 드러난다. 순식간이 빨려 들어가는 이야기 덕분에, 벽돌 분량임에도 순식간에 진도가 나간다. 마지막 페이지까지 긴장을 늦출 수 없는 것은 9권(8권과 이 책)의 이야기가 촘촘히 드러나기 때문이다. 아쉽게도 책 속의 등장하는 추리소설들 중 내가 읽은 책은 한 권도 없었다. 맛을 보니 또 구체적인 이야기가 궁금해진다. 위시리스트가 또 늘어나게 생겼다.


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빅티켓
조 R. 랜스데일 지음, 박미영 옮김 / 황금가지 / 2022년 3월
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책을 읽는 내내 서부 영화 한 편을 본 듯한 기분이 들었다. 역시 책을 더 몰입해서 흥미롭게 읽으려면 상상력이 가미되어야 한다. 우리 역시 코로나19 시대를 보내고 있고, 우연찮게 얼마 전에 내가 읽었던 책이 전염병에 대한 책이어서 그런지 책 속 남매가 겪은 상황이 안타까웠다.

마을이 천연두의 공격을 받은 것은 얼마 전이었다. 갑작스럽게 찾아온 전염병은 잭 파커와 룰라의 부모님을 삼켰다. 그동안 병치레를 한 적이 한 번도 없는 건강한 분들이었다. 오히려 잭과 룰라가 병치레를 했으면 했었지, 부모님은 아니었는데 말이다. 그마저도 두 번째 의사를 부르러 갔을 때, 의사 역시 이미 이 세계 사람이 아니었다. 결국 부모님이 사망한 상황 속에 남겨진 16살의 잭은 할아버지가 계신 곳으로 간다. 아들 내외의 사망 소식을 들은 할아버지는 살던 집을 정리하고 잭과 함께 집으로 돌아와 시신 수습을 하고 손주들을 데리고 고모의 집으로 떠난다. 떠나는 길에 자신과 아들이 가지고 있던 땅문서를 정리하여 잭에게 건네며 앞으로의 일을 부탁한다. 그러나 불타버린 다리를 대신해 강을 건너던 중, 은행강도 무리와 동승을 하게 되고 시비 끝에 할아버지는 총에 맞고 사망하게 된다. 문제는 폭풍우가 몰려오고 있었고, 회오리바람에 의해 잭은 혼자 떨어지게 된다. 정신을 차리고 보니 여동생 룰라가 보이지 않았다. 할아버지를 살해한 그 무리가 여동생에게 집적되더니, 결국은 납치를 해갔다는 사실을 알게 되는 잭.

보안관에게 신고를 하러 갔지만, 이미 보안관 또한 그들에게 살해당하게 된다. 동생을 찾기 위한 잭의 여정은 결국 땅 문서를 받기로 하고 합류하기로 한 흑인이자 인디언 혼혈 유스타스 콕스와 난쟁이 쇼티와 입 냄새가 지독한 멧돼지와 시작하게 된다. 사실 돌아가신 할아버지가 선교사였기에, 잭은 하늘의 뜻과 불법을 저지르는 걸 탐탁지 않아 한다. 은행강도이자 살인범으로 그들 앞으로 걸린 현상금이 상당했음에도 말이다. 하지만, 여정을 해 나갈수록 그들이 벌여놓은 끔찍한 상황을 목도하게 되는 잭은 점점 변해가는데...

과연 이들은 할아버지 살해범이자 룰라를 납치한 범인들을 만나서 룰라는 되찾을 수 있을까?

19세기 미국 서부 개척시대를 배경으로 하는 책은 처음 만나게 된 것 같다. 영화는 종종 보긴 했지만 말이다. 역시나 무법지대인 시대답게 벌어지는 사건들에 대한 묘사도 무시무시하다. 주된 줄거리는 여동생을 찾는 여정이지만, 그 여정의 험난함을 책 속에서 여실히 만날 수 있었다. 물론 추적을 통해 잭이 함께하게 된 유스타스나 쇼티에 대한 이야기도 나름 흥미 있었다. 역시 사람은 보기와는 다를 수 있다는 사실 또한...!


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죽음의 꽃
이동건 지음 / 델피노 / 2022년 5월
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만약 세상의 모든 장애와 질병을 고칠 수 있는 사람이 있다. 근데 그 사람이 생체실험을 위해 200명 넘는 사람들을 살해했다면, 당신은 그에게 죄를 물어 사형에 처할 것인가, 풀어줄 것인가?

과거에 읽었던 "정의란 무엇인가"에서 나올법한 사건이 소설 속에서 펼쳐졌다. 어느 날 신고가 접수되었다. 잠깐 사이에 보호소에 있단 장애인 2명이 한 남자와 사라졌다는 신고였다. 그리고 얼마 후, 장애인들은 한적한 공원의 한 화장실에서 발견된다. 그리고 그다음은 8명의 사람이 동일한 상황에서 발견된다. 8명은 나이도 성별도 달랐지만, 그들은 불치병이나 장애를 가지고 있는 사람들이었다. 그리고 그들은 한 남자를 만난 후, 병과 장애가 치료되었다. 그 남자는 자신이 인류의 모든 병과 장애를 고칠 수 있다고 주장한다는 데 있다. 거기까지였다면 그는 모두의 환영을 받았겠지만, 그는 그를 위해 223명의 사람들을 생체실험했다. 그는 자신의 범행 사실을 모두 인정했다. 하지만 자신이 인류의 모든 질병과 장애를 고치기 위해 어쩔 수 없이(?) 벌인 일이라고 고백했다. 자신을 무죄로 풀어준다면, 그는 자신이 알고 있는 지식을 다 전수하겠다고 주장했다. 그는 28세의 의대 중퇴자인 이영환이었다.

한 변호사가 있다. 어린 시절부터 공부를 잘했고, 꾸준히 노력까지 하는 사람이었기에 무난히 우리나라 최고 대학을 갔고 아주 우수한 성적으로 고시에 합격했지만 판사가 아닌 변호사를 지망한다. 맞는 사건마다 100%의 승소율을 자랑하는 덕분에 탑 변호사가 된 그는 중학교 교사인 아내와 결혼을 하고 딸을 낳는다. 문제는, 딸이 불치병에 걸렸다는 것이다. 돈은 얼마든지 있었던 터라 할 수 있는 치료를 다 했지만, 병세는 더 위중해진다. 그런 와중에 듣게 된 이영환 변호인 모집에 대한 소식에 박재준은 이영환이 있는 구암 교도소로 달려간다. 한두 명도 아니고 223명의 사람을 살해한 이영환을 무죄로 만드는 것이 쉽지만은 않은데, 1심에서 사형이 선고된다. 징역형이 떨어지는 순간 이영환은 자살하겠다고 협박 아닌 협박까지 해대는데 과연 박재준은 딸을 살릴 수 있을까?

한편, 어린 시절 묻지 마 살해로 하루아침에 부모님을 잃은 형제가 있다. 범인은 이유 없이 부모님을 살해했다. 그날 이후로 형제는 범임을 죽이겠다는 생각만 가지고 산다. 다행이라면, 형제와 같이 범인의 처벌을 위해 노력해 준 백 검사를 보고 꿈을 키운 동생 장동훈은 검사가, 형은 판사가 된다. 그날 이후로 장동훈은 자신과 같은 상처를 읍은 유가족들을 위해 범인을 잡아서 꼭 그에 응당한 처벌을 받게 하는 검사로 유명해진다. 그런 그가 이번에 맡은 사람이 바로 이영환. 그가 그동안 저지른 피해자들의 시신들은 차마 눈으로 볼 수 없을 정도로 끔찍했다. 피해자의 신원 또한 태아부터 3살 아이, 청소년과 장년. 노인에 이르기까지 다양했다. 물론 대의를 위해서라고 하지만, 그에게 억울하게 살해당한 사람들과 가족을 잃은 사람들을 위해서 절대 그냥 내버려 둘 수 없는데...

사건이 벌어지는 장소가 구암동인데, 구암이라는 말이 왠지 낯이 익어서 보니 동의보감의 허준의 호가 바로 구암이었다. 저자의 의도가 있는 것일까?;;

과연 같은 상황에 이른다면 당신은 어떤 선택을 할 것인가? 내가 어떤 입장이냐에 따라 선택의 폭은 달라질 테지만 말이다. 근데 사람의 목숨이 과연 효율성의 영역으로 치부될 수 있을까? 그렇다면 화재를 진압하기 위해 목숨을 걸고 들어가는 소방관이나 구조인력들, 경찰처럼 공공의 질서와 안전을 위해 애쓰는 사람들은 어떻게 설명해야 할까? 다수의 행복을 위해 소수의 희생이 과연 정당한 것일까? 죽음의 꽃을 읽으며 처음부터 마지막 장까지 이 질문이 내 머릿속을 헤집고 다녔다. 여전히 결론을 내기 어렵다. 그럼에도 충분히 흡입력 있고, 여러 가지를 생각해 보게 만들었던 소설이었다.

P.S 개인적으로 델피노 출판사의 책을 3권째 읽고 있는데, 몰입력. 흡입력이 참 좋은 작품들이었다. 아무래도 독자들의 경우 표지를 보고 작품을 고르는 경우도 많은데, 표지가 조금 더 좋았으면 하는 아쉬움이 있다.


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우리 역사 속 전염병 - 왕실의 운명과 백성의 인생을 뒤흔든 치명적인 흔적
신병주 지음 / 매일경제신문사 / 2022년 4월
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이번 주부터 실외에서는 마스크를 벗어도 된다고 한다. 만 2년여를 마스크와 함께 생활해서 그런지, 외출할 때 마스크를 안 쓰면 뭔가 허전하다는 느낌이 들 정도로 코로나는 우리 생활에 중대한 변화를 일으킨 것 같다. 전염병에 대한 인간의 불안은 의학이 상당히 발달했다고 하는 현대에도 꺼지지 않는다. 현재 우리의 상황만 봐도 그러니 말이다. 그렇다면 그 옛날 우리의 조상들은 전염병을 어떻게 바라보고, 이겨낼 수 있었을까? 사극을 보면 한 번씩 "역병" 창궐이라는 이름으로 등장하는 장면들이 있다. 많은 백성들이 죽어가고, 시름시름 앓는 상황 속에서 극적으로 벌어지는 장면들 말이다. 역사저널 그날의 패널로 이미 익숙한 신병주 교수의 신작을 통해 조선시대를 비롯한 우리 역사의 전염병을 알아볼 수 있는 뜻깊은 시간이었다.

현재에도 우리 주변에 남아있는 욕을 살펴보면, 전염병과 맥락을 같이 하는 경우가 많다. 특히 "염병"이라는 단어가 바로 전염병을 의미한다는 사실을 알고 있었을까? "이런 염병할..."이란 욕을 현대 우리 식으로 보자면 "에이 코로나나 걸려라!"라는 의미로 바꿀 수 있다고 한다. 책 속에는 조선시대의 전염병을 깊이 있게 다루고 있다. 특히 우리가 익숙하게 들었던 이름들도 대거 등장한다. 의녀 대장금이나 명의 허준, 여러 분야의 대 업적을 남긴 정약용뿐 아니라 홍역과 천연두, 콜레라 등의 전염병에 대해 각 장을 할애하여 풀어나간다.

특히 손주의 육아일기로 유명한 이문건의 양아록 속에도 전염병의 기록이 다수 담겨있다. 종 들 사이에서 퍼지기 시작한 학질이나 천연두의 병세와 그에 대한 기록이 상당수 담겨있다 보니, 조선시대의 전염병을 알아보는 데 도움이 되었다. 그뿐만 아니라 조선의 컨트롤타워 역할을 했던 활인서와 궁중의 병원인 내의원, 혜민서 등의 기록도 살펴볼 수 있다. 개인적으로 흥미로웠던 부분은 의녀에 대한 이야기였다. 조선이 남성과 여성을 엄격히 구별했던 성리학 국가였던 인지라 남성 의사에게 몸을 보이는 것에 반감을 가진 여성들이 치료를 제때 받지 못하는 일이 벌어지자, 국가 차원에서 의녀를 육성하기 시작한다. 의녀에도 침의녀, 맥의녀, 뜸의녀, 약의녀와 같이 분과가 나누어져 있었고, 성적에 따라 의녀 자격을 박탈하기도 하기도 했다. 의녀가 의료 행위에만 종사했을 것이라는 예상과 달리, 중전을 비롯한 내명부의 일에도 여러 가지로 도왔다는 기록이 있다. 왕의 사망으로 심신의 상처를 입은 왕비를 돕기도 하고, 때론 출타하는 왕비를 곁에서 보필하는 등 다방면에서 활약을 했다.

지금 생각해 보면 전염병을 막기 위한 제사나 제의를 하는 모습이 이성적이지 않아 보이지만, 그 또한 두려움에 대처하는 방법이 아니었을까 싶다. 전염병은 과거나 현재나 두려움의 대상이기 때문이다. 대비할 무엇이 없는 상황은 모두를 무기력하게 만든다. 하지만 그렇기에 과학은 계속 발전하고, 새로운 백신이 개발되는 효과를 만들기도 하는 것 아닐까? 전염병을 비롯하여 조선의 의료에 대한 여러 방면의 자료를 통해 조선의 전염병과 사회상을 알아볼 수 있었던 귀중한 시간이었다.


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