굿잡
해원 지음 / CABINET(캐비넷) / 2022년 3월
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아버지의 사업 실패로 빚더미에 앉은 모연희는 사채업자의 압박을 받고 있다. 외환위기로 쉬지 않은 생활을 하던 중 사채업자가 소개해 준 청소 부일을 시작한다. 미래 클리닝이라는 이름이나 회사 외관도 그리 이상하지 않아 보인다. 당장 수중에 있는 돈은 3천 원 남짓. 결국 그녀는 하루 일을 해보기로 결정한다. 김 여사가 건네주는 방독면과 청소 복장과 청소도구를 싣고 봉고차를 타고 출발한다. 미래 클리닝의 직원이라고 해봤자 듀스 마니아인 김성수와 뭔가 까칠해 보이는 김 여사. 사장 장교동이 전부다. 허름해 보이는 여인숙이 오늘의 일터. 청소북을 갖춰 입고 들어서자마자 악취가 코를 찌른다. 그들이 하는 청소 일은 불법을 저지르다 죽은 사람들의 뒤처리를 하는 일이었다. 이런 불법적인 일을 선택한 이유는 수당 때문이었다. 하루 일당이 40만 원(당시 대기업 초봉이 120만 원일 때였다.). 과거 연희는 동생과 낙원 쇼핑센터에 갔다가 건물이 무너지는 바람에, 동생 홍은을 잃었다. 그 일로 엄마는 정신을 놓아버렸고, 연희는 늘 죄책감에 살고 있다. 같이 일하게 된 성수 역시 그날 그곳에서 부모님을 잃고 고아가 되었다. 왠지 동병상련을 느끼게 된다. 사실 미래 클리닝을 비롯한 전국의 60개의 청소회사들이 사람이 죽은 장소를 치우는 일을 한다. 이들을 청소부라고 부른다. 협회는 각 구역을 나누어서 각 청소회사에 일을 봐준다. 철저히 불법적이고 나쁜 짓을 저지른 사람들의 사체만 처리한다. 우선 거래가 들어오면 교동이 견적을 받고, 출발한다. 보통은 가맹점이라고 부르는 장소에서 뒷골목 거래를 하는데, 그러다 사건이 벌어지게 되면 그 지역 청소회사로 연락을 한다. 그리고 청소부들이 현장을 치우는 것이다. 도착하면 우선 교동과 성수가 사체를 큰 가방에 넣고 황천이란 곳으로 보내서 처리한다. 김 여사는 혈흔을 지우기 위해 특수용액을 뿌리고, 연희는 지문을 뜬다. 그렇게 각자 맡은 역할을 하게 되면 그날의 업무는 끝! 어느 날 갑자기 장 사장이 일본으로 간다. 형님의 부고 소식 때문이었다. 그러자 옆 지역 실로암 실없이 사장 장교동이 부재중인 상황을 틈타 훼방을 놓기 시작한다. 대놓고 시비를 걸고, 차를 망가뜨리고, 사고를 위장하면서 말이다. 결국 참지 못한 성수는 실로 아무 실업 깡패들과 싸움을 하다가 끌려가게 된다. 그리고 나타난 장 사장은 협회에 증거자료를 제출한다. 그 증거자료를 얻기 위해 성수는 자신의 몸으로 부딪친다. 사장 장교동을 믿기 때문이었다. 과연 장교동은 믿을만한 사람일까? 그러던 어느 날, 성수가 죽음을 맞이하는데...

암흑세계의 거래이기에 잔인한 상황이 벌어진다. 그 세계도 자리다툼이 끝없이 일어난다. 협회가 있다곤 하지만, 전체를 관리해 주기보다는 그저 분란을 임시방편으로 수습해 주는 정도 밖에는 힘을 행사하지 못한다. 물론 조항도 있고, 체벌도 있긴 하지만 말이다. 물론 이곳에도 불황은 있다. 소설 속 배경이 IMF 인지라 외환위기로 얼어붙은 경제의 모습이 이들 시장에도 영향을 미친다. 우리가 알만한 사건들을 돌려서 표현했지만 읽어보면 누구나 알만한 사건이다. 피해자가 있고, 죽은 사람들이 있지만 책임을 진 사람은 없다는 실제 우리 사회의 모습이 소설 속의 고스란히 드러난다. 바로 옆에서 함께 일했던 동료가 죽었음에도 대놓고 감정적 동요를 일구지 못하는 상황이 그들이 하는 일만큼이나 소름 끼친다.

그나저나 연희는 자신의 바람대로 자신 소유의 집에서 살 수 있게 될까?

 

 


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시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝 2
공한K 지음 / 팩토리나인 / 2022년 4월
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시체를 보는 사나이. 제목이 무척 의미심장하다. 개인적으로 죽음과 관련된 것에 심한 공포감을 가지고 있는지라, 만약 내가 주인공 남시보였다면 과연 어떻게 살았을까? 싶다. 총 3부에 걸쳐 6권의 책으로 이루어지는 대작의 1부는 주인공 남시보의 능력이 시작에 대한 이야기가 담겨있다. 사실 주인공의 이름 시보는 보통 공무원 임용 전에 있는 사람을 부르는 말인데, 작가의 말을 보니 그 의미에서 따왔다고 한다.

행정직을 준비하는 27살의 공시족 남시보. 길을 가던 중 푸른색 티셔츠를 입은 남자가 칼에 찔려 죽은 것을 보게 된다. 경찰 신고를 이야기하지만, 다른 사람 눈에는 보이지 않는 장면이다. 문제는, 그 장면이 또렷하게 떠오를수록 머리가 아프고 두통에 정신까지 잃게 되는 상황이 벌어지게 된다는 것이다. 결국 시보는 경찰서에 허위 신고로 들어가게 되고, 경찰서 화장실에서 목맨 형사를 발견하게 된다. 연달아 시체를 보게 된 시보. 방금 화장실에서 목맨 형사가 자신의 눈앞에서 살아서 물을 건넨다. 이게 도대체 무슨 상황인 걸까? 경찰서를 나서서 다시 학원으로 향하는 시보가 보게 된 장면은 한 여성이 바닥에 피를 흘리고 쓰러져 있는 장면이었다. 역시 다른 사람 눈에는 보이지 않는다. 그날부터 시보는 그 여성을 찾아 일주일가량 학원 옥상으로 향하게 되고, 자신이 본 환영과 같은 여성이 뛰어내려는 장면을 발견하고 구하려다 치한으로 오해받는 상황에 처하게 된다. 결국 다시 경찰서로 연행된 시보. 강력 2팀 민우직팀장과 이야기를 나누던 중, 지난번 본 환영의 경찰관이 화장실에서 목을 맸다는 것과 며칠 전 푸른 티셔츠의 남자가 자상을 입고 살해됐다는 사실을 알게 된다. 결국 자살을 시도했던 강소담의 고백으로 풀려나온 시보는 자신이 본 장면이 미래에 일어날 시체의 모습이라는 사실을 깨닫게 된다. 소담은 얼마 전 승객의 구타로 숨진 택시 기사 강시민의 딸이었는데, 아버지를 숨지게 한 범인을 잡기 위해 경찰직을 준비하고 있었다. 얼마 후, 시보에게 걸려온 한 통의 전화. 동작 경찰서 강력 1팀 김범진 형사는 시보가 처음에 봤던 파란 티셔츠의 시체에 대한 인상착의에 대한 내용을 물어보고, 시보는 피해자의 주머니에 적힌 주소가 소담의 집 주소라는 사실이 의아하다. 소담과 이야기를 하던 중, 아버지 이름으로 온 택배가 있다는 것을 확인한 시보와 소담은 택배 안에 들어 있던 것이 없어진 블랙박스라는 것을 알게 된다. 아버지를 구타한 범인의 얼굴을 확인한 시보와 소담은 그가 민우직팀장이라는 사실에 경악하게 되는데...

순식간에 이야기가 진행된다. 2권이라고 하지만, 대화 형식과 과거 회상 등의 장면으로 이루어져 있기에 빠져들어서 읽을 수 있었다. 모든 사건의 범인이 단 한 사람을 가리키는 상황 속에서 진범은 과연 누구일까? 시보의 특별한 능력은 할아버지도 가지고 있었다고 한다. 물론 1부 에필로그에서 더 깊은 이야기를 만날 수 있지만 말이다. 시보와 소담의 시선을 따라가다 보면 누가 범인인지 자꾸 헷갈린다. 사실 누구라도 가지고 있는 증거를 볼 때 명확히 범인을 찾을 수 있지만, 그렇다기에는 너무 아귀가 맞다. 아마 이 사건이 벌어지는 주된 장소가 경찰서라는 것도 배제할 수 없을 것이다. 민우직 팀장에 이어 시보 자신이 죽는 장면까지 보게 된 시보는 과연 어떻게 될까?

거짓말을 또 다른 거짓말을 낳는 법. 불법은 또 다른 불법을 부른다. 진짜 범인을 추리해가는 것도, 배후가 누구인지 찾아가는 것도 추리소설만의 재미가 아닐까? 앞으로 2부와 3부는 어떤 이야기가 등장할는지 기대된다.


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시체를 보는 사나이 1부 : 더 비기닝 1
공한K 지음 / 팩토리나인 / 2022년 4월
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시체를 보는 사나이. 제목이 무척 의미심장하다. 개인적으로 죽음과 관련된 것에 심한 공포감을 가지고 있는지라, 만약 내가 주인공 남시보였다면 과연 어떻게 살았을까? 싶다. 총 3부에 걸쳐 6권의 책으로 이루어지는 대작의 1부는 주인공 남시보의 능력이 시작에 대한 이야기가 담겨있다. 사실 주인공의 이름 시보는 보통 공무원 임용 전에 있는 사람을 부르는 말인데, 작가의 말을 보니 그 의미에서 따왔다고 한다.

행정직을 준비하는 27살의 공시족 남시보. 길을 가던 중 푸른색 티셔츠를 입은 남자가 칼에 찔려 죽은 것을 보게 된다. 경찰 신고를 이야기하지만, 다른 사람 눈에는 보이지 않는 장면이다. 문제는, 그 장면이 또렷하게 떠오를수록 머리가 아프고 두통에 정신까지 잃게 되는 상황이 벌어지게 된다는 것이다. 결국 시보는 경찰서에 허위 신고로 들어가게 되고, 경찰서 화장실에서 목맨 형사를 발견하게 된다. 연달아 시체를 보게 된 시보. 방금 화장실에서 목맨 형사가 자신의 눈앞에서 살아서 물을 건넨다. 이게 도대체 무슨 상황인 걸까? 경찰서를 나서서 다시 학원으로 향하는 시보가 보게 된 장면은 한 여성이 바닥에 피를 흘리고 쓰러져 있는 장면이었다. 역시 다른 사람 눈에는 보이지 않는다. 그날부터 시보는 그 여성을 찾아 일주일가량 학원 옥상으로 향하게 되고, 자신이 본 환영과 같은 여성이 뛰어내려는 장면을 발견하고 구하려다 치한으로 오해받는 상황에 처하게 된다. 결국 다시 경찰서로 연행된 시보. 강력 2팀 민우직팀장과 이야기를 나누던 중, 지난번 본 환영의 경찰관이 화장실에서 목을 맸다는 것과 며칠 전 푸른 티셔츠의 남자가 자상을 입고 살해됐다는 사실을 알게 된다. 결국 자살을 시도했던 강소담의 고백으로 풀려나온 시보는 자신이 본 장면이 미래에 일어날 시체의 모습이라는 사실을 깨닫게 된다. 소담은 얼마 전 승객의 구타로 숨진 택시 기사 강시민의 딸이었는데, 아버지를 숨지게 한 범인을 잡기 위해 경찰직을 준비하고 있었다. 얼마 후, 시보에게 걸려온 한 통의 전화. 동작 경찰서 강력 1팀 김범진 형사는 시보가 처음에 봤던 파란 티셔츠의 시체에 대한 인상착의에 대한 내용을 물어보고, 시보는 피해자의 주머니에 적힌 주소가 소담의 집 주소라는 사실이 의아하다. 소담과 이야기를 하던 중, 아버지 이름으로 온 택배가 있다는 것을 확인한 시보와 소담은 택배 안에 들어 있던 것이 없어진 블랙박스라는 것을 알게 된다. 아버지를 구타한 범인의 얼굴을 확인한 시보와 소담은 그가 민우직팀장이라는 사실에 경악하게 되는데...

순식간에 이야기가 진행된다. 2권이라고 하지만, 대화 형식과 과거 회상 등의 장면으로 이루어져 있기에 빠져들어서 읽을 수 있었다. 모든 사건의 범인이 단 한 사람을 가리키는 상황 속에서 진범은 과연 누구일까? 시보의 특별한 능력은 할아버지도 가지고 있었다고 한다. 물론 1부 에필로그에서 더 깊은 이야기를 만날 수 있지만 말이다. 시보와 소담의 시선을 따라가다 보면 누가 범인인지 자꾸 헷갈린다. 사실 누구라도 가지고 있는 증거를 볼 때 명확히 범인을 찾을 수 있지만, 그렇다기에는 너무 아귀가 맞다. 아마 이 사건이 벌어지는 주된 장소가 경찰서라는 것도 배제할 수 없을 것이다. 민우직 팀장에 이어 시보 자신이 죽는 장면까지 보게 된 시보는 과연 어떻게 될까?

거짓말을 또 다른 거짓말을 낳는 법. 불법은 또 다른 불법을 부른다. 진짜 범인을 추리해가는 것도, 배후가 누구인지 찾아가는 것도 추리소설만의 재미가 아닐까? 앞으로 2부와 3부는 어떤 이야기가 등장할는지 기대된다.


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마음의 파수꾼 프랑수아즈 사강 리커버 개정판
프랑수아즈 사강 지음, 최정수 옮김 / (주)태일소담출판사 / 2022년 2월
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프랑수아즈 사강 전집 세 번째 작품은 마음의 파수꾼이다. 개인적으로 앞에 읽었던 책 두 권 보다 마음의 파수꾼이 덜 어렵게 느껴진다. 아마도 전체적인 맥락이나 줄거리가 잡혀서 그런 게 아닐까 하는 생각이 든다. 책을 찾다가 보니, 우리나라에서도 1992년 같은 제목의 영화가 개봉한 적이 있다고 한다. (김민종 주연)

시나리오작가인 45살의 도로시 시모어는 두 번의 이혼을 하고 현재는 폴 브레트와 가까이 지내고 있다. 폴과 함께 차를 타고 가던 중 갑자기 뛰어든 루이스 때문에 당황한 도로시는 결국 루이스가 낫기까지 돌봐주기로 한다. 전혀 모르는 사람과 한 집에 사는데도 불구하고 도로시는 루이스와의 관계가 어렵지 않아서 오히려 놀랍다. 시간이 지나고 루이스의 다친 다리가 회복된다. 더 이상 루이스와 같이 지낼 이유가 없어졌음에도, 도로시도 루이스도 서로 뭔가 아쉬움이 남는다. 루이스와 이야기를 하던 중 전 남편인 프랭크에 대한 이야기가 나온다. 그를 사랑했지만, 그가 여배우 루엘라 슈림프와 바람을 피워서 이혼하게 되었다는 이야기도 하게 된다. 얼마 후, 폴에게서 걸려온 전화 한 통. 전 남편인 프랭크가 도로시의 집에서 멀지 않은 모텔에서 자살했다는 소식이었다. 헤어졌지만, 그를 사랑했었던 도로시는 큰 슬픔에 잠긴다. 장례를 마치고 돌아온 그녀에게 루이스는 프랭크의 죽음이 도로시를 배신한 죗값이라는 이야기를 한다. 프랭크의 부고를 듣고 도로시에게 전화를 걸어온 사람 중에는 제리 볼튼도 있었다. 프랭크가 재기하지 못하도록 부단히 괴롭힌 그에 대한 기억이 좋지 않은 도로시는 루이스에게 죽기를 바라는 인물로 제리 볼튼을 이야기한다. 한편, 루이스가 배우의 재능이 있음을 알아본 도로시는 루이스에게 오디션을 볼 기회를 준다. 역시나 타고난 배우인 루이스는 점점 인지도를 높여가게 된다. 그러던 중, 또 한 건의 부고가 도로시에게 도착하는데...

루이스에 대한 묘사가 평균적인 젊은이 같지는 않았다. 마약에 취해있고, 뭔가 열정이 넘친다기보다는 쳐져 있는 것 같다고나 할까? 물론 도로시 역시 그런 루이스의 모습을 봐왔다. 루이스의 어떤 모습에 끌렸던 것일까? 또한 루이스는 도로시의 어떤 모습에 마음이 끌렸던 것일까? 아무리 사랑하는 사람을 힘들게 또는 아프게 했다고 해도 타인에 대한 가해로 이어지는 것은 옳지 않다. 자살이나 사고라 생각했던 죽음들의 진범이 밝혀지는 순간 과연 도로시의 마음은 어땠을까? 단지 자신의 감정을 그저 털어놓을 정도였던 그 일이 실제 살인으로 이어질 줄이야...! 내용은 추리소설 뺨쳤는데, 프랑수아즈 사강의 글을 통해 전해지니 또 다른 느낌이 가득했던 것 같다. 사랑이라고 하기에는 너무 무섭다. 이건 사랑이 아니다. 집착이지...


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바다 위에도 길은 있으니까 - 스물다섯 선박 기관사의 단짠단짠 승선 라이프
전소현.이선우 지음 / 현대지성 / 2022년 4월
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선박기관사라는 직업은 이번에 처음 들었다. 이 책을 읽지 않았다면 전혀 모르고 지나갔을 직업 중 하나였을 텐데, 덕분에 흥미롭기도 하고 쉽지 않은 직업을 가진 저자의 이야기를 통해 또 다른 직업의 세계를 맛보게 된 것 같다. 이 책의 저자는 두 명이다. 처음에는 둘 다 선박기관사라고 생각했는데, 실제 3등 선박기관사는 전소현, 뒤에 나온 이선우는 전소현의 이야기를 인터뷰하고 글로 엮어준 사람이었다. 책 안에는 전소현 기관사의 이야기가 가득하다. 24시간 등 센서 울음 때문에 힘들었던 엄마와 외할머니는 친가인 제주도 할머니에게 소현을 보낸다. 그렇게 울기만 하던 아이는 제주도 바닷소리를 들으면서 꿀잠을 잔다. 아마 그때부터 바다 위에서의 길이 시작된 것은 아닌가 싶다. 공부를 잘했던 그녀는 명문고인 상산고에 합격하지만, 고등학교 생활은 순조롭지 않았다. 주위 친구들이 SKY 대 혹은 의대에 입학하는 상황 속에서 그녀의 선택은 해양대학교였다. 아버지의 추천으로 해양대학교에 입학한 그녀는 타고난 특유의 꾸준함으로 대학생활을 통해 선박기관사의 꿈을 키운다. 3학년 재학 당시 실습을 위해 한 회사의 배에 탑승하는데, 그곳에서 6개월간 배우며 좋은 기억을 받게 된다. 졸업 후 그녀의 선택은 배를 타는 것이었다. 사실 해양대학교를 나오고, 자격증을 취득해도 바다가 아닌 육지에서 근무하는 경우가 상당하다. 특히 해기사 3급 면허를 소지하면 공직에서 가산점을 받을 수 있기에, 해양대를 졸업한 상당수는 공무원이 되기도 한다고 한다. 그럼에도 그녀는 바다를 선택했다. 그녀가 바다를 선택한 이유는, 4년간 공부한 이론을 실제에 접목해 보고 싶었기 때문이다. 실제 근무를 하면서, 책에서 배운 게 실제적으로 활용되는 경험을 하게 된다.

사실 소현이 타고 있는 배에서 그녀는 홍일점이었다. 당시 3등 선박기관사 중 유일한 여자 합격자였고, 여전히 선박기관사라는 직업은 여성이 많지 않다. 업무적인 부분들에서 상대적으로 체력이 약한 여성보다는 남성이 유리하기 때문이기도 하다. 그렇기에 홍일점 소현은 더 책임감을 가지고 일한다고 한다. 자신이 어떻게 평가되느냐가 추후의 여성 선박기관사의 취업에 영향을 미칠 수 있기 때문이다.

개인적으로 어린 나이에 쉽지 않은 선택을 한 저자의 이야기가 놀라웠다. 글로만 봐도 쉽지 않은 여정일 거라는 생각이 들었기 때문이다. 40도가 넘는 배 안에서, 한번 출항하면 6개월은 배 안에서 생활해야 하는 생활, 인터넷은 수시로 끊어지고, 고립되어 있는 생활이 쉽지 않을 텐데 말이다. 그뿐만 아니라 그녀가 하는 일 중에는 라이트 작업이 있는데, 고소공포증이 있는 그녀에게는 쉽지 않은 작업이지만 자신에게 맡겨진 일이기에 공포와 맞서 싸우며 결국 그 일을 해낸다.

사실 그녀는 지금의 생활이 만족스러울 때도 있지만, 때론 의대에 진학한 친구들의 소식이 들릴 때 한 번씩 속이 상하기도 한다. 때론 안 가본 길에 대한 동경이 있기도 하다. 그럼에도 그녀는 자신의 삶을 묵묵히 가고 있다. 꾸준히 책을 읽으며 자기계발을 하는 것을 물론, 롤 모델로 생각하는 여성 최초 기관장인 고해연 기관장을 보며 꿈을 꾸기도 한다. 남녀평등이라 하지만, 아직도 금녀의 직업이라 일컬을 수 있는 선박 기관사로의 삶은 여전히 쉽지 않지만 말이다. 책 속에는 급여에 대한 이야기도 등장하는데, 상대적으로 급여가 많다고 하지만, 급여 대신 포기해야 할 것들도 많은 것이 사실이다. 그럼에도 그녀는 오늘도 바다로 향한다. 제목 그대로 바다 위에도 길은 있으니까 말이다. 새로운 직업과 그 안에 얽힌 이야기들은 언제 들어도 신기하고 흥미롭다. 그녀 덕분에 또 새로운 직업을 맛볼 수 있었던 것 같다.


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