결혼하기 전에 한 번은 혼자 살아보고 싶어 - 혼자 살아보고 싶은 이들이 알아야 할 모든 것
이선주 지음 / 푸른향기 / 2019년 10월
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1인 가구가 크게 늘면서 자취 생활의 팁을 담은 책이 많이 나오고 있다. 이선주의 <결혼하기 전에 한 번은 혼자 살아보고 싶어>도 그중 하나다. 이 책을 쓴 이선주는 올해로 8년 차 1인 가구 생활자이다. 스물세 살 때 부모님 집을 떠나 상경했고, 현재는 치과위생사로 일하며 원룸에서 살고 있다. 책에는 저자가 1인 가구로 독립하면서 물리적 또는 정신적으로 어떤 변화를 겪었는지에 관한 내용이 담겨 있다.


처음 자취를 시작했을 때만 해도 저자는 가족의 간섭으로부터 벗어나 혼자 산다는 즐거움에 취해 신나게 살았다. 허구한 날 배달 음식을 시켜 먹고, 통금 없이 친구들과 술을 마시러 다녔다. 그러던 어느 날 저자는 이렇게 살다가는 삶의 주인이 아니라 노예가 되겠다는 생각이 들었다. 그날부로 자신의 습관이나 생활 태도를 점검하고 조금씩 바로잡았다. 인스턴트 음식이나 배달 음식을 끊고 직접 음식을 만들어 먹기 시작했다. 스마트폰을 들여다볼 시간에 홈트레이닝을 해서 15킬로그램을 감량했다. 자취를 시작하기 전에는 1년에 책을 한 권도 읽지 않았는데 이제는 1년에 100권씩 읽는다.


저자는 1인 가구로 독립하면서 겪은 가장 큰 변화로 '연애'를 든다. 독립하기 전에는 텔레비전에 나오는 남자 연예인이나 어머니가 원하는 사람이 자신의 이상형인 줄 알았다. 그렇게 인상이나 외모만 보고 남자를 사귀니 연애가 잘 될 리 없었다. 독립 후에야 저자는 자신이 어떤 사람인지, 어떤 사람을 원하는지 알 수 있었다. 실제로 자신의 새로운 이상형에 부합하는 사람을 만나 잘 사귀고 있다. 저자는 연애가 안 풀려서 고민인 사람에게 독립을 강력 추천한다. 단 몇 달이라도 혼자 있으면서 자기 자신을 아껴주고 사랑하는 일을 해봐야 한다. 내가 무엇을 할 때 행복한 지 알아야 그런 일을 함께 할 수 있는 사람을 만날 수 있다.


저자는 혼자 살아본 경험 없이 결혼을 하는 것은 위험하다고 말한다. 원가족에서의 경험을 그대로 간직한 채 새로운 가족을 만드는 것은 원가족의 연장에 불과하기 때문이다. 자취는 이미 다 큰 줄 알았던 내 안에 아직 남아 있는 '내면의 어린아이'를 만날 수 있는 소중한 경험이다. 나를 온전히 사랑할 줄 아는 사람만이 다른 사람을 사랑할 수 있고, 스스로를 먹이고 입히고 돌볼 줄 아는 사람만이 다른 사람을 먹이고 입히고 돌볼 수 있는 법이다.


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인생은 지름길이 없다 - 하버드대 인생학 명강의, 개정판
스웨이 지음, 김정자 옯김 / 정민미디어 / 2019년 9월
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세계 최고 수준의 인재를 배출하는 하버드대학교에서는 학생들에게 주로 무엇을 가르칠까. 중국의 교육 전문가 스웨이의 <인생은 지름길이 없다>는 하버드대학교에서 교육학 이론을 전공한 저자가 하버드대학교 재학 시절 직접 학생들과 생활하고 그들을 관찰하며 알게 된 하버드대학교 학생들의 공통적인 특징을 24가지로 정리한 책이다.


첫 번째 특징은 '평정심'이다. 하버드대학교에 다니는 학생들은 입학 전부터 무수히 많은 경쟁을 치르며 자신의 능력과 잠재력을 인정받은 사람들이다. 그래서일까. 하버드대학교에 다니는 학생들은 긴장되는 상황에서도 평정심을 유지하며 복잡한 머릿속을 정리하는 자기만의 방법을 가지고 있었다. 예를 들면 스트레스를 받을 때마다 요가 하기, 등산하기, 명상음악 듣기, 시 낭송 하기 등이다. 활시위를 계속 잡아당기면 활이 늘어져서 쏠 수 없게 되는 것처럼, 사람도 긴장 상태가 계속되면 중요한 순간에 실력을 발휘하지 못한다. 그러므로 당장은 시간 낭비인 것 같고 경쟁자들에게 뒤처지는 것 같아도 일부러 시간을 내서 긴장을 풀어주고 마음의 평정을 되찾는 것이 좋다.


두 번째 특징은 '완벽주의를 버리는 것'이다. 하버드대학교에 다니는 학생들은 대체로 공부만 잘하는 게 아니라 체육, 음악, 미술 등 다방면에 재능이 많고 대인 관계도 원만하다. 그래서 사람들은 하버드대학교 학생들이 매사에 완벽을 추구하는 완벽주의자일 거라고 생각하지만, 저자가 곁에서 지켜본 결과 하버드대학교 학생들은 완벽주의자가 아니라 많은 일을 즐기면서 할 뿐이었다. 사람들은 완벽한 사람을 좋아하지 않는다. 일부러라도 사람들과 수다를 떨면서 자신의 감정을 표현하는 것이 좋고, 시간이 부족하면 SNS를 통해서라도 자신의 속마음을 표현하고 감정을 발산하는 것이 좋다. 속마음을 털어놓을 수 있는 반려동물, 반려식물 등을 두는 것도 좋다.


세 번째 특징은 '자기만의 길을 가는 것'이다. 하버드대학교 학생들은 남들이 하는 대로 따라 하는 것보다 자기만의 길을 개척하는 것을 좋아한다. 남들이 하는 대로 따라 하는 경향을 심리학에선 '동조성'이라고 부른다. 동조성이 높은 사람은 스스로 생각하는 노력이 부족하다. 이런 사람들은 평소 퀴즈를 풀거나 추리소설을 읽으며 스스로 생각하는 연습을 하는 것이 좋다. 스스로 생각하는 습관이 몸에 밴 사람들은 어떤 일을 하든 간에 의미를 찾고 자기만의 목표 또는 목적이 있어야 몰입할 수 있다. 사회 문제에 관심이 많고, 책이나 신문, 잡지 등을 통해 다양한 정보를 수집하길 좋아한다.


저자는 세계 최고의 수준의 수재라고 불리는 하버드대학교 학생들도 자기계발을 위해 다양한 노력을 하는 모습을 보면서 큰 감명을 받았다. 취업이나 사업 같은 경쟁에 이기기 위해서는 지식을 쌓고 인맥을 확보하는 것도 중요하지만, 그보다 더 중요한 것은 자기 자신이 진정으로 원하는 것이 무엇인지 정확히 인지하고 그것을 이루기 위해 부단히 노력하는 과정이다. 저자가 정리한 하버드대학교 학생들의 성공 습관 중에는 새로운 것이 거의 없다. 그럼에도 불구하고 하버드대학교 학생들은 성공하고 다른 사람들은 그렇지 못한 건, 그들은 이러한 성공 습관을 꾸준히 실천하고 다른 사람들은 그렇지 않기 때문이 아닌가 싶다.


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다낭 셀프 트래블 - 호이안.후에, 2020-2021 최신판 셀프 트래블 가이드북 Self Travel Guidebook 33
이은영 지음 / 상상출판 / 2019년 10월
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베트남 중부에 위치한 인기 휴양지 다낭의 최신 여행 정보를 가득 담은 여행책이 출간되었다. 여행 전문 출판사 상상출판의 <다낭 셀프트래블> 2020-2021 개정판이다. ​ 다낭은 베트남 중에서도 풍광이 아름답고 치안이 좋기로 유명한 곳이다.


<다낭 셀프트래블>은 다낭을 중심으로 호이안, 후에 지역과 미썬 유적지 등을 소개하고 있다. 이 책에 실린 모든 정보는 2019년 9월까지 취재한 내용을 기준으로 하고 있으며, 이 책에 소개된 모든 관광명소와 식당, 숍, 숙소에는 구글 맵스의 GPS 좌표가 표시되어 있어 여행 계획 및 준비에 유용하다.





직까지 다낭이 어떤 곳인지 잘 모르는 여행자들을 위해 다낭을 소개해 볼까. 다낭은 북쪽의 후에 주와 남쪽의 꽝남주의 경계에 위치하고 있는 해안 도시다. 다낭은 베트남에서 세 번째로 큰 항구인 다낭항이 있어 전체적으로 풍요롭고 발전된 분위기이다.


다낭은 총 길이 70km에 달하는 아름다운 백사장과 저렴하게 즐길 수 있는 리조트, 맛있는 베트남 음식, 여유롭고 안전한 분위기 등으로 전 세계 여행자들을 유혹하는 휴양지로 떠오르고 있다. 한국인의 경우 15일 무비자 입국이 가능하며 출입국 카드를 따로 작성할 필요가 없어서 가벼운 마음으로 여행하기 좋다.





다낭은 비행시간이 길지 않고 비용이 많이 들지 않아 가족 여행지로 맞춤하다. 책에는 아이와 함께하는 여행, 부모님을 모시고 떠나는 여행, 연인끼리 친구끼리 떠나는 여행 등 여행자의 수요에 맞춘 다양한 코스가 소개되어 있다. 부모님과 함께하는 여행은 뭐니 뭐니 해도 체력 안배가 중요하니 일정 중간중간에 휴식 시간을 마련해야 한다.


책에는 다낭&호이안&후에에서 놓치면 100퍼센트 후회할 관광 명소도 소개되어 잇다. 저자가 강력 추천하는 관광지는 우리나라 경주에 비견되는 역사도시 '후에'와 세계에서 가장 아름다운 드라이브 코스로 손꼽히는 '하이반 패스'다. 다낭에서 해수욕을 즐기고 리조트 시설을 만끽하는 것도 좋지만, 베트남의 오랜 역사와 찬란한 문화를 체험해보는 것도 좋겠다.





여행 전문가인 저자가 직접 가보고 취재한 다낭 여행자의 버킷리스트 Best 10도 나온다. 베트남 하면 인기 있는 것 중 하나가 바로 베트남 음식이다. 베트남 음식은 맛이 담백하고 신선한 재료를 사용해서 한국인의 입맛에도 잘 맞는다. 다낭은 북부와 남부의 음식 문화가 만나는 중부 지방에 위치해 베트남 전역의 여러 음식을 체험하기 좋다.


다낭을 찾는 사람이라면 역시 시원하게 펼쳐져 있는 해변가에서 여유롭게 해수욕을 즐기거나 해양 스포츠를 체험해보고 싶다는 생각을 할 것이다. 신나게 놀고 난 다음에는 피로가 쫙 풀리는 스파 마사지를 받는 것도 좋고, 야시장에서 흥겨운 시간을 보내는 것도 좋다. 좀 더 일정을 늘려서 다낭 인근 도시에 가보는 것도 괜찮겠다.





다낭은 항구 도시답게 신선한 해산물을 사용한 음식 문화가 발달해 있다. 유명한 음식으로는 소고기 쌀국수인 '퍼보', 노란 강황 쌀국수인 '미꽝', 월남쌈의 일종인 '반짱팃헤오', 생선 육수 국수인 '분짜까', 베트남식 부침개라고 할 수 있는 '반쎄오' 등이다. 대부분 가격이 저렴하고 한국의 베트남 음식점보다 맛도 훨씬 좋다.


책에는 베트남 현지에서 베트남 음식을 주문할 때 필요한 회화 표현도 정리되어 있다. 베트남에서는 고수가 기본 향신료인데 한국인 입맛에는 맞지 않는 경우가 있으니 고수가 싫다면 주문할 때 고수를 빼달라고 미리 말하는 것이 좋다. 아침에는 대부분의 쌀국수 가게가 무척 붐비므로 여유롭게 식사를 즐기고 싶다면 붐비는 시간대는 피하는 것이 좋다.





다낭에는 고급 호텔 체인의 럭셔리 리조트부터 다양한 개성을 지닌 신개념 리조트까지 다양한 리조트가 있다. 나에게 맞는 리조트가 궁금하다면 책에 나와 있는 테스트를 해보자. 누구와 여행을 하는지, 어떤 체험을 해보고 싶은지에 따라 추천하는 리조트가 무엇인지 알 수 있다.


나는 친구들과 신나게 물놀이를 즐길 수 있는 리조트를 골랐다. 이런 나의 취향을 충족시켜줄 수 있는 리조트로는 다낭에 있는 하얏트 리젠시 리조트, 빈펄 럭셔리 다낭 리조트, 후에에 있는 앙사나 랑꼬 리조트 등이 있다고. 이 중에 나는 동남아에서 가장 긴 풀장이 있다는 앙사나 랑꼬 리조트가 마음에 든다. 수영을 해본 지 오래되었는데 이참에 연습이나 해볼까.





책에는 구체적인 여행 준비에 필요한 다양한 정보가 일목요연하게 정리되어 있다. 다낭은 한국인들 사이에서 요즘 가장 핫한 여행지답게 다양한 항공편이 마련되어 있다. 인천-다낭 간에는 대한항공, 아시아나, 베트남항공 외에도 수많은 저비용항공사에서 매일 17편 이상 항공편이 운행되고 있다.


다낭에는 2016년 12월에 새롭게 단장한 공공버스와 사설 버스, 코코 시티투어 버스 등 여러 버스 노선이 잘 갖춰져 있다. 전 세계인들이 찾는 여행지답게 여행 인프라가 잘 갖춰져 있는 편이며 베트남 현지인들도 대체로 친절하고 싹싹하다. 책의 내용이 보기 쉽게 잘 정리되어 있고, 업데이트된 사진들과 레이아웃이 무척 예뻐서 읽는 내내 실제로 다낭을 여행하는 듯 즐겁고 황홀했다.


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여자 둘이 살고 있습니다 - 혼자도 결혼도 아닌, 조립식 가족의 탄생
김하나.황선우 지음 / 위즈덤하우스 / 2019년 2월
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김하나 작가와 황선우 작가는 둘 다 부산 출신이다. 대학 진학을 계기로 서울에 온 이후로 오랫동안 혼자 살았다. 결혼을 하지 않은 채 40대를 맞았고 이대로 계속 혼자 살지도 모르겠다는 생각을 하던 차에 서로를 알게 되었다. 때마침 두 사람의 친한 지인이 살고 있는 아파트에 괜찮은 매물이 나왔다는 소식이 들렸다. 누군가의 머릿속에 각자 사는 집의 보증금을 빼고 대출을 받으면 그 집을 살 수 있겠다는 생각이 떠올랐다. 둘은 바로 실행에 옮겼고, 그렇게 두 사람은 사람 둘, 고양이 네 마리로 구성된 새로운 가족을 만들었다. 이 과정을 담은 책이 바로 김하나, 황선우의 <여자 둘이 살고 있습니다>이다.


이 책은 김하나, 황선우 작가처럼 결혼을 하지 않은 독자들은 물론 결혼을 한 독자들에게도 열광적인 반응을 얻고 있다고 한다. 그도 그럴 게 이 책의 중심 내용은 각자 따로 잘 살고 있던 성인 두 사람이 한 집에 살게 되면서 부딪치고 갈등하는 이야기이기 때문이다. 김하나 작가는 꼭 필요한 물건만 소유하고 정리가 생활화된 '미니멀리스트'인 반면, 황선우 작가는 패션지 기자 출신답게 쇼핑과 멋부리기가 취미인 '맥시멀리스트'이다. 그래서 둘은 살림을 합치기 전부터 황선우 작가의 짐을 줄이는 문제 때문에 여러 번 다퉜고, 살림을 합친 후에도 서로의 생활 습관이나 라이프 스타일이 달라서 갈등이 잦았다. 서로 부부라면 사랑하니까, 가족이라면 핏줄이니까 참아줄 수도 있지만, 두 사람은 부부도 아니고 가족도 아니기에 굳이 참을 이유가 없었다.


그렇다고 참지 않고 집을 뛰쳐나오자니 대출금이 너무 많았고, 혼자 힘으로 지금 사는 집보다 더 좋은 집을 구입할 여력이 없었다. 그래서 두 사람은 서로의 역할을 나누고(김하나 작가는 청소, 황선우 작가는 요리), 서로가 불편하지 않게 배려하는 마음을 키웠다. 두 사람과 함께 사는 고양이 네 마리도 중요한 역할을 담당했다. 혼자 살 때는 집에 고양이를 혼자 두는 것도 미안하고, 출장이나 여행이라도 떠나게 되면 미안한 마음이 컸다. 이제는 집에 고양이가 네 마리나 있으니 심심하지 않을 것 같아서 덜 미안하고, 집을 비우게 되어도 나 대신 돌봐줄 사람이 있으니 안심이 된다.


김선우 작가와 황선우 작가의 모습을 보면 결혼이 꼭 '사랑하는 두 남녀'의 결합이어야 하는지 의문이 든다. 서로 사랑하지 않아도, 한 남자와 한 여자의 조합이 아니라도 둘이(혹은 셋, 넷 그 이상이라도) 함께 생활을 영위하고 있다면 '생활 동반자'로 인정받고 경제적, 법적 공동체로서의 혜택을 누릴 수 있어야 하지 않을까. 실제로 많은 커플들이 결혼을 원하지 않음에도 불구하고 기혼자에게만 주어지는 혜택을 누리기 위해 결혼을 하고, 많은 부부들이 서로 사랑하지 않음에도 불구하고 결혼 상태를 유지한다는 사실을 모르지 않으리라.


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삶을 똑바로 마주하고 - 최현숙의 사적이고 정치적인 에세이
최현숙 지음 / 글항아리 / 2018년 11월
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<할배의 탄생>, <할매의 탄생>, <이번 생은 망원시장> 등을 쓴 구술생애사 최현숙의 에세이집이다. 저자의 삶은 그 자체가 한 편의 영화 같다. 경제적으로 넉넉한 집안에서 큰딸로 태어난 저자는 남들 하는 대로 평범하게 결혼하고 평범하게 아이 낳고 그렇게 24년을 살았다. 그러던 어느 날 저자에게 사랑이 찾아왔다. 상대는 여성. 이때까지 자신이 이성애자임을 의심한 적 없었던 저자는 난생처음 자신이 레즈비언임을 깨닫고 가족과 결별했다. 남편은 물론 두 아들도 저자를 이해하지 못했다.


이후 저자는 늙고 병들고 가난한 사람들을 돌보며 생계를 해결했다. 그들의 삶을 받아쓰는 일로 글도 발표하고 책도 냈다. 그 결과물이 <할배의 탄생>, <할매의 탄생>, <이번 생은 망원시장> 같은 책들이다. 재산이나 사회적 지위로 타인의 생애를 판단하는 사람이 보기에 저자의 삶은 남루해 보일지 모른다. 하지만 내가 보기에 저자는 자기 자신에게 가장 솔직한 사람이다. 자신의 욕망이 무엇인지 들여다보고 그것의 정체를 파악하는 일에 두려움이 없는 사람이다. 대부분의 사람들은 자신의 욕망을 들여다보길 겁낸다. 진짜 정체를 알고 싶어 하지 않는다. 그랬다가는 함부로 말하는 사람들의 입방아에 오를 것이 분명하기 때문이다. 이상한 사회로부터 이상한 사람 취급 당할 게 분명하기 때문이다.


저자는 이 책에서 동성애, 가난, 종교, 장애 등 지금의 한국 사회가 마주하길 두려워하는 문제들에 대해 과감히 발언한다. 제 코가 더러운 줄 모르고 남에게서 냄새난다 말하는 사람들을 꼬집는다. 귀한 책이고 귀한 저자다. 더 많이 알려졌으면 좋겠다.


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