내가 정말 알아야 할 수학은 초등학교에서 모두 배웠다
최수일 지음 / 비아북 / 2020년 2월
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수학을 어려워하는 경우가 많다. 나의 경우도 돌이켜보면 영어보다 수학이 더 어려웠던것 같다. 그래서인지 수포자라는 말까지 생겨났다. 어렵다고 생각하니 더 어렵게 느껴지는 감도 분명 있었던것 같고 한편으로는 기초부터 튼튼히 해야 한다는 점에서 너무 어렵다는 생각을 갖지 않도록 하는 것도 중요하겠다는 생각도 든다.

 

그래서인지 더이상 시험 점수를 위한 수학을 공부해야 할 필요가 없게 되니 오히려 수학에 관련된 책을 더 많이 보게 되는 요즘이다. 일단 부담이 없기 때문인것도 있을테고 최근 읽어보는 책들을 돌이켜보면 내용면에 있어서도 진짜 수학 문제풀이를 담은 내용이라기 보다는 우리의 일상생활과 수학을 접목한 수학 이야기를 담은 경우가 많아서일 것이다.

 

 

그리고 『내가 정말 알아야 할 수학은 초등학교에서 모두 배웠다』도 어쩌면 그런 분위기 속에서 선택하게 된 책일 것이다. 왜냐하면 제목부터가 일단 흥미로웠고 과연 정말 초등학교 수학만으로도 알아야 할 내용이 모두 충족될까 싶은 솔직한 궁금증도 들었기 때문이다.

 

그런데 실제로 책에 담긴 내용들을 보면 우리가 평소 생활 속에서 마주하게 되는 다양한 상황들이 존재한다. 그런 상황들을 예시로 들어서 설명하고 있기 때문에 일단 관심을 끌고 정말 그럴까하는 궁금증과 함께 실제 수학 계산으로 증명을 해주기 때문에 궁금증 해소도 곧바로 할 수 있게 된다.

 

 

게다가 흥미로운 점은 책에 등장하는 생활 관련 문제들에서 과연 이 내용이 초등 교과의 몇 학년에 등장하는 어떤 수식의 문제인가가 표기 되어 있다는 것이다. 예를 들면 ‘초등2/덧셈’ 이런 식으로 말이다.

 

사실 내용을 들여다보면 진짜 이게 초등 2학년 수준인가 싶기도 하다. 왜냐하면 계산 과정은 딱 잘라서 아주 간단한 덧셈 계산식이나 도형 식 등이 아니기 때문이다. 그렇지만 가장 바탕이 되는 내용은 초등학교 1학년에서 6학년까지의 수학 내용에서 기인한다는 점으로 접근하면 되지 않을까 생각한다.

 

그리고 생활 수학의 풀이 과정이 자세히 정리되어 있으니 이 또한 천천히 그 과정을 읽어감으로써 어디까지가 합리적인가를 파악하는 의미로 접근하면 될 것 같다. 솔직히 마냥 쉽다고는 할 순 없지만 어쩌면 생활 속에서 한번쯤 정말 이게 경제적인가라든가 어떻게 하는 것이 합리적인가 싶었던 문제들에 대한 답을 알 수 있다는 점만으로도 이 책을 읽을 의미는 있을것 같다.

 


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새는 건축가다 - 자연에서 발견한 가장 지적이고 우아한 건축 이야기
차이진원 지음, 박소정 옮김 / 현대지성 / 2020년 3월
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가끔 나무 위에 둥지를 틀고 있는 새집을 보면 절로 고개가 돌아간다. 새가 살고 있나 싶어 유심히 보게도 된다. 왜냐하면 다큐멘터리를 통해서 새집을 본 적이 있는데 어쩜 저렇게 꼼꼼하게 그리고 튼튼하게 잘 지었나 싶었기 때문이다.

 

어디서 다 물어왔나 싶은 특이한 것도 있고 나뭇가지의 경우에는 담장의 돌을 쌓듯이 지그재그 엇갈리게 참 잘도 짓었구나 싶어서 신기했기 때문이다. 그래서인지 『새는 건축가다』를 처음 접하고 이런 새들의 집에 대해 보다 자세히 알 수 있겠구나 싶어서 기대가 되었다.

 

자연에 있는 재료들을 활용해 자신들만의 노하우로 각자의 둥우리를 만드는 다양한 새들의 이야기를 세밀화 같은 일러스트로 만나볼 수 있다는 점에서 아이들과 함께 보기에도 참 좋은 책이다.

 

그렇다고해서 완전히 아이들의 위한 책도 아닌 것이 일러스트는 있지만 절대 동화 형식이나 학습 만화 같은 분위기는 아니기 때문이다. 새들의 집짓기에 대한 설명히 자세히 나오고 때로는 스스로 집을 짓지 않고 남의 둥우리에 알을 낳는 새들에 대한 이야기와 같이 다양한 이야기들을 담아내고 있기 때문이다.

 

뻐꾸기는 잘 알다시피 다른 새의 둥우리에 알을 낳는 새다. 재봉새는 마치 겉모습은 곤충들의 고치 같은 모습으로 나뭇잎을 바느질하듯이 꿰어서 그 안에 둥우리를 만든다고 한다. 참 대단한 재주가 아닐 수 없다. 전래동화 속 유명한 제비의 집은 아마도 쉽게 떠올릴 수 있을 것이다. 그런데 이 집에 들어가는 진흙 알이 무려 200~300개 정도라니 처음 알았다. 특히 귀제비는 이보다 100여 개 정도 많다니 더욱 놀랍다.

 

한 둥우리에서 기이한 동거(?)를 하는 경우도 있는데 요정올빼미, 장님뱀, 힐라딱따구리가 그렇다. 원래 집주인은 힐라딱따구리인데 요정올빼미의 먹이로 잡혀왔다가 살아남아서는 둥우리 안의 벌레 제거 업무를 담당한다니(일종의 청소 당번인 셈이다) 이런 것도 어떤 면에서는 공생이라고 해야할지... 기묘한 관계가 아닐 수 없다.

 

그런데 책을 보니 둥우리를 새가 아닌 다른 동물이 짓는 경우도 나오는데 바로 밤색배다람쥐나 들쥐가 그런데 이때 새와 다른 동물의 둥우리를 구분하는 방법도 알려준다는 점에서 전혀 생각지도 못했던 내용을 언급하고 있는 부분도 좋았지만 진짜 새 둥우리와 구분하는 법을 담고 있는 점도 세심한 배려가 아닐까 싶다.

 

그저 익숙하거나 어쩌면 그 반대의 신기한 새들의 둥우리 정도를 만나볼 수 있는 책일지도 모른다고 기대했다면 이 책은 무엇을 기대했던 그 이상을 보여 줄 멋진 책이라고 생각한다. 길어진 방학으로 아이들과 함께 집에 있는 시간도 덩달아 길어졌을텐데 이 책은 온 가족이 함께 보기에도 너무나 좋은 책이라는 생각이 들어서 추천해주고 싶다.

 


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방구석 과학쇼 - 사소하고 유쾌한 생활 주변의 과학
Helen Arney.스티브 몰드 지음, 이경주 옮김 / 영진.com(영진닷컴) / 2020년 2월
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우리의 일상생활과 무관하지 않은 사례를 통해서 과학에 대해 이야기하고 있는 책이라는 점에서 『사소하고 유쾌한 생활 주변의 과학 방구석 과학쇼』는 상당히 흥미롭다. 과학 시험을 위해 봐야 하는 교과서적인 내용이 아니라 우리의 몸, 우리의 주변, 그리고 별과 기술에 이르는 순으로 나에게 외부 세계로 점차 그 방향을 넓혀가는 이야기이기 때문에 쉽고 재미있게 접근할 수 있는 책이기도 하다.

 

이런 책을 보면 누군가는 그저 궁금해할 뿐인데 그 궁금증을 해결하고자 하는 사람들이 의외로 많구나 싶은 생각도 든다. 게다가 보통 이런 분들의 책은 이미 온라인 상에서 유명세를 타고 그 내용이 책으로 출간되는 경우가 많은데 그만큼 한번 걸러졌다는 점에서도 책으로나마 만나볼 수 있는 기회가 생기는 것도 그런 내용을 알지 못했던 사람에게는 자연과학과 관련해 다양한 읽을거리를 만날 수 있으니 더욱 좋은것 같다.

 

얼핏 어린이 책인가 싶은 생각도 들지만 책 내용을 보면 그래도 수준이 좀 있다. 하지만 너무 어린 아이들을 제외하고 초등 고학년 정도부터는 관심만 있다면 충분히 읽을 수 있을것 같다는 생각이 들 정도로 책은 어렵지 않게 쓰여져 있는데 무엇보다도 과학쇼라는 말처럼 책에는 마치 실제 과학자나 관련 종사자가 나와서 순서대로 '이렇게 해보세요, 다음에 이렇게 하세요'하는 식으로 방법을 알려주고 있어서 왠지 따라해보고 싶어진다.

 

특히 따로 실험도구를 준비해야 하는 경우가 아니라 이 책만 있어도 책에서 말하는대로 따라만 해봐도 충분히 과학쇼를 읽는 수준에서 함께 체험할 수 있기 때문에 더욱 재미가 있다. 책에 쓰여진 말투가 실제 진행자의 어투처럼 구어체로 되어 있어서 이런 느낌은 더욱 강하다.

 

페이지를 앞뒤로 오가기도 하면서 이 책의 저자가 말하는대로 따라해본다면 착시 효과, 성격 테스트, 정전기 파티 등의 재미난 과학쇼에 동참할 수 있을 것이다.

 


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여행이 은유하는 순간들
김윤성 지음 / 푸른향기 / 2020년 3월
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일상의 평범했던 순간들이 너무나 그리워지는 요즘이다. 그러니 여행은 또 어떠랴... 표지 속 연인들처럼 저렇게 행복해질 수 있는 시간도 곧 오기를 바라는 마음이 간절해졌던 책이다.

 

해외여행에 대한 로망이 있고 지금은 팬데믹 선언이 된 시기여서 그런지 이 책에 담긴 아름다운 해외여행지의 모습들이 더욱 궁금해진다.

 

어떻게 보면 여행이란 것이 일상의 익숙함에서 벗어나 낯선 곳들에 대한 갈망에서 시작되나 결국 그곳에서의 여행도 삶의 일부, 생활의 연속일지도 모른다는 생각이 든다. 보통 우리가 일상에서 겪는 일들보다 조금 더 스펙터클하다는 것이 다른 점일지도.

 

20년이 넘는 시간, 무려 30여 개국을 넘는 나라들을 여행한 소위 여행 고수의 여행 이야기. 하고 싶은 말이 얼마나 많을까 싶지만 그중에서도 22편을 엮은 책이라니 무수한 이야기들 중에서도 특별히 선정된 흥미로운 여행지에서의 이야기.

 

나의 워너비 여행지가 있다. 개인적으로 남미는 심리적으로 멀게만 느껴져서 궁금하긴 하지만 직접 가보고 싶은 생각은 들지 않는데 딱 한 곳 가보고 싶은 곳을 꼽으라면 볼리비아의 우유니사막.

 

우연히 인터넷에서 우유니 사막을 가면 사람들이 꼭 한다는 소금 사막 위의 사진찍기 놀이. 마치 스위스의 만년설 같지만 사실은 그게 다 소금이라는 사실이 놀라웠는데 책속에 그 이야기가 한 가정의 가장이기도 한 가이드와 그의 별을 닮은 아이의 에피소드와 어울어져 더욱 빛난다.

 

누군가에겐 낭만적인 장소로 평생의 보고 싶은 소원같은 장소이나 또 누군가에겐 삶의 치열한 터전일 수 있다는 그저 낭만으로만 여기기엔 생생한 현지의 모습 한자락을 만난것 같기도 하다.

 

그리고 살아보고픈 스위스. 스위스는 오롯이 자연친화적인 그 풍경과 삶의 여유로움 때문에 체르마트가 궁금하다. 우유니 소금 사막이 만년설 같다면 진짜 설국의 면모를 보여주는 겨울의 스위스 풍경. 온통 초록빛인 하기와는 또다른 모습이다. 하지만 스키 등의 겨울 스포츠를 즐기기에 딱인 나라라 낯설진 않다.

 

홀로 떠나는 여행지에선 저자처럼 홀로 여행을 온 사람들과 잠깐이지만 인연을 맺을 경우가 많다. 언제 다시 만날지 알 수 없는 사람들, 그러나 각자 어떤 목적을 가지고 어디서 왔든 그 공간, 그 장소에 머물 땐 의외로 멋진 여행 메이트가 되어주기도 한다는 것. 그것은 단순히 혼자만의 시간을 우리라는 이름으로 채워주는 것 이상으로 인생의 한 자락에서 좋은 추억을 남겨주는것 같아 이것이야말로 여행의 한 묘미가 아닐까하는 싶다.

 

여행이 단순히 멋진 풍경이나 랜드마크, 색다른 경험만을 위한 것이 목적이라면 조금은 쓸쓸할것도 같다. 그런데 그속에 낯선 사람들, 그러나 작지만 기억에 남는 그 인연들이 있기에 스토리가 더 풍성해지고 여행지 또한 더욱 의미있게 자리매김하지 않았나 싶은 생각도 해본다.

 


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글래머러스 발리
김수민 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 1월
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세계적인 분위기가 현재 여행을 하기엔 힘들지만 발리 그런 부분들을 제쳐두고 발리하면 참 아름다운 바다가 먼저 떠오르는게 사실이다. 워낙에 이미지가 휴양지로 유명한데 『글래머러스 발리』는 단순히 발리 여행도서가 아니라 실제로 발리에 살고 있는 저자가 써내려간 발리 여행서, 발리를 보다 즐겁게 체험할 수 있는 책이라고 보면 좋을것 같다.

 

이 책의 저자는 발리에 살기 전 직장인으로서 살았으나 한번 뿐인 인생 즐기면서 살자는 모토를 실천하고자 직장과 가족에서 벗어나 발리에서 인생 2막을 시작한 저자. 벌써 4년 차의 발리니스가 된 저자는 그곳에서 평생의 짝까지 만나서 이제는 발리댁으로 정착했다고 한다.

 

 

스스로도 좋아하고 제대로 즐기고 있는 발리. 저자는 먼저 발리에 대한 대략적인 정보를 담아낸다. 발리는 잘 알다시피 인도네이사에 속해 있다. 섬나라로 이루어진 인도네시아. 그중 세계인들의 사랑을 받는 발리는 제주도의 약 3배 정도라고 한다.

 

무엇보다도 생각보다 인구가 많아서(4,200,000) 조금 놀랐다. 우리나라는 무비자 30일이 가능하고 시차는 1시간이다. 직항 기준으로 비행 소요시간은 약 7시간이란다. 워낙에 많이 들어봐서 가까울것 같지만 의외로 비행시간이 좀 있다.연중 고온다습하다니 참고하자.

 

 

발리 섬 지도 위에 주요 지역을 중심으로 설명하는데 핵심은 공항이 있는 덴파사르. 관광지와는 거리가 다소 멀수도 있지만 발리의 행정과 문화 중심지라는 점에서 오히려 장기적으로 체류할 때에는 좋을수도 있단다.(책 말미에 요즘 인기있는 한 달 살기와 관련한 내용에서 보다 자세히 언급된다.)

 

이외에도 대표 관광지로는 스미냑, 짱구, 꾸따가 있고 발리하면 떠올리게 되는 푸른 바다를 만나고픈 사람들에겐 누사두아를 추천한다. 그리고 발리가 해변만 있는게 아니라 열대 정글을 볼 수 있는 발리의 내륙으로 가고자 한다면 많이 들어보았음직한 우북 등의 내륙 지역이 있다.

 

인도네시아는 전체 인구의 90%가 무슬림이지만 발리의 경우에는 인구의 90%가 힌두교 신자라고 하는데 이와 관련한 특이한 문화적 풍습을 알려주니 여행을 떠나기 전 꼭 체크하면 좋을것 같다. 이와 함께 인도네시아어 중 필수 회화도 몇 가지 담고 있으니 여행을 이 정도는 외워두자.

 

 

책에서는 발리의 매력을 몇 가지로 테마로 묶어 소개하는데 하나는 발리의 현재 핫플레이스다. 레스토랑이나 카페, 해변, 소위 인생사진 찍기 좋은 곳, 전망이 멋진 곳들이 소개되며 다음은 발리에서 배워보기 좋은 것들로 묶은 것인데 요가, 서핑이며 흥미로운 부분은 요가와 관련해서 건강의 음식을 함께 만들어 먹을 수 있는 요리 교실도 소개한다는 점이다. 참 괜찮은 내용이라 생각된다.

 

또한 발리도 클럽이 유명한것 같다. 비치클럽, 나이트클럽으로 소개하고 각각에 어울리는 패션과 쇼핑 노하우도 알려준다.

 

각 장소들은 지역을 알려주고 장소들에 대한 소개, 주소, 웹사이트, 예약, 비용 등도 알려준다. 그러니 이 정보를 참고해서 자신이 원하는 스타일이나 여행 경비 등을 고려해 예약을 하면 좋을것 같다.

 

 

마지막으로 나오는 것은 바로 앞서 언급한 바 있는 한 달 살기. 최근 한 달 살기가 유행을 하면서 국내는 물론 해외로까지 관심이 높아지고 있는데 한 달 살기는 단순히 여행과는 다르기 때문에 숙소 정하기가 중요하다. 그리고 현지 시장을 소개함으로써 먹고 사는 문제에 대해서도 여행과는 조금 다르게 접근한다.

 

만약 관심있는 분들이라면 이 부분을 좀더 꼼꼼하게, 눈여겨봐도 좋을것 같다. 그렇기에 여행도서로서 여행 정보를 얻기에도 좋고 만약 한 달 살기를 계획한다면 이를 위한 팁을 얻기에도 좋을것 같은 책이라고 생각한다.  

 


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