하루 한 편, 세상에서 가장 짧은 명작 읽기 2 하루 한 편, 세상에서 가장 짧은 명작 읽기 2
송정림 지음 / 위즈덤하우스 / 2021년 1월
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고전이 여전히 명작으로 불리며 시대와 세대를 아우르며 인기를 얻는 것은 그 내용일 것이다. 그속에는 동서고금을 막론하고 인간의 감성을 자극하는 감동 코드도 있겠지만 인간사의 공통된 문제들이 있고 그것을 어떻게 헤쳐나가는지에 대한 이야기도 있기 때문이다.

 

그렇기에 여전히 사람들은 수백 년 전 이야기에 매료되고 읽은 책을 또 읽는다. 이미 읽은 책이라 할지라도 자신이 처한 상황에 따라, 때로는 자신이 살아 온 인생에 따라 다시 읽었을 때 그 느낌이 확연히 차이가 나는 경우도 많기 때문이다.

 

 

인터넷 검색 조금만 해봐도 어느 대학, 또는 유명인사의 추천 도서 등과 같은 도서 목록 리스트를 만나볼 수 있는데 그중에서 현재 출간된 도서도 있지만 이런 고전문학도 많다는 사실을 간과해서는 안될 것이다.

 

그렇기에 만약 책을 읽고 싶은 어떤 책으로 시작해야 할지 모르겠다는 사람들은 이런 추천 도서 목록을 참고해도 좋고 아니라면 당장에  『하루 한 편, 세상에서 가장 짧은 명작 읽기』 시리즈를 참고해도 좋을것 같다.

 


현재 이 책은 2권까지 출간되었다. 이번에 만나 본 2권에서는 총 4개의 테마로 고전 명작들이 소개된다. 속독하는 사람들은 나름대로 빨리 읽을 수 있겠지만 보통 사람들이 이 책에 수록된 책들을 모두 읽으려면 1년 장기 프로젝트로 실천해야 할 것이다.

 

그러니  『하루 한 편, 세상에서 가장 짧은 명작 읽기 2』 를 통해서 비록 내용을 축약하고 있긴 하지만 작품의 내용을 파악하고 그래서 이 작품이 왜 고전 명작인가를 깨달아가면서 점차 읽기의 재미에 빠져드는 것도 좋지 않을까 싶다.

 

그렇게 읽다보면 이 책은 제대로, 온전히 한 편으로 읽어보고픈 마음이 들 수도 있을테니 말이다. 이 책이 의도한 바는 어쩌면 이런 용도일수도 있고 아니면 독서 자체에 흥미를 느끼게 하는 것일 수도 있다. 덧붙여 고전 명작의 가치를 다시금 발견하는 책이기도 할 것이다.

 

이 책에 담긴 책들을 보면 읽어 본 책도 많고 또 영화로 본 적이 있는 작ㅍ무도 있다. 작품 자체에 대한 이야기, 그리고 작품과 관련된 뒷이야기, 작품 그 자체에 대한 이야기와 그 작품의 명작으로서의 가치가 담겨져 있어서 책 내용을 알면 아는대로, 모르면 모르는대로 충분히 흥미롭게 읽을 수 있는 책이라고 생각한다.

 

 

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- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다. 


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어렵지만 알고 싶어 미국정치 - 인포그래픽으로 공부하는 미국의 정치, 정부 그리고 대통령 어렵지만 알고 싶어 시리즈 1
자라 컨 지음, 강보미 옮김, 카리사 라이틀 디자인 / 브레인스토어 / 2021년 1월
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여전히 미국이 국제정치에서 갖는 위상은 크다. 결코 무시할 수 없다. 비교적 짧은 역사에 비하면 놀라울 따름이다. 게다가 그 역사의 시작이 영국에서부터 시작되었음에도 불구하고 현재는 세계최강국이라는 말에 걸맞게 되기까지의 미국 정치사에 대해 짧지만 핵심적인 내용들을 인포그래픽으로 만나볼 수 있는 책이 바로 『어렵지만 알고 싶어 미국정치』이다.

 

사실 처음 인포그래픽이라는 말에, 그리고 표지 때문에 어린이용 도서인가 싶기도 했지만 굳이 못 볼 정도로 어렵진 않지만 오롯이 어린이 도서라고 하기엔 다소 난이도가 있어 보인다. 미국 정치사를 쉽게 만나볼 수 있게 만든 어른들을 위한 책이라고 보면 좋을것 같다.

 

 

총 5장에 걸쳐서 진행되는 이야기는 미국 정치사의 시작이라고 할 수 있는, 어쩌면 미국 정부의 건국이념과도 통하는 계몽주의 사고를 시작으로 초기 영국의 식민지로 개척되었던 13개 지역에 대한 이야기, 영국 본토의 세금 부과와 이에 대한 반란에서 촉발된 미국 독립 혁명으로의 과정을 하나의 흐름을 제대로 파악할 수 있어서 좋다.

 

그리고 지금의 연방국가가 탄생하기까지의 내용도 만나볼 수 있고 미국이라는 나라의 건국의 초석이 된 내용들을 일목요연하게 만나볼 수 있기도 하다.  

 

 

이후 나오는 내용들은 미국 건국 이후의 이야기로 미국 정부가 어떤 식으로 구성되어 있는가에 대한 것들인데 삼권분립, 우리나라와는 다른 상하의원제, 연방국가 특유에서 오는 연방 대법원과 주 법원에 대한 이야기, 그리고 우리나라와 같은 대통령제이나 우리나라와는 또 어떤 점이 다른가를 알아볼 수도 있다.

 

최근 미국은 대선을 치뤘고 바이든 대통령이 정식 취임했다. 유례없는 의회난입과 총격사건, 탄핵소추 등에 이르기까지 혼란스러운 가운데 선거 당시 세계의 관심이 미국으로 쏠렸는데 확실히 우리와는 다른 선거제도나 그에 따른 조금은 낯선 용어들을 책에서는 자세히 정리해두고 있다.

 

어떤 과정을 거쳐 선거와 투표가 이뤄지고 각 양당에 유리한 지역을 뭐라고 하는지 등과 같은 뉴스에서 들어봤던 내용들이 정리가 되어 있었고 다시 보니 이해가 되었다. 그래서인지 개인적으로는 선거 전에 이 책이 출간되었다면 더 좋지 않았을까 하는 아쉬움이 생긴다.

 

이후 대통령와 행정부에 대한 이야기에서 흥미로웠던 이야기는 새로운 대통령의 백악관 입성과 관련한 이야기, 퍼스트 레이디의 요즘 역할, 트럼프 대통령 탄핵 때문에 아무래도 눈길이 갔던 미국의 탄핵 절차도 나온다.

 

미국의 지방 정부와 국가 기관은 아니나 입법에 상당한 영향력을 행사하는 이익 집단에 대한 이야기 등이 소개된다.

 

확실히 우리와는 다른 선거제도에 눈길이 갔던것 같다. 그리고 전반적으로 쉽게 읽히고 중요한 포인트를 잘 정리해두어서 더욱 좋았던 책이라 관심있는 분들에게 추천해주고 싶다.


 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.

 


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세계사가 재미있어지는 20가지 수학 이야기
차이톈신 지음, 박소정 옮김 / 사람과나무사이 / 2021년 2월
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학창시절 수학이 어렵게만 느껴져서 수업 시간이 되면 솔직히 너무 싫었던것 같다. 그랬는데 정작 수학 공부를 할 필요가 없게 되니 수학 관련 책들을 읽어보게 된다. 어쩌면 다른 분야와 융합된 수학 이야기 책이라 부담감은 내려가고 흥미는 높아지는 내용 때문에 더 그런지도 모르겠다.

 

『세계사가 재미있어지는 20가지 수학 이야기』도 그런 책이라고 할 수 있겠다. 제목에서도 알 수 있듯이 이 책은 세계사와 수학 이야기를 합쳐놓은 책이다. 세계사 속 수학을 이용했던, 수학이 역사의 흐름을 바꿨다고까지 표현할 수 있을까 싶기도 하지만 한편으로는 수학적 기법, 공식을 활용해서 역사 속에서 중요한 역할을 한 것만은 사실이라는 점에서 둘의 관계가 결코 무관하지 않아 보이고 또 의외로 우리의 일상에서 수학의 활용도를 역사적으로 증명하는것 같아 흥미롭게 읽을 수 있는 책이다.

 

농경시대 물을 관리하는 것은 아주 중요한 문제였고 세계사 속 대홍수와 관련해서 <성경>에서의 노아의 방주 건설 이야기나 중국의 대우가 치수에 성공한 사례 이야기, 그 과정에서 나온 낙서 환방에 대한 이야기는 인도와 아라비아까지 이어진다.

 

또 아라비아 숫자가 지금의 인류사에 미친 지대한 공헌과 영향력도 만나볼 수 있는데 이는 마르코폴로의 여행기와도 무관하지 않다고 말한다.

 

셰익스피어가 이 책에 등장하고 있어서 의아했는데 살펴보니 혹스퍼드대학교 도서관에서 발견된 시에 근거해서 셰익스피어 작품과의 연관성이 수학적 이야기되는데 이때 셰익스피어가 작품에 새 단어를 쓰는 것을 좋아했고 이 때문에 그의 작품 중에서 『로미오와 줄리엣』이 과연 그가 썼는가에 대한 논쟁이 있다고 하니 이렇게도 접근이 가능하구나 싶었다.

 

황금 비율과 관련해서는 그리스의 신전의 비율을 예로 들어서 보여주기도 한다. 세계사보다는 확실히 수학 이야기에 좀더 초점을 맞춘 책이라 솔직히 좀 어렵게 느껴지는게 사실이다. 

 

그래서인지 다양한 수학자들과 얽힌 이야기는 수학적 공식이 많이 나오는 이야기에 비해서 좀더 인물에 초점을 맞추고 있어서인지 상대적으로 쉽게 그리고 재미있게 느껴졌던것 같다.

 

솔직히 책에 나온 이야기를 모두 다 이해했다고 하기엔 부족할것 같지만 오롯이 수학만의 이야기가 아니라 익숙한 인물과 세계사 이야기를 결합시켜 이야기를 들려준다는 점에서 수학에 대한 부담을 덜어주었던 책이다.

 

 

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조선 금수저의 슬기로운 일상탐닉
안나미 지음 / 의미와재미 / 2021년 1월
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어느 시대에나 신분은 존재한다고 생각한다. 그 표현 단어에 차이가 있을 뿐. 최근 대한민국에서는 수저론이 등장했다. 소위 금수저론. 집안에 재력이 있는 이를 일컫는 말이다. 그 어느 때보다 부가 그 사람을 평가하는 중요한 기준이 되어버린 것일테고 한편으로는 그만큼 경제적인 요인이 중요해졌고 부의 양극화가 더욱 심화되고 있다는 말이자, 부자가 되기가 어려워지지 않았나 싶은 생각도 든다.

 

그런 가운데 조선 시대의 금수저들의 일상에 대해 이야기하는 책 『조선 금수저의 슬기로운 일상탐닉』의 이야기가 궁금했다. 금수저라고 하면 일단 양반 이상의 계급이 생각날 수 밖에 없는 것이 아무리 돈이 많은 상인이라고 해도 철저한 계급사회에서 금수저로 불리긴 힘들었을 것 같기 때문이다.

 

역시나 이 책은 조선 시대의 선비들에 대한 탐구이다. 사실 이 책의 내용은 저자가 '조선시대'와 '선비'라는 주제로 몇 해 전에 강의를 부탁받은 적이 있다고 하는데 책에서 '금수저'로 바뀐 이유는 독자들의 관심을 유발하고자 하는 점에서 그렇게 했다고 한다.

 

확실히 선비라는 단어보다 '금수저'라는 단어가 확실히 눈길이 더 가는게 사실인것 같다.

 

 

총 8가지의 주제로 조선시대 선비들의 삶에 대해 이야기하는데 그 당시도 먹는 즐거움은 컸던 바 일명 '하돈(河豚)'에 대한 이야기가 가장 먼저 나오는데 한자만 놓고 보면 물돼지인데 더욱이 낚시를 한다고 하니 뭘까 싶었더니 바로 복어였다. 잘못 손질하면 죽기도 하는, 그러나 맛만큼은 일품이라는데(먹어 본 적은 없다) 그 맛의 유명함은 조선시대부터 정평이 나 있었나 보다.

 

또 하나 흥미로운 점은 허균이 유배 중에 썼다는 『도문대작』이다. 어렸을 때부터 귀하고 맛있는걸 먹고 자랐고 결혼도 부유한 집으로 장가가 잘 먹었던 그가 유배기간동안 그렇지 못하자 이전의 맛들을 그리워하며 썼다니 허균은 이 책을 쓰면서, 또 보면서 얼마나 그것들을 먹고 싶었을까? 원래 아는 맛이 더 무서운 법이다.

 

이외에도 당시 조선시대의 선비들도 고양이를 귀여워했고(쥐를 잡으니 이로운 동물이라고 생각했단다) 특히 금색 고양이가 귀해서 세자가 재상에게 달라고 했으나 주지 않았다는 이야기, 숙종이 고양이를 좋아해 밥을 먹을 때도 옆에 두고 직접 먹이를 주고 정사를 볼 때도 옆에 두고 쓰다듬었다고 한다. 그런데 숙종이 죽지 이 고양이가 먹지 않고 울고 다니다 결국 죽게 되고 이에 대비가 숙종릉에 묻게 했다니 숙종의 고양이 사랑도, 고양이의 충성심도 대단하다 싶다.

 

이외에도 시험과 관련한 흥미로운 이야기를 보면 시험의 답안지를 채점할 때 누구네 자식이라는 것을 알리지 않고자 했던, 그래서 공정함을 기하기 위한 노력과 그 와중에도 일종의 수험생의 집안 정보를 어떻게든 보려한 사례도 있다니 흥미롭다.

 

지금은 중단되었지만 우리도 한때 금강산 여행이 가능했던 때가 있었는데 조선시대에도 금강산 여행은 버킷리스트 1위로 상당히 많은 비용과 시간, 그리고 인력이 필요해서 왠만한 집에서는 언감생심 꿈도 못 꿨다고 한다.

 

그런데 이 여행에서 승려분들이 상당히 고생을 했다고 하는데 그 이유는 산행이다보니 산속에 있는 절에 머무는 경우가 많아 이를 대접해야 했고 또 가이드 역할까지 해야 했던 것이다. 누군가의 관람이 누군가에게 고역이였던 셈이다.

 

금수저라고는 했지만 기본적인 토대는 선비라는 점에서 만나보면 좋을 것이다. 특히나 성리학에서 나온 유교가 주요 이념으로 작용하고 있다는 점과 함께 한편으로는 그래도 일반 백성보다는 확실히 다른 삶을 살았던 이들의 이야기를 좀더 구체적인 관점에서 바라볼 수 있었던 점에서는 여러모로 흥미로운 책이였다.

 

 

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세계사를 뒤바꾼 가짜뉴스 - 거짓으로 대중을 현혹시킨 36가지 이야기
미야자키 마사카츠 지음, 장하나 옮김 / 매일경제신문사 / 2021년 2월
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최근 팩트체크라는 말이 유행하기 시작했다. 다양한 매체의 발달, 그리고 어느 한 지역에만 머물지 않는 네트워크의 구성으로 어떤 뉴스든 몇 시간 만에 전 세계를 강타하기도 한다. 그런데 그만 우리는 정보를 쉽게 그리고 많이 접할 수 있게 되었지만 전문성이 떨어지거나 사실 관계에서 오류를 범하고 있는 경우도 많다는 것 또한 현실이다.

 

따라서 정보를 취하기가 편해진만큼 당사자가 이를 판단해야 하는 부분도 존재하게 되었는데 이러한 소위 팩트체크라는 것이 나오게 만든 가짜 뉴스가 지금에 와서 일어난 문제가 아님을 알 수 있게 하는 책이 바로 『세계사를 뒤바꾼 가짜뉴스』이다.

 

인간이 모여살면서 그 사이에서 권력이든 부든, 상대방으로로부터나 다른 계급 또는 다른 나라보다 월등한 위치에 놓이기 위해 때로는 상대를 무너뜨리고 자신의 잘못을 정당화하기 위한 가짜뉴스가 꽤나 오래 전부터 존재했음을 이 책을 알게 하기 때문이다.

 

전쟁 이후 나라가 평화롭다는 말을 했으나 사실은 내부적으로 보았을 때 로마 제국은 힘든 시기였고 노예제도를 정당화 하기 위해 지배계층의 종교로 세분화한 신분 세습을 주장하기도 했다. 그리고 자신의 정치적 위치를 공고히 하기 위해서 한 나라의 왕을 지금의 드라큘라의 원조라고 할 수 있는 스토리 속 잔혹한 인물로 만들기도 했다.

 

상대적으로 힘이 부족해 화친해야 하는 현실주의자의 말을 민족적 우월성을 깎아내리고 다른 나라의 신하국으로 만들 배신자로 만들어버린 후 후대인들은 그와 그녀의 부인 동상을 무릅꿇린 모습으로 만들어 그 동상에 침을 뱉기도 했단다.

 

여기에 종교적 대의를 말하는 것 같지만 사실상 농경 사회에서 수탈을 목적이였던 경우도 있으며 이민자에 대한 두려움으로 발생한 무고한 시민의 죽음이 민주중의 사회에서 발생하기도 했다.

 

가짜뉴스는 결국 누군가의 목적에서 생겨나는 것이 사실이다. 교묘한 선동으로 사람들을 현혹시켜 결국 자신이 원하는 바를 이뤄내지만 그 과정에서 발생하는 직접적인 당사자인 피해자, 그리고 피해자와는 직접적인 관련이 없지만 가짜 뉴스를 통해 이득을 얻는 이로 인해 파생되는 다양한 문제들에 노출된 사람들도 결국은 포괄적인 의미에서 피해자가 될 것이다.

 

세계사를 뒤바꿀 정도의 가짜뉴스까지 가지 않더라도 우리 사회만 봐도 한번 퍼진 가짜 뉴스는 과거와 달리 너무나 빠르게 증폭되고 확대재생산까지 되면서 피해자는 영원히 그 가짜 뉴스의 꼬리표를 달고 살아야 하는 경우도 있는만큼 정보에 대한 무조건적인 수용보다는 그 진위를 파악할 수 있는 개인의 관심과 노력도 필요하다는 생각을 해본다.

 

 

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