학원 대신 시애틀, 과외 대신 프라하 - 사교육비 모아 떠난 10년간의 가족 여행기
이지영 지음 / 서사원 / 2022년 5월
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대한민국에서 성역 같은 곳이 있다면 바로 군문제와 자녀입시문제이다. 인구의 절반인 남자가 의무적으로 군대를 가는 곳이니 그런 아들을 둔 부모는 민감할 수 밖에 없고 교육열이 그 어느 나라보다 높은 나라이고 소위 명문대 진학이 취업과 그 이후 경제적(사회적) 성공의 척도가 되기도 하다보니 입시문제는 민감할 수 밖에 없다. 

 

이를 반증이라도 하듯이 후자의 경우에는 가계의 사교육비 지출 비중만 봐도 알 수 있다. 특히 최근 몇 년 동안 코로나로 공교육이 제대로 이루어지지 못하면서 부족한 학습을 메꾸기 위한 사교육의 필요성은 더욱 커졌고 가계의 경제 수준에 따라 학습 격차는 더욱 늘어난다는 것은 대한민국에 사는 사람이라면 누구라도 예측가능한 부분이다. 

 

 

어느 부모나 자식이 좋은 대학을 가고 좋은 직장을 얻고 그래서 더 잘 살기를 바랄 것이고 이를 위해 힘들지만 사교육비를 감당하려 애쓴다. 그렇기에 이와는 정반대의 행동을 했다는 『학원 대신 시애틀, 과외 대신 프라하』의 이야기는 놀랍기도 했고 한편으로는 부럽기도 했다. 아이들과 이런 시간을 어릴 때가 아니면 사실 가지긴 힘들테니 말이다. 

 

아이가 어느 정도 자라면 부모와 함께하는 것보다 친구랑 어울리고 이후에는 사회에 나가는데 이 책의 저자는 무려 10년이라는 시간 동안 남편분과 두 딸과 함께 세계 곳곳을 여행한다. 공부에 있어서도 정말 중요할 시기에 이런 선택을 하기까지 쉽진 않았을것 같은데 저자는 『엄마의 소신』이라는 책에서도 이미 자녀 교육에 있어서 소신을 보였던만큼 세상을 더 많이 앍고 경험하는 것이 중요하다고 생각했고 이를 몸소 실천했던 것이다. 

 


책에는 그 10여 년간의 여행기가 고스란히 담겨져 있다. 매번 모든 일이 술술 풀리진 않았지만 그럼에도 그속에서 여행의 의미를 잃지 않고자 하는 모습이 인상적으로 다가온다. 또한 단순히 관광적 차원의 여행이 아니라 보다 많은 것을 직접 체험하도록 하는 여행기라 힘들지만 정말 재미있었을것 같다는 생각과 함께 이런 여행은 절대 잊을 수 없겠구나 싶어지기도 했다.

 

해를 거듭할수록 여행은 노련해지기도 하지만 한편으로는 체력적으로 힘들어지기도 해서 예전 같으면 경유로 괜찮았던 경로가 직항을 생각하게 만들기도 한다. 여행기 속에는 가족들의 함께 보낸 시간의 흐름과 그속에서 아이들이 조금씩 성장해가고 가족들의 경험이 쌓이고 돈독해지는 모습이 보이기도 한다. 

 

저자의 말처럼 자녀교육에 정답은 없을 것이다. 저자의 이 방법이 100% 정답은 아닐테고 오늘도 아침 일찍 학교에 가서 늦게 학원을 마치고 집으로 돌아오는 학교-학원-집이라는 이동이 꼭 잘못되었다고도 할 수 없다. 

 

그러니 이런 방법으로 자녀들을 교육하는 부모도 있고, 이런 여행기를 통해서 무엇을 얻었는지와 같은 다양한 자녀 교육의 사례 중 하나로써 접근한다면 보다 열린 마음으로 만나볼 수 있는 책일거라 생각한다.

 

 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.

 


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메 구스타 칸쿤 - 카리브해의 낭만을 간직한 중남미의 보석
남기성 지음 / SISO / 2022년 4월
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해외로 이민을 가셔서 외국에서 살고 있는 분들의 이야기가 책으로 출간되는 경우가 많다. 아무래도 한국이셨기에 낯선 곳에서 적응하는 이야기나 이제는 체류자가 된 입장에서 바라보는 현지의 이야기는 여전히 이방인으로 머물러 있는 한국인들에겐 신기하고도 흥미로운 이야기이기 때문에 아무래도 여행도서에서 발견하지 못하는 이야기들을 발견할 때가 많아 더욱 관심이 가는게 사실이다. 

 

 

이번에 만나 본 『메 구스타 칸쿤』 은 그중에서도 멕시코의 이야기다. 사실 이민이라고 하면 한국보다는 좀더 나은 환경의 나라로 가지 않을까 싶은 생각이 앞선다. 예를 들면 적어도 아이들을 교육면에서 한국보다는 낫거나 아니면 경제 수준 등과 같이 말이다. 그렇기에 고정관념일지도 모르지만 치안이 불안하다고 여겨지는 곳으로 이민을 간다고 하면 주변에서도 다소 의아할 수 있고 가까운 친지들은 걱정스러운 마음에 말리기도 할텐데 이 책의 저자 역시 주변의 반대를 뚫고 멕시코로 떠나았다고 한다. 

 

본인 스스로 최고의 멕시코 이민기를 보냈다고 말하는 저자는 이후 멕시코에서 10여 년의 생활을 하면서 여행관련 일들을 많이 한것 같다. 그 유명한 EBS의 여행프로그램에 출연하기도 했고 다수의 여행 도서도 집필했으니 말이다. 책 속에도 이런 이야기들이 담겨져 있다. 

 


멕시코에 살지만 한국적인 것을 지키고 싶기도 한 마음을 알것도 같다. 한복을 한국에서 공수해서 아이의 돌잔치를 해주는 것만 봐도 알 수 있다. 멕시코에 대한 애정이 있었기에 삶의 터전을 온전히 옮기긴 했지만 그럼에도 불구하고 모국이였던 한국에 대한 애정 또한 사라지지 않는 면을 보면서 애틋함도 느껴진다.

 

책에는 멕시코의 소소한 문화들도 만나볼 수 있다는 점이 참 좋다. 이민자로 살면서 거주자의 시선에서 바라 본, 그리고 경험했던 문화들이기에 더욱 흥미롭고 그 과정에서 발생했던 다양한 에피소드들은 특히 생활감이 묻어나 여행도서가 주는 매력이라고 할 수 있는 낯선 나라, 낯선 도시에서의 새로운 이야기를 선사한다.

 

 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.

 


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이국적인 국내여행지 64 - 한스포토가 추천하는 해외보다 더 좋은 우리나라 여행지
이환수(한스포토) 지음 / 책밥 / 2022년 3월
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처음 방송에서 파주 영어마을인가를 보았을 때 진짜 여기가 한국이 맞는건가 싶었고 나름 괜찮은 아이디어이다 싶었다. 그리고 남해 독일마을도 집들이 모여있는 풍경만 보면 유럽의 어느 도시 같은 느낌이 들어 가보고 싶었던 것도 사실이다. 

 

그런데 『이국적인 국내여행지 64』를 보면 분명 한국이지만 한국처럼 보이지 않는 이국적인 풍경을 자랑하는 여행지가 참 많다는 것을 새삼 느끼게 되면서 요즘 같은 때에 가보기에 너무나 좋은 곳들이지 않을까 싶다. 

 


특히 책에서는 이국적인 여행지를 크게는 여행지와 카페로 나눠서 소개하고 좀더 세부적으로는 다양한 테마에 맞춰 여행지를 소개하고 있기 때문에 그때그때 여행 취향에 따라 선택해서 가볼 수 있는 장점이 있다. 

 

먼저 여행지의 전경을 최대한 담아낸 사진이 나오는데 정말 '이국적'이라는 표현이 이보다 더 잘 어울리는 곳이 있을까 싶을 정도로 멋진 곳들이 많다. 특히 유럽의 어딘가에 있을것 같은 풍경도 멋스럽고 마치 영화 <센과 치히로의 행방불명>에 나옴직한 가게가 즐비해 보이는 골목도 나온다. 

 

중국의 어느 거리 같은 공간도 있다. 실제 유럽의 풍경을 연상케 하는 곳들은 이탈리아 마을, 지중해 마을, 스위스 마을이라는 이름이 붙어 있기도 하다. 

 


개인적으로는 소개된 장소들이 천천히 산책하면서 풍경을 감사하기에 좋은 공간들이 많아서 좋았던것 같다. 전경을 담아낸 사진 다음으로는 이곳을 여행할 사람들을 위해 주소, 운영시간, 입장료, 주차료, 가는 방법, 추가 정보(반려동물의 출입여부 등)가 일목요연하게 정리되어 있다.

 

이어서 해당 여행지에 대한 정보가 자세히 소개되는데 전체적으로 풍경의 아름다움이나 그 장소만의 매력이 언급되어 좋다. 건축물이 있는 공간에 대해서는 관련된 역사 정보도 짦막하게 만나볼 수 있다. 

 


주변에서 가볼만한 곳이 있는 경우에는 함께 소개하기도 하니 참고하면 좋을것 같다. 64곳 중 한 곳만을 목표로 가는 것도 딱히 문제는 없겠지만 일정의 여유가 있다면 여러 여행지, 특히 인근한 여행지들의 루트를 고려해서 일정을 계획해보는 것도 여행을 보다 알차게 보낼 수 있는 한 방법이 되지 않을까 싶다. 

 

너무 멋진 곳들이 많아서 모두 가보고 싶지만 당장은 내가 사는 곳을 중심으로 가까운 곳들부터 가보고 싶어지는 그런 우리나라 여행지를 소개한 책이였다.

 

 

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퇴근 후, 카페여행 - 감각적이고 감성적인 나만의 공간!
내계절 지음 / 알비 / 2022년 3월
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최근 생겨나는 카페를 보면 대형 프렌차이즈 카페도 있지만 반대로 규모는 작아도 개성 넘치는, 게다가 감각적인 인테리어로 많은 사람들을 불러모으는 공간으로 각광받는 카페들도 많다. 그중에는 SNS 감성을 자극하는 경우가 많아서 입소문을 타고 더욱 유명해지는 경우도 많은데 퇴근 후 시리즈의 17번째 이야기인 『퇴근 후, 카페여행』는 그런 감성적인 카페 리스트를 만나볼 수 있는 책이다. 

 

다만, 아쉬운 점이 있다면 서울에 있는 카페라는 점이다. 서울이나 수도권에 거주하는 분들이 아니라면 사실 카페 가기 위해서 갈 것도 아니니 아쉽기도 할텐데 반대로 서울과 수도권에 사는 분들이 전체 인구 비율로 따지자면 많은 편이니 뭐 그분들에게 날씨도 좋아지는 요즘 가보기 좋지 않을까 싶은 생각도 든다. 

 


 

책에 소개된 카페들을 보고 있으면 여러 예능 프로그램에서 촬영을 했던 장소들이 있다는 것을 알게 된다. TV를 보면 너무 예쁘거나 멋지다는 생각에 한번 가보고 싶었고 그래서인지 저긴 어딜까 싶었던 공간을 이 책을 통해 보게 되니 반갑기도 했다. 

 

총 65개의 카페는 공간의 분위기에 따라 분류되어 있는데 따뜻하고 포근한 공간/편안하고 자유로운 공간/감각적이고 비주얼한 공간/개성 있고 독특한 공간이 그것이다. 그러니 책을 보고 마음에 드는 공간을 선택해서 가봐도 되고 먼저 이 공간의 분위기를 보고 평소 자신이 어떤 스타일과 분위기의 공간을 선호하는지를 고려해 선택해도 된다. 

 

작가님의 분류이니 이 책을 보면서 개인적으로 자기만의 분류 기준을 통해 아지트를 만들듯 자신의 그날그날 기분에 따라 이 카페는 어떨 때 가고 싶은지 분류를 해보는 것도 재미있겠다는 생각이 들었다. 

 

각 카페에 대한 정보가 자세히 소개되어 있기 때문에 낯선 카페라면 먼저 이 정보를 참고해서 선택을 해도 좋을것 같다. 카페 이름, 이 카페의 대표적인 분위기, 위치(주소 포함)와 전반적인 매장 내의 인테리어 스타일과 분위기, 주변 풍경, 이 카페만의 특징, 마실 수 있는 음료에 대한 정보도 알려준다.

 


 

65곳 중에는 너무나 한국적인 공간부터 상당히 이국적이여서 외국의 어느 골목길에 있는 카페 같은 곳도 있다. 서울이나 수도권에 살면 참 좋겠다 싶어지는 생각이 절로 들 정도로 참 멋진 공간들이 많구나 싶어진 책이라 평소 카페 탐방을 좋아하는 사람들도 자신만의 아지트 같은 공간을 찾고픈 사람들에게도 유용한 책이 아닐까 싶다. 

 

 

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동쪽 빙하의 부엉이
조너선 C. 슬래트 지음, 김아림 옮김 / 책읽는수요일 / 2022년 3월
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멸종위기 동물들에 대한 이야기를 볼 때마다 인간의 욕심을 다시금 떠올리게 된다. 인간의 무분별한 개발과 지구 환경을 파괴하는 행동은 자연생태계에 가장 위협적인 존재라는 생각이 들게 하는데 그럼에도 몇몇 동식물의 멸정에 대해서만 알뿐 얼마나 많은 생물들이 멸종 위기를 겪는지는 자세히 알지 못하는게 사실이다. 

 

그리고 『동쪽 빙하의 부엉이』를 통해서 처음으로 '블래키스톤물고기잡이부엉이(Blakiston’s Fish Owl)'를 알게 되었다. 이름도 생소한 부엉이인데 이 부엉이는 지구상에서 가장 거대한 부엉이라고 한다. 흥미롭게도 이 책의 저자인 조너선 C. 슬래트는 보호가 아닌 ‘보전’이라는 말을 하고 있다. 

 

 

이는 책의 초반에서 그 의도가 언급되는데 다음과 같다. 

 

"보전과 보호는 다르다. 만약 물고기잡이부엉이를 보호하고 싶었다면 종에 대한 연구는 필요 없었을 것이다. 그저 연해주에서 이뤄지는 벌목과 낚시를 전면 금지하기 위해 정부에 로비를 하면 될 일이다.

이렇게 광범위한 조치를 취하면 부엉이에 대한 위협을 전부 제거하고 보호할 수 있다. 하지만 이런 방식은 비현실적임은 물론이고 그 지역에 거주하는 200만 명의 주민들을 무시하는 처사다. 이들 주민 가운데는 생계를 위해 벌목과 어업에 의존하는 사람들도 있으니까. 연해주에서 물고기잡이부엉이와 인간의 삶은 떼려야 뗄 수 없는 관계다. 둘 다 수백 년 동안 같은 자원에 의존했다. 


...


이런 관계에서 균형을 되찾고 필요한 쳔연자원을 보존하는 것이 내 연구의 의도였다. 그리고 과학적인 연구만이 내가 필요로 하는 답을 얻을 수 있는 유일한 방법이었다. (p.21)"

 

인간과 자연의 공존. 그리고 멸종 위기의 물고기잡이부엉이를 보호한다는 목적으로 무조건적으로 그 지역 사람들을 배제되지 않은 보전 계획을 주장하고 있는 조너선 C. 슬래트의 의도가 너무나 인상적으로 다가오는 대목이였다.

 

그리고 앞으로 펼쳐질 '블래키스톤물고기잡이부엉이(Blakiston’s Fish Owl)'의 보전계획의 핵심 가치를 미리 엿볼 수 있는 부분이기도 하다.  

 

 

책에서는 저자인 조너선 C. 슬래트가 처음으로 연해주라는 곳에 관심을 갖게 되는 이유와 함께 교환학생으로 그곳에 머물고 자연스레 지역 조류학자들과 교류하면서 블래키스톤물고기잡이부엉이와 마주하게 되는 순간을 보여준다. 

 

그리고 이후 박사학위의 주제를 고민하던 중 멸종위기종이였던 이 부엉이를 떠올리게 되고 본격적인 보전 활동에 가담하게 된다. 과학적인 데이터의 구축을 통해서 보전 계획에 대한 열정과 활동을 고스란히 볼 수 있는 이 책은 그저 관심만 가지고는 해낼 수 없는 숭고함마저 느껴진다. 

 

마치  '블래키스톤물고기잡이부엉이(Blakiston’s Fish Owl)'의 보전을 둘러싼 다큐멘터리를 책으로 만나는것 같은 기분이 들게 하는데 발신기를 부착해 그들의 생태를 파악하고 이 자료를 토대로 보전 계획을 세우는 모습에서 정말 아무나 할 수 없는 열정 그 이상의 사명감을 느낄 수 있었던 책이였다.

 

 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.

 


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