수학으로 생각하는 힘 - 일상의 모든 순간, 수학은 어떻게 최선의 선택을 돕는가
키트 예이츠 지음, 이충호 옮김 / 웅진지식하우스 / 2020년 7월
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학교를 졸업하면 수학을 하지 않을거라 생각했다. 계산은 계산기로 하면 되지라는 생각을 했다. 그래서 솔직히 참 좋았던것 같다. 수학을 너무 싫어했고 무섭기까지 했던지라 더이상 굳이 할 필요가 없으니 얼마나 좋을까 싶었던 것이다. 

 

그런데 또 사람 심리가 묘한 것이 하지 않아도 되니 오히려 관련 도서들에 눈길이 간다. 그 이유는 수학책을 표방하고 있지만 그 내용이 어려운 수학문제들로 채워진 정통 수학 도서가 아니라 우리의 일상생활 속에서 마주하게 되는 수학과 관련된 다양한 문제들을 담고 있는 책이였기 때문이다.

 

특히나 그중에는 사회적으로 이슈가 된 문제들도 있어서 이걸 생각해보면 아무것도 쓸모없는건 없구나 싶고 좀더 재미있게 수학을 배웠다면 어땠을까 싶은 마음도 들었던것 같다.

 

『수학으로 생각하는 힘』은 바로 그런 책이라고 볼 수 있다. 이 책의 저자는 무려 옥스퍼드대학교에서 공부를 했는데 수학이라는 분야로 박사 학위를 받고 현재는 대학에서 수리과학을 가르치고있는 교수님이라는 사실. 그야말로 전문가인 셈이다.

 

분야 최고 전문가인 작가는 수학과 일상을 연결지어 사람들로 하여금 관심을 갖게 하는데 큰 몫을 담당하고 있기도 한데 이와 관련해서는 BBC 라디오에 연재중이기도 하단다. 추천사를 쓰신 분들도 하나같이 쟁쟁한 이 책은 목차를 보면 흥미로운 이야기들이 무수하다.

 

저자는 이 책의 서문에서 수학의 가치를 이렇게 표현하고 있다. "수학은 우주와 우리 종의 수수께끼와 관련된 기본적인 질문들에 답을 얻는 최선의 방법이다(p.17)"라고.

 

소제목만 보면 수포자에겐 이름만 들어도 아찔한 수학적 용어들이 나올지도 모르지만 그 아래에 나열된 타이틀을 보면 저절로 읽어보고 싶게 만드는 매력이 있는데 건강과 성장을 위해 마시는 우유의 상하는 속도, 몇 해 전 전세계를 떠들썩하게 만들었던 아이스버킷 챌린지에 대한 이야기, SF 영화에서 자주 거론되고 실제로 미래학자들도 우려하는 인구 폭발과 함께 제시되는 환경 오염/식량난 등과 관련한 지구의 수용 능력, 병진단과 관련한 이야기, 확률에 대한 다양한 문제들, 통계, 수 체계 등이 그렇고 충분히 시대 반영적인 수학이라고 할 수 있는 최근의 팬데믹과 관련한 문제, 그리고 각종 SNS 활용에서 언급되어 한번쯤 들어보았을 알고리듬에 대한 이야기도 담겨져 있다.

 

그저 흥미로운 사례 정도라면 크게 차별화를 이루지 못했을 책이지만 이렇게 시대적 상황을 반영한 문제들을 수학과 연결지어 이야기하고 있다는 점이 확실히 많은 독자들을 끌어안는 책이 아닌가 싶다.

 

개인적으로는 알고리듬이 신기했고 우리의 생명과도 직결되는 문제로 아마도 모르는 사람들이 거의 없을 단어인 팬데믹 상황과 관련된 7장의 내용은 상당히 의미있었다고 생각한다.

 

코로나 사태 이후 인류를 이토록 위험에 빠트렸던 앞선 전염병 사례들이 다시금 화제에 올랐고 스웨덴의 경우 이번 사태에 집단 면역을 실시했다가 더 위험에 빠지기도 했다. 그렇다면 이 집단 면역은 아예 불가능한 것일까? 책에서는 이와 관련해 집단 면역의 문턱값이란 타이틀로 자세한 이야기를 들려준다.

 

그리고 아마도 많은 사람들이 간절히 바라고 있을 백신 접종에 관한 이야기로 마무리 되는 것을 보면 저자가 책의 초반 수학의 가치로 언급했던 부분과도 무관하지 않아 보여 결국 수학이라는 학문도 인간의 생명과 생존, 지속성과도 결코 동떨어진 것이 아님을 다시금 깨닫게 해준 사례일 것이다.

 

책속에 등장하는 각종 표나 그래프, 수학 공식을 보면 마냥 쉽다고 할 순 없지만 그래도 읽어볼만한 가치가 있는 책이라고 생각한다.

 


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세계를 정복한 식물들 - 인류의 역사를 이끈 50가지 식물 이야기
스티븐 해리스 지음, 장진영 옮김 / 돌배나무 / 2020년 8월
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『세계를 정복한 식물들』이라는 제목에서부터 궁금했던 책이다. 과연 어떤 식물들이길래 무려 세계를 정복했다는 것일까? 책속에는 인류의 역사에 지대한 영향을 미쳤다고 할 수 있는 50가지의 식물에 대한 이야기가 소개된다. 잠깐 표지에도 나와 있는 식물들을 보면서 조금이나 짐작해볼 수도 있을텐데 실제 책을 들여다보면 익숙한 식물들, 그리고 어디선가 관련해서 한번쯤은 읽어본 적이 있는 식물도 있다.

 

그리고 이 책을 통해서 처음 들어보는 식물도 있었는데 그런 식물들-왕포아풀, 금방망이, 선옹초, 애기장대 등-은 또 그대로 궁금해진다. 물론 나에게만 일수도 있겠지만 이런 식물들은 왜 여기에 선정되었을까 싶은 근원적인 물음표가 떠오르기 때문이다.

 

인류의 역사가 시작된 것을 보면 정착생활, 그리고 단순한 수렵 채취가 아니라 농업과 같은 행동을 하면서 식량이라는 것을 키우게 된데에 커다란 의미가 있기 마련인데 인구의 폭발적인 증가, 환경 오염 등과 함께 꼭 대두되는 것이 바로 식량문제이다.

 

이는 곧 동물적 자원도 분명 의미가 있겠으나 식물이 에너지원으로서 인간에게 상당한 영향을 미친다는 점에서 이 책은 더욱 읽어볼만한 가치를 지닌다.

 

특히 하나의 식물을 이야기 할 때 가장 먼저 해당 식물이 지니는 가치를 키워드로 보여주면서 시작하는데 예를 들면 가장 먼저 나오는 보리의 경우에는 우리가 흔히 생각하는 식용에서의 곡식적 의미도 있지만 화폐나 맥주(물론 이 또한 식용이지만)라는 키워드로도 분류되는데 이 보리가 인류와 함께 어떻게 공존했는지에 대한 일종의 보리의 역사, 그리고 보리에 대한 시대별 가치와 인식, 어떤 용도로 사용되는지에 대한 이야기를 읽을 수 있다.

 

대체적으로 이런 흐름으로 각 곡식들을 소개하고 있는데 주요 효능이라고 해야 할지, 어떤 가치를 지녔는지 그 가치가 어떻게 변화되어 왔는지를 알아가는 것이 묘미다. 바로 이 가치가 이 책 속의 50가지 리스트에 들어갈 수 있었던 이유이기도 할테니 말이다.

 

신기하고 낯선 식물이 여럿 있었지만 그중 이게 뭔가 싶었던 생소한 석송류의 경우 삽화로 그려진 모습을 보면서도 이건 어떻게 해서 먹는건가 싶었다. 그런데 사실 이건 먹는다기 보다는 있는데 산업의 에너지원이자 화학원료로 사용된다고 하는데 특히 선사 시대의 석송류에 의한 석탄 퇴적물을 활용한다고 하는데 유용하지만 또 한편으로 환경 문제에도 영향을 미친다니 비록 식용식물은 아니지만 이 책을 통해서 알게 된 신기한 식물 중 하나이기도 하다.

 

처음 책을 접했을 땐 모두 식용인줄 알았다. 그러나 이렇게 석송류와 같은 식물도 있다는 점, 그리고 지금도 우리가 일상에서 쉽게 접할 수 있고 메인 또는 부재료로 사용하는 다양한 식물들에 대한 잘 알려지지 않은 역사와 그 가치를 만나볼 수 있다는 점에서 읽는 재미가 있는 책이라고 생각한다.

 


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쓰레기에 관한 모든 것
피에로 마틴.알레산드라 비올라 지음, 박종순 옮김 / 북스힐 / 2020년 7월
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과학기술이 발달하는 것에 대한 기대감 중 하나가 있다면 바로 환경문제, 특히 쓰레기와 관련한 문제이다. 지금보다 기술이 훨씬 더 발전하면 혹시라도 자연분해되어 사라지기까지 오랜 시간이 걸리는 각종 쓰레기들도 금방 분해하거나 아니면 완전히 재활용 가능한 상태로 만들 수 있는 기술도 발전할 수 있지 않을까하는 것이다.

 

어쩌면 그만큼 지구촌의 환경 문제와 관련해서 쓰레기 문제에서 자유로울 수 없기 때문일텐데 많은 사람들이 보다 더 이 부분에 관심을 갖고 있는 요즘 읽어보기에 너무나 좋은 책을 만났다. 바로 북스힐에서 출간된 『쓰레기에 관한 모든 것』이다.

 

표지부터 다소 충격적이다. 거대한 빙하인줄 알았더니 물속을 보니 이건 비닐봉지다. 이보다 더 큰 반전이 있을까 싶다.

 

 

그리고 책속에는 제목 그대로 쓰레기에 대한 거의 모든 이야기가 담겨 있다고 할 정도로 많은 양의 이야기들이 소개된다. 쓰레기와 관련해서 궁금했던, 알아야 할, 그리고 고민해볼만한 다양한 문제들이 제시되고 있는 셈이다.

 

당장 나오는 것은 당연히 지구촌에 범람하다시피하는 쓰레기 양에 대한 문제이다. 그리고 이 쓰레기로 인해 파생되는 환경 오염 문제. 어느 한 곳에 국한된 문제가 아니기에 더욱 심각한 문제가 아닐 수 없다.

 

그리고 나오는 이야기는 이것이 자연 파괴의 문제에서 그치는 것이 아니라 결국엔 인간의 건강에까지 치명적임을 보여주는 문제로 이어진다. 아마도 태평양 한 가운데 원래 없던 섬이 생겨서 보니 그것이 해류를 따라 이동해 결국 한 곳에 모이게 된 쓰레기 섬이였다는 이야기, 들어 본 적이 있을 것이다.

 

이런 쓰레기 섬이 한 곳에서만 일어나는 현상이 아니라는 것, 실로 심각하지 않을 수 없다. 얼마나 많으면 하나의 섬으로 보였을까. 실제로 이와 관련된 미세플라스틱 다큐멘터리를 본 적이 있고 이때 이 쓰레기 섬을 본 적이 있는데 너무 놀라웠다.

 

오죽하면 이걸 역으로 이용해서 진짜 섬으로 만드는게 더 빠르지 않을까 싶은 생각까지 했을까... 그러면 혹시라도 지구 온난화로 해수면 상승해 가라앉고 있는  지구촌의 일부 섬나라 문제를 해결할 수 있을지도 모른다는 생각도 했었다. 물론 가능할지는 의문이지만...

 

 

책을 보고 있으면 우리가 얼마나 플라스틱과 같은 일회용품을 자주, 많이 사용하는지 또 우리가 얼마나 물건을 자주 바꿈으로써 새로운 쓰레기를 만들어내는지를 적나라하게 깨닫게 된다. 단순히 이야기를 하는 것이 아니라 수치화된 데이터로 보여주기 때문에, 특히나 '1인당 1년 동안'이라는 문구를 보면 정말 큰 죄를 짓고 있는 기분마저 들 정도이다. 나 하나쯤이나 하는 생각을 도저히 할 수 없게 만드는, 소위 팩트폭행의 한 순간들이다. 

 

내가 버린 쓰레기, 어떻게 되는지 그것이 우리의 일상을 또 어떻게 변화시킬 수 있는지를 보여주는 책이다. 정말 많은 사람들이 이 책을 읽었으면 좋겠다. 그래서 '나 하나만이라도!!'라는 생각을 가졌으면 하는 바람이 든다.

 

 


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INTEGRITY NEW YORK VOL.2
정인기 지음 / 지식과감성# / 2020년 7월
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뉴욕은 세계적인 도시다. 규모나 그속에서 살아가는 사람들, 그리고 상징적인 의미까지. 그래서인지 미국을 대표하는 관광지이기도 하다. 최근에는 코로나 때문에 여행이 자유롭지 못해 랜선 여행이나 방구석 여행이 화제인데 이번에 만나 본 『INTEGRITY NEW YORK VOL.2』의 경우에는 그야말로 뉴욕의 멋진 풍경, 우리가 뉴욕하면 가장 먼저 떠올리게 되는 마천루의 도시 풍경, 또 밤의 별보다 더 빛나는 고층 빌등 숲의 불켜진 창과 같은 모습 등이 고스란히 담겨져 있다.

 

 

표지부터 너무나 인상적인 책이다. 고화질의 뉴욕 사진집이라고 불러도 손색이 없을 정도로 책에는 많은 뉴욕의 풍경들이 가득 담겨져 있다. 물론 그곳들에 대한 설명이 글로 적혀 있긴 하지만 대체적으로 사진에 좀더 초점을 맞춘 책이다.

 

그래서 여행 가이드북과는 차별화되는 일종의 테마여행 도서로서 도시 풍경을 담은 여행도서라고 보면 좋지 않을까 싶다.

 

가장 먼저 나오는 것은 위와 같이 뉴욕의 대표적인 랜드마크 엠파이어 스테이트 빌딩이다. 여러 영화 속에 등장하는 건축물이기도 하고 특히나 전망대는 관광 명소 중 하나일 것이다. 낮과 밤 풍경을 모두 담아내고 있다는 점도 참 좋은것 같다.

 

 

개인적으로 뉴욕에 가게 된다면 가보고 싶었던 공원들. 책에서는 뉴욕 맨해튼을 대표하는 8곳의 공원이 차례대로 나오는데 하늘 위에서 보았을 때 틀로 찍어낸것마냥 네모 반듯한 센트럴 파크를 시작으로 나머지 공원들이 소개되는데 여행시 참고해서 콘서트나 행사 등을 맞춰서 일정을 짜보면 좀더 의미있는 여행이 될것도 같다.

 

풍경 이외에도 뉴욕의 유명 스테이크 하우스를 비롯해 맛있는 디저트를 맛볼 수 있는 장소도 알려주고 기념품 가게도 나오니 실제 여행을 계획하고 있는 분들에겐 유용한 정보가 될 것이다.

 

브루클린에서 그래피티의 작품들을 만나볼 수 있는 장소도 알려주고 첨단, 대도시의 풍경을 뒤로 하고 뉴욕의 자연풍경을 만끽할 수 이는 주립공원과 와인셀라 등도 소개하고 있다.

 

뉴욕이라 하면 고층빌딩, 도심의 공원, 멋진 야경 정도만을 떠올린 사람에게 이 책은 너무나 유명하고 그래서 갔을 때 놓치지 않고 경험해야 할 뉴욕의 다양한 볼거리와 즐길거리를 소개한다는 점에서 멋진 사진과 함께 너무 좋았던 책이라고 생각한다.

 

 


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한번쯤 포르투갈 - 다정한 위로를 건네는 그곳
허혜영 지음 / 앤에이북스 / 2020년 7월
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처음 지도에서 포르투갈을 봤을 때 의외로 작은 국가 크기에 좀 놀랐던것 같다. 동시에 스페인과 프랑스가 너무 컸고. 사실 포르투갈은 여행해보고 싶다는 생각을 해 본적이 없었는데 포르투의 도시 풍경을 보고 너무 아름다워서 가보고 싶어졌던것 같다. 특히 동 루이스 1세 다리가 너무 예뻤다.

 

그러다 해리포터 시리즈가 등장했고 렐루 서점이 화제가 되면서 더욱 가보고 싶어졌다. 아줄레주도 너무 예쁘고 바다를 끼고 있는 풍경은 참 아름답다는 생각이 들어서 기회가 된다면 스페인과 함께, 그러나 보통의 여행보다는 좀더 시간을 투자해 포르투갈을 여행해보고픈 마음이 들었다.

 

그렇기에 이렇게 포르투갈 여행기만을 담아낸 『한번쯤 포르투갈』이 궁금했고 그 이상으로 기대되었다. 책에는 포르투갈의 수도인 리스본을 시작으로 제법 많은 도시들이 소개되는데 이 책에 소개된 도시들만 봐도 며칠 안에 여행을 계획하기가 어려울 정도로 매력적인 곳들이다.

 

게다가 건축물도 유럽의 여느 나라 못지 않게 아름다운 곳들이 많다. 특히나 리스본에 있다는 산타 주스타 엘리베이터 전망대. 다소 쌩뚱 맞아 보이기까지 한 높다란 전망대는 자세히 들여다보면 조각이나 장식이 너무 화려하고 아름다운데 놀라운 점은 구스타브 에펠의 제자가 만든 작품이라고.

 

대서양의 끝이자 세상의 끝이라고 알려진 카보 다 호카(호카곶)도 가보고 싶어지고 얼핏 크로아티아의 두브로브니크 성곽 주변 풍경을 미니어처로 만들어 놓은것 같은 아제나스 두 마르도 가보고 싶어진다. 참 많이 닮아 있는 모습이 신기하기도 하고 절벽 위에 자리한 집들이 아찔하면서도 그곳에 있는 집에 살면서 대서양을 바라보는 느낌을 어떨까 싶어진다.

 

그리고 시간을 내어 트램도 타보고 싶고 파두 공연도 관람하고 싶다. TV에서 방송되는 여행 프로그램에서 파두 공연을 본 적이 있는데 무슨 말인지 하나도 알아듣지 못함에도 불구하고 이상하게 몰입하게 되는 그 묘한 공연을 직접 보고 싶었기 때문이다.

 

리스본도 분명 매력적인 곳들이 많지만 오히려 다른 도시들의 숨겨진 매력이 훨씬 크게 다가왔던 책, 언제가 될지는 모르지만 한번쯤 포르투갈로 떠나보고 싶다. 왠지 한번 다녀오면 또 가고 싶어질것 같은 매력이 느껴진다.

 

 


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