야외 수영장 라임 청소년 문학 52
빌 그멜링 지음, 전은경 옮김 / 라임 / 2021년 7월
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뭔가 표지의 반전이 있어 보이는 작품이  『야외 수영장』이다. 앞표지를 보면 청소년처럼 보이는 소년이 담벼락 같은 곳에 누워 있는데 책을 180도로 펼쳐서 보면 그 담벼락 아래에 소년보다는 어려 보이는 두 아이가 모퉁이 너머의 수영장을 쳐다보고 있기 때문이다.

 

바로 이 수영장이 이야기의 주요 무대라고 할 수 있겠다. 작품을 통해 이 세 사람은 삼 남매라는 것을 알 수 있는데 바로 알프, 카링카 로비이다. 이들은 어느 날 풀장에 빠진 아이를 구해준 것을 계기로 주변으로부터 칭찬을 받게 되고 이것이 또 영향을 미쳐 야외 수영장을 무료로 이용할 수 있는 기회가 생긴다.

 

삼 남매에겐 너무나 기쁜 소식이다. 물을 좋아하는 아이들은 거의 매일을 야외 수영장으로 향하고 그저 수영을 하는 것에서 그치는 것이 아니라 무료로 수영장을 이용하는 동안 저마다 꼭 해내고 싶은 일을 계획하고 조금씩 그 목표를 향해 나아간다.

 

전혀 생각지도 못했던 기회를 얻게 된 아이들은 그동안 하고 싶었던 것들을 조금씩 이뤄가는 가운데 주변의 응원 아닌 응원을 받는 것도 재미난 포인트이다. 특히 10m 다이빙을 성공하기 위해 노력하는 모습, 다리가 후들거릴 정도이지만 그래도 포기하지 않고 주변의 응원을 빙자한 훈수까지 들어가면서 성공해내는 모습은 별거 아닐 수 있지만 아마 평생의 기억 속에 남아있지 않을까 싶은 생각마저 들게 한다.

 

이외에도 두 아이들이 세운 목표와 함께 이후 큰아버지의 등장으로 수영장을 무대로 아이들의 추억 속에 오래도록 남을 시간들을, 어떻게 보면 평범할 수 있는 일상 속의 이야기를 잔잔하게 담아내고 있는 작품이다.

 

야외 활동이 너무나 힘들어진 요즘 이런 일상의 모습마저 부러워진다. 개학 후 등교를 하는 아이들이 여전히 방학 이전의 생활과 똑같은, 어쩌면 더욱 통제되고 갑갑한 생활을 해야 하는 가운데 실내 수영장이 아닌 야외 수영장이라는 공간에서 펼쳐지는 이야기가 좋았던 작품이다.

 

 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다. 

 


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스토리텔링 버스 특서 청소년문학 20
고정욱 지음 / 특별한서재 / 2021년 5월
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청소년 문학작품 『까칠한 재석이』 시리즈의 고정욱 작가의 작품이라는 사실이 이 책에 대한 선택을 망설이지 않게 했다. 게다가 표지가 스토리에 대한 기대감을 높이는 것도 사실인데 과연 두 아이들에겐 어떤 일이 발생했을지 너무나 궁금해지기 때문이다.

 

고등학생인 지강과 은지는 이혼 가정의 아이들이다. 현재 아버지와 살고 있는 두 아이들은 엄마에 대한 그리움을 공통적으로 가지고 있다. 다른 점이 있다면 지강의 엄마는 외국으로 떠났고 은지의 엄마는 그나마 국내에 있다는 사실 정도이다.

 

누구에는 지나치게 평범한 가족 구성원-부모님, 본인, 형제자매(가 있다면...)-이 누군가에겐 결코 평범하지 않은, 그래서 상처가 되기도 하는데 지강과 은지는 부모님의 이혼, 그리고 두 사람이 자신들을 대하는 것에 불만이 크다.

 

부모도 부모 나름대로 사정이 있겠지만 그래도 미성년의 자녀들에 대해서는 최소한의 책임을 져야 한다고 생각하는 한 사람으로서 둘이 각자의 부모님에게 가진 불만이 이해가 되기도 한다. 결국 이에 대한 일종의 반발 심리로 일종의 가출을 하듯 떠나버리는 것은 자신들의 마음을 알아달라는 일종의 시위이자 감정 표현일 수도 있겠다는 생각을 해본다.

 

하지만 이렇게 시작된 두 사람의 여행은 초반부터 난관에 부딪힌다. 바로 타고 가던 버스가 산사태로 인해 곤란한 상황에 처하게 된 것이다. 오도가도 못하는 상태, 꼼짝없이 버스 안에 갇혀버린 두 사람이다. 그리고 이런 상황은 지강과 은지뿐만이 아니라 그 버스를 타고 있는 사람들 역시 마찬가지다.

 

사고를 처리할 사람들이 와서 길을 터주지 않는 이상 갇혀 있게 된 버스 안 사람들은 곧이어 자신들의 시간도 보낼 겸 각자 이야기를 풀어내기 시작한다. 이 책의 묘미는 바로 이 순간이 것이다. 생판 남이 사람들, 우연한 기회로 그러나 운명처럼 산사태라는 자연재해 앞에 버스라는 한 공간에 갇히다시피 했지만 서로가 알고 있는 이야기를 통해서 그 시간을 보내게 되면서 이들은 평소 같지 않은 상황 속에서 역시나 평소라면 느끼지 못했을 수도 있는 경험을 나누게 되는 것이다.

 

예전과 달리 부모도 자신의 인생을 소중히 여기면서 부부 사이에도 자식을 위해 참고 살지 않는다. 오히려 문제가 있는데로 참고 사는게 아이들에게 더 좋지 않다는 말도 있지만 반대로 자식들의 의사를 고려하지 않고 본인들의 생각만으로 결정을 내리는 것 또한 문제가 있지 않을까 싶다.

 

이혼으로 부부 당사자의 인생이 달라지는 것 이상으로 아이들 역시 영향을 받는다는 점을 고려하면 적어도 아이들에게 그 상황에 대한 설명과 이해, 나아가 그 이후의 문제 등을 함께 고민했어야 하지 않나 싶은 생각이 들었던 것은 적어도 부모라는 이름의 책임감을 간과해서는 안된다는 점 때문이기도 하다.

 

청소년 문학이지만 여러모로 깊이있는, 그렇지만 무겁지만도 않았던 작품이라고 생각한다.

 

 

 

- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다.  

 


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스파이 박물관 책 읽는 샤미
박현숙 지음, 김아영(쵸쵸) 그림 / 이지북 / 2021년 5월
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『스파이 박물관』은 조호라는 아이가 자신이 좋아하는 스파이가 되어 무려 1950년의 한국전쟁 시대로 돌아가 활약을 펼치는 이야기다. 사실 타임스립으로 미래나 과거로 돌아가는 이야기는 낯설지 않지만 만약 진짜 자신에게 그런 일이 일어난다면 그중에서도 과거로의 타임슬립은 아무리 그 시대에 대해 교과서로 배웠다고 해도 현재를 살고 있는 사람에겐 낯설고 어색할 수 밖에 없다.

 

그리고 이런 모습은 단번에 그 시대 사람들에게도 눈에 띄게 될테니 어쩌면 목숨이 위험한 상황을 불러올지도 모르는데 이 책의 주인공인 조호는 부모님의 이혼으로 이별 여행을 떠나게 되고 이때 들른 스파이 박물관에서 마치 영화 스파이더맨의 주인공이 거미에 찔려 초능력을 갖게 되는 것처럼 세계적인 스파이였던 조안 푸욜 가르시아의 DNA를 묻히게 되면서 졸지에 자신이 동경하던 스파이가 되는 이야기를 그리고 있다.

 

이때 조호가 활약을 펼치 시대가 한국전쟁 당시라는 점이 일단 흥미롭고 게다가 그 배경이 전쟁과 밀접한 관련이 있고 그 마을에서 펼쳐야 할 스파이 업무가 미정인 가운데 서화, 성수, 가희라는 새로운 인물을 만나게 되면서 그려지는 전쟁이 불러 온 비극을 고스란히 보여주는 작품이다.

 

전쟁을 전혀 경험하지 않은 세대에겐 말 그대로 소설 같은 이야기이지만 분명 한국전쟁 당시 존재했을 이야기일지도 모른다는 점에서 더욱 눈길이 갔고 그속에서 미래에서 온 조호가 스파이물에서 나옴직한 다양한 미션들을 수행하는 것도 하나의 재미적 요소로 작용하는 이야기였다.

 

 

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서울대 수석은 이렇게 공부합니다 - 공부해야 할 이유를 잃어버린 너에게
김태훈 지음 / 다산에듀 / 2021년 4월
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제목에서부터 눈길이 가는게 사실이다. 국내 대학이 세계의 대학순위에서 실망스러운 위치에 있다고는 하지만 여전히 국내에서는 최고 대학이라 불리는 서울대, 그곳에서도 수석이라는 이의 공부법이라는 사실이 궁금해지게 만든다.

 

코로나시대 자기주도학습이 더욱 중요해지고 있고 무엇보다도 온라인 수업 전환으로 인해 그 어느 때보다 학습 격차가 높아지고 있다는 점에서 우려가 많고 이로 인해 상황이 결코 나아지지 않았고 오히려 변이바이러스 확산이 되고 가운데에서도 교육부가 2학기에 전면 등교를 추진하는 것도 이런 이유가 아닐까 싶다.

 

이런 다양한 상황 속에서 그래도 학생의 입장에서는 어떻게든 교과 과목에서의 실력이 뒤쳐지지 않도록 해야 하고 그 방법을 이미 그 시기를 지났고 소위 최고 대학에 진학해 수석으로 졸업한 이력을 가진 공부 레전드인 저자의 이야기를 눈여겨 볼만할 것이다.

 


눈길을 끄는 대목은 바로 가짜 공부와 진짜 공부를 가려내야 한다는 것. 이를 위해서는 내가 왜 공부를 하고 무엇 때문에 공부를 해야 하는가인 공부 목표가 있어야 하는 것이다. 삶의 목표가 있으면 방법을 찾을 수 있고 힘든 순간에도 그 목표는 망망대해의 등대 같은 역할을 해줄 것이기에 중요한 부분이라고 생각한다.

 

저자는 이런 생각을 무려 초등학교 6학년에 했다고 한다. 물론 그때는 거창하게 공부 잘해서 뭐가 될 것이다란 목표 보다는 왜 하는가에 대한 물음에 하는 것이 안하는 것보다 나을 것이고 언젠가는 도움이 될거란 생각을 했다고 한다.

 

보통 6학년이 이런 생각을 하나...? 역시 능력이 뛰어남을 둘째치고 이런 질문을 스스로 던져보고 그에 대한 해답을 스스로 찾아냈다는 사실이 놀랍게 느껴진다.

 


책에는 이렇게 공부를 왜 해야 하는가에 기본적인 목표 정립부터 시작해서 과목별 공부 이유가 나온다. 그렇다. 공부 방법이 아닌 '공부 이유'다. 보통 이런 책들을 보면 수학 공부는 어떻게 하고 영어 공부는 어떻게 한다는 식의 내용이 나오는데 이 책은 왜 수학과 영어를 공부해야 하는지, 그리고 보통 언급조차 잘 되지 않는 예체능 부분에 대한 공부 이유도 담고 있다는 점이 가장 특이하면서도 차별화된 책이라는 생각이 든다.

 

물론 이 공부를 해야 하는 이유 속에는 공부 방법이 소개되기는 하지만 우리가 왜 이 과목을 공부해야 하는지를 생각하면서 한다면 비록 힘들어도 흔히들 말하는 수포자, 영포자가 되지 말아야 하는 이유, 서울대(좋은 대학)에 가기 위해서는 어느 한 과목도 소홀히 해서는 안된다는 사실을 알게 해서 너무나 의미있는 책이였지 않나 싶다.

 

그리고 공부 잘하기 위해서 우리가 갖추어야 할 4가지 조건(습득력/이해력/창의력/표현력)을 말하면서 어떻게 하면 이런 능력들 기를 수 있는지도 알려주고 마지막으로는 공부와 관련해서 많은 학생들이 궁금해하는 일종의 공부 고민 TOP 10가지에 대한 Q&A로 실고 있기도 하기 때문에 전반적으로 어느 것 하나 놓칠 수 없는 책이 아니였나 싶다.

 

 

 

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코요테의 놀라운 여행 놀 청소년문학
댄 거마인하트 지음, 이나경 옮김 / 놀(다산북스) / 2021년 4월
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한때 타임캡슐을 묻는게 인기였다. 실제로 타임캡슐을 팔기도 했던것 같은데 이번에 만나 본 댄 거마인하트의 『코요테의 놀라운 여행』에서도 그 비슷한 것이 나온다.

 

이 작품의 주인공은 코요테. 무려 7살이 되던 때부터 아빠인 로데오와 좋게 말하면 자유분방한, 또 어떻게 보면 떠돌이 같은 생활을 하고 있다. 특이한 점은 이들의 이동수단이 바로 스쿨버스라는 것.

 

 

캠핑카 같기도 하지만 한편으로 집 그자체이기도 한 공간인 셈인데 낭만 가득해 보이는 이들의 스쿨버스 생활기 속에는 어쩔수 없는 선택이였음을 알게 하는 비극적인 사연이 있음을 알게 될 것이다.

 

독자들은 책을 읽는 순간 엄마는 없는 건가? 둘 말고 다른 가족은 없나? 싶을텐데 결론부터 이야기하자면 원래 이들은 5인 가족이였지만 엄마와 언니, 그리고 동생이 자동차 사고를 당한 뒤 부녀만 남게 된 것이다.

 

그들로써는 그 잔혹한 기억 속에서, 그리고 헤어날 수 없는 아픔을 멀리하는 방법이 이런 생활이였던 것이니 그 속내를 알고나니 어디에도 정착할 수 없는 부녀의 치유되지 않은 아픔을 보는것 같아 안타까워진다.

 

너무 어렸을 때 큰 이별을 경험한 코요테에게(어쩌면 아빠 로데오도 마찬가지일지도 모르겠다) 사람들과의 관계는 깊은 인연을 맺기 힘든 존재가 되어버린다. 그런 코요테에게도 절대 뺏길 수 없는, 무슨 일이 있어도 지켜야 할 것이 생겼다.

 

 

그것은 바로 아빠와 둘만 남기 전 가족들이 온전히 모두 존재했던 그때, 이제는 헤어진 엄마와 언니, 동생과 함께 묻는 추억의 상자를 사수해야 하는 것이다. 추억상자가 묻혀 있는 공원이 사라진다는 사실을 알게 되었고 시간도 나흘 밖에 남지 않은 상태이다. 그야말로 비상사태.

 

당연히 아빠에게 말해 가면 되겠지만 아빠는 분명 그곳으로 돌아가고 싶어하지 않을 것이기에 코요테로서는 너무나 힘든 계획이다. 상자를 지켜야 하는 코요테, 아빠를 고향으로 데려가야 하는 가운데 그 여정길에 또다른 사연을 간직한 사람들이 이 두 부녀의 스쿨버스에 승차하게 되는데...

 

뭔가 시작부터 눈물샘을 자극하는 감정 코드가 한가득할것 같은 작품이다. 그래도 궁금하고 읽고 싶어지는 이야기이며 추억 상자를 지키러가는 그 여정길, 그리고 그 과정에 합류한 사람들과의 이야기가 어쩌면 스쿨버스 안에 타고 있는 사람들 모두에겐 상처를 넘어 한단계 더 성장하는 시간이 되지 않을까하는 생각을 해보게 되는 작품이기도 하다.

 

 

 

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