쉬프팅 다산책방 청소년문학 21
범유진 지음 / 다산책방 / 2024년 4월
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진정한 행복의 세계를 찾고자 하는 아이들을 위한 쉬프팅은 어디에 존재하는가.


학교가 즐거운 아이, 과연 얼마나 될까? 그 반대면 몰라도 말이다. 하루 중 많은 시간을 학교라는 공간에 갇혀 지내야 하는 아이들에게 한국의 교육 현실은 참 만만치 않을 것이다. 게다가 학년이 올라갈수록 내 옆의 아니가 내 경쟁상대가 되어버리면 학교생활은 더욱 힘들어진다. 


그런 학교의 현실을 보여주며 동시에 판타지적 소망을 담아낸 작품이 바로 범유진 작가의 신작인 『쉬프팅』이다. 청소년 SF 소설이기도 한 이 작품은 아이들의 바람(?)대로 학교가 사라져버린 세계를 다루고 있다. 


지극히 요즘의 소재가 담긴 작품으로 평행세계로 이동할 수 있는 수단이 엘리베이터라는 점이 흥미롭다. 상당히 일상적인 소재에 판타지 요소가 결합되어 아이들의 바람을 이뤄낸 세계 속에서 과연 우리 아이들은 행복할까?



보통의 아이들과는 달리 가정 폭력의 피해자이기도 한 로아에게 있어서 학교는 안식처 같은 공간으로 클라이밍 선수로서 언젠가는 독립할 날만을 꿈꾸고 있다. 그런 로아와는 정반대의 도율에게 있어 학교는 견디기 힘든 공간이다. 도율은 괴롭힘을 당하고 있고 이를 선생님께 말하지만 제대로된 도움을 받지 못했던 것이다. 


이런 두 아이가 엘리베이터 쉬프팅으로 학교가 사라진 평행세계로 가게 된다. 똑같은 학교가 각자에게 이렇게나 다르게 다가올 수도 있는 것은 그들이 처한 현실과도 직결되는 것이리라.


가장 안전할 것이라고 생각한 가정과 학교가 누군가에겐 지옥 같은 공간이며 아이들은 그에 대한 자신들만의 도피처를 찾으려는 모습이 비단 소설 속 작품으로만 여겨지지 않아 안타깝다. 게다가 그렇게 엘리베이터 쉬프팅을 통해 떠나간 평행세계에서 아이들은 과연 행복할까?


그저 흥미를 갖고 읽고 말기엔 많은 것을 생각해보게 만드는 작품이다. 


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풀꽃, 어디까지 알고 있니? - 꽃쟁이 혁이삼촌이 들려주는 풀꽃들의 새로운 비밀
이동혁 지음 / 이비락 / 2024년 3월
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딱 지금 이맘 때 즈음이 산과 들, 그리고 가깝게는 집주변에 온갖 나무와 꽃들에서 꽃이 만발한것 같다. 참 예쁘다. 해마다 보는 꽃일텐데도 해마다 예쁘고 또 이렇게 볼 수 있어서 참 행복하다고 느끼는데 그중에는 잘 관리되는 나무나 식물에서 피어나는 꽃들도 있지만 길가에 자리를 잡고 피어나는 꽃들도 있다. 민들레만 해도 샛노란 꽃이 만개하면 그렇게 예쁠수가 없다. 

그런데 가끔은 이름을 잘 모르겠다 싶은 꽃들도 있다. 그럴 때 예뻐서 사진으로 남기기도 하는데 이름이 뭘까 궁금했다. 요즘은 워낙에 기술이 좋아서 휴대전화로 사진을 찍어서 이미지 검색을 하면 꽃의 이름도 알 수 있는 시대라 그렇게 알아낸 경우도 실제로 있는데 이번에 보게 된 『풀꽃, 어디까지 알고 있니?』는 풀꽃에 진심인 저자가 무려 51종의 풀꽃과 95종의 닮은 풀꽃을 포함해 무려 146종을 담아내고 있기에 길에서 본 적이 있는 풀꽃들은 이 책에서 모두 발견할 수 있었던 것 같아 반갑기도 했고 덕분에 이름을 알게 된 경우도 있어서 좋았다.


저자의 약력을 보면 이 책에 담긴 열정이 이해가 되는데 야생화사진가이면서 풀꽃나무 칼럼니스트이기도 하고 국립수목원 현장전문가로도 활동 중이라고 한다. 

그래서인지 책에 실린 풀꽃을 담은 사진이 상당히 고퀄리티라는 것을 알 수 있고 단순히 꽃이 핀 하나의 이미지가 아니라 꽃잎, 씨앗, 꽃과 줄기 그리고 잎까지 모두 담긴 전체 사진 컷, 꽃잎을 근접 촬영했거나 잎을 세밀하게 찍은 사진까지 담겨져 있다. 

풀꽃에 대한 설명을 보면 이름, 어떤 과인지, 학명이나 꽃이 피는 시기와 장소 등을 알려주고 이름과 관련해서 왜 이런 이름이 붙게 되었는지도 알 수 있다. 생김새에 대해서도 보다 자세히 설명을 해주고 작가의 개인적인 에피소드와 관련한 함께 실어 우리가 풀꽃을 통해 배울 수 있는 것들, 저자 자신의 감회 등이 잘 표현되어 있다. 

끝으로 해당 풀꽃의 쓰임새를 알려주기도 하는데 예를 들면 약재로 쓰이는 경우 효능이 적혀 있고 독이 있는 경우에는 이 부분을 알려주기도 한다. 그리고 닮은 풀꽃(친구라고 표현하고 있음)도 소개하는데 닮은 친구의 이미지도 함께 실어서 혹여라도 혼동하지 않도록 해준다.

간혹 해당 풀꽃을 소재로 하거나 그 풀꽃이 제목인 시 등이 있을 경우 작품도 함께 실어두기도 했는데 이걸 보면 저자가 정말 많이 신경써서 이 책을 집필했다는 것을 알 수 있게 한다. 

 판형도 보통의 책보다는 조금 큰 사이즈라 예쁜 풀꽃들을 조금 더 큰 이미지와 많은 이미지로 만나볼 수 있었던 책이라고 생각한다.


- 출판사에서 도서를 제공받아 본인의 주관적인 견해에 의하여 리뷰를 작성했습니다. 


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홍차로 시작된 영국 왕실 도자기 이야기 - 영국에서 꽃을 피운 명품 테이블웨어의 총 역사
CHA TEA 지음, 한국 티소믈리에 연구원 옮김, 정승호 감수 / 한국티소믈리에연구원 / 2021년 8월
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홍차를 즐기는 건 아니다. 그럼에도 『홍차로 시작된 영국 왕실 도자기 이야기』가 궁금했던 이유는 '왕실 도자기'가 궁금했기 때문이다. 일명 명품 도자기로 유명한 도자기 중에서도 영국 왕실에 조달했던 업체들, 그들이 각 시대마다 만들었던 다양한 양식과 디자인을 이 한 권의 책으로 만나볼 수 있기 때문이다. 

표지에도 몇 개의 왕실 도자기가 사진 이미지로 나타나지만 아름다움과 화려함이 고스란히 느껴져서 과연 책 속에서 어떤 도자기들을 만나볼 수 있을지 너무 궁금하고 기대되었다.

이 책을 보면 꽤나 신경을 써서 제작되었다는 것을 알 수 있는데 상당히 많은 사진 이미지, 관련 업체들의 역사와 그 브랜드를 만들어낸 창립자들은 물론 후손들이 어떻게 유지하고 또 발전시켜나갔는지를 잘 담고 있다. 


영국 도자기 하면 개인적으로는 웨지우드 브랜드를 좋아하는데 착한 가격은 아니여서 수집한다거나 하진 못하고 그저 눈으로만 본다. 구매해도 사용하진 못할것 같고 깨지기라도 하면 너무 속상할것 같은데 지금 나오는 제품들도 예쁘지만 과거 나왔고 이제는 더이상 출시되지 않는 제품들이 엔틱하면서도 참 멋스럽다고 생각된다. 그래서인지 중고 찻잔이나 티팟 등도 가격이 상당하게 거래되고 있는게 현실이다. 

책에서는 내가 알고 있는 영국 도자기 브랜드 외에도 다양한 브랜드들이 소개되는데 이 브랜드가 어떻게 생겨나고 성장하고 어떤 디자인들이 있는지를 만나볼 수 있어서 도자기류를 좋아하는 분들이라면 정말 볼거리가 가득한 책일거란 생각이 든다. 

특히나 홍차에 관심이 많고 도자기류 수집을 하고 있는 분들에게도 좋겠다는 생각이 들 정도로 굉장이 전문가적인 정보들이 잘 정리되어 있다. 

〈로열 크라운 더비(Royal Crown Derby)〉, 〈로열 우스터(Royal Worcester), 〈웨지우드(Wedgwood)〉, 〈스포드(Spode)〉, 〈로열 덜턴(Royal Doulton)〉 등의 브랜드가 소개되고 그 안에 대표작으로 여겨지는 작품(이나 다름없는) 제품 라인이 소개되기도 하며 그 제품에 대한 자세한 설명을 만나볼 수 있다. 

업체와 관련해서는 아예 연혁이 도표로 정리가 되어 있는데 정식 회사명을 비롯해 로고, 창립 연도, 창립자와 주요 도예가의 이름까지도 알 수 있다. 

여기에 대표적인 작품에 대한 이야기도 잘 정리되어 있을만큼 예쁜 도자기를 만나볼 수 있는 책이면서 동시에 그 도자기와 관련한 전문 정보까지 얻을 수 있는 책이여서 홍차를 매개체로 하진 않아도 유럽의 명품 도자기를 테마로 이 책과 같은 기본 포맷을 유지하면서 시리즈로 출간된다면 굉장이 좋겠다는 생각이 들었던 책이기도 하다. 


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신 1~3부 세트 - 전3권 (2024 리뉴얼)
베르나르 베르베르 지음, 이세욱.임호경 옮김 / 열린책들 / 2024년 1월
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작품을 계획하고 집필하기까지 왜 9년이라는 긴 시간이 걸렸는지 3권의 책을 펼쳐보면 저절로 고개가 끄덕여질 작품이다. 이미 출간되었던 작품이지만 새로운 옷을 입고 개정판으로 돌아 온 『신』은 1권 『우리는 신』, 2권 『신들의 숨결』, 3권 『신들의 신비』까지 이어지는데 주인공인 미카엘 팽송의 여정을 그리고 있다.

미카엘은 과거 평범한 인간으로 살았지만 죽은 후 천사가 되었고 이후 144명의 신 후보생이 된다. 파란만장한 삶이구나 싶지만 그 시작은 아직 하지도 않았다. 신 후보생이 된 것을 알기도 전에 살해 장면을 목격하고 그 살신자가 신 후보생들 중에 있다는 것을 알게 된다. 

신 후보생과 각기 다른 종족들이 운명공동체처럼 여러 경쟁(게임)을 거쳐야 하고 만약 그 게임에서 져서 탈락이라고 하게 되면 종족 또한 위기에 처한다. 

쉽지 않은 상황 속에서 게임이 거듭될수록 신 후보생들 사이에서의 갈등 또한 커지고 미카엘은 올림포스 산으로 향해 그에게 주어진 의문을 풀려고 한다. 

하지만 결승전에서 문제가 생기고 그는 결국 태초에 그의 모습이였을 인간이 되어 18호 지구로 가게 되는데 그곳에서의 삶 또한 만만치 않은 상태였다. 

문득 작품을 읽으면서 이것은 인류사인가 아니면 문명사인가 싶은 생각, 그리스 로마 신화를 바탕으로 하지만 인류의 역사 속 문명이 어떻게 발전하고 종교가 생겨나는지와 같은 이야기들이 펼쳐지고 미카엘과 다른 이들의 행보를 통해 우주와 지구, 다양한 존재의 출현을 둘러싼 철학적인 접근으로 문학 작품임에도 불구하고 심도있는 스토리를 선보여 많은 분량임에도 불구하고 재미있게 읽을 수 있을 것이다.

또한 이미 과학적으로 증명된 다양한 사실들을 그대로 믿으며 배우고 살았던 나 역시도 베르베르식 접근법을 통해서 문명, 민족, 인간과 신들 사이의 관계성과 긴밀성을 만나며 색다른 관점으로 이런 내용들을 생각해볼 수 있었던 작품이다.





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신 제3부 (2024 리뉴얼) - 신들의 신비
베르나르 베르베르 지음, 임호경 옮김 / 열린책들 / 2024년 1월
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베르나르 베르베르의 <신> 시리즈의 최종작 『신 3 : 신들의 신비』에서는 인간이였다가 천사가 되어 다시 144명의 신 후보생 에 들었던 미카엘이 12명의 신 후보생에 선정되지만 신 후보생이 되기 전 목격한 살신자의 존재를 뒤쫓고 밝혀내는 과정 이후 결국 Y 게임에서 패한 후 18호 지구로 쫓겨나 죽지 않고 계속해서 인간으로 살아가는 형벌을 받게 되는 과정들을 볼 수 있는데 마치 위대한 인물의 보편적인 여정에서 볼 수 있는 일종의 필연적인 고난이 미카엘에게도 주어졌던 것인지 아니면 이 또한 모종의 어떤 계략인가 싶은 여러가지 생각을 가지게 한다.

1권에서 언급되었듯이 미카엘은 자신이 신 후보생이 되었다는 사실을 알기 전에 목격했던 살인사건의 살신자가 신 후보생이 되었다는 점을 알고 있었고 이를 찾고자 하지만 딱히 주변에서는 그 살신자를 찾고자 하는 의지가 없어 보였다. 그런데 그 살신자가 여전히 그들의 곁에 있었고 이제는 또다른 신 후보생이 공격받는 상황까지 발생하는 가운데 미카엘이 그 살신자를 찾아내게 된다. 그리고 이게 무슨 전개인가 싶게도(당연히 미카엘이 주인공이니 그가 Y 게임의 결승전에서 우승할 줄 알았다는...) 미카엘은 게임에서 패배를 하게 되고 몇 번의 재경기를 거쳐도 그 결과가 변하지 않는다는 것을 알 수 있다. 

이후 미카엘은 살인을 저지르고 그 결과로 형벌까지 받게 된다. 과연 이 이야기는 어떤 영향을 미칠지도 궁금한 가운데 18호 지구에서 살아가던 미카엘이 올림포스 산에서 미카엘이 만난 존재는 바로 제우스였고 제우스를 통해 미카엘은 올림피아 신들 역시 인간였다는 것, 게다가 1호 지구 출신이라는 이야기를 듣게  되는데 이보다 더욱 충격적인 진실은 모두가 창조자라고 여겼던 제우스가 사실은 이미 알고 있던 것들을 창조한 존재가 아니면 자신보다 높은 창조주가 있다는 것이였다. 

흥미롭던 전개는 다소 충격적인 반전을 선사하고 이 부분을 보면서 문득 이것은 베르나르 베르베르의 철학이 담긴 대목이라고 할 수도 있지 않을까하는 생각이 들었다. 베르베르는 인간과 신의 존재, 우주와 지구 그리고 그 안을 채우고 있는 모든 존재들에 대한 의미를 단순히 신의 창조물로 보지 않고 좀더 다른 관점에서 접근하고자 했던 것일까 싶었고 당연하게 여겨지던 것들에 대해 좀더 생각해보게 만든다고 해야 할까...

평범한 인간이였다가 신의 후보생이 되지만 경쟁은 쉽지 않은데다가 살신자까지 그중에 있고 후보생으로서 경쟁해야 하는 것과 자신의 종족을 지켜야 하는 것 이외에도 살신자의 정체를 뒤쫓는 이야기까지 미카엘의 순간순간들은 참 쉽지 않아 보인다. 게다가 놀랍게도 인간에서 신의 후보생이 되었다가 다시 불사의 인간이 되어 18호 지구로 돌아온다는 것이 작품에서 가장 많은 생각을 하게 만든다.

인간이 된다는 것은 인간이나 신(이든 신의 후보생이든)에게 있어서 가장 큰 형벌일 정도의 일인가 하는... 

베르베르의 작품은 재미도 있지만 놀랍도록 위대한 상상력, 그리고 위트가 담겨져 있어서 어떤 작품이든 역시라는 생각을 하게 만드는데 이 작품은 합본을 했을 때 벽돌책에 가까운 두께임에도 불구하고 놀라운 소재와 스토리로 독자들에게 충분한 만족감을 줄 것이다.



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