공부는 어떻게 내 삶을 바꾸었나 - 전교 꼴찌, 판사 되다
이종훈 지음 / 북카라반 / 2019년 2월
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계층간의 사다리가 점점 더 사라지고 있는게 사실이다. 부모의 재력이 곧 그 아이의 실력이 되어버린지 오래다. 이는 공부에서도 다르지 않는 것이 부모의 재력이 많으며 아무래도 아이가 받을 수 있는 사교육도 많을테고 보다 많은 기회가 주어지는 것도 사실인데 그럼에도 불구하고 간혹 정말 이게 가능한가 싶은 학업 성적에서의 놀라운 변화를 보여주는 사례가 있는 경우에는 눈길이 갈 수 밖에 없다.

 

특히나 『공부는 어떻게 내 삶을 바꾸었나』라는 책처럼 전교 골찌였던 주인공은 어떻게 판사라는 위치에 오르게 되었을까? 물론 지금은 사법고시가 폐지되어 앞으로는 다른 과정을 보여야 하겠지만 우리나라에서는 최고 시험이라고 불렸던 사법고시에 합격한다는 것은 소위 말하는 수재들이나 가능했던 일이기 때문이다.

 

아마도 학생인 자녀를 둔 부모나 아니면 스스로가 공부를 해야 하는, 그래서 합격해야 하는 자격시험을 앞둔 사람들이라면 사실 이 책의 내용이 궁금하지 않을 수 없다. 어떻게 이런 일이 가능한가 싶지 않겠는가.

 

저자는 처음에는 야구선수가 꿈이였다고 한다. 어릴 때부터 이런 마음이 강해서 학원 빼먹고 야구만 하다 혼나기도 했다니 말이다. 그런 열정에 부모님도 결국 인정할 수 밖에 없었나 보다. 저자는 야구부가 있는 초등학교로 전학을 가게 되고 야구 선수 생활을 하지만 안타깝게도 중/고등학교에 진학한 이후에도 그 실력이 좀처럼 늘지 않았다고 한다. 냉정한 말이지만 하고 싶은 것과 잘하는 것은 별개의 문제인 셈이다. 게다가 키도 운동선수로서는 작다고 생각되는 크기에 멈춰버렸단다.

 

결국 고등학교 2학년에 이어오던 야구선수 생활에 종지부를 찎는다. 이때 당시 그의 성적은 전교 755명 중 750등. 정말 극적인 변화를 위한 포석이 아닐 수 없다. 그야말로 전교 꼴찌나 다름없는 성적. 하지만 누가 그랬던가 야구 끝날 때까지 모른다고.

 

저자는 9회말 투아웃 같은 상황 속에서 공부를 시작했고 결국 법대 입학과 제51회 사법시험 합격이라는 성과를 이뤄낸 것이다. 그리고 불가능에 가까워 보였던 판사라는 직함까지 성취한다. 실로 놀라운 변화가 아닐 수 없다.

 

이 책에는 그렇게 되기까지의 이야기가 고스란히 담겨져 있다. 인상적인 것은 저자의 노력도 있지만 저자를 응원하는 주변 사람들의 편지가 함께 수록되어 있는 것이다. 자신을 믿어주고 응원해주는 사람들이 있다는 것은 참으로 큰 힘이 되어주는것 같다.

 

또한 저자가 공부법이 각 챕터가 끝날 때마다 잘 정리되어 있기 때문에 그의 공부비결이 궁금한 분들은 참고하면 좋을 것이다.

 


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나를 바꾸는 인생의 마법 - 나를 아프게 하는 거짓말 20가지
레이첼 홀리스 지음, 박미경 옮김 / 이다미디어 / 2019년 2월
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어쩌면 세상에서 가장 힘든 일이 바로 나 자신을 바꾸는 일인지도 모르겠다는 생각을 한다. 새해 즈음에 올해는 무엇을 하겠다는 거창한 목표와 함께 다부진 결심으로 작심삼일을 반복하고 있지만 이미 체화된 습관을 변화시키기란 결코 쉽지 않을 일이구나를 절실히 깨달으며 작심삼일을 반복하고 있는 요즘, 과연 어떻게 하면 내 삶을 진정으로 내가 원하는 방향으로 이끌 수 있을까하는 생각에 만나보게 된 책이 바로 레이첼 홀리스의 『나를 바꾸는 인생의 마법』이다.

 

그녀의 작품은 이번이 처음이다. 게다가 그녀가 어떤 삶을 살아왔는지에 대한 정보, 지금 어떤 직업을 갖고 있는지에 대한 정보도 사실 없다. 그런데 저자 소개글에 나온 레이첼 홀리스는 참으로 열정적인 사람이구나 싶은 생각이 든다.

 

비즈니스 매거진 〈Inc.〉에서 선정한 ‘30세 이하 우수 기업가 30인’에 들기까지 자신의 기업체를 잘 성장시켜 왔고 이 책을 출간한 이후에는 더 넓은 활동으로 이어져 그녀의 이름을 딴 ‘레이첼 신드롬’이 생겨났을 정도이며 나아가 ‘디지털 오프라 윈프리’라고 불릴 정도라니 말이다.

 

이 책은 바로 이런 레이첼 홀리스라는 여성의 삶을 속속들이 보여주는 동시에 그녀가 한 명의 여성이자 아내 그리고 엄마와 사업가로서 삶을 이어오기까지 어찌보면 자신에게 있어서 충분히 약점일 수도 있는 이야기들을 솔직히 풀어냄으로써 많은 사람들을 공감을 얻을 수 있었구나 싶은 생각이 든다.

 

진정성있는 이야기야말로 타인으로 하여금 공감과 감동을 이끌어낼 수 있다는 것을 다시금 깨닫게 되는데 그녀가 자라는 동안 경험한 아픔들, 지금의 남편을 만나고 헤어지고 또 사랑하고 결국엔 결혼에 이르기까지의 이야기, 그리고 사업체를 함께 운영하며 소위 성공한 사업가 부부가 되기까지의 과정들, 또한 아이를 낳아 본 여성이라면 알만한 아이에 대한 사랑과 새로운 생명의 탄생에 대한 기쁨과 함께 찾아오는 출산 전후 너무나 달라진 자신의 몸에 대한 이야기와 또 쉽지 않았던 육아 과정에서의 이야기 등은 실로 그녀와 지구 반대편이 있다고 해도 과언이 아닐 이곳의 나에게도 많은 공감을 불러일으킨다.

 

아마도 이런 공감대가 처음 출간된 그녀의 책이 주목받지 못하다가 점차 인기를 얻게 된 배경이 아닐까 싶다. 누군가 이 책을 읽어보았다면 분명 또다른 누군가에게 이야기를 했을테니 말이다.

 

여자(또는 남자)이기 때문에 무엇을 해야 한다거나 아니면 그 반대로 무엇인가를 해서는 안된다고 말하는 경우를 본 적이 있을 것이다. 그러나 결국 이런 것들에 대한 선택은 스스로의 몫일 것이다. 어떤 도덕 관념과 관련된 문제가 아니라면 세상에 만든 프레임에 갇힌 이야기라면 우리는 굳이 그걸 따를 필요는 없다. 오히려 프레임 밖에 존재하는 더 나은 가능성을 향해, 자신의 꿈을 펼쳐가는 것이 중요할테니 말이다.

 

이처럼 이 책이 좋았던 것은 레이첼 홀리스의 솔직한 지난 삶의 이야기를 읽을 수 있었던 것도 있지만 그때의 자신과 같은 문제를 겪고 있는 사람들에게 그녀가 ‘내게 도움이 되었던 방법들’이라는 코너를 통해 다양한 TIP을 제시하고 있다는 것이다.

 

그래서 이 TIP들을 자신에게 응용한다면 확실히 이전과는 다른 삶을 바라고자 하는, 더 나은 삶으로의 변화를 추구하고자 하는 사람들에게 큰 도움이 되지 않을까하는 생각이 든다.

 

 


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영화, 여자를 말하다 - 삶의 거울이 되는 영화 속 여자들의 인생 이야기
이봄 지음 / 메이트북스 / 2019년 2월
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영화 속에서 여자의 삶을 발견해 낸 책, 영화, 여자를 말하다』. 아마도 여성이라면 특히나 결혼을 했고 출산과 육아의 경험이 있거나 현재 육아를 하고 전담하고 있거나 많은 비중을 책임지고 있는 경우라면 너무나 공감될 이야기들을 발견할 수 있는 책이라고 생각한다.

 

결혼을 하고 아이를 낳은 이후 여자의 삶은 경험해보지 않으면 결코 알 수 없다. 여전히 우리 사회는 여성에게 모성애를 이유로 엄마다움을 요구하고 육아를 전담하게 하는 분위기가 강하다. 부부의 사랑으로 태어난 아이이건만 키우는건 엄마가 더 많이, 그러면서 만약 부부가 이혼을 하게 되는 과정에서 부모 모두가 아이를 데려가고자 하는 경우에는 여자는 양육권을 두고 아빠와 싸워야 한다.

 

이 책에 등장하는 <미씽>이라는 영화처럼, 육아는 당연하게 엄마가 하는 것이라고 하고선 이혼하게 되니 엄마의 그 역활은 마치 없었던 것처럼 되어버리는 아이러니...

 

저자는 비교적 늦은 나이에 첫 아이를 임신하고 낳고 키우면서 많은 여성들이 처음 직면하게 되는 육아에 대한 낯설고도 두려운 상황에서 영화를 통해 위로를 받는다. 많은 영화들의 이야기 속에서 여성이라면 참으로 많은 공감이 갈것 같은 이야기들의 연속.

 

책에 나온 영화 중 우연히도 가장 최근에 본 영화가 <미씽>이였다. 상영 당시 예고편을 보고 그저 스릴러인가 싶었는데 얼마 전 케이블에서 방송하는 영화를 보고 왠지 가슴이 먹먹해졌던 기억이 난다. 그런 내용일줄은 전혀 몰랐기 때문이다. 안타깝다는 마음만으로는 표현할 수 없는 그 기분에 영화가 끝난 이후에도 가슴을 먹먹하게 만들었던것 같다. 

 

현재 육아를 하고 있는 사람이나 그 시기를 지나온 사람이나 책을 보면 현재의 상황에, 또는 과거의 기억 때문에 눈물을 흘리게 될지도 모를 이야기들이 나온다. 전업주부는 전업주부대로, 워킹맘은 또 워킹맘대로 이래저래 힘든 상황들이 영화라고 하기엔 너무나 적나라하게 등장해서 마치 누군가의 진짜 삶(말이 아니라 이보다 더 영화같은 삶을 경험하고 있거나 경험했을 사람들이 분명 있을 것이다. 생각보다 많이.)을 영화라는 틀에 담아낸게 아닐까 싶은 생각이 들어서 더욱 몰입해서 볼 수 밖에 없었던 책이다.

 


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세상에서 가장 재미있는 61가지 심리실험 - 인간관계편 세상에서 가장 재미있는 심리실험
이케가야 유지 지음, 서수지 옮김 / 사람과나무사이 / 2019년 2월
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『세상에서 가장 재미있는 61가지 심리실험 : 인간관계편』은 비교적 최근에 읽은 『세상에서 가장 재미있는 63가지 심리실험 : 뇌과학편』과 같은 일본 작가의 책으로 인간관계에 관한 흥미로운 심리실험을 담아내고 있다. 살면서 어려운 일들이 참 많겠지만 그중에서도 내 마음만큼 되지 않는게 아마도 인간관계가 아닐까 싶다.

 

그런 점에서 볼 때 이러한 인간관계를 디자인하는 효과적인 방법을 알려준다는 이 책에 전작보다 조금 더 눈길이 갔던게 사실이지만 제목에서도 알 수 있듯이 결국 인간의 심리와 뇌구조에 따른 결과를 통해 얻은 이야기인만큼 둘은 크게 분리할 수 없는 인간심리를 알아보는 실험이라는 측면에서 접근하면 좋을것 같다.

 

61가지가 소개된다는 이야기만 봐도 이 책이 담고 있는 내용이 결코 적지 않음을 알 수 있는데 읽어보면 지루하지 않다는 점에서 가독성이 높은 책이라고 생각한다. 무엇보다도 심리실험이라는 측면이 이 책에 대한 흥미를 북돋우고 있고 게다가 이것이 우리의 일상과 완전히 동떨어진 이야기가 아니라는 점에서 눈여겨볼만한 내용들이 상당히 많다고 생각한다.

 

어쩌면 살면서 궁금해했을지도 모를 질문들에 대해 이 책은 심리실험이라는 증명을 통해서 명쾌한 해답을 들려주고 있다고 해도 좋을텐데 상대방으로부터 호감을 이끌어내기 위한 방법으로서 자연스럽게 그 사람의 행동을 흉내내라고 말하는 첫 번째 심리실험만 봐도 충분히 실생활에서 적용 가능한, 게다가 크게 힘들이지 않고(물론 딱히 큰 비용도 들지 않을 것이다) 할 수 있는 것임을 감안하면 이 책에 끌리지 않을수가 없다.

 

또 마치 닭이 먼저냐, 달걀이 먼저냐라는 질문을 떠올리게 하는(실제로 책에도 이 표현이 적혀 있어서 놀랐다) 심리실험 03 상대가 좋아서 오래 바라볼까, 오래 바라보다가 좋아질까?의 경우를 보면 결국 상대방에 대한 관심과 호감이 기본적으로 바탕을 이루고 있어야 우리는 상대를 오래도록 바라본다는 것을 알려준다.

 

책에 소개된 61가지의 심리실험은 제목처럼 재미있다. 어느 것 하나를 꼽을 수 없을 정도인데 그중 인상적인 것들을 몇 가지 소개하자면, 기억력 향상과 관련해서 힘껏 주먹을 쥐기만 해도 된다는 것인데 단, 왼손과 오른손이 내는 효과는 달라서 단어 암기를 예로 들면 단어 암기 전에는 오른손을, 단어를 떠올리기 전에는 왼손을 쥐어야 한다니 실제 스스로에게 한번 실험을 해보자.(참고로 손이 달라지면 효과가 없는 수준이 아니라 역효과가 난다니 조심하자)

 

또 우리가 이미 알고 있는 충분한 수면과 능률에 관해서도 고양이, 파리, 식물을 통한 실험 결과를 통해 그 상관관계를 다시 한번 알려주니 스스로를 위해서라도 휴식의 시간을 갖는 것도 좋을 것이다.

 

이 책에 담긴 이야기를 모두 자신에게 적용한다면 아마도 삶이 고달파질 것이다. 게다가 부자연스러워질지도 모를테고. 그렇지만 어느 정도 적용했을 때 효과적이라고 생각되는 내용이나 자신에게 도움이 될만한 내용에 있어서는 주저없이 수용하는 것도 좋겠다는 생각이 들었던 재미난 심리실험 이야기였다.


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마흔에는 어른이 될 줄 알았다 - 흔들리는 어른을 위한 단단한 심리학의 말
구마시로 도루 지음, 정혜주 옮김 / 샘터사 / 2019년 1월
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인생에서 중요하지 않은 순간이란 없을 것이다. 그래도 십년을 주기(?)로 나이대가 달라지만 그 당사자가 느끼는 기분이라는 것은 분명 다를 것이다. 그중에서도 마흔이라는 나이는 남녀 모두에게 의미있게 다가오지 않을까 싶다.

 

요즘 같이 100세 시대라는 말이 흔하게 들리는 시대에, 모두가 그만큼의 나이를 산다고는 할 순 없지만 마흔은 결코 많다고도 할 수 없을 것이다. 100세의 반도 안되는 시기이니 말이다.

 

사회적으로나 가정적으로나, 또 개인적으로나 더이상 아이도 아니거니와 다양한 책임의 관계에 놓이기 때문에 늘어난 역할 속에서 제대로 중심을 잡지 못하면 오히려 뒤늦게 방황을 하게 될지도 모른다.

 

나이가 들어간다는게 누군가에겐 행복의 순간일수도 있고 또 누군가에겐 그 반대가 될 수도 있는데 『마흔에는 어른이 될 줄 알았다』에서는 뒤늦은 사춘기 마냥 중년의 나이에 접어든 마흔이 된 사람들에게 어떻게 하면 앞으로 더 행복한 삶을 살 수 있는가에 대한, 그리고 진짜 어른이 되기 위한 방법을 알려준다.


그저 나이를 먹는다고 모두가 자연스레 어른이 되는 건 아닐테다. 어른답다는 말이 때로는 족쇄로 다가올 수도 있지만 이 책에서 말하는 어른이란 흔들리지 않는, 자기 중심이 견고한 삶을 살아가기 위한 방법일수도 있다는 점에서 의미있게 다가온다.

 

소위 나이는 숫자에 불과하다고 말하며 늘 청춘이다라고 강조하지만 이 책은 오히려 '청춘 지향'이 아닌 '성숙 지향'을 말한다는 점에서 처음부터 눈길을 끄는데 이는 어른에 대한 올바른 정의와 연관해서 그저 나이만 먹으면 자연스레 되는 어른이 아닌 진짜 어른으로서의 성숙함을 이야기한다는 점에서 좋았다.

 

게다가 스스로를 성숙하게 하기 위해서 자신을 갈고 닦을때 주변인과의 관계 속에서 배울 점이나 또 내가 취해야 할 자세를 알려주는데 이때 나의 시선에서 나의 윗사람(상사나 선배), 반대로 아랫사람(후배나 부하)를 바라보고 대하는 자세를 함께 제시한다는 점도 의미 있었다.

 

간혹 나이의 앞자리가 바뀌는 것에 지나치게 예민해 하거나 또 스스로 나이가 들어가는 것에 대해서 허무함을 느껴 그 시기를 힘겹게 보낼 수도 있는데 이러한 감정을 극복하기 위해서 어떻게 해야 하는가를 말하고 있는 점은 인생을 단거리 경주가 아닌 장거리 경주로 여겼을 때 취해야 할 좋은 자세로써도 책을 마무리하기에 좋은 내용이지 않았나 싶다.

 

 


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