세상의 통찰 철학자들의 명언 500 - 마키아벨리에서 조조까지, 이천년의 지혜 한 줄의 통찰
김태현 지음 / 리텍콘텐츠 / 2020년 3월
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책은 비교적 작은 사이즈이다. 그런데 책 안에는 무려 500개의 명언이 담겨져 있다. 그렇다고해서 어렵게 읽힐만한 책은 아니다. 내용까지 가벼운 것은 아니나 쉽게 읽힌다는 점도 부담감을 덜어준다. 철학자들이 남긴 이야기들을 통해서 현대를 살아갈 지혜를 발견한다는 것, 아마도 많은 책들에서 이미 본 바가 있을 것이다.

 

어쩌면 이 책도 그런 장르의 책과 유사하다고 볼 수 있을테지만 사실 이런 글들을 모두 다 외우는 것도 아니거니와 그때그때 읽을 때마다 감동을 느끼기도 하고 또 한편으로는 그래 지금이라도 달라져보자 싶지만 막상 책을 덮고 나면 정말 인상 깊었던 말들을 제외하고는 더이상 기억이 나지 않는 것도 사실이기에 『세상의 통찰 철학자들의 명언 500』이라는 제목만큼의 의미있는 이 책을 곁에 두고 자주 꺼내보는 것도 상당히 의미있지 않나 싶다.

 

 

책은 표지의 보이는 옛스럽고 멋진 테두리를 책 안에도 그대로 실고 있다. 그냥 종이에다 명언이 적혀 있다면 자칫 밋밋할 수도 있을텐데 이렇게 액자형으로 멋진 테두리가 있으니 그 안에 담긴 명언이 좀더 의미있게 그리고 멋스럽게 다가오는 것도 사실이다.

 

무려 마키아밸리에서부터 시작해 세네카, 카네기, 쇼펜하우어는 물론 한 그루의 사과 나무를 심겠다는 스피노자, 요즘 인기있는 니체, 작가인 카뮈와 괴테, 생텍쥐페리, 톨스토이도 나오고 동양의 한비자, 철학자라기 보다는 정치가로 더 많이 다가오는 조조, 우리나라의 법정 스님까지 포함하고 있다.

 

넓은 의미에서는 철학자들이라고 표현하고 있으나 이렇게 그 면면을 살펴보면 다양하다. 이는 단순히 철학자만이 인생에서의 지혜를 논한것이 아니라 문학가, 정치가, 종교인들도 충분히 자신의 삶을 통해 또는 작품이나 정치 등을 통해서도 충분히 명언이라 불릴만한 내용을 남긴 경우가 많기 때문이라 생각한다.

 

 

책은 총 4장으로 이루어져 있고 각 장마다 주제가 있으며 그 주제와 연관되어 있는 내용들을 실고 있는 형식인데 먼저 해당 철학자(대문호, 정치인, 종교인)에 대한 간략한 인물 소개와 그 사람이 주장하고자 한 바를 한 페이지 분량으로 잘 정리해두고 있다.

 

어떻게 보면 단편적이라할 수 있고 또 어떻게 보면 핵심적인 내용만 담았다는 점에서 자세한 내용에 대해서 더 궁금할 경우 따로 찾아보면 좋을것 같다.

 

그리고 이어서는 그 인물이 말한 명언들이 일목요연하게 정리가 되어 나오는데 각 명언에는 1번부터 500번까지 순차적으로 번호가 매겨져 있다. 간단하지만 해당 인물이 평소 주장하는 바와 관련해서 소제목으로 나뉘 카테고리를 읽을 수 있고 그에 해당하는 내용도 함께 실고 있으니 좋다.

 

또 우리말로 표기된 명언 아래에는 영어(서양인의 경우), 한자로도 적혀 있어서 그냥 우리말만 적혀 있는 것보다는 좋은 기획이지 않았나 싶은 생각을 해본다.

 

어느 부분에서는 공감할 수도 있고 또 어떤 부분에서는 의견을 달리하는 경우도 있을테지만 그래도 전반적으로 공감을 자아낼만한 내용들로 채워진 명언들이라는 점에서 마음을 훈련하기 위해 읽어보면 참 좋을 내용이라고 생각한다.

 


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시간 전쟁 - 많은 일을 하고도 여유로운 사람들의 비밀
로라 밴더캠 지음 / 더퀘스트 / 2020년 3월
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모두에게 공평하게 주어진다는 하루 24시간. 그런데 이 시간을 어떻게 사용하는지는 천양지차. 누군가는 25시간처럼, 또 누군가는 완전히 그 반대로 산다. 그건 어디까지니 개인의 몫이다. 그런데 돌이켜보면 새해를 맞을 때마다 후회되는건 좀더 시간을 잘 활용하지 못한 것이다.

 

뭔가 이래저래 많이 한것 같은데 정작 바쁘다, 힘들다는 말은 자주 하지만 뿌듯한 마음은 약했다. 그래서 진짜 바쁘게 사는 것 같지만 그속에서도 여유로운 사람들의 이야기가 궁금했고 배울 수 있다면 배우자는 생각에 읽어보게 된 책이 바로 『시간 전쟁』이다.

 

제목부터 강렬하다. TED 강연 낯설지는 않을 것이다. 최근이 강연을 책으로 출간하는 경우가 많은데 콘텐츠도 다양하고 내용도 좋아서 영어 공부 방법 하나로 추천되는 것이기도 하다. 이 책은 바로 그 강연 중 하나로 무려 1000만 조회수를 기록하고 있는만큼 검증된 책이라고 할 수 있겠다.

 

게다가 900명이라는 엄청난 데이터를 통한 시간관리에 대한 연구를 바탕으로 하고 있기 때문에 단순한 서술형의 책이 아니라는 점에서도 상당히 의미있다고 생각한다.

 

모두에게 동일하게 주어지는 시간에 대해 스스로가 시간을 통제하고 더욱 효율적으로 사용할 수 있는 방법을 알려주는 책. 여기에는 어느 한 사람의 사례가 아니라 여러 명의 사례를 통해서 이 책을 읽는 독자들도 자신의 시간을 어떻게 계획하면 좋을지에 대한 팁을 제공한다고 보면 될텐데 특히 인상적이였던 것은 빈 시간을 활용하는 것에 대한 견해이다.

 

그와 함께 스스로 자신이 얼마나 시간을 낭비하고 있는가를 알아보게 하는 부분이 나오는데 아마도 현대인들이라면 공감할 휴대전화 사용에 대한 언급이 그렇다. 최근 코로나에 대한 뉴스 때문에 하루에도 몇 번씩 휴대전화를 본다. 그런데 한번 잡으면 뉴스를 보다 댓글도 보고 또 링크된 뉴스도 보는 식으로 제법 보는 것 같다.

 

분명 크게 다를 것 없는 뉴스인데도 말이다. 여기에 이메일 확인, 온라인으로 장보기 등을 고려하면 타이머로 측정해보면 의외로 긴 시간이지 않을까 싶다. 뭔가 필요한 부분이라고 합리화를 시키지만 책은 그렇게 하지 말라고 말한다. 왠지 뜨끔해지는 대목이다.

 

단순한 추측이나 예견 등으로 말하지 않는다는 것. 그리고 '시간은 금'이라는 말과 비슷한 다양한 말등을 알지만 어느새 자기 합리화로 소중함을 망각하고 있는 사람들에게 냉정하지만 객관적인 어조로 진실을 깨우치기 하기 때문에 좋은 책이라고 생각한다.

 

코로나로 사회적 거리두기가 하나의 문화처럼 자리잡은 요즘 그 어느 때보다 책읽기에 좋은 시기가 아닐까 싶다. 혼자 있는 시간은 물론 타인과의 관계 등에 이르기까지 다방면에 걸쳐서 어떻게 하면 시간을 보다 효율적으로 알차게 사용하면서도 오히려 여유까지 얻을 수 있는지에 대한 명쾌한 해답을 읽을 수 있을 것이다.

 


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곁에 두고 읽는 인생 문장 - 거장의 명언에서 길어 올린 38가지 삶의 지혜
김환영 지음 / 중앙books(중앙북스) / 2020년 2월
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자주라고는 할 순 없지만 유명인사들의 명언, 여러 도서에서 발췌한 좋은글을 엮어 놓은 책들을 읽기를 좋아한다. 어떤 하나의 온전히 새로운 창작물과는 또다른 의미에서 감동을 주기 때문인데 소위 좋은 글귀를 읽음으로써 적어도 그 시간 동안은 힘을 얻기도 하고 또 때로는 고민하는 바에 대한 명확하지는 않더라도 위로와 해답을 얻기도 하기 때문이다.

 

그런 의미에서 볼때 『곁에 두고 읽는 인생 문장』은 제목에서부터 눈길을 사로잡았던 글이다. 과연 어떤 문장이길래 ‘인생 문장’이라고까지 표현하고 있을까?

 

 

책은 기존의 이런 비슷한 장르의 책들과는 편집이 달라보인다. 보통은 명문장 하나에 그에 대한 작가의 생각이 소개되거나 그 문장에 얽힌 일화가 소개되는 식인데 이 책은 문장이 총 9개의 테마로 나눠져 있고 그 안에 작은 소주제에 따라 또다시 분류가 된다.

 

그리고 그 소주제 안에는 정말 많은 문장들이 나열되어 있다. 소주제와 관련한 문장들의 향연이라는 생각이 들 정도인데 그중에는 저자의 이야기도 언급되긴 하지만 그다지 많아 보이지 않는다. 오히려 문장들을 말한 인물이 누구인지에 대한 언급이나 문장과 문장을 이어주는 가교 역할을 하고 있달까.

 

대체적으로는 이 책에서 제목으로 뽑고 있는 인생 문장이 줄지어 나열되고 있는 형식이라 어떻게 보면 한 권의 멍언집을 읽는 느낌이 드는 것도 사실이다. 

 

각 문장을 보면 말한 이, 그리고 문장이 나오는데 이때 우리말 번역으로 한 번 이어서 영문으로 한 번 나온다. 그러니 좋은 문장은 영어로 따라 써볼 수도 있을것 같다.

 

실제로 책의 부록편에는 ‘인생을 바꾸는 명문장 필사 30’이란 코너가 있는데 한 문장으로 끝나는 단문부터 조금은 긴 문장도 나온다. 이또한 우리말과 영문이 동시에 나오고 말한 이가 누군지 명시되어 있는데(왼쪽 페이지) 바로 옆 페이지(오른쪽)에는 이 명문장을 독자들이 직접 필사를 해볼 수 있도록 하는 공간도 나오기 때문에 따라 써보면 좋을 것이다.

 

물론 책에 나온 문장들 중에서도 자신의 마음을 끄는 문장들을 따로 노트로 만들어서 필사를 해보는 것도 좋겠다는 생각이 든다. 그러면 뭔가 세상에 하나밖에 없는, 힘들 때 힘을 주고 위안을 얻게 될 나만의 귀한 인생 문장 노트를 갖게 될테니 말이다.

 


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한 번이라도 끝까지 버텨본 적 있는가 - 승부는 폭발력이 아니라 버티는 힘에서 갈린다
웨이슈잉 지음, 하진이 옮김 / 센시오 / 2020년 2월
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요즘 같이 많은 사람들이 힘들어하는 때에 버티라고 말하는 것조차 참 미안하다. 버팀으로 인해서 뭔가 희망이 보이면 다행인데 오히려 상황이 악화일로하면 과연 그게 옳은가 싶기도 하다. 그럼에도 희망을 잃지 말자고 동시에 자신이 원하는 바를 위해 버텨내서 꼭 그 목표를 성취하자고 말한다면 지나친 발상일까?

 

어쩌면 버티는 힘에 대해 여러 의견이 있을 수 있겠지만 이 책은 단순히 그냥 버티기만이 아니라 자신이 목표한 바를-설령 그것이 큰 목표든 작은 목표든지 간에-이루기 위해서는 분명한 것은 이루기 위한 노력을 하는 동시에 지속성을 유지해야 한다는 것이다.
 

그런 의미에서 볼 때, 『한 번이라도 끝까지 버텨본 적 있는가』는 새해 목표를 다시금 재정비 하면서 자신이 올해 계획했던 목표 달성을 위해 그리고 장기적인 관점에서 인생의 목표를 위해 읽어보기에 딱인 책이 아닐까 싶다.

 

특히 책 속에는 버티는 힘과 관련해서 실제 사례들이 소개되는데 이런 일화들을 읽어봄으로써 막연함이 아닌 구체적인 사례에서 자신 역시 할 수 있다는 힘을 얻게 될 수도 있을거라 생각한다. 게다가 만약 이런 사례가 없고 그저 주제를 뒷받침하는 저자의 주장만 있다면 책은 참 읽기 어려웠을지도 모르지만 이렇게 사례가 있으니 확실히 편하게 읽히고 막연함이 사라지는 느낌이라 더욱 좋은것 같다.

 

그리고 무작정 버티라는 말이 아니라 버티기 위해서는 구체적으로 어떻게 해야 하는지에 대한 코칭을 해주는 책이기도 하기 때문에 이 책에 쓰여진 방법을 모두 자신에게 적용하긴 힘들더라도 하나하나 할 수 있는 부분부터, 아니면 꼭 필요한 부분부터 차용해서 실천해보는 것도 좋겠다는 생각이 들었다.

 


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마음의 수수께끼를 풀어드립니다 - 사람 보는 눈을 키워주는 50가지 심리 실험
기요타 요키 지음, 조해선 옮김 / 스몰빅라이프 / 2020년 3월
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사람들의 심리에 대해 마치 퀴즈를 풀듯이 담아낸 『마음의 수수께끼를 풀어드립니다』는 흥미로운 기본 전제로부터 시작된다. 바로 인간이란 비합리적이라는 것. 사람들이 어떤 결정을 내릴 때 합리적인 의사결정을 할 것이라 생각하지만 의뢰로 감정에 따른 비합리적인 모습을 보인다는 것이다.

 

즉, 인간은 가장 효과적이고 합리적인 의사결정 방법이라 할 수 있는 ‘최적화 방법’을 따르지 않고, 심리적 편향과 감정에 의지하는 ‘만족화 방법’을 따른 것이다.(p.7)

 

책은 바로 이 비합리성에 초점을 맞춰서 총 50가지의 심리 실험을 소개하는데 인간의 숨겨진 본성부터 인간관계, 힘, 감정 등에 따라 분류해 이야기 하고 있다.

 

책의 구성은 먼저 하나의 질문을 제시한다. 가장 먼저 나오는 질문을 예로 들면 바람 피우는 것이 의심스러운 애인이 솔직하게 고백하게 만들려고 할 때 오전과 오후 중 언제 질문을 해야 할까라는 질문이다. 이후 실제 이 질문과 관련해서 심리 실험을 한 사례가 나오고 그 결과 정답이 무엇인가를 도출해낸다. 그리고 마지막 코멘트로 마무리하는 형식이다.

 

참고로 이 문제의 답은 오전. 아침 도덕 효과와도 관련된 실험으로 시간이 지나 오후가 될 수록 심신이 피로하고 심리적으로 고갈되기 때문이란다.

 

이런 식으로 흥미로운 질문을 던지고 실제 실험 결과를 보여주고 과학적 근거를 제시하면서 답을 자연스럽게 알려주는 방식이라 확실히 이해하기가 쉽고 그와 간련해서 다양한 분야에서도 적용 가능한 심리 법칙을 알게 되니 그저 재미로 읽기엔 상당히 유익한 부분이 많다.

 

사람의 심리를 안다는 것은 분명 이익이 되는 것이다. 교묘하게 이용해 부당한 이익을 취한다는 것이 아니라 계약이나 협상, 그리고 사업에도 요긴하게 사용할 수 있고 위급한 상황에서는 적절한 도움을 받을 수 있는데 그중 하나를 보면 만약 주변에 도움을 요청해야 할 상황이 생길 때 사람이 많다면 그냥 도와달라고 말하기 보다는 그중 한 사람을 딱 꼬집어서 말해야 그 사람에게 책임감이 생겨서 도와준다는 것이다.

 

이 내용은 예전에 어디선가 본 적이 있어서 아이에게 도움을 요청할 때 이렇게 하라고 가르쳐 왔던 내용이기도 하다. 게다가 아이를 둔 엄마라면 너무나 솔깃할 편식을 고치는 방법이라든가, 절약을 위해 마트에 갈때 꼭 해야 할 일(그렇다. 사야할 쇼핑 리스트를 적는거다. 그리고필요한 물건이 있는 곳으로 곧바로 가고 여기에 다른 곳에서 들은 내뇽을 덧붙이면 배고픈 상태로 가지 말라는 것.)

 

또 지갑을 잃버렸을 때 그 안에 아이 사진이 있으면 다른 사진이나 물건이 들어 있는 것보다 훨씬 지갑을 되돌려 받기가 쉽다는 점도 알려준다.

 

이 모든 이야기는 바로 인간의 심리. 합리적일것 같지만 의외로 사람들은 소위 말하는 감성에 약한 존재. 너무나 뻔해 보이는 A를 선택해야 내가 이득인 상황에서조차 B의 선택지를 선택하는 이유는, 그 B에는 나 아닌 주변 사람에게 더 큰 이득이 되기 때문이라는 사실. 소위 사촌이 땅을 사는 배가 아프니 분명 같이 더 많이 받을 수 있는 상황을 버리고 상대가 더 못받는 상황을 선택해버리는 정말 어처구니 없는 선택.

 

이게 비합리적이고 심리적 편향과 감정, 그리고 고정관념 등에 좌우되는 선택이 아니고 뭐겠는가. 보면서 참 왜 이런 선택을 하나 싶은 생각이 들었지만 막상 내가 그 선택지를 마주하고 있다면 과연 합리적인 선택을 할 것인가 하면 솔직히 자신은 없다. 나 역시 한 인간이니 말이다.

 

 


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