서른 전에 한 번쯤은 심리학에 미쳐라 - 서른 이후 세상은 심리전이 난무하는 난장판이다
웨이슈잉 지음, 정유희 옮김 / 센시오 / 2020년 2월
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세상이 더이상 순수하지 않다는 것을 우리는 알것이다. 그런데 굳이 이 책은 그 사실을 한번 더 상기시키면서 30살 즈음에는 이 사실을 확실히 알아야 한다고 마치 기정사실화를 넘어 못을 박는다. 그건 아마도 이미 어렸을 때부터 사회생활의 대열에 발을 올려놓겠지만 이 나이 즈음이면 그야말로 본격적으로 사회 속에서 여러 인간관계를 맺어가는, 증폭의 시기이기 때문이 아닐까?

 

바로 이런 점에서 ‘서른 이후 세상은 심리전이 난무하는 난장판이다’라는 말까지 부제로 덧붙이고 있는지도 모르겠다.

 

책에서 말하는 바에 따르면 서른 살은 나의 인생을 장기적인 관점에서 봤을 때 ‘나’라는 존재의 발판을 확실히 다져놓는 시기라는 점에서 상당히 중요하게 보고 있는데 이때 심리학이 결코 빼놓을 수 없는 도구로써 활용할 수 있다는 것이다.

 

바로 이런 관점에서 이 책은 총 4가지의 심리학 효용가치를 주장하는데 먼저 나를 아는 도구로써, 다음은 살아남기 위한 전략으로써, 상대방을 대놓고 밟고 올라가는 이기기 위한 승부 전략이 아니라 상대조차도 자신이 졌는지 알지 못하게 이기는 비밀 병기로써, 마지막으로는 이 모든 것을 아우르는 그야말로 정글 같은 세상 속에서 내가 살아남기 위한 전략으로써 심리학이 지대한 영향력을 행사한다는 것이다.

 

이런 4가지의 전략적인 접근이 있기에 그 하부에 자리한 내용들은 상당히 구체적일 수밖에 없다. 솔직히 인간관계가 A라는 상황에 B라는 심리학적 방법으로 접근하거나 대응하면 원하는 결과를 얻는다는 식의 명확한 수식관계로 대변되는 것은 아니기에, 항상 예측할 수 없는 ‘변수’라는 것이 무수히 도사리고 있기에 이 책은 100% 정답이라고는 할 순 없겠지만 그래도 모르는 것보단 앎의 차원에서 읽어본다면 좋지 않을까 생각한다.

 

특히 각각의 세부 전략에서는 실제 사례들을 통해서 설명을 해주기 때문에 읽는 재미도 있는 책이다.

 


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스무살에 알았더라면 좋았을 것들 - 스탠퍼드 대학교 최고의 인생 설계 강의, 10주년 전면 개정증보판
티나 실리그 지음, 이수경 옮김 / 웅진지식하우스 / 2020년 2월
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누군가는 늦었다고 생각할 때 진짜 늦었다는 말로 촌철살인이라는 평을 얻었다. 그렇다. 어쩌면 진짜 그럴수도 있다. 하지만 미련하게 지나간 일을 붙잡고 있는다면 그럴수도 있지만 생이 끝나기 전까진 충분히 무엇인가를 할 기회가 우리에겐 주어져 있고 그 기회를 잡아 자신을 얼마나 변화시킬 수 있는가 아닌가는 개인의 역량이라고 생각한다.

 

늦었으니 그냥 말자가 아니라 늦더라도 시도해보지 않고 그만두지는 말자는 생각. 어쩌면 그런 자세도 필요한게 아닐까 싶다.

 

그런 의미에서 볼때 문득 『스무 살에 알았더라면 좋았을 것들』이란 책을 정말 스무 살이나 그 즈음에 만났더라면 어땠을까하는 아쉬움이 생기는건 당연지사. 그래도 누군가가 그랬지 않나. 두 번째 스무살, 세 번째 스물살... 이라고.

 

 

청춘이란 단순히 나이를 의미하는 것이 아니라 어떤 정신을 가지고 있는가가 더 중요할지도 모를 일이다. 그렇기에 무려 50만 독자들이 선택했고 15개국에 번역 출간되었으며 아울러 10주년을 맞이하여 전면개정 증보판으로 돌아 온 이 책은 이 즈음의 나이가 된 지인에게 선물로 줘도 좋고 아니면 스스로가 다시금 청춘의 의미, 열정의 의미, 지금도 할 수 있다는 스스로에 대한 긍정과 용기의 힘을 주는 의미에서도 읽어볼 만한 가치는 충분해 보인다.

 

지금 서점가를 보면 세계 유수의 대학 교수들이, 자신이 강의하는 유명 강의를 책으로 내는 경우가 많아졌는데 이 책 역시 스탠퍼드 대학교에서 강의를 하고 있는 티나 실리그가 전하는 ‘최고의 인생설계 강의’라고 한다.

 

스스로가 자기 삶의 주도권을 잡고 살아가기를 바란다면 이 책을 읽어보길 권한다. 딱 꼬집어 스무 살이라고 표방하고 있긴 하지만 책에 담긴 내용을 보면 충분히 자신에게 필요한 부분을 발췌해서 적용가능한 부분도 있으니 말이다.

 

고정된 틀안에서 벗어나 새로운 사고를 하고 자신이 원하는 목표를 세워 이를 실행화시키는 과정 전반에 걸친 이야기. 이미 나이가 들어 사고가 굳어버린 이들에게는 이 책을 읽는 행위로 인해 사고의 유연성과 문제 해결과 도전 정신을 배우게 될지도 모를 일이다.

 


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나는 왜 친구와 있어도 불편할까? - 누구에게나 대인불안이 있다
에노모토 히로아키 지음, 조경자 옮김 / 상상출판 / 2020년 2월
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그 어느 때보다 사람사이의 거리가 짧아진것 같지만 의외로 대면으로 하는 인간관계를 어려워하는 사람들이 많다. 이것은 SNS 같은 가상의 공간에서 이뤄지는 인맥도 많지만 의외로 타인과의 관계가 불편해 피하고 싶은 마음이 큰 경우도 많다는 것인데 물론 사람 만나는게 너무 즐겁다는 사람도 있겠지만 그 반대의 경우도 있을것 같다는 생각이 들었다.

 

인간이 사회적 동물이라는 모 철학자의 말처럼 필연적이게도 혼자서 생활하기가 쉽지 않아 여러 관계 속에서 살아가지만 이 경우 보통 내가 싫거나 불편해도 참아야 하고 또 때로는 상대방의 눈치를 보는 등의 행위가 스트레스로 다가오기도 한다.

 

 

이것은 그 사람이 싫다거나 아니면 인간관계를 아예 끊고 살고 싶다는 말과는 분명 다르다. 모임이나 친구가 더 많아지기를 바라지만 의외로 그 관계 속에서 잘 행동하는 것에 대한 불편을 토로하고 있는 경우로 『나는 왜 친구와 있어도 불편할까?』는 사람들의 마음을 절묘하게 집어내 과연 우리로 하여금 친구와 있어도 불편하게 만드는 것은 무엇인지에 대해, 그리고 그런 불편을 벗어나기 위해서는 무엇을 해야 하는지에 대한 이야기를 들려주고 있는 것이다.

 

 

책의 다양한 각도에서 이야기를 한다. 특히 현대적 관점에서 이야기를 하고 있다는 점이 흥미로운데 소위 ‘대인불안’이 생겨나게 되는 상황들(이유들)을 보면 반대로 이를 어떻게 극복할 수 있는가에 대한 방법도 알 수 있다.

 

 

물론 나에게 있는 어떤 문제점이 상대방을 불편하게 해서 결국 이것이 돌아 내게로 오는 경우도 있을테지만 가장 큰 이유는 아마도 다른 사람의 눈치를 너무 많이 보기 때문이 아닐까 싶다. 남들 신경쓰지 않고 내 마음대로 살기란 쉽지 않다.

 

하지만 이 책에서 제시하고 있는 대인불안에 대한 자세한 이해와 스스로에 대한 평가 그리고 이를 극복하기 위한 방법들을 통해서 우리는 충분히 여기에서 벗어날 수 있으니 만약 인간관계가 불편한 사람들이 있다면 이 책을 추천해주고 싶다.

 


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하루 5분 공부 각오 - 365일 절대 공부를 포기하지 않는 힘
한재우 지음 / 21세기북스 / 2020년 1월
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여러 목적으로 새해에 공부를 계획에 올려놓은 사람들이 있을 것이다. 그중에는 취업을 위해일수도 있고 또는 수능이라는 이유, 또 자격이나 자기계발에 이르기까지 다양할 것이다. 이때는 계획도 중요하고 또 그 이상으로 실천도 중요하겠지만 마인드컨트롤도 중요할 것이다.

 

하루의 공부를 시작하기 전 5분 가량의 시간을 내어 자신의 마음을 바로잡고 또 공부에 대한 의욕을 고취시킬 수 있다는 점에서 도움이 될 책이 바로 『하루 5분 공부 각오』라고 생각한다.

 

이 책의 저자는 사실 이 책을 만나기 전까지 알지 못했던 사람이다. 그런데 소위 공부잘한다는 사람들이 가는 서울대 법학부를 졸업한 분이다. 그리고 무려 누적 청취 1,600만의 팟캐스트를 운영하고 있고 여러 도서도 출간하신분이다. 특히 이런 행보는 공부(공부법)에 대해 이야기한다는 점에서 어쩌면 이 책 역시 그와 흐름을 같이한다고 할 수 있겠다.

 

사실 개인적으로는 읽어본 적은 없는데  『365 공부 비타민』의 개정판이라고 하니 이미 읽어보신 분들은 참고하면 좋을것 같다.

 

책이 참 좋다고 생각했던 것은 공부에 대한 의욕을 고취시키는 내용의 글들이 365일이라는 날짜에 맞춰서 하루 1페이지씩 읽어볼 수 있도록 쓰여있다는 것인데 물론 한 번에 다 읽도 괜찮다. 그리고 좀더 세부적으로 살펴보면 자기 신뢰, 학습 원리, 공부 원칙, 생활 관리, 멘탈 관리와 마음 챙김이라는 순서로 관련된 이야기가 하나씩 나오도록 되어 있는데 한편으로는 이보다는 아예 이걸 파트로 나눠서 만들었다면 독자들이 필요할 때 그때그때 관련 내용을 쉽게 찾을 수 있을것도 같다는 생각을 해본다.

 

유명하신 분들의 공부와 관련된 이야기도 있어서 읽는 재미도 있었지만 개인적으로 가장 좋았던 것은 학습 원리, 공부 원칙이였다. 공부 노하우 편이라고 봐도 좋을 내용들, 구체적인 학습 계획 세우는 방법도 짧지만 핵심 내용만 담았기 때문에 오히려 더 좋지 않나 싶다.

 

일화 중 하나 기억에 남았던 것을 자신의 현실을 마치 어려운 게임이라 생각하며 자신 앞에 놓인 난관들을 하나하나 이겨냈다는 이의 이야기는 인상적이였다. 여러모로 현실적인 여건이 녹록지 않았던 상황 속에서 현실을 이겨내고자 했던 자신만의 방법을 그 사람은 진작에 생각해냈구나 싶고 그렇게해서라도 잘해내려고 했고 실제로 해냈으니 놀랍기도 간절한 사람은 어떻게든 스스로 방법을 찾아내구나 싶어서 이런 정신은 본받아야 될것 같았다.

 

그날 하루를 더욱 알차게 보내고자 하는 다짐을 위한 방법으로 『하루 5분 공부 각오』를 추천해주고 싶다.


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내 꿈은 놀면서 사는 것 - 지치지 않고 원하는 곳에 도달하는 70가지 방법
와다 히데키 지음, 김현영 옮김 / 센시오 / 2019년 12월
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『내 꿈은 놀면서 사는 것』이라니, 이 사람 정체가 뭐지? 제목을 보고선 문득 이 생각이 먼저 떠올랐다. 표지를 가득 채우고 있는 내 꿈은...’이란 문장에 여러가지를 적고서는 다 지우고 결국 남은 하나가 바로 ‘놀면서 사는 것’이라니 말이다.

 

참 특이하다면 특이한 사람이다. 게다가 논다는 것에 대한 이미지가 그다지 좋지 않은 우리나라에서 자신의 꿈을 당당히도 놀면서 사는 것이라고 말하는 저자의 의도가 무엇일지 더욱 궁금해지는 것이 사실이다.

 

이런 궁금증은 보다 작은 글씨로 적혀 있는 ‘지치지 않고 원하는 곳에 도달하는 70가지 방법’이라는 문장을 보면 조금은 자극적인 제목 아래 진짜 처세술을 통해 무엇을 알려주고자 하는지를 알게 될 것이다.

 

흥미로운 점은 저자가 이런 메시지를 전달하게 된 것이 비교적 이른 나이라는 것이다. 27살 때 이미 책을 출간했는데 당시 수험생들이 열심히 잠도 줄여가면서 공부하는 것에 비해 자신들이 원하는 대학에 진학하는 경우는 많지 않다는 것에서 나온 생각이자 이후 노인정신의학의 길을 걸으면서 치매와 우울증 환자를 치료하는 과정에서 이들을 간호하는 가족들에게 조금이라도 편한 방법을 찾으라는 것을 주장하게 되는데 의외로 이런 말을 하면 죄책감을 느끼는 사람들이 많았다고...

 

아무튼 저자는 한번 뿐인 인생을 보다 열심히 최선을 위해서 살라는 기존의 입장을 벗어나서 어떤 선택지를 골라야 하는 상황이 온다면 가장 최선의 선택이란 자신이 가장 편안할 수 있는 방법을 선택하는 것이라고 말한다.

 

그리고 총 7장에 걸쳐서 어떻게 하면 좀더 편안하게 살아갈 수 있는가를 적극적으로 강구한다. 놀면서 사는 것이 인간의 원래 꿈이라니 죄책감을 느끼지 말자. 그렇다고 절대 막 살자는 말이 아님을 생각해야 할 것이다.

 

어떻게 보면 다소 얌체 같아 보이기도 하고 또 한편으로는 기회주의자처럼 보이기도 한다. 그런데 가만히 읽어보면 피할 수 없으면 즐기라는 말이 아니라 피할 수 있는데까지 최대한 피해보라는 것이 이 책이 말하고자 하는 바가 아닐까 싶기도 하다.

 

진짜 자신이 잘할 수 있고 해낼 수 있는 일, 그리고 미래의 언제일지 모르는 행복(어쩌면 올지 안올지도 모르는)에 현재의 고통의 감내하기 보단 지금 행복할 수 있는 방법을 찾으라는 말인것도 같아 참 독특하다 싶으면서도 현재의 행복에 초점을 맞추고 있는 책, 버릴것은 과감하게 버리고 포기할 건 때로는 포기할 수 있는 것도 용기일거란 생각을 해보게 만든 그런 책이였던것 같다.

 


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