더 많은 권력을 시민에게 - 시민주권 시대, 직접 민주주의를 말하다
토마스 베네딕토 지음, 성연숙 옮김 / 다른백년 / 2019년 6월
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책에서 저자인 토마스 베네딕토에 대한 짤막한 소개에 따르자면, 그는 이탈리아의 경제학자이자 사회학자로서 또한 지방 행정 전문가로 활발한 활동을 벌이고 있습니다. 저는 매번 서평을 쓸때마다 저자에 대한 구글링에 꽤 노력을 기울이고 있습니다만 이번 토마스 베네딕토와 관련해서는 매우 짤막한 이력 정도만 이탈리어로 검색되고 있어 제 한계를 여실히 느끼고 말았습니다. 또한, 그는 볼자노 지역의 EURAC라는 연구소와 협업을 하고 있는듯 한데요. 이 EURAC는 사립 사회학 연구기관으로 이 곳에 대한 정보 또한 많지는 않았습니다. 주로 세계화와 관련된 연구를 하고 있는 곳으로 추정됩니다. 이 책은 원제 “Piu potere ai cittadini?”로 지난 2018년 출간되었고, 국내에는 올해 번역 출판되었습니다. 이 책의 국내 번역과 관련하여 한가지 흥미로운 점은 전문 출판사가 아니라 사단법인이 관여한 것으로 볼 수 있겠습니다. 아마도 이 사단법인은 이와 같은 출판물들을 꾸준히 낼 것으로 여겨지기도 했습니다.

우선 이 글의 중요한 관점은 번역된 제목대로 “직접 민주주의”와 관련되어 있습니다. 좀 더 엄밀히 말씀드린다면 “정치적 사안에 대한 확정적 국민투표 (레퍼랜덤)와 국민 발안”이라고 소개할 수 있을 것 같습니다. 글을 읽는 여러분들의 오해를 피하고자 저자는 이 직접 민주주의가 오늘날의 대의 민주주의를 대신하는 정치 체제가 아니라 “일종의 대의 민주주의의 보완재”라고 받아들이고 있다는 점입니다. 물론, 총 15장의 내용적 구성에서 8장인 ‘직접 민주주의의 실행 특성과 효과’부터는 직접 민주주의가 우리의 정치에서 얼마나 긍정적인 대안이 될 수 있는지에 대해 논증하는 것처럼 단순한 보완재로 이해되는 것이 아니라는 것을 명확히 받아들일 수 있습니다. 다만, 글 도입인 1장과 2장에서 저자가 대의제 민주주의에 대한 믿음과 효용성을 믿고 있으며, 오히려 대의 민주주의 체제 하에 직접 민주주의적 기능적 요소를 도입해 사실상 서로 시너지 효과를 낼 수 있다는 것을 확실히 믿고 있는 것으로 보였습니다. 다양한 정치 무대에 있어서 숙련된 테크노크라시와 같은 소위 직업적 엘리트들에 비해 일반 대중이 각각의 정치적 이슈에 대해 노련한 이해와 자질을 보일 수 있느냐에 대해 전자의 이들이 사뭇 의구심을 갖고 있습니다만, 저자는 이러한 선입견에 대해 본문에서 다음과 같이 설명을 더하고 있습니다. “평범한 시민들의 역량 부족을 주장하는 것은 본질적으로 그 자체가 민주주의에 역행하는 논지이다”라는 반론에 대해서 말이죠. 저역시 이 점에 매우 동의하고 민주주의 자체가 다수의 시민들에 의한 정치체제라는 것은 설사 그것이 책에서나 나오는 이상주의라 할지라도 반드시 이것을 옹호해야 한다는 것을 먼저 밝혀두고 싶습니다.

약 150년의 역사를 갖고 있는 스위스의 직접 민주주의 체제는 저자의 논증을 통해 글에 잘 드러나고 있습니다. 연 3회에서 4회에 이르는 레퍼랜덤 (확정적 국민투표)은 저자가 강조하는 시민들의 더할 나위없는 행복과 정치적 고양감에 이르며, 이렇게 시민 개개인이 첨예화 된 정치적 논제에 자신의 선택을 더할 수 있다는 ‘체험’은 단순히 4~5년 주기의 투표권의 행사와 더불어 정치권력과 멀어진다는 소외감을 실질적으로 해소하게 만들어주는 직접 민주주의의 덕목이라 할 만합니다. 제가 이 부분에 대해 머릿속으로 한번 그려보기도 했는데요. 예를 들어 요즘 논란이 되었던 ‘선거제도 개편’과 관련된 문제에 대해 해당 투표로 제 의사를 정치권에 전달하는 것과 같은 국민투표는 시민들에게 꽤 정치적 참여 의식을 높일 수 있는 수단이 될 것이라는 예상이 들었습니다. 물론 저자는 단순히 이상론에 그치지 않고 스위스에 소요되는 이 국민투표와 관련된 비용을 소개하고 특히 자신의 모국인 이탈리아 정치에서 정치인들에게 각종 자문을 해주고 세금을 뜯어가는 대략 40만명이나 되는 자문단체 및 자문위원의 현금 지급 등을 꼬집으며 이탈리아의 같은 경우도 쓸데없는 세금 낭비를 제거한다면 충분히 한정적 국민투표제에 들어가는 소요 비용을 충당할 수 있을 것으로 파악되었습니다. 사실 직접 민주주의에 들어가는 비용에 대한 공포심을 의회 정치인들과 정치 권력 엘리트들이 조장해 왔던 면이 분명 존재하며, 아예 저자는 스스로 납세의 책임을 갖고 있는 시민들의 권리가 특히 국가 부채와 관련된 문제에서 전혀 의견이 반영되지 않고 있으니 이 부분에 대한 시민들의 적극 참여가 있어야만 한다고 주장하고 있습니다. “왜 유독 국가 부채 문제에 있어서만 다수의 시민들의 의견이 무시되고 있는가”에 대해 저역시 공감하게 되었습니다.

매번 민주주의와 관련한 여러 논저들을 읽을 때마다 “민주 사회에서 정치 참여는 기본권에 속한다”는 취지의 주장을 살펴볼 수 있습니다. 더군다나 이러한 맥락에서 직접 민주주의는 정치 행위에 대해 적법성 legitmacy을 부여한다는 점에서 가히 그 의미가 가볍지 않습니다. 이 부분과 관련해서도 저자는 15장에서 ‘스위스의 직접 민주주의를 어떻게 하면 유럽과 전세계에 이식할 수 있는지’에 대해 그 가능성들을 제시하고 있는데요. 이를테면 전자 투표를 획기적으로 보안 기능을 삽입하여 인터넷 망에서의 실시간 1인 1투표를 돕는 기술적 보완을 언급합니다. 아주 간단히 살펴보면 요즘 스마트 폰들에 들어가 있는 지문인식이나 안면인식과 같은 보안 장치를 바로 실시간으로 투표 참여에 연동시킬 수 있는 기능상의 지원 또한 가능하다고 여겨집니다. 물론 앞의 부분은 제가 다소 단순화 시켜 봤지만 정부와 여러 자문 단체들이 이와 관련된 논의를 한다면 획기적으로 적은 비용으로 직접 민주주의의 가능성을 열어 볼 수 있다고 생각합니다. 직접 민주주의에 대한 아주 직접적인 반감으로 제시할 수 있는 ‘숙련되지 않은 시민의 정치 참여’와 ‘각 단계에서 소요되는 비용 문제’는 이렇듯 제반 사항을 개선할 수 있는 여지가 충분히 있다고 봐야 할 것입니다.

더불어 근래 문제가 되고 있는 ‘포퓰리즘의 대두’와 관련해서 이어지는 저자의 여러 논증들을 통해 약간의 실마리를 엿볼 수 있었습니다. 즉, 어떠한 대안도 없는 선동 정치인이 직접 민주주의를 빌미로 자신의 주장을 듣고 있는 시민들에게 일어서서 행동하라는 식의 과격한 선동은 그 자체로 견고한 민주주의적 이념과 체제를 갖고 있는 국가에서는 포퓰리즘의 발호를 미연에 방지할 수 있으며, 이것이 그냥 말장난에 불과하더라도 어떤 정치적 이슈에 대해 시민들이 저절로 토론하고 의견을 교환하게 만드는 ‘직접적인 국민 투표의 시행’이 오히려 이를 효과적으로 방지하는 해결책이 될 수 있다고 여겨졌습니다. 많은 정치 이론가들이 다원주의적 설득과 서로간의 깊은 이해 내지는 활발한 토론을 통해 민주주의가 보다 더 민주주의다워지는 유일한 길임을 주장해 왔습니다만, 시민들이 스스로 고도화 된 정치적 분별력을 기르기 위해서는 오늘날 드러나는 모든 정치적 논쟁과 대결에 대한 관심과 자신의 고유한 의견이 있어야 할 것입니다. 따라서 정상적인 민주주의에 있어 애초에 어느 것이 먼저 선결되어야만 하는가에 대한 질문은 역으로 민주주의와 관련된 가장 기본적인 것에 관심을 갖기 시작할 때부터 차례대로 성취할 수 있는 문제라고 봐야 하지 않을까 합니다. 그런 인식으로 “전문가 정치가 그 무엇보다 ‘투명성’이 필요”하다는 관점은 이들이 그렇지 않았기 때문에 우리의 민주주의가 왜곡 되었고, 바로 이런 엘리트 정치인들을 효과적으로 견제하는 시민들의 역할이 부족했기 때문에 ‘포퓰리즘’과 같은 비정상적인 도출로 나타났다고 생각됩니다. 따라서 최종적인 진술로, “직접 민주주의가 제대로 발달한다는 것은 계급적 권력이 덜해진다는 것을 의미”한다는 언급 역시 엘리트 지배체제에서 일반 시민들의 정치 참여가 만들어내는 긍정적인 효과라고 봐도 지나친 해석이 아니라고 생각하게 되었습니다.

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방황하는 개인들의 사회
지그문트 바우만 지음, 홍지수 옮김 / 봄아필 / 2013년 7월
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울리히 벡과 앤소니 기든스와 함께 후기 근대 및 근대주의를 냉엄히 비판했던 지그문트 바우만은 지난 2017년 영국 리즈에서 삶을 마칠때까지 인류에 대한 애정으로 도덕주의와 사회적 정의를 적극적으로 옹호한 실천적 지식인으로 우리의 기억에 남아 있습니다. 저에게는 그의 유작이 되어버린 ‘레트로토피아’의 남겨진 사회에 대한 간절한 희망이 뇌리에 박혀 있기도 합니다. 일개 개인인 저에게도 이와같은 바우만의 회한이 깊게 남아있을 정도면 그의 통찰력을 아꼈던 사람들과 수많은 독자들은 어떨지 감히 상상이 가지 않습니다. 이 책은 “The Individualized Society”이라는 원제로 지난 2001년 출간되었으며, 국내에는 비교적 한참 뒤인 2013년 번역 출판되었습니다. 약간의 첨언으로 바우만의 이 글을 번역한 홍지수 씨의 번역은 나무랄데가 없었습니다. 다만 2013년 출간이후 현재는 절판된 상태인 것은 매우 아쉬운 점이라 생각됩니다. 이 이유에 대해선 이어지는 내용에서 언급하도록 하겠습니다.

이 책은 크게 3장의 주요한 논제로 이에 총 18장의 소주제로 구성되어 있습니다. 꽤 상당한 분량의 본문에서 바우만이 견지하고 있는 입장은 19세기 근대화의 어두운 측면에 기인된 오늘날 사실상의 주권 국가의 역할 축소와 대량 생산의 자본주의를 더욱 강화한 무차별적인 세계화와 이것의 기반이 된 신자유주의에 대한 비판, 그리고 이러한 기조 가운데 진행된 개인들의 삶의 전방위적인 악화와 전통주의적인 도덕과 사회적 정의가 퇴출당한 결과를 매우 직접적이고 다양한 인용을 통해 논증하고 있습니다. 이와는 약간 별개로 이 글을 통해서 파악할 수 있는 건 자신의 논증에 대한 그의 꽤 면밀한 독서와 글을 통해 소개되고 있는 저명한 학자들의 면면을 살펴볼 수 있었습니다. 개인적으로는 바우만이 주장의 합리적 근거를 위한 인용이 여기의 이 글처럼 다양했는지에 대해 꽤 놀랍기도 했는데요. 그에 대한 위키 백과를 간단히 검색해 보면 바우만에게 영향을 끼친 사상가들의 면면을 알 수 있습니다만 그것과 비견될만큼 꽤 많은 지식인의 주장들이 인용되었습니다.

우선 사실상 우리의 삶을 고통에 빠트린 19세기의 근대주의화의 이행과정이 그동안 보여왔던 바우만의 고유한 인식론에 합당하게 ‘액체 근대’, ‘유동하는 근대’ 및 ‘쓰레기가 되는 삶’에 근거가 되고 있습니다. 이것은 20세기 중반 이후의 첨예한 냉전적 대결에서 이념이 개인의 삶을 초월한 중대한 목표이자 가치가 되면서 그에따른 “이념이 반드시 그것에서 이득을 얻는 누군가가 있다는 개념과 분리할 수 없는 부분”이라고 글의 서두에서 그는 밝혀둡니다. 이와같은 진술은 오늘날 수많은 개인들이 ‘인간적인 품위의 삶’을 영위하지 못하고 단순히 노동 시장에서의 장기말로 국한된 것에 대한 원인이라고 보는 것과 같습니다. “초국가적이고 점점 더 탈지역성을 띠는 자본 (자본의 새로운 진화)”은 더욱 개인들을 피폐한 삶의 한 가운데로 몰아 넣었고 이렇게 폭발적으로 이행된 자본주의화에서 이를 극명하게 논증한 14장, ‘개인의 도덕성, 부도덕한 세계’는 “학식있는 엘리트들 가운데 지식인으로서의 자부심을 갖고 바람직한 사회를 만들 정책이나, 미래에 대한 구상, 사회 정의의 본보기를 제시하는 이는 아무도 없다”고 권력과 가까운 이들의 의도적인 침묵을 꼬집고 있습니다. 여기서 우리가 주목할 점은 다수의 권력 바깥에 있는 개인들의 영향력의 소외 뿐만 아니라 가일층 권력과 가까운 기득권과 엘리트들이 기본적인 도덕적 문제와 사회 정의에 대해 아무런 의지가 없다는 것을 반증한다고 생각합니다. 따라서 이런 현실을 타파하기 위해선 우리가 적절하고도 확실한 시민의식을 갖고 우리의 민주주의를 실효성있는 도구로 만들 것에 대해 사활을 걸고 노력을 기울여만 한다는 점이겠습니다.

또한, 우리가 목도하고 있는 “이 신자유의적 세계관이 다른 이념들과 극명하게 다른 점은 신자유주의 세계관은 그 자체가 독자적인 하나의 부류이고 의문이나 비판이 존재하지 않는다는 점”이라고 바우만은 다시 밝히고 있습니다. 매번 신자유주의를 비판할때마다 진보 좌파에게 꽤 과도하고 감정적인 편협성을 갖고 있다고 치부하고 그들을 지지하는 어리석인 시민들의 입놀림으로 국한시켰던 자유지상주의자들과 신자유주의자들이 자신들의 주장과는 완전히 다른, 단 한번도 지난 40여년 동안 이어진 신자유주의 이행에서 이 이념을 정상적으로 비판을 당한 적이 없었다는 진실을 가리지 말아야 할 것입니다. 이것의 날 것과 같은 진실은 2008년 이후가 되어서야 겨우 진정성을 갖고 비판을 하는 이들이 등장했다는 것입니다. 따라서 신자유주의에 대한 재검토와 검증과 비판은 이제부터 시작이라는 점이죠.

즉, 3장에서 자유와 안정이라는 가치적 대립에서 “품위있는 삶을 살 수 있는 분명한 방법, 확고하고 안정된 지향점, 삶의 여정에서 예측 가능한 목적지의 결핍”이 원인이 된 이상의 부재는 결국 인간을 고통에 빠트렸다는 결말을 잉태했습니다. 이러한 개개인들의 박탈감들이 모여 ‘공동의 이익’에 대한 요구가 근대화가 완료되고 자본주의의 격렬한 대량화가 지속되면서 이상하게도 수많은 개인들의 정치에 대한 영향력이 비약적으로 감소했습니다. ‘개인은 시민의 최악의 점’이라는 것을 차치하더라도 인용된 뒤르켐의 “사회적으로 강요받지 않는 개인은 변덕스러운 본능과 욕망앞에 무력한 희생자일 뿐”라는 것은 시사하는 바가 명확합니다. 시민의 기능과 역할에서 개인들이 무력하다는 것을 이해하지 못해도 이런 상황의 근본적인 측면에서 “경제가 정치로부터 분리되고 정치의 규제와 개입으로부터 벗어나면서” 발생한 경제의 이상한 변곡점이 ‘경제 행위로서의 자유로운 인간’이나 ‘인권적인 측면에서는 필요없는 자유’를 강조하기 위한 사실상의 사회적 기득권자들의 교묘한 술수인지는 모르겠으나 ‘대중이 주도하는 민주주의가 위협적인 요소’라는 주장을 펼쳐왔던 자유지상주의자들을 감안해보면 음모론적 시각으로 ‘이러한 전방위적인 고통스런 이행’을 원했던 자들이 많았던 것이 아닌가 추측해 봅니다.

이처럼 근대의 전성기를 ‘포드주의’와 같은 이념이 지배했다는 사실은 시대를 살아가는 수많은 시민들에게는 앞선 논증의 결과물로서 어떠한 고통이 뒤따랐는지 바우만이 여실히 잘 보여주고 있습니다. ‘반근대주의자’라는 수식어가 ‘반자본주의자’와 같은 낙인을 갖고 있는지는 모르겠으나 다수의 이익과 사회 공동의 이익을 결여한 경제의 외형적 발전과 정치 권력을 낙후시켜 자신들의 이익을 최대화 시킨 경제 권력과 이러한 모든 것을 ‘정치의 후진성’과 ‘정치의 쓸모없음’으로 치환시킨 교묘하고 자의적인 ‘이익 영합의 지식인들’이 주도해 왔습니다. 어차피 신자유주의는 자유로운 경제적 자유를 주장할 수 밖에 없는 것이니 다른 말로 ‘경제적 자유’는 자의든 타의든 타인의 이익을 침범하는 ‘경제적 이익’으로 재탄생했고, 바우만의 말대로 “도덕이 타인에 대한 책임”을 뜻하는 것으로서, 근대주의가 이런 도덕의 상실과 사회적 정의를 휴지통에 넣어버린 것은 반쪽의 성취도 아닌 내면에 숨겨진 소수의 이익을 위한 외형의 극대화로 귀결 되었다 봐야 할 것입니다. 이런 저의 평가는 꽤 도발적이고 공격적이기까지 합니다만 달리 어떤식으로 표현을 할 수 있을지 명확히 할 수가 없었습니다.

끝으로 결말에 이르는 15장 ‘두 개의 전투를 치루는 민주주의’에서 바우만은 오늘날 우리의 민주주의는 두가지 위협에 직면하고 있는데, 그것은 첫째로 “공적 권력이 ‘좋아 보이는 것’을 입법화하고 제정한 법을 집행하는 능력을 점점 잃어가고 있는 것”과 둘째로, “공공 이슈와 사적인 문제들 간의 소통과 해석이 사라지고 있다”면서 이것은 최종적으로 “국가 주권의 약화”와 궤를 같이 하고 있습니다. 시장이 제도와 법의 기반해야 한다는 윤리도덕적인 명제에 기겁을 하는 자들이 많은 것처럼 국가가 마땅히 보위해야 할 다수의 시민들에 대한 권리와 사회적 보장책 및 사회 정의의 신념을 경제적 자유를 일순위로 놓고 나머지를 주변부로 격하시킨 이들의 ‘그 고유한 신념체계’가 어떻게 사회를 이 모양으로 만들었는지 우리는 익히 잘 알고 있습니다. 이것에 아주 단순한 면모로 다수의 노동자들을 자판기에 보관된 인형들처럼 ‘까다롭게 고용하고 쉽게 해고하는’ 장기말로 취급해 온 것은 프레카리아트식 처방을 일부러 원했던 것이 아닐까 하는 의심의 눈초리를 절로 향하게 하기까지 했습니다. 일전에 마누엘 카스텔은 “시민들에게 다시 온전한 권력을 향유할 수 있게 하는 것이 앞으로 민주주의의 진로에 필요한 것”이라고 주장했으며, ‘포스트 민주주의’의 콜린 크라우치 역시 ‘정치에 대한 경제의 비타협적 영향력을 해소’시키는 것이 우리의 민주주의가 포스트적 결론으로 치닫지 않는 길임을 밝혔습니다. 아마도 시민 한명, 한명의 권리와 삶의 품위는 결국 모든 사회의 시민들이 자신들이 바라는 건전하고 질적인 삶의 결정을 보장하는 것이며, 민주주의가 이러한 방화벽으로서 소수의 정치인들과 기득권층에게 단순한 수사에 그치지 않도록 우리가 끊임없는 견제와 정치 참여로 지켜내야 할 것입니다. 저는 이러한 관점을 몇번이고 되내였습니다만 이것의 성취는 결코 쉽지 않은 문제임을 인지하고 있습니다. 마지막으로 민주주의에 대해 자크 랑시에르는 “권력층 태생이 아닌 이들을 침묵시키거나 정치적 과정에서 배제하고, 자신들만의 전문성이 있다는 주장을 하면서 통치를 독점하려는 권력의 집요한 특성을 ‘붕괴’하는 힘이라고 할 수 있다”는 것으로 다소 긴 글을 정리하겠습니다.



-며칠동안 이 책을 일독하고 나서 들었던 생각은 번역된 바우만의 여러 논저들 가운데 이 책은 모두가 꼭 읽어봐야 한다는 생각이 들었습니다. 그러나 처음에 언급했던 것과 같이 불행하게도 현재는 절판된 상황으로 다시 재간 예정이 불명확한 상황입니다. 모쪼록 돈이 안되는 사회과학 서적이지만, 출판사의 관대한 노력이 너무나 필요해보입니다. 꽤 일방적인 생각이지만 저 뿐만 아니라 모두가 이 책을 읽게 되는 날을 앞으로 기대해 보겠습니다. 감사합니다.

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미국의 불평등은 돌이킬 수 없는가 자본주의어게인 1
척 콜린스 지음, 박형준 옮김 / 내인생의책 / 2019년 12월
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이 글의 저자인 척 콜린스는 미국 햄프셔 대학을 거쳐 서던 뉴 햄프셔 대학에서 경제학 학위를 받았지만 어떻게 보면 주류 경제학과는 일견 거리가 먼 인물이기도 한데요. 특히 그는 미국 경제에 있어서 경제적 불평등과 기업들이 조장하는 경제적 불평등 확대에 대해 관심을 갖고 ‘공공 선을 위한 부’라는 사회 단체를 공동으로 설립, 경제적 불평등을 해소시키고 그에 대한 시민들의 관심을 주지시키기 위해 사회활동가로도 활약하는 중입니다. 개인적으로는 그의 번역된 다른 논저인 “왜 세계는 불평등한가”의 서평을 작성한 바가 있습니다. 이 책은 원제 “Is Inequlity in America Irreversible?”로 비교적 최근인 2018년 출간되었으며, 국내에도 얼마전인 2019년 11월 번역 출판되었습니다.

우리가 현재 미국의 심각한 빈부 격차와 불평등 문제에 관심을 갖는 이유중에 하나는 미국이 전세계 자본주의적 이행이 가장 오래되고 시장 근본주의라 지칭해도 될만큼 자본주의를 가장 잘 현실화 시킨 국가이기 때문일텐데요. 하지만 요즘에는 시민의 사회적 자본이 가장 미비한 국가이자 개인의 자유에 따른 삶의 선택이라는 일방향에 집중해 그것의 파장이 어떤식으로 나타나고 있는지 확연하게 연구해 볼 수 있는 사례로 연구자들에게 관심을 받고 있습니다. 일전에 토크빌은 “개인의 이기심을 과도하게 보장하고 이것이 개인주의적인 극대화로 나타난다면 사실상 민주주의가 위험에 처할 것”이라고 경고한 바가 있습니다. 이 점은 토머스 페인과 존 듀이도 함께 동의하기도 하였는데요. 제법 신기하게도 앞선 미국인들이 갖고 있는 자유에 대한 신념과 그들이 신화로 믿고 있는 아메리칸 드림은 외형상 서로 비슷해 보이지만 오히려 모든 걸 개인의 자유 문제로 국한 시켜서 해석한 나머지 현재의 ‘아메리칸 드림’은 (사실상) 과거의 추억이 되고 말았습니다.

따라서, 저자는 글의 초입에서 “미국의 불평등은 지구적인 추세의 일부분이지만, 초-개인주의적 자본주의라는 본성과 미국 (특유의) 공공정책으로 인해 상황이 더 심각하다”고 냉정히 평가하고 있습니다. 또한 이러한 배경 가운데 미국 사회가 더욱더 경제적 불평등의 이행과 “더할 나위 없는 세습 자본주의로의 과정”에 놓여 있다고 비판합니다. 이것은 더이상 미국 사회가 건전한 계급 이동성이 불가능해지고 있다고 봐야 하는 것이며, 글에서도 자료로 인용되고 있지만 “부모가 가난했지만 자신의 대에서 부자가 된 사람들”의 비율이 나날이 줄어들고 있는 것은 이를 반증한다고 생각합니다. 이렇게 사회가 계급적 경직성으로 폐쇄적으로 나아가고 있는 연유에는 “권력의 불균형”에 있다고 저자는 분석합니다. 소수의 부유층은 자신들의 이익 보호와 이러한 시스템의 안정 및 존속을 위해 막대한 자원을 투입하고 있는 반면에 대다수의 시민들은 정치와 멀어지고 동시에 정치인들의 관심 밖에 놓이는 ‘현격한 과두제의 진행’으로 봐도 무방할 것 같습니다. 특히나 미국은 의회 정치를 비롯한 정치 전반이 금권 정치 영향하에 놓여 있으며, 월 스트리트의 경제 엘리트들과 의회에 관여하는 정치 엘리트 및 관료들과의 긴밀한 연계가 대중이 주도하는 민주주의에 대한 불신을 차치하더라도 정치 시스템이 변질되는 상황에 놓여 있는 것으로 여겨집니다.

결국 저자의 분석대로 누구도 원치 않는 정치 과정의 소수 독점화는 시민들이 경제적 불평등 상황에 놓여지게 됨으로써 정치 권력을 견제하고 정치에 새기운을 불어넣지 못하는 과거 플라톤이 우려했던 것과 일치합니다. 그래서 여기에는 몇가지 방안들을 제시하고 있습니다만 다른 한편으로는 우리가 익히 들었던 내용들이기도 합니다. 일반적인 양질의 교육 확대와 부유층에 대한 누진세와 현실적인 상속세 부과 및 역외로 몰래 빼돌려지는 약 1.2조 달러 규모의 막대한 현금 자산을 원천적으로 봉쇄하는 등의 실천적인 제시입니다. 물론 충분히 공감할 만한 내용들이기도 합니다. 그런데 글을 계속 소화해 나가다가 논증 가운데 두 가지 사례가 저의 흥미를 이끌었는데요. 먼저 부유한 미국 국민들이 조세를 회피할 수 있게 만들어주는 위탁자 유보 연금 신탁이라는 일종의 편법이 있습니다. 미리 신탁회사에 자산을 맡기는 동시에 상속세 및 증여세를 미리 내고 매년 연금 형식으로 돈을 수령한 후 계약이 끝나면 자산을 세금 없이 돌려받는 제도인데, 여기에는 페이스 북 설립자 마크 저커버그와 패션 디자이너 랄프 로렌 등이 이 기술을 이용해 왔다고 합니다. 다음은 자산 도피에 대해 미국 정부와는 다른 해법을 보인 이스라엘 정부의 사례를 들고 있는데요. 이스라엘의 자산 관리자들이 자산 도피의 공범이 되지 않도록 감시와 제대로 된 감사 역할을 하게 만들었다고 소개하고 있습니다. 아마도 이스라엘은 정보 당국의 도움을 받아 이에 적절히 대처한 것으로 여겨지는데요. 한편으로는 당국의 이러한 감시와 개입이 개인 자유의 측면에서 문제가 되지 않을까도 싶었지만 경제 전반의 시스템이 법의 토대 안에 존재해야 하는 것은 분명 중요하다고 생각되었습니다.

저는 스스로 더 많은 독서를 하기 전에는 소수의 기득권층과 부유층들이 민주주의의 근간이 되는 시민들이 더이상 정치에 관심을 갖게 하지 않도록 일부러 경제적 불평등과 가혹한 노동 여건을 강요하는 것으로 이해했던 적도 있습니다. 그런데 진실은 더욱더 진행된 세계화와 노골적으로 경제에 정치를 제거하기 위한 노력을 기울였던 신자유주의의 영향이 자리하고 있었습니다. 여기에 많은 자유지상주의자들이 크게 착각하고 있는 점은 70년대를 거쳐 지금까지 전세계의 주류 경제와 시장 지배적 경제주의가 단 한번도 제도와 시스템 바깥에 밀려난 적이 없었다는 것이죠. 이 (뭐라 불러야 될지 모르는)사조는 줄곧 지금까지 주요한 역할을 하고 있던 주류 중의 주류였습니다. 한 줌도 안되는 유럽의 사민주의적 이행을 제외한다면 신자유주의의 흐름을 막아선 그 어떤 세력도 전무했었죠. 최근인 2008년 이후에 들어서 신자유주의를 비판하는 학자들과 언론이 등장했던 것은 최소한 개혁과 다수의 시민들을 위한 사회적 안전 보장이 필요하다는 공감대가 이해되고 있기 때문이기도 합니다. 여기서 말하는 사회적 안전 보장은 전반적인 복지국가로의 이행을 말하는 것 또한 아닙니다. 이 부분과 관련해서는 더 글이 길어질 수도 있으니 다음 책에서 더 논해보는 것으로 하겠습니다. 중요한 것은 더이상 이제는 이념 논쟁이나 좌우 논쟁에 소모되지 말고 모두가 인간의 품위다운 삶을 보장할 수 있는 대책과 실효적인 제안 등을 살펴보는 것이 필요해 보입니다. 이를테면 기본 소득이나 시민 배당과 같은 것들 말이죠. 그래서 피터 반스의 주장은 꽤 귀담아 들을만 하지 않나 싶군요.

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평등이란 무엇인가
스튜어트 화이트 지음, 강정인.권도혁 옮김 / 까치 / 2016년 6월
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이 글의 저자 스튜어트 화이트는 옥스포드 대학에서 철학 및 정치경제학을 공부하고 그 이후 도미, 프린스턴 대학에서 정치학 박사 학위를 수여 받았습니다. 현재는 옥스포드 대학에서 정치이론과 정치사상사로서 장 자크 루소와 제러미 벤담 등을 사상적 연계로 학생들을 가르치고 있습니다. 그는 시민권과 전통적인 소유권, 자원의 권리 등 정치경제학의 핵심 분야에 대해 지속적인 학문적 관심을 갖고 있기도 합니다. 이 책은 원제 ‘Equality’로 지난 2007년에 출간되었으며, 국내에는 2016년에 번역 출판 되었습니다. 한가지 흥미로운 점은 강정인 서강대 교수가 글의 공동 번역자로 이름을 올리고 있다는 부분인 것 같습니다.

우선 본격적으로 글을 쓰기에 앞서 저자인 스튜어트 화이트 교수는 서두에서 “평등의 대가는 필시 자유의 상실이나 소름끼치는 획일성에 대중들을 몰아넣는 것”이라고 선입견을 갖는 것에 대해 경고로서 이 점을 언급하고 시작합니다. 우리는 이미 자유지상주의자들이 민주주의에서 가장 납득하기 어려운 가치로 ‘평등’을 논해왔던 것을 알고 있습니다. 저자도 글의 3장인 ‘능력주의’에서 평등의 두 가지 가치적 형태에서 ‘기회의 평등’을 어떻게 하면 (이를 반대하는 사람들의 비판 없이) 좀 더 무리됨이 없이 수용시킬 수 있는지에 대해 집중하면서 다수의 거부감을 갖고 있는 ‘결과의 평등’에 대해서는 사실상 입을 아끼고 있습니다. 이것은 우리가 자본주의를 전복시키고 다른 체제를 채택하는 것이 거의 불가능하다는 점과 오늘날의 신자유주의적 시장 지배 체제를 감안하더라도 다중적인 측면에서 시장 경제에 기반이 된 자본주의가 현재로서는 이에 대한 대안이 불확실하며, 차라리 왜곡된 자본주의 체제를 보다 개선시키는 것이 중요하다는 점을 먼저 밝혀두고 싶습니다.

오늘날 모든 시민들에게 있어서 가장 중요한 평등의 존재적 가치성은 “어떻게 보다 많은 평등이 모든 이에게 품위있는 생활 수준을 보장해주는 가치에 복무할 수 있는가”로 요약될 만합니다. 특히 이와 관련하여 5장에서는 현재의 세계에서 가장 중요한 불평등적 상황은 바로 ‘경제적 불평등’이며, 바로 이 부분에 이르러 “우리는 얼마만큼의 (경제적) 불평등을 용인해야 하는가”라는 질문에 이릅니다. 저자는 2장의 ‘민주주의’에서 그리스시대를 거쳐 사회계약의 이론이 성립된 루소를 돌아보며, “모든 사람 혹은 모든 시민은 총명한 도덕적 판단을 할 능력을 가지고 있으며”, 우리가 민주주의 체제의 이상이라 여겨도 될만한 ‘도덕적 민주주의’에서 각자 개개인이 만연한 불평등의 문제를 분명 도덕적으로 옳지 않은 것임을 인지할 것이라는 일종의 예시로 제시합니다. 이렇게 판단된 인식은 4장과 5장을 거쳐서 ‘경제적 불평등’ 자체가 도덕적으로 옳지 않은 문제이며, 이 부분에 눈을 감는 것 또한 옳지 않은 일이라고 저자는 주장하기에 이릅니다. 그래서 평등의 전위적인 기본 조건으로서 앞에서 서술한 ‘기회의 평등’은 무엇보다 중요하며, 결국 “경쟁활 기회의 측면에서 충분히 평범한 운동장에 있지 않는다면”, 이 기회의 평등이 과연 실질적으로 보장될 수 있는지에 대해 의구심을 갖게 될 것입니다.

다시 3장으로 돌아가보면, 우리는 그동안 자본주의적 발달 단계에서 누구에게나 ‘능력주의 meriocracy’가 내면화 된 것을 익히 알고 있습니다. 노동을 통해 능력이 뛰어난 자가 더 많은 임금을 받고, 그렇지 않은 사람은 차등의 원칙을 적용받는 것은 노동 경제의 단순한 인센티브 확보를 넘어 사회 전체의 불문율이 되기도 했습니다. 만약 이런 시스템이 충분히 설득적이라면 ‘평등의 가치’에 대해 거부감이나 공포를 갖고 있는 사람들이 분명 존재할겁니다. 이런 현실적 기반이라면 더욱더 우리는 도덕적 판단을 통해 평등주의와 인도주의의 결합이 필요하다는 것을 인지해야만 합니다. 여기에 저자는 존 롤스의 이른바 평등의 차등적 원칙을 언급하고 하층민에 대한 선별적인 차등 지원과 같은 복지 차원의 원칙이 과연 올바른 것인가에 대해 분석합니다. 물론 롤스의 이론이 양쪽 모두에게 동의를 받지 못할 지점이 분명 존재합니다만 기존의 자유주의적 경제 조치에 대해 일말의 복지와 평등의 이론적 기초를 제공했다는 점에서 롤스를 일방적으로 거부할 필요는 없다고 생각합니다. 드워킨의 경우는 ‘부유층에 대한 (사실상의 강제 세금 징수와 부의 집행)이 가난한 사람들 뿐만 아니라 부유층에게도 이익이 될 수 있다고 강조한 바가 있습니다. 이것은 아마도 안정적인 사회 시스템의 제반 상황에서 그토록 원하는 부유층의 자신들의 이익 보호에 이바지 할 수 있다는 점을 간접적으로 설명하는 것과 같다고 볼 수 있습니다. 물론 사유 재산의 강제 집행이라는 문제는 자유주의에 반하는 것으로 봐야하겠죠. 더불어 약한 능력주의와 강한 능력주의에 대해 비교 분석하면서 저자는 (특히 중요하게) 평등이 자유를 침해할 것인가란 문제에 관련해 효과적으로 논박하고 있습니다. 굳이 자원이나 복지의 평등이라는 문제를 꺼내지 않아도 거의 대부분의 사회가 능력주의적 지배하에 놓여 있으며, 그동안 복지 뿐만 아니라 평등의 필요성 조차도 매우 쉽고 효과적으로 거부되어 왔음을 인지해야 할 것입니다.

‘평등의 미래’라는 글의 결말인 7장을 차치하면 저자가 주장하는 6장까지의 논의는 대체로 우리에게 평등이 그동안 너무 얕게 이해되고 있었으며, 평등에 대한 뜻모를 배격이 존재했던 것은 부정할 수 없을겁니다. 다만, 2장에서 대중의 정치와 다원주의와 관련해 잠깐 실마리로 보이고 있는것과 같이 평등의 원칙과 평등의 필요성에 대해 갖고 있는 불신과 공포는 경제적 기득권층과 정치 엘리트들에게 민감한 문제였던 것으로 이해됩니다. “유산계급이 역사적으로 민주주의에 반대했던 주된 이유의 한 가지는 하층 계급들이 그들의 정치적 권리를 부자들로부터 자신들에게로 재산을 재분배하기 위해서 이용할 것이라는 두려움 때문이었다”는 해석은 이를 잘 증명한다고 여겨집니다. 근본적으로 우리가 잊지 말아야 될 사실은 그동안 몇백년간에 걸쳐 ‘능력주의적 신념’이 매우 성공적으로 이행해 왔으며 이것은 자본주의의 발전과 그 궤를 같이 하고 있습니다. 따라서 이러한 만연된 불평등 문제의 해결을 위해 정치경제적 검토가 필요하다는 것은 그만큼 정치와 경제를 따로 두어서는 안된다는 것과 일맥상통할 것입니다. 더욱이 현재의 정치 상황이 민주주의적 기반에 이어 이를 교묘하게 이용하는 웅변가들이 (혹은 선동가들) 민주주의의 의사 결정을 취약하게 만든다는 것 또한 잊지 말아야 합니다. 아마도 저자는 포퓰리즘을 염두해 두고 밝힌 듯 한데요. 이러한 지점들을 반대로 뒤집어 보면 ‘자발적인 시민적 결사’와 ‘공공 정신’에 고무된 시민들의 노력이 절실해 보입니다. 그 결과물이자 최종적인 이행이 되어야 할 우리의 목표인 ‘민주주의의 도덕화 된 개념’은 바로 이 점을 말하는 것이 아닌가 짐작하게 되었습니다.

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고장난 자본주의
로버트 미지크 지음, 서경홍 옮김 / 청년사 / 2017년 1월
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오스트리아 빈 출신의 언론인인 로버트 미지크는 1992년부터 1997년까지 시사지 프로필의 베를린 특파원을 역임하고 현재는 자본주의와 세계화에 대한 비판을 비롯 오스트리아와 독일의 일일 정치 및 사회 문제 등을 비평하고 있습니다. 특히 그는 1인 미디어로서 적극적으로 비디오 블로그를 이용하고 있는데요. 그런 연유로 오스트리아와 독일에서는 좌파 언론인으로 명성을 얻고 있습니다. 이 책은 원제 “Kaputtalismus”로 지난 2016년 독일에서 처음 출간되었으며, 국내에는 이듬해인 2017년 번역 출판되었습니다.

우선 이 글의 구성은 서론 그리고 7장의 본론과 이후 간략한 결론으로 되어 있습니다. 일부 주제들을 제외하면 대체적으로 짧은 칼럼이 생각날 정도로 군더더기 없는 논증을 유지하고 있는데요. 2008년 뉴욕발 세계 금융 위기와 이후 스페인과 그리스가 맞이한 위기 그리고 신자유주의를 받아들인 유럽의 좌초한 좌파 사민주의와 그러한 토대에서 밀실 엘리트주의로 권위적 태도를 보인 유럽 정치 세력과 각 상황을 꽤 생생히 독자들에게 보여주고 있습니다. 저자인 로버트 미지크의 비판은 전반적으로 자본주의와 세계화를 겨누고 있습니다만 이를 다시 엄밀히 말하자면 ‘신자유주의와 고삐 풀린 금융 자본주의’에 향하는 것으로 보입니다.

지난 2006년 이후 전세계적 경제 기조에 과도한 거품이 시스템의 좌초를 불러 일으킬 것이라고 예견했던 라구람 라잔과 누리엘 루비니 이 두 사람을 제외한다면 채권의 증권화를 선도하며 금융 자본주의 및 금융 시장의 붕괴를 자초했던 경제 엘리트들의 상황은 익히 많은 글과 책으로 드러나 있기도 합니다. 종래의 상품 자본주의에서 자본가들과 부유층의 자본을 더욱 쉽고 폭발적으로 증가시켰던 금융 자본주의가 세계적 경제학자 한스베르너 진에 의해 ‘카지노 자본주의’로 이해되기까지 그 왜곡된 노정은 가히 ‘도덕적 해이의 완결편’이라 불릴만 했습니다. 제가 그동안 여러 서평을 통해 로널드 레이건이 퇴임 직전 이란-콘트라 사건의 관련자들에게 사면을 내린것과 같은 오바마 대통령이 책임있는 경제인들을 기소하지 않은 것은 더욱 이들의 도덕적 책임을 회피하게 만드는 원인이 되기도 했습니다. 특히 붕괴된 여러 기업에 투입된 공적 자금으로 퇴직금 잔치를 벌인 무책임한 경제 인사들이 속으로 얼마나 납세자인 시민들을 경멸했을지는 억지로 상상하지 않아도 대략 짐작이 갑니다.

여기에 미지크는 이런 세계 유수의 은행 그룹들을 ‘모리배 그룹’이라 비판하고 있는데요. “은행의 채무는 납세자들에게 지워졌고, 그 결과 국가 채무는 눈덩이처럼 불어났다”고 언급합니다. 국가가 대신 책임지는 이 은행 채무는 과연 무엇을 뜻하는지 명백한데요. 수많은 자유지상주의자들과 신자유주의자들이 시장에서의 정부의 접근을 그토록 악으로 규정했다면 왜 이들은 스스로 빚으로 세운 탑의 책임을 왜 정부에 떠맡겼을까요? 역외의 역설이나 모순의 방점이라는 말로도 도저히 설명이 되질 않습니다. 이러한 채무로 경제 성장과 자본 확장을 견인하는 자본주의적 구조는 “정치인들은 국가의 채무가 증가할지라도 국민들에게 돈을 선물했다는 등의 시도를 한다”고 저자는 일침합니다. 이렇듯 스페인과 그리스의 사례 역시 이와 비슷한데요. 2008년 이전 혹은 그 이후에도 중국계 자금으로 무분별한 신용 생활을 했던 미국인들과 마찬가지로 스페인과 그리스 더 나아가서는 아이슬란드와 아일랜드도 비슷했습니다. 유럽 연합의 돈줄이 되고 있는 독일의 돈으로 신용 생활을 했던 스페인과 그리스도 그와 같았습니다. 다만 이러한 역설적 구조에서 우리가 잊지 말아야 할 것은 “부자들의 재산이 납세자에 의해 보호되는 것”일 겁니다. 저는 이것을 부자들을 보호하는 이중 구조라 생각하는데요. 그들의 재산은 각종 시스템으로 보호하고 세금은 더 낮게 누진 과세는 반대로 매기는 소위 피케티 해법과 반대로 가는 두 가지의 혜택이라고 생각합니다.

다시금 말하지만, 시장에서의 정부를 몰아내고자 노력했던 것은 신자유주의자들입니다. 이 부분에서도 미지크는 “왜 신자유주의자들은 민주주의를 혐오하는가?”라고 되묻습니다. 과연 시장에서 민주적 통제를 제거하고 이룩한 업적이 고작 납세자들의 세금에 의지한 구제라면 우리는 더이상 할말이 없게 되겠죠. 예전의 경제학자들은 약간의 교범과 같은 의미로 ‘리스크를 줄이고 (혹은 헤지) 시장의 붕괴를 미연에 방지하는 것’이 경제학의 의무라 여겼습니다. 그래서 도덕적 해이로 경제 엘리트들을 지칭하게 된 것에는 다 연유가 있는 것입니다. 더욱이 여기에서 더 진일보해 돈에 포섭된 정치인들과 함께 “자유 민주주의 주권국가에서 권위적인 국가계획 경제주의가, 시민이 없는 민주주의가 잿빛 얼굴의 엘리트들 안에서 점점 더 많은 포고령을 통해 자본주의라는 고장난 피스톤 기계를 고치기 위하여 그들의 관점에서 봤을 때 필요한 것을 관철시킨 것이다”라는 저자의 체념은 사실상 민주주의가 과두제의 위협에 직면한 것이 아닌가 불안하기까지 합니다.

아마도 세계의 수많은 정치인들에게 자신이 ‘반민주주의자’라는 딱지가 붙는 것을 달가워하지는 않을 겁니다. 그들의 입에서 나오는 민주주의는 이제는 수사에 지나지 않고 있지만, 그럼에도 불구하고 감히 민주주의가 죽었다고 말하는 정치인은 없겠죠. 하지만 고장난 자본주의에 대해 비판하고 개선점을 찾아보자고 말하는 이들에게 ‘반자본주의자’라는 낙인은 매우 쉽게 찍어댑니다. ‘가장 최근의 미국사 1980-2011’를 쓴 딘 베이커의 논법 대로라면 로널드 레이건과 마거릿 대처가 주도한 1980년대 전후로 벌어진 신자유의적 경제 도입이 과연 모두에게 이익이 되었는지에 대해 다시 고민해보고 우리가 그동안 자본주의의 아주 당연한 현상이거나 논리라 여겨온 많은 모순적 상황을 어떻게 하면 개선시킬 수 있는지에 대해 그동안의 면역에서 벗어나 진정 고민해봐야 한다고 생각합니다. 물론 여기에는 현실에서 도태되지 않은 ‘매우 현실적이고 직접적인 진보 좌파’의 종래와는 다른 역할이 필요하며 (더이상 방관자적 패배주의에서 벗어날 필요가 있습니다) 이러한 정치경제적 공백에 바이러스처럼 퍼지는 포퓰리즘에 어떻게 대응할 수 있을지에 대해서도 시민 사회와 정치권의 심도있는 논의가 필요해보입니다.

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