이타적 유전자
매트 리들리 지음, 신좌섭 옮김 / 사이언스북스 / 2001년 8월
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 매트 리들리의 <이타적 유전자>는 제목만 듣고 오해할 수 있는 것처럼  리처드 도킨스의 <이기적 유전자>와 대척점에 위치한 책이 아니다.  오히려 <이기적 유전자>의 내용을 옹호한다.  그렇지 않고서야 도킨스가 이 책에 대해 호의적인 글을 쓸리가 없지 않은가.  


 사람들은 말한다.  유전자가 자신의 유전자만을 영속적으로 옮기기 위한 복제기구로 우리가 존재하는 것이라면 어떻게 사회가 형성되고 사람들 사이에 협력,협동하며,  간혹 자신의 불이익을 감수하며 이타적인 면모를 보이기도 하는가?  이 책에 따르면 그러한 이타주의는 역시 이기적 유전자의 명령에 따른 것이다(물론 유전자가 모든 행동의 디테일을 명령한다는 것은 아니다.).


예전에 수렵채집사회에서 큰 고기를 획득하게 되면 어김 없이 다른 가족들에게 나누어 주었다.(물론 자기의 가족들만 먹으면 끝날 작은 고기나 채집한 열매등은 제외다.) 그것은 지금은 내가 그러한 식량을 획득했지만 앞으로의 일은 모르기 때문에 지금 분배를 하면 나중에 자신이 도움을 얻으리라는 계산으로 그런 것이다.  순수한 의도로 이타적인 행동이라면 큰 고기를 포함하여 채집한 열매등이고 상관 없이 나누어 주었을 것이다.   여기서 선물이 가지는 뇌물로서의 성격이 부각이 된다.   생각해보자, 누군가가 나에게 선물을 한다고 하면 어떠한 부채감이 없을까? 뜬금없이 누군가가 나를 초대하여 좋은 식사를 대접하거나 고가의 선물을 준다면 앞으로는 좋아하지만 속으로는 무슨일인지 계산기를 두드리게 될 것이다. 


책 속에 인상 깊은 문구는 '정말 이타주의자라면 선물을 하지도 받지도 않을 것'이라는 구절이었다. 


협력이라는 주제에서 모체-태아간의 관계라는 재미있는 이야기를 들려주는데(물론 아주 일반적이지는 않지만 어느정도 알려진 내용이다.) 태아는 모체 혈액을 태반에 공급하는 동맥혈액속으로 태아의 세포가 침입하여 동맥 벽에 자리 잡아 그 통제를 자신이 제어하려고 한다. 즉 태아는 자신의 이익을 극대화하려고 하며, 모체는 그에 대해 회피하려고 한다는 것.  임신합병증으로 심심치 않게 생기는 고혈압도 그 이유에서 생기는 것이고, 더욱 흥미로운 것은  태아의 조종을 받는 태반이 최유 호르몬이라는 호르몬의 생산량을 매일 증가시키는 방법으로 인슐린의 작용을 억제하여 모체의 혈당조절력을 제어하고자 하는데(인슐린은 혈당량을 낮춘다.) 여기서 재미있는 최유호르몬이 아버지에게서 온다는 것이다. 


실로 협동과 협력이라는 이름 밑에는 이기적인 투쟁 또한 도사리고 있다. 


이러한 주장은 나에게 생소한 것이 아니고 처음 접했던 충격처럼 큰 것도 아니라 일정부분 받아들일 수 있는 반면, 저자가 언뜻 내비치는 정치적 입장은 조금 불편한 감이 없지 않다.  어떤 사람에게는 크게 문제가 될 건 없는 부분이며, 책은 쉽고 재미있다.  뭐 최소한 이기적 유전자보다는 충격적이지도 않을 것이고, 이런 류의 이야기가 흔치 않은 시대도 아니고! 틀림없이 좋은 자극을 줄 수 있는 책이라고 본다. 


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VIRUS, 바이러스
과학동아 지음 / 동아사이언스 / 2020년 7월
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  과학동아에서 낸 단행본이다. 간혹가다가 한,두권 잡지를 구입하고는 했는데, 마침 이렇게 단행본으로 특별판을 내서 구입해서 읽었다. 바이러스의 발견해서 부터, 최근 50년간 유행한 바이러스들, 그리고 그 바이러스들이 어떻게 우리 몸에 침투하여 증상을 일으키는지, 그리고 그러한 바이러스에 대항하여 우리 면역계는 어떤 작용기작을 가지는지 셜명해준다. 인포그래픽으로도 충분히 많은 이해가 된 것 같다.   짐작은 하고 있었지만, 우리 몸의 면역계가 대답하구나 하는 생각이 새삼들었다.  물론 지금처럼 사스코로나바이러스-2에게 무력할때도 있지만.


그 외에 백신에 대한 소개도 있었다.  제일 흥미로운 부분이었다.(물론 면역계의 이야기도 재미있다.)


백신에도 몇 종류가 있는데 내가 알고 있었던 것은 생백신과 사백신(세포전체 백신)이고, 새롭게 알게 된 것은 단백질 백신과 DNA백신과 RNA백신등이다.  단백질 백신의 경우 세포전체 백신과 달리 바이러스의 항원부분만 이용해 후천면역 형성을 노린다.  아마 항원부분만 이라는 건 바이러스가 숙주의 세포에 침투하기 위한 열쇠 같은 부분인 것 같은데 잘 모르겠다. 여튼 세포전체 백신에 비해서 안정성을 뛰어나나 항원 부위만을 넣기 때문에 면역반응을 얻기가 힘들다는 단점이 있다고 한다.  대표적 단백질 백신으로는 B형 간염 백신이다. 나도 몇번을 맞았는데 항체가 형성이 안된 것으로 기억한다. 다시 검사를 해봐야 하나...   핵산 백신의 경우 세포전체백신과 단백질 백신과 달리 세포 내에 들어가 직접 항원을 직접생산하게 해야 해서 효과가 아직은 낮은 편이라고 한다.  사스코로나바이러스-2의 백신으로 핵산 백신 개발이 가장 속도에서 앞서고 있단다.


어서 이 사태가 종식 내지는 진정 될 수 있도록. 백신이 하루빨리 개발되면 좋겠다. 


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신 없음의 과학 - 세계적 사상가 4인의 신의 존재에 대한 탐구
리처드 도킨스 외 지음, 김명주 옮김, 장대익 해제 / 김영사 / 2019년 11월
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 신무신론의 최전선에 있는 리처드 도킨스, 샘 해리스, 대니얼 데닛, 크리스토퍼 히친스의 대담이 실린 책이다.  샘 해리스를 제외하고는 익히 들어본 저자들이나, 사실 책을 한 권이라도 읽었던 저자는 리처드 도킨스 외에는 없다. 


사실 신념의 문제인데 이게 논리로 설득한다고 될일인가 싶기도 하지만,  종교가 이 사회에 끼치는 해악은 상상초월이라 이와 같은 운동이 필요한것도 사실이다.  일정 좋은 역할을 하는 것도 사실이지만, 그 이유로 어떤 합리적 이유로 도와주기보다는 엉뚱하게도  황당한 이유로 도와준다는 것이다.  이 대담에서는 크게 다루지는 않지만, 과연 종교가 없다면 어떤한 도덕적 판단을 내릴 기준이 없어지는 것일까 라는 궁금중도 있다.  아마 아닐 것이다.


그리고 신앙인을 대하게 되었을때 황당했던 점도 여기서 지적해서 반가웠다.  그건 자신들의 믿음이 흔들릴만한 공격을 받으면 오히려 그것을 신이 자신에 대한 시험을 하고 있다는 생각이다. 


신은 없다. 분명하다.  있다고 하여도 우리와는 어떠한 형태로건 간에 전혀 상관 없는 존재이다.  그리고 도킨스가 지적했던 것처럼 청동기 시대의 문헌을 금과옥조로 받들어 그 문구에 대한 주석을 다는 일들도 유감스럽다. 





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공생자 행성 - 린 마굴리스가 들려주는 공생 진화의 비밀 사이언스 마스터스 15
린 마굴리스 지음, 이한음 옮김 / 사이언스북스 / 2007년 12월
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 이전에 생물학 관련 도서를 읽으며 세포 내 소기관인 미트콘트리아와 엽록체등이. 오래전 독립생활을 하던 것 이라는 사실을 알게 되었다. 그것이 린 마굴리스의 주장이 인정 받은 것이란 것도 마찬가지로 그때 알게 되었다.  사실 린 마굴리스의 책은 그 이름을 정확히 알기도 전에 사둔 책이 있었다.  아들이 도리언 세이건과 지은 생명이란 무엇인가라는 책이었다. 아마, 에르빈 슈뢰딩거의 생명이란 무엇인가와 같은 시기에 구입했던 것 같다.  하지만 사둔지 오래도록 두고 있었고 이 책을 구입한 것은 완전 별개의 일이었다. 


 처음에 사이언스 마스터즈 시리즈의 전권을 구입하려나 이 책을 포함한  몇 권은 사지 않았는데, 그 이유가 이 책에서 말미에 설명하는 가이이 이론의 통속적 이해에 대한 편견 때문이었다.  하지만 최근 진화 관련도서를 읽으며 새포  공생이라는 이론이 있음을 알게 되었고, 흥미를 가진 차에 구입해서 읽게 된 것이다. 


저자는 비주류의 성향을 가지고 있고, 그런 탓인지 모르지만 상당히 전투적이라는 인상을 준다.   저자의 가장 핵심적으로 하고자 하는 바는  3장 <개체는 합병에서 태어났다>일 것이다. 제일 재미있게 읽었다.  이 장이 전하고자 하는 바는 식물, 동물, 진핵세포등이 진화를 하는데 있어서 중요했던 것은 공생발생, 합병, 융합을 통한 것이었으며,  각각의 독립된 생활을 하던 네 조상(다 세균이다.)이 일정한 순서로 융합하여 된 것이라는 것이다.  우선, 황과 열을 좋아하는 발효성 고세균이 유영성 세균과 융합하였고, 이 융합체는 핵 세포질이 되었다.  이 핵세포질은 동물,식물, 곰팡이 세포의 조상을 낳은 기본 물질이었다. 그리고 거기다 또 다른 미생물인 산소 호흡하는 세균이 그 융합체에 합쳐지면서, 당시 대기에 축적되는 자유 산소에 대처할 수 있었다.(어떤 생명에게는 산소가 독이 될 수 있었다,) 그리고  이 융합체는 마지막에 광합성 세균을 삼키고 소화에 실패하면서 완성되었다. 


이와 같은 설명이 지금 현 시점에서 얼마나 설득력 있게 연구가 진행되었고, 그 결과가 얼마나 동료 과학자 집단에 인정을 받고 있는지 알 수는 없지만,  일단 그 공생 진화라는 개념은 터무니 없는 것은 아니란 점은 분명하다. 이와 같은 비주류 과학자의 주장이 일부 받아들여진 이유는. 미트톤트리아나 엽록체에서 그 세포의 핵의 유전자에서 비롯된 것이 아니라 소량이지만 전혀 다른 유전자를 가지고 있음을 알게 된 것이기도 한것이므로. 


그것 외에  성의 기원에 대하여 동료 연구자의 연구결과를 들어 이야기 하는데 흥미롭기는 하나 과연?이라는 의문부호가 자연스레 붙었다. 흥미롭기는 메우 흥미로웠다.(클리블랜드라는 하버드 생물학 교수의 연구 결과를 인용하며,   감수 분열 성은 동족 섭식의 여파로 생존 전략의 일종이라는 것이다. 그러니까 동족섭식으로 과다한 유전체를 가지게 되어 그것을 해결하기 위해 생겨났다고 주장하는 것이다. 알려진바와 같이 유전병인 다운증후군은 염색체나 염색체의 일부가 늘어나서 생긴 것이다. 과다한 유전체는 위험할 수도 있음을 유추할 수 있다.)






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서재를 떠나보내며 - 상자에 갇힌 책들에게 바치는 비가
알베르토 망겔 지음, 이종인 옮김 / 더난출판사 / 2018년 7월
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 알베르토 망겔의 책은 이것이 처음이다. 사실, 책에 대한 이야기라면 뭐라도 재미있을 것이라는 믿음을 품어왔는데, 오늘 그렇지 않을 수도 있음을 알게 되었다.

 

그래, 정말 재미없더라. 읽으면서 왜 프랑스의 그 서재를 떠나는 것일까 그것만 궁금했다. 마지막에 가까워서야 이유를 알게 되었다. 저자가 아른헨티나의 국립도서관 관장직을 수락했기 때문이었다. 

 

책 속 내용 중에서 한국어판 서문이 제일 좋았다. 이런 낭패가...

 

저자의 장서는 3만 5천권이라 했는데, 나에게 가장 책이 많았을 때가 오천권 가까이 되었었다.  거의 반이상 정리했고, 지금 다시 새로운 책들로 넣고 있는 중이다. 나도 언젠가 저자의 개인도서관처럼 꾸밀 수 있을까?... 

 

이사하는 과정에서 책이 제일 골칫덩어리가 되고는 하는데, 항상 어떤 책을 버릴 것인가 번뇌에 빠지게 한다. 앞으로도 그럴 것이다. 

 

장서를 보관할만한 집을 마련한다면 정말 좋겠다. 저자의 장서 권수 정도는 너무 지나치고, 많아도 1만권, 5천권 정도로 계속 추려내면 되지 않을까.  마지막에는 나와 일부가 된 책들만 남아있겠지.  새로운 책들은 도서관에서 빌려보면 될 것이고.  

 

아직은 먼 이야기이지만, 이 재미없는 책을 읽으면서도 생각이 많아 진다.

 

독서라는 취미는 생각보다 여러가지 고통을 준다. 물론 상쇄하고도 남을 기쁨이 더 크지만.

 


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