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 처음에 이타적 유전자라고 해서 리처드 도킨스의 <이기적 유전자>와 다른 방향의 주장을 담은 내용이라 생각하면 안된다. 정말 그런 내용이라면, 앞 표지에 있는 것처럼 리처드 도킨스가 그런 말을 을리는 없지 않은가. 최근에 에드워드 윌슨 교수가 기존에 포괄적합도 이론에 보내던 지지를 철회하고 다수준선택을 이야기 하자 리처드 도킨스가 격렬하게 반응 했던 것을 보면. 

 

주변 인간동료들이 보여주는 호의는 일정정도의 부채감을 가지게 하여 호의를 받은 이를 통제한다. 따로 만나서 거한 식사를 대접하거나, 고가의 선물을 준다거나 하는 것에 어떤 의도를 읽는 것처럼.  그러고 보면 인간의 도덕성, 이타주의에 대해서 다시 생각해보게 된다. 예전에는 이러한  입장에 대하여 거부감을 먼저 가지고는 했지만, 뭐...  냉소적인 호혜적 이타주의와 순수한 호의(가설적인 것 같지먼서도)사이에 균형을 맞추며 나아가야 하지 않을까 싶기도 하다.  뒷표지에 적혀 있는 것처럼 <이기적이기 위해 이타적인 유전자>의 본성을 파악하는 것이 책 내용의 주가 된다.

 

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 <세포 :생명의 마이크로 코스모스 탐사기>도 읽고 있다. 현재 40페이지 정도 읽었다. 세포 연구사다. 재미있다. 생명현상의 기본단위인 세포에 대한 지식이 어떻게 형성되어 왔는지 다룬다.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  대학생 시절에 고문진보 전집을 구입한 적이 있으나, 이번에 개정판도 나왔겠다 후집까지 한꺼번에 구입하였다.   전집의 첫 장은 권학문을 모았다.  꼰대들의 말씀이다. 학창시절에 선생님들이 학생들에게 하던 말과 거의 같다고 보면 된다.  이제 그런 식의 권함은 마음에 담아 지지 않는다.  

 

주희의 권학문이 가장 가슴에 남는다.:

 

 말하지 말라, 오늘 배우지 않고

 내일이 있다고,

 

 말하지 말라, 올해 배우지 않고

 내년이 있다고,

 

해와 달은 무심히 흐를 뿐,

세월은 나를 기다리지 않는다.

 

오호라, 늙었구나!

이 누구의 허물인가.

 


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 매튜 리들리의 <이타적 유전자>를 읽고 있다. 생각보다 재미있고 쉽다. 생명과학의 이야기를 담았다기 보다는  이타주의에 대한 이야기라고 보는게 정확하겠다. 저자의 본령이야 과학저술가 이기 때문에 가장 핵심은 생명과학의 이야기에 속하는 것이 맞겠지만.  이 책의 존재를 알게 된 건 대학생 1학년인가 2학년때 교양강좌에서 교수님이 본인이 재미있게 읽은 책을 소개하면서다.  전날밤에 밤새워 읽었다고 하셨던가.  하여튼 너무 정말 재미있게 읽은 듯 약간 흥분을 하시길래 어떤 내용인가 궁금했었다.  지금 생각해서 보니 그때 바로 읽었다면, 쉽고 재미있는 책이긴 해도 몇장 못 읽었을 것 같다.  그 교수님은 참 수업에 집중을 해주시는 교수님이셨는데 아직도 인상에 남는다(학과 교수님 제외하고는 유일하게 기억하는 교수님이다.). 불문과에 계시는데 기호학이 주전공으로 알고 있다.


  책을 읽으면서 새로운 관점, 아니 뭐 새롭지는 않더라도 최소한 나에게는 새로운 생각의 전화를 가져다 주는 이야기들이다. 사회가 냉혹한 곳이라는 건 분명하다. 하지만 협동,협력등이 없다면 사회가 구성되지 않으며, 우리 사피엔스를 제외한 다른 생명에게도 마찬가지로 필요한 것이다. 생명 탄생의 순간에서부터 협동은 시작된다. 물론 그 가운데서도 이기적인 행동등이 보이기도 한다. 대표적인 것이 모체-태아의 관계이다. 태아는 모체 혈액을 태반에 공급하는 동맥속으로 태아의 세포가 침입해 동맥 벽에 자리잡아 그곳의 근육을 제어하여 자신의 이익을 극대화 하려 한다. 임신합병증으로 드물지 않게 고혈압등이 생기는 것도 그때문이라고 한다.  혈당등도 마찬가지로 태아의 조종을 받는 태반이 최유 호르몬(hPL)이라는호르몬의 생산량을 매일 증가시키는 방법으로 인슐린의 작용을 억제하여 모체의 혈당조절하는 능력을 제어한다.(인슐린은 혈당량을 낮춘다.). 그런데 재미있는 건 태아가 생산하는 hPL의 호르몬이 아버지에게서 온단다.   


그외 선물이라는 것의 성격 또한 다시 생각해본다. 사실 선물이 뇌물과 다르지는 않다. 저자의 말대로 정말 이타주의자라면 선물을 하지 않고 받지 않는 자일 것이다.  선물은 어떠한 의도가 개입된 것이고, 누군가에게 선물을 했다면 그에 비슷한 수준의 선의를 받기 원할 것이다.  대부분 무언가를 준다고 마케팅 하는 것은 이런 부채감을(대도시에서라면 덜하지만, 인간관계가 협소한 시골등에서는 평판,신뢰등이 사회생활을 하는데 너무나 중요하므로)조장하는 것이다. 





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파이버 2020-10-18 21:48   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
정말 이타주의자라면 선물을 하지 않고 받지 않는 자일거라는 말이 신선하네요. 이타적이라는 말의 의미에 대해 다시 생각해보게 되었습니다.
 

   린 마굴리스의 <공생자행성>을 읽고 있다. 사실 분량도 얼마 안되고, 재미도 최강이라 금방 읽긴 할 것 같다. 게으름과 체력이 문제일뿐이다.


린 마굴리스는 연속 세포 공생이론으로 유명하다. 비주류에 속하는 학자이긴 하지만, 그가 주장하는 내용 중 세포 소기관인 엽록체 미트콘드리아가 이전에는 독립된 생활을 하던 세균이었다는 내용은 주류 내에서 전반적으로 받아들여지는 모양이다.


근데 그럼에도 불구하고 린 마굴리스의 이름이 언급된 걸 잘 보지는 못했던 것 같다.  얼마전 <세포 : 생명의 마이크로 코스모스 탐사기>라는 책을 잠깐 훑어 보았는데, 글쎄 린 마굴리스의 언급이 전혀 없는 것 같다.  저자의 말에 따른 세포연구의 연대기를 표방한다는데...  



하여튼, 저자는 책에서 진화가 공생에서 비롯됨을 주장한다.  역자의 말처럼 이것이 어떠한 윤리적 함의를 담고 있는 것은 아니겠지만,  진화에 대한 주류에 위치한 설명보다는 더 와닿기는 한다. 뭐... 그것과 이론의 적합성 유무는 별개이기는 하지만. 


저자와 아들의 공저인 <마이크로 코스모스>도 구입한 적이 있는데 보이지 않아 다시 구입했다. 아... 분명히 정리하지는 않았던 건데 모르겠다. 나중에 발견하면 누구한테라도 선물하지 뭐!   근데 문제는 받고 좋아할 사람이 없다는 것이긴 하다. 


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<생명의 위대한 역사>와 <이일하 교수의 생물학 산책>을 읽고 있다. 두 권 다 교양 수준에 가까운 것들이고,    <생명의 위대한 역사>는  개체적 차원에서 생명의 이야기를 담고 있는 것이라 다큐멘터리를 보는 것처럼 조금 더 편하게 볼 수 있다.   물론 <생물학 산책>도 생명과학을 전공하고 있지 않은 이들을 대상으로 잡은 것이라 쉽게 풀어서 이야기 해준다는 느낌은 받지만 여전히 이해가 안되는 것도 사실이다. 


책을 읽으면서 다시 다 잡는 것들이 있다.  그 중 하나가 디옥시리보핵산은 디지털정보이지만, 단백질은 3차원 정보를 가졌다는 점이다.  그러니까 DNA는 서열로 정보가 정해지지만, 단백질은 3차원 구조를 잃어버리면 그 기능을 수행하지 못한다는 사실.  그 사실은 알고 있지만 그 사실이 어떠한 의미를 가지는 지는 이렇게 짚어주지 않으면 모르고 넘어갈때가 많다. 


 책의 1부 말미에는 세포 내의 소기관을 이야기하며 미트콘드리아에 대한 소기관을 설명하며 린 마굴리스의 세포공생설 이야기와 마지막에는 동료 교수의 연구결과도 한,두줄로 소개하는데("...동물성 와편모류들이 식세포 작용을 통해 식물성 미세조류들을 잡아먹으면서 일시적으로 광합성까지 하게 되는 것을 발견했고, 이 과정에서 대량의 유전자들이 도입되어 진화가 된다고 생각하고 있다.") 그것만 들어도 참 흥미롭다. 물론 그걸 이해 할 수 있는가 하는 문제는 두번째 문제다. 


린 마굴리스의 책은 사이언스 마스터즈 시리즈로 나온 <공생자 행성>과 도리언 세이건과 공저한 <생명이란 무엇인가?>가 있다. <마이크로코스모스>도 사둔 기억이 있는데 안 보인다. 바로는 아니더라도 곧 읽게 될 것 같다. 






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  읽으면서 일반적으로 알려진 전염병들이 결코 박멸될 수 있는 성질의 것이 아님을 알게 되었다. 천연두나 소아마비등은 인수공통의 전염병이 아니기 때문에 퇴치운동의 결실을 맺을 수가 있었다.  그외 인수공통의 전염병의 경우 발명되지 않더라도 결코 박멸된 것은 아니다. 단지 어떤 생명체에 숨어 있을 뿐이다.  보유숙주, 증식숙주 등의 개념도 이 책을 통하여 알게 되었다.  보유숙주는  몸 속에 병원체를 보유하면서도 별다른 증상을 나타내지 않은 동물종을 말한다.  보유숙주라 대비되는 개념으로 종말숙주라는 것이 있다. '종간전파라는 도박에 모든 것을 걸고 인간의 몸속으로 뛰어든 바이러스 혈통이 그렇다는 것이다' 그 무시무시한 에볼라에게는 호모 사피엔스가 종말숙주가 될 것이다.


 아, 그리고 에볼라가 무시무시하기는 하지만 사람들을 녹아내리고 피를 토하게 하고... 뭐 그런 자극적인 모습으로 죽이지는 않는다. 며칠 전 페이퍼를 쓸때도 그런 이미지였지만, 그 페이퍼를 적어 놓고 다시 읽자마자 그 점에 대해 지적하는 구절이 나와서 재빨리 그 이미지를 수정하였다.  


증식숙주란 몸속에서 바이러스나 기타 병원체가 대량증식한 후 엄청난 양으로 외부에 방출되는 동물종을 말한다.  예를 들어 구제역의 전파에서 돼지가 하는 역할이다. 한 연구에 따르면 돼지가 숨을 내쉴 때는 구제역에 감염된 소나 양에 비해 30배나 많은 구제역 바이러스가 나온다고 한다.  그런데 제일 흥미로웠던 것은 헨드라 바이러스의 전파경로이다. 헨드라 바이러스가 처음 발견된 것은 1994년 9월 브리즈번 북쪽 변두리 지역의 말들이 쓰러지기 시작하면서 부터였다. 뒤이어 그 죽어가는 말들 옆에 있었던 이들도 비슷한 증상으로 죽어갔다. 나중에 전파를 시킨 보유숙주를 추적하니 박쥐였다.  그런데 이상하게도 야생동물을 돌보는 네트워크에서 128명의 박쥐 돌보미들이 항체검사에 들어 갔는데, 단 한명도 양성으로 밝혀지지 않았다. 그들은 장기간에 걸쳐 먹이를 주고, 마닞고, 드물지 않게 긁히거나 물리는 등의 밀접한 접촉을 했음에도.  쓰러지는 말들 옆에 있었던 이들이 전염되어 사망한 것을 생각하면 인간에게 전염이 안되는 것은 아닌데.  무언가 헨드라 바이러스를 증폭시키는 역할을 말들이 한 것인지 모르겠다. 




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