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우린 괜찮아
니나 라쿠르 지음, 이진 옮김 / 든 / 2020년 4월
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어른인 내가 청소년 소설을 읽을 때는 내 아이에게 권하기 위해 미리 읽을 때와, 청소년 독서수업 준비를 위해 읽을 때이다. 그래서 아직은 중학생 정도의 아이들에게 읽히기 딱 좋은 책들을 읽어왔다. 청소년 소설과 성인 소설의 경계가 모호한 책도 많은데, 청소년교양도서로 선정된 이 책도 중학생보다는 고등학생 이상의 연령대의 독자들에게 적합해 보인다.



방학이 시작되고, 가족들이 있는 곳으로 학생들이 모두 떠난 기숙사에 홀로 남은 '마린'은 '메이블'을 기다리고 있다. 아니 기다린다는 말은 맞지 않다. 지금의 자신의 모습을 있는 그대로 보여줄 수 있을까. '마린'은 엘리베이터에 갇힐 것 같다는 불안에 휩싸인다. 아무것도 모르는 메이블은, 엘리베이터에 갇힌 마린과 만나지 못하고 역시 자신의 모습을 드러내고 싶어하지 않는다고 생각한 채 떠나버릴 것이다.



이 소설의 첫 부분에서 나는 마린의 불안감을 느낀다. 방학이 되어도 돌아갈 곳이 없는 마린, 친구가 찾아올 자신의 방에 그동안의 '나'를 설명할 수 있는 단서들이 하나도 없다는 것에 대한 자각, 엘리베이터가 고장나서 갇혀버릴 것 같은 불안감.



그들에게 무슨 일이 있었던 것일까? 소설은 과거로 돌아가 할아버지와 함께 살던 마린의 일상을 보여준다. 할아버지는 "편지를 두 통 쓰면 두 통을 받는 법"이라며 버리할머니와 편지를 주고받는다. 그러던 어느날 그 사건이 일어났다. 마린은 그날 사라져버린 것이다.



"나는 슬픔을 차단하고 있는 게 분명했다. 책에서 슬픔을 찾았다. 현실보다는 소설을 읽고 울었다. 진실은 틀에 갇히지 않았고 꾸밈이 없었다. 진실에는 시적인 표현도 없고, 노란 나비들도 없고, 엄청난 홍수도 없었다. 물에 잠긴 도시도 없고 똑같은 이름을 갖고 태어나 똑같은 실수를 반복하는 남자들도 없었다. 진실은 그 안에서 익사하고도 남을 정도로 광활했다."(p.111~112)



"우리는 너무도 순진해서 삶이 우리가 생각하는 그대로일 거라 믿었다. 우리 자신에 관한 사실의 조각들을 맞추기만 하면 그럴듯한 하나의 형상이 완성될 거라고 생각했다. 거울 속에 보이는 우리 모습 같은, 우리의 거실 같은, 그리고 우리를 키워준 사람들 같은 형상이 완성될 거라고 생각했다. 우리가 미처 알지 못했던 모든 것들이 드러나는 대신."(p.157)



"나는 나의 외로움이 두려웠다. 나는 나 자신을 얼마나 기막히게 속였던가. 나는 나 자신을 얼마나 기막히게 설득했던가. 난 슬프지 않다고, 난 혼자가 아니라고. 내가 사랑했던 할아버지가 두려웠고 할아버지가 낯선 사람이었다는 게 두려웠다. 내가 할아버지를 너무도 미워한다는 게 두려웠다. 할아버지가 돌아오기를 원한다는 게. 그 상자들 안에 있는 것들과 언젠가 내가 알게 될 것글, 그리고 그 상자들을 잊고 앞으로 나아감으로써 내가 잃을 수도 있는 기회가. 서로의 방문을 열어보지 않고 살았던 우리의 방식이 두려웠다."(p.251)



"할아버지가 나를 단 한 순간도 사랑하지 않았을까 봐 두려웠다."(p.253)



마린은 아빠는 알지 못했고, 엄마는 세살 때 죽었다. 그리고 할아버지와 함께 살고 있었다. 할아버지는 아내를 먼저 보냈고, 딸도 먼저 보낸 아픔을 갖고 사는 인물이다. 버디할머니와 편지를 주고받고 가끔 친구들이 집에 놀러온다. 어느날 해변에서 서핑을 하는 할아버지에 관해 들은 날, 그곳이 위험하다는 것을 할아버지에게 알려줘야겠다고 생각했지만 할아버지는 이미 알고 있다고 했다. 마린은 할아버지에 대해 모르는 것이 너무 많았던 것이다. 그 일이 있은 후, 마린은 버디할머니의 비밀을 알게 되고, "할아버지가 나를 단 한순간도 사랑하지 않았을까 봐 두려웠다"던 마린의 마음이 이해가 되었다.



모두가 알고 있지만 모두가 말해주지 않았던 진실. 마린은 그 진실과 마주하는 순간 밀어닥친 혼란에 그렇게 무작정 도망쳐버렸다. 내 주변에 나를 믿고 지지해주는 친구가 단 한명이라도 있다면, 이겨낼 수 있는 용기가 생긴다. 마린에게는 900개의 메시지를 보내도 답이 없는 친구를 놓아버리지 않은 메이블이 있었다. 마린은 메이블과 사랑하는 사이였고, 지금도 여전히 사랑한다. 그러나, 마린이 떠난 후 메이블에게는 '남자 친구'가 생겼다. 마린의 상황도, 메이블의 현재도 많이 바뀌어버린 지금, 그들은 여전히 사랑한다. '사랑'이란 것이 반드시 하나의 모양을 보여주는 것이 아닌 것처럼.


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내가 뭐 어쨌다고 13살 에바의 학교생활 일기 1
부키 바이뱃 지음, 홍주연 옮김 / 아름다운사람들 / 2017년 10월
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6학년 여름방학 중인 딸아이에게 읽으라고 준 책. 13살 에바의 학교생활 일기.
책 읽기 싫어하는 아이들도 금방 읽을 수 있는 일러스트가 절반 이상인 책. ^^
유쾌한 에바의 생활을 엿볼 수 있는 책이다.
추천글처럼 배를 잡고 웃을 책은 아니지만, 아이들의 마음을 잘 잡아낸 듯하다.
"이제 중학교에 들어가니까 새로운 인생이 시작될거야."
중학교에 입학할 예정인 에바에게 엄마가 한 말이다.
에바는 '잘 될거야, 걱정할 것 없어, 그냥 하던대로만 해'라고 말만 하면 정말 이루어지는 것처럼 말하는 어른들이 미덥지 않다. 그나마 다행인 것은 유치원때부터 친했던 친구 로건과 맥신이 같은 학교에 다니게 된 것 정도이다. 그리고 학교의 유일한 장점은 에바가 세상에서 제일 좋아하는 빵집이 있다는 것.

에바의 첫번째 고민은 중학교에 가게 되면 어떤 선택과목을 선택하는가이다. 맥신은 오래전부터 자기가 뭘 좋아하는지 알고 있어서 선택과목으로는 바로 연극을 고를 것이다. 로건도 게임을 좋아하기 때문에 컴퓨터토딩과목을 선택한다. 그런데 에바는 아직도 선택과목을 뭘로 할 지 결정하지 못했다.

사실 우리집 아이도 자신이 무엇을 좋아하는지 잘 모르겠다고 자주 이야기를 한다. 관심을 갖고 있는 것이 몇 가지 있긴 하지만, 그것이 정말 자신이 좋아하는 것인지, 잘하는 것인지, 하고 싶은 것인지에 대해서는 자신이 없다는 것이다. 어떤 친구는 이미 자신이 해야 할 것이 무엇인지 결정하고 그 꿈을 이루기 위해 달려가기도 한다. 하지만 대부분의 많은 아이들은 그렇지 못하다. 에바처럼 고민의 시간을 가져본다면 그나마 다행일지도 모른다. 어쨌든 에바의 고민의 결과는? 선택과목을 고르지 못한 아이들이 가는 자습을 선택(?)하게 되었다. 게다가 제일 무서운 담임선생님이 자습 반 당담선생님이기까지 하니.

에바가 선택한 자습시간은 "학습 능력을 향상시키고 학업 지도를 보충하며 독립적인 활동을 장려하기 위한 수업"이다. 이 시간을 선택한 친구들을 에바는 4가지로 분류를 한다. 정말 수업 시간 내내 공부를 하고 싶은 애들, 그냥 편하게 잠을 자거나 벽만 멍하니 보고 싶은 애들, 아무 방해도 받지 않고 장난을 치고 싶은 애들, 친구가 없는 애들, 혹은 누구에게도, 어떤 것에도 아무 관심이 없는 애들.

절친인 맥신과 로건은 중학교가 정말 좋다고 하는데, 에바는 중학교가 최악이라고 느낀다. 그런 중에 일명 포인트덱스터 점심 혁명을 통해 에바도 자신이 잘하는 일이 있을 거라는 생각을 하게 된다.

뭔가 시도를 했는데 그게 잘 안된 일을 겪게 된 에바. 청소년기에는 수없이 많은 시도를 해 볼 기회가 생긴다. 그것이 잘 되지 않았다고 해서 실망은 할 수 있지만, 다시 시작할 수 있는 기회가 주어지기도 한다. 전쟁터 같은 진짜 사회로 나오기 전에 학교라는 사회에서 수많은 경험과 시도를 통해 내가 잘 하는 것이 무엇인지, 내가 해야 하는 것이 무엇인지 알아가는 것이다.

무엇을 해야 할 지 아직은 잘 모르겠지만, 수많은 가능성을 두고 시도를 해보는 가운데 자신을 찾아갈 수 있다는 메시지가 담긴 책이다. 중학교 입학을 앞둔 아이들이 읽으면 좋겠다.

 


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뜨거운 지구촌 즐거운 지식 (비룡소 청소년) 31
정의길 지음, 임익종 그림 / 비룡소 / 2014년 1월
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최신 시사 상식이라고 하기에는 워낙 빠르게 변화하고 있는 세상이어서 2014년에 나온 책의 내용은 조금 아쉬운 점이 있지 않을까 하는 생각이 들기는 한다. 그래도 우리의 관심사를 조금 넓혀보자는 의미에서 이 책을 차근차근 읽어보기로 하였다.

 

1부 얽히고 설킨 세계 질서의 향방에서는 미국과 중국, 유럽, 아랍 세계에 대한 이야기와 함께 테러와의 전쟁까지 다루고 있다. 이 책은 2차 세계대전 이후의 국제사회를 다루고 있어서 청소년들에게 세계의 권력, 경제, 문화 등에 관심을 가질 수 있도록 도와준다. 20세기에 미국과 어깨를 겨루던 소련이 붕괴하면서 미국의 영향력도 감소하게 되었다. 이때를 틈타 중국의 경제가 급속도로 성장한다. 중국과 미국 사이에서 우리나라의 현재를 다시 한번 생각하게 된다. 최근 사드로 인해 두 강대국 사이에서 이러지도 못하고 저러지도 못하는 우리나라의 모호한 상황이 서글프기까지 하다. 그런가하면 빚으로 허덕이는 유럽과 테러와의 전쟁까지 읽어가다보면 세계는 끊임없이 움직이고 있다는 것을 알게 된다.

 

2부 분쟁과 전쟁 속에 숨겨진 진실에서는 강대국들의 전쟁터가 되어버린 아프가니스탄, 무인도를 놓고 다투는 중국과 일본을 읽으며 우리나라의 현재를 돌아보기도 하였다. 이 책에서는 다른 나라의 이야기를 하고 있지만, 무대만 다를 뿐 지금의 우리의 모습이지 않은가?

 

3부 닫힌 세계에서 열린 세계로에서는 티베트의 독립에 반대하는 중국의 이야기를 읽으면서 얼마 전 백두산을 다녀오면서 만났던 조선족들에 대해 생각하기도 하였다. 미얀마의 이야기를 읽으면서 또 다시 우리나라의 상황이 겹쳐지는 것은 비단 나뿐일까?

 

4부 지구의 미래, 그 불안과 희망에서는 금융위기. 위키리스크, 핵무기, 인구문제에 이르기까지 가장 최근의 문제가 다루어진다.

 

책을 읽는 내내, 세계의 변화와 흐름, 그리고 그 영향이 결코 하나의 지역에 국한된 것이 아님을 깨닫게 된다. 그리고 그 많은 일들에 미국과 중국 같은 강대국의 간섭과 참견이 보인다. 그들은 그들의 여향력을 내세워 세계라는 무대를 휘젓고 다닌다. 우리 역시 그들에게 수없이 휘둘리고 있다.

 

최근 일련의 사태(국정농단과 탄핵, 파면, 선거)로 인해 정치적인 관심이 높아진 요즘, 청소년들에게 세계의 정세와 흐름을 알게 해주는 그런 책이다. 나는 청소년을 대상으로 한 독서수업을 진행하면서 그들이 지나치게 좁은 시야를 갖고 있음에 깜짝 놀라곤 한다. 인터넷은 세계의 정보를 실시간으로 전해주지만, 관심이 없으면 그 정보도 눈에 들어오지 않는 법이다.

 

얼마 전 치룬 대통령선거로 인해 많은 변화가 예고되고 있다. 특히 국제관계와 외교에 있어서 지난 정부의 무능함으로 인해 우리의 문제를 다루고 있는 사안에서조차 우리 나라가 제외되어 있음을 보았다. 국민이 동의하지 않는데도 사드는 들어오고, 미국이 들여 온 사드 때문에 중국에서는 반한감정이 고조되었다. 위안부 문제에 있어서도 일본이 엉뚱소리를 하는데도 제대로 대응하지 못한다.

 

왜 그렇게 되었는가? 강대국이라 불리는 그들은 왜 그런 행동을 하는가? 청소년들이 이 책을 통해 세계에 대한 괸심을 좀더 가져보길 바란다.

 

 

 


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내 한 표에 세상이 바뀐다고? : 정치외교학 주니어 대학 13
김준형 지음, 나오미양 그림 / 비룡소 / 2016년 2월
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지금 딱 읽어야 할 책이다. 때마침 독서클럽 아이들과 공자의 [논어]를 읽고 있는 중이고, 제2편에서는 정치에 대한 토론도 했었다. 그때 느낀 점은 아이들이 정치에 대해, 지도자에 대해 아직은 어렴풋한 정의를 내리고 있다는 것이었다. 이 책은 그러한 어설픈 정의를 분명하게 확인할 수 있었다. 그래서 일부분을 먼저 읽어보게 하였다.


몇 년 사이에 우리나라 정치와 사회분위기가 많이 달라지고 있음을 느낀다. 초등학생들도 정치에 대해 혹은 정치지도자에 대해 한 마디씩은 할 정도로 많은 것을 보고 들어서 잘 알고 있다. 지금 필요한 것은, 부정적인 이미지가 강해진 정치에 대한 인식을 어떻게 긍정적으로 바꾸는가 하는 것이다.


이 책은 정치외교학에 대한 쉽게 설명한다.

1부에서는 갈등을 해결하는 정치학이라는 제목 아래 정치, 정치학, 외교, 정치학의 미래에 대해 이야기한다. 이어지는 2부에서는 정치외교학의 거장들이라는 제목 아래 헨리 키신저와 우드로 윌슨을 소개하고 있다. 이어서 3부에서는 정치외교학, 뭐가 궁금한가요 라는 제목 아래 우리가 품을 수 있는 정치외교에 대한 다양한 질문을 담고 있다.


1부의 내용이 좀 딱딱하다고 한다면, 2부에서 인물을 통해 정치를 이해하고, 3부에서는 실제적인 이야기를 나눌 수 있다.


"국가는 권력과 깊은 관계가 있어요. 자원이 제한된 세상에서 이기적인 사람들이 권력을 추구하는 상태를 내버려두면 약육강식의 정글처럼 되겠지요? 그래서 공적인 국가에 권력을 주어 사적권력의 위협으로부터 인간 사회를 지키고자 했던 거예요. 인간이 공동체를 만들고 가능한 한 크게 키워 온 가장 큰 이유는 죽음의 공포를 벗어나 안전한 삶을 살고 싶어하는 욕구가 있었기 때문이에요. 국가권력은 갈등을 조정하고, 법을 잘 지키는지 감시하는 역할을 해요. 또한 다른 나라들의 침략 위협으로부터 국민들을 지켜주는 역할을 해요. 공동체 전체의 이익을 보호하기 위해서 국가에는 힘, 즉 권력이 부여되는 것이랍니다." (p.70)


아, 우리는 이러한 국가의 권력이 사적으로 남용되는 것을 보았고, 국가의 본래 역할과 기능을 다하지 못할 때 어떠한 일이 일어나는지 직접 겪었다. 국민을 보호해야 하는 국가가 다른 나라의 눈치를 보고, 강대국들 사이에 끼어 눈치만 보고 있는 모습도 보았다. 자기네 무기를 팔아먹으려고 강제로 거액의 무기를 안기는 모습도 보았고, 눈 앞에서 몇 백명의 목숨이 바닷물 속으로 가라앉는 모습도 보았다.


이제 곧 대선이다. 국민들은 이제 정치에 대해, 나 대신 나를 위해 일해 줄 사람에게 필요한 것이 무엇인지 그 어느때보다도 잘 알고 있다. 내 한표에 세상은 분명히 바뀔 수 있다. 이러한 혼란스러운 시기를 겪으면서 우리 아이들 중에도 제대로 된 정치를 해보겠다는 아이들이 나올 것이다. 그들이 새롭게 만들어 갈 안전한 나라를 꿈꾸고 싶다.

 

 


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반드시 다시 돌아온다 - 2016 제10회 블루픽션상 수상작 블루픽션 (비룡소 청소년 문학선) 68
박하령 지음 / 비룡소 / 2017년 3월
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제목만 보고 세월호 이야기인 줄 알았다. 돌아와야 할 아이들 생각이 났다. 물론 이 책은 그 이야기가 아니다. 다양한 캐릭터 중에서도 유달리 '악마' 캐릭터를 좋아하는 우리집 아이가 관심을 보였다. 열두살인 우리집 아이가 이해하기에는 조금 어렵지 않을까 생각한 것은 주인공들의 나이가 열일곱살이기 때문이다. 아무래도 초등학생에게는 좀 어려운 이야기이다.


이 이야기는 로콜프라는 악마가 흘린 편지를 주운 하돈이가 편지의 수신인인 또다른 악마 아낙스를 만나면서 일어난 일련의 사건을 다룬다. 로콜프는 사랑하는 아낙스를 위해 자신이 알아낸 주문을 전달하고자 한다. 그리고 그것을 이용해 아낙스가 빨리 자신들의 세계로 돌아오기를 바란다.


로콜프의 편지는 이 책을 다 읽은 후에 다시 생각해보니, 우리 모두에게 던져 진 유혹과 같다. 로콜프는 아낙스와 같은 목표를 갖고 어떤 수행을 했을 것이고, 아낙스는 성취하지 못한 것을 먼저 성취하였다. 그래서 먼저 떠나게 된 로콜프는 아낙스가 좀 더 쉽게 그들의 세계로 돌아올 수 있게 자신이 성취한 주문을 주려고 한다. 아낙스는 그 주문이 자신이 노력하여 얻은 결과물이 아니기 때문에 사용하지 않으려한다.


하돈이의 머리 속에 저장된 그 주문을 사용하기만 하면 되는데, 쉽고 빠르게 갈 수 있는 길을 마다한 아낙스의 선택을 어떻게 보아야할까?


하돈이는 진유가 전교1등의 압박에서 벗어나 자유롭게 살게 하고 싶다는 이유로, 진유는 엄마의 감시와 압박에서 벗어나고자 아낙스의 주문을 이용하기로 하고 아낙스의 게임 티어를 올려주기로 한다. 악마와의 거래이다. 물론 아낙스는 싫다고 했고, 그것을 조른 이들은 하돈이와 진유이다.


아낙스가 이런 이야기를 한다. "우린 정해진 일만 하게 되어 있는데.... 사실 악마의 역할은 아주 분명하거든. 네 말대로 어차피 악마니까. 하수인이라고 할 수 있지. 그거에 반해서 인간인 너희들은....자기 삶의 감독은 너희들이잖아. 근데도 늘 정해진 길만 가려고 애를 쓰는 것 같아. 남들이 좋다는 대로만 너나 할 것 없이 좇거나 아니면 엄마가 시키는 대로만 하고.... 물론 그나마도 안 하고 자기가 어디로 가는 지도 모르고 가는 애들도 많더라만..." (p.63)


악마의 유혹은 달콤하다. 너의 인생을 살아야 하지 않겠어? 정해진 대로만 가는 게 네 인생일까? 인간들은 불쌍해.


아이들은 각각의 이유로 자신의 의지대로 자신의 삶을 누리고 있지는 못하다. 학교를 그만 두고 홈스쿨을 하고 있는 은비도 어느 한편으로는 그러하다. 그런 아이들은 악마라는 것을 알면서도 악마의 주문을 쓰려고 한다. 그 조건으로 자기가 좋아하는 게임을 실컷 하면 되니 손해볼 것도 없다.


결말에서 아이들이 악마의 주문을 쓸 수 없게 된 후 더이상 주문에 기대를 하지 않고 자신의 자리로 돌아가는 모습이 개연성이 떨어지긴 한다. 우리는 언제나 선택을 하면서 살아간다. 손쉽고 빠른 길로 무임승차할 수 있는 선택도 가능하고, 자신의 노력으로 하나하나 성취해가려는 선택도 할 수 있다. 그 선택의 주인은 바로 자기 자신이다. 선택의 순간이 눈 앞에 왔을 때 어떤 선택을 할 지는 전적으로 자신의 결정에 따른 것이다. 어떨 때는 엄마의 감시때문에, 어떨 때는 가정의 평화를 위해서, 어떨 때는 좋은 게 좋은 거여서. 아낙스는 하돈이와 진유와 은비에게, 그리고 이 책을 읽는 아이들에게 자기 인생을 제대로 살아가길 원한다.


악마는 반드시 다시 돌아온다. 우리가 오늘도 여러 가지 선택의 순간을 지나왔듯이. 

 

 

 


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