솔라
이언 매큐언 지음, 민승남 옮김 / 문학동네 / 2018년 7월
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자아 성찰이 없는 삶으로 돌아가고, 죄책감 없이 메이지를 제거할 수 있게 된 것이다.

그런 생각을 하니 감사의 눈물이 뺨을 타고 흘러내렸다.”   - P 332 에서

 

 

이 문장은 다섯 번의 결혼과 이혼을 반복하던 노벨물리학상 수상자인 마이클 비어드가 첫 번째 아내로부터 결별 통보를 받았을 때, 여우의 눈물을 흘리며 내심 쾌재를 부르는 장면이다. 이 묘사에 한 인물의 인성이 고스란히 배어있다. 자기반성이 요구되는 삶에는 진저리를 치며, 어떠한 책임감도 갖지 않으려 하고, 성적 충동의 실현에 아무런 제한도 없어야 하는 그야말로 자기애와 이기심만으로 똘똘 뭉친 거짓말쟁이이자 바람둥이다.

 

소설은 이처럼 화려한 지성의 권위 이면에 위장된 진실, 그 위선의 낯을 적나라하게 드러내는 작업이다. 결코 결합될 수 없을 것 같은 노벨물리학상과 실종된 도덕, 지구 온난화에 대처하는 권위와 돈벌이처럼 지성이란 허울 좋은 가면 속에 감추어진 탐욕과 추오의 모순된 융합의 현실을 거닐게 된다. 그런데 작가가 이언 매큐언이다. 문장의 섹시함으로 현존하는 소설가중 둘째가라면 서러워 할 사람이 썼으니 뇌를 척척 감싸 핥아대는 그의 혀 놀림에 굴복하지 않을 수 없다.

    

 

 

이미 끔찍한 아버지가 될지 일찌감치 간파하고 스스로를 보호하기 위해 그로부터 탈출한 네 명의 전처에 이어 맞바람을 피우는 열여덟 살 연하인 다섯 번째 아내 퍼트리스에 대한 뒤늦은 갈망, 그리고 수치심으로 안달하는 나르시시스트, 아인슈타인의 양자역학에 무임승차한 융합이론으로 노벨상을 거머쥔 후 돈벌이와 섹스상대를 물색하는 데 여념이 없는 인물의 묘사로 소설의 문장은 시작된다. 노벨상의 권위에 올라타 여기저기 이름을 걸어놓고 들어오는 수입이 왠지 부족하고, 그래서 그럴듯한 공직을 찾던 중 온난화 대처를 위한 신생기술개발에 국가의 관심이라는 명분을 위해 설립된 재생에너지 연구기관의 첫 책임자로 부임한다.

 

기후변화에 대해서는 손톱만큼도 관심 없는, 더구나 지구라는 범인류적 차원의 대응과 같은 인류애적 연민에는 더더욱 혐오의 말을 뱉어내기까지 하는 인간이 신생에너지 연구 책임자가 되었으니, 또한 퍼트리스와의 가정사로 골몰을 앓는 인간으로서 이것이 얼마나 허위에 찬 현실인지는 굳이 여타의 설명이 필요치 않으리라. 연구 과제를 선정해야 하는 책임을 안은 마이클 비어드는 가정용 풍력터빈 개발이라는 현실성이라고는 없는 제안을 하고, 이것이 곧 연구소의 핵심과제가 되기에 이른다. 여기에 더해 성과에 편승해 귀족 작위만을 노리는 연구소 실무책임자라는 문외한인 정부파견의 고위관리에 일을 떠맡기곤 직위의 명예와 높은 연봉과 대우를 향유하며 열심히 국가예산을 소비한다.

 

실패할 프로젝트임을 뻔히 아는 인물은 공사(公私)의 지리멸렬함, 그 권태를 떨쳐내려던 중, 그럴듯한 초대장을 손에 넣는다. 지구온난화를 몸소 확인하러 간다는 명분을 안고, 극적으로 녹아내리는 빙하 탐사 파견단에 합류한다. 얼음조각가, 소설가, 화가 등 예술가와 단 한명의 과학자로 구성된 북극 기후변화 탐사단의 실체는 조롱을 넘어선다. 탐사선이 정박한 항구를 향해 스노모빌을 타고 달려가는 마이클 비어드의 과장된 고난의 자기 묘사는 이 작품의 여느 해학과 풍자의 전경 중 단연 압도적이다. 파안대소라 할까? 터져 나오는 웃음과 눈물로 잠시 읽기를 멈추어야 할 정도였으니 말이다. 극한 추위에서 벌어지는 101쪽의 해프닝을 읽다보면 기승을 부리는 폭염도 어느새 잊어버리리라.

 

집에 돌아온 비어드는 그에게 식물의 광합성을 이용한 태양광 에너지의 개발을 제안하던 연구원 톰 올더스를 발견한다. 아내 퍼트리스와 정사를 마치고 맨 몸에 자신의 잠옷을 걸친 젊은 녀석. 변명과 광자에너지 개발의 집요한 요구를 외면하고 돌아서는 비어드를 향해 달려오던 올더스는 대리석 계단에 머리를 부딪치곤 사망하고 만다. 여기서는 어지간한 미스터리 저리가라 할 만큼 치밀한 비어드의 조작이 빛을 발한다. 아내와 바람난 남자에게 살인죄를 덮어씌우곤, 아무런 죄책감도, 도덕적 책임의식도 느끼지 않는다. 오히려 일타 쌍피의 횡재에 발길이 가볍기만 하다.

 

죽은 연구원의 인공광합성을 이용한 태양광개발 연구 자료를 손에 넣은 비어드는 부지런히 자신의 연구논문으로 바꿔버리고, 수십 개의 특허권을 자기 소유화하며, 이산화탄소를 배출하지 않는, 온난화를 일거에 해결하는 혁신적인 태양광자발전의 실현을 목전에 두기에 이른다. 거짓과 도둑질, 탐식과 도착으로 비대해진 기형적 인성을 지닌 지성, 아마 이러한 괴물들을 처리하는 것은 매큐언식 코미디만이 가능했을 것이다. 여전히 혼란스럽기만 한 기후변화에 대한 인류의 대처는 비어드란 인물만큼이나 추하고 난삽한 본성을 지닌 것이라고, 인류가 지닌 그 긴장감을 이 작품으로 조금이라도 해소하라는 위안처럼 여겨지기도 한다. 정말 폭력적으로 재미있는 소설이다.


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레삭매냐 2018-07-30 17:27   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
첩보 스릴러물이라는 <스윗 투스>가 먼저 출간될 줄
알았는데 <솔라>가 선수를 쳤네요.

어제 교보에 가서 보고는 살까말까 망설였죠.
아마 도서관에 희망도서 신청만 하지 않았어도 샀을
텐데 말이죠.

이언 매큐언 출간작을 모두 읽었는데 숙제가 하나
더 늘었네요.

필리아 2018-07-30 17:47   좋아요 0 | URL
폭염을 잊기 딱 좋은, 이야기꾼 다운 작품이란 느낌입니다.
설원을 질주하는 자기애 그득한 에피소드에서부터, 각종 탐욕의 메뉴가 망라된 주인공의 행동들....
게다가 명예의 후광에 안주한 과학지성의 위선과 거짓들에 이르기까지 재미에서는 단연 독보적인것 같습니다.
 
마지막 순간에 일어난 엄청난 변화들 비채 모던 앤 클래식 문학 Modern & Classic
그레이스 페일리 지음, 하윤숙 옮김 / 비채 / 2018년 6월
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"삶은 연민이 없다. "    -P237中에서

     

 

17편 장단편(短篇)으로 구성된 이 소설집의 중심인물들은 남편 혹은 남자는 모두 어딘가로 가려고 애쓰는중이어서 홀로 아이를 키우는 여성들이다. 또한 침대 속으로 뛰어들기 전에 시청으로 달려갈 정도의 시간도 없는”, 그래서 아이들의 아버지도 불분명하며, 그렇다고 아이의 부양에 열성적인 인물들도 아니다. 그리곤 온통 불행, 불행, 불행이야를 외치며 회색빛 세상을 그려낸다. 가족의 끈끈한 관계성에 집착하는 내 관념에 반하는 지극히 개인적인 경계의 가치를 우선시하는 가족관이 이 소설을 우울하게 읽게 한다. 또한 이건 아주 낯선 감정인데 어쩌면 남성 독자이며, 사회적 약자로 불리는 데 익숙한 경험을 지니지 못했기 때문에 연유하는 것일지도 모르겠다.

 

그럼에도 매 작품들은 그리 평범한 이야기로 읽히지도 않는다. 미혼모들이 즐비하게 등장하며, 지상 3.5m의 나무 가지위에 두 발을 흔들며 앉아 내려다보이는 동네 여자들과 그 아이들을 관찰하는 여자, 다섯 아이의 아버지가 모두 다른 아이의 엄마, 이민자, 유대인, 노동자, 흑인사회 등 소시민 사회를 형성하는 이들의 신산한 일상이 그러하다, 게다가 지극히 건조하고 아무런 수식도 없이 날것 그대로 서술되는 이야기의 진행은 생경하다 못해 어색한 불쾌감조차 낳는다.

 

그런데 이 낯설고 이질적으로 느껴지는 이야기가 바로 소설이 하려는 진심이라는 점을 깨닫는 순간 소위 주류적 시선에 매몰되어 실체, 그 진실을 볼 수 있는 잃어버린 시선이 있었음을 생각게 된다. 페이지를 여는 소망이란 작품부터 자기 것을, 자신의 욕구를 한 번도 주장해 본 적 없던 여자, 남편을 위해, 가족을 위해 정작 자기 삶을 상실했던 여자가 비로소 외치는 적절한 행동을 취할 수 있는 사람이 되겠다는 소망이 얼마나 막중한 의미를 갖는 것인지를 발견하는 것은 뭔가 날카로운 통증이 된다.

 

한편, ‘페이스라는 여성 인물이 주인공인 페이스 오후의 한 나절, 나무에서 쉬는 페이스, 아버지와 나눈 대화등 몇 편의 깊은 인상을 남기는 작품들이 있다. 이들 작품은 페이스라는 여성의 삶을 일관성 있게 바라보게 해준다. 더구나 비평가들은 작가 그레이스 페일리의 분신으로서 해석하고 있다는 점에서 페이스가 보고 느끼며 발설하는 언어들은 유대계 미국인으로서, 사회운동가로서, 페미니스트로서, 소설을 쓰는 작가로서의 페일리를 이해하는 우회적 읽기가 되어주며, 특히 소소한 일상적 풍경에 담아 여성으로서 마주해야만 하는 소외와 고독, 상실의 내재성을 절로 드러내는 이야기의 서사는 그 어떤 화려한 인문적 담론을 능가한다.

 

이 소설의 서술방식은 아주 독특하다고 할 수 있다. 너무도 실제적인 현상 그대로의 기술(記述)이어서 이야기의 논지가 마구 널뛰는가하면, 바로 이 산만한 대화가 오히려 풍부한 주제를 담아내게 한다. 매력인 동시에 읽기를 방해하는 끼어들기 식 대화와 급작스레 홀로 떠나는 상념의 세계가 마구 섞여든다. 이것이 바로 하루키가 이 소설을 “‘씹는 맛의 중독성이라 한 음미의 즐거움을 지닌 페일리의 소설만이 주는 묘미일 것이다.

 

그리고 무엇보다 삶의 버거운 짐과 불행에 내쳐진 현실에도 불구하고 결코 두 개의 점 사이에 확실한 선이 이어지는 그런 이야기로서의 희망을 앗아가는 폐쇄적, 숙명적 운명을 결코 용납하지 않는다는 점에서 이 소설은 더욱 매혹적이다. 다섯 명의 남자로부터 버림을 받은키티가 페이스에게는 그 끊임없는 실수의 경험을 한 존재이기에 경청할 대상이 되며, 거리의 싸움을 접하는 것이 일리움의 공포상황, 일리아드를 더 잘 이해할 수 있으리라는 교육가치에 대한 해학은 열린 사유에 대한, 포용력을 지닌 세상으로 우리를 이끈다.

 

아마 현실의 인물이든, 가공의 인물이든 모든 이는 삶에서 열린 운명을 누릴 자격이 있다.”고 말하는 소설,아버지와 나눈 대화의 문장들은 명백한 비극으로서의 우리네 운명에도 희망, 그 가능의 세계를 알려준다는 점에서 특히 아름답게 느껴진다. 비록 삶에 연민이란 없을지언정, 중년의 뜨거운 에너지를 품고 달리는장거리 달리기를 하는 마흔 두 살 전후의 페이스처럼, 혹은 마지막 순간에 일어난 엄청난 변화들에서 공산주의자 그라놉스키, 일명 데니스의 노래로 울려 퍼지는 'For Our Son'처럼 세상은 예기치 않은 반응으로 젊은이가 노인의 집을 찾아가는 횟수가늘어나기도 한다. 마음대로 굴러다니는 페일리 특유의 이야기에 흠뻑 빠져들면 메마른 일상에서 웃음과 사랑, 즐거움을 찾아낼 수 도 있을 것이다.


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바다만큼의 눈물로 너를 기다렸다
김하인 지음 / 네오픽션 / 2018년 7월
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˝사막에 던져진 물고기처럼 온몸을 퍼덕거렸다.˝, 강렬하고 정직한 몸의 언어들, 뜨거운 삶의 응시속으로 빨려들어가게 됩니다.

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시민정신이 조금이라도 잠들면 불의의 욕망에 발을 담근 기득권 세력의 네트워크는 슬며시 파렴치함을 드러내고 사회정의의 둑에 틈을 만들고 그 둑을 무너뜨린다. 그리곤 그 더러운 부정을 은폐하기 위해 응집하여 자신들의 거미줄을 견고화한다. 2009, 소설도가니로 부패한 사회망을 통렬하게 고발했던 공지영이 다시금 비리와 부패를 비호하는 악의 거미줄을 추적하는 신작해리』를 발표했다.

 

 

이 소설은 2015년 발생한 전북지역의 유력인사들과 연대한 소위 봉침(벌침)을 놓는 여목사의 불법 장애복지시설 설립과 아동학대, 기부금 횡령 등에 감추어진 사실을 폭로하고 진실규명을 호소하는, 즉 끊임없이 사회정의를 파괴함으로써 자신들의 비루한 이기심을 충족하려는 세력에 대한 시민정신의 깨어있어야 함을 거듭 환기하려는 이야기로 알려져 있다. 그런데 출간 전부터 이 작품의 불매운동을 추진하는 세력이 등장했다.

 

    

 

출처: 2018.6.20자 공지영 작가 페이스북(세계일보 기사 캡처사진 재인용)

 

 

 

손가혁(손가락혁명군: 이재명 경기지사 당선인 지지자 그룹)공지영이 어그로(관심을 끌기 위한 악의적 도발)를 끈다며 불매 시작한다고...”했다며 그녀의 페이스북을 통해 기막힌 현실을 토로했다. 내 세력과 다른 견해는 불용한다는 이러한 타자 배제의 사고가 수구정당의 지지 세력이 아닌 진보세력의 일원들로부터 나왔다는 데 아연실색치 않을 수 없다. 대중의 인기에 부합하는 정치활동을 빌미로 개개인의 선의를 갈취하며, 나만이 정의라는 아집에 사로잡힌 이들를 보면, 시민정신이 대체 어디로 가버렸는지 정말 궁금하기까지 하다. 소설의 제목처럼 혹여 이들은 다중인격 장애를 겪고 있는 것이 아닌지....

 

 

공지영의 소설 해리는 선하다고 의심치 않는 곳에서 벌어지는 추악한 욕망의 드러냄과 이 부정을 지속되도록 방치하는 뿌리 깊은 악의 네트워크를 쫓는 작업을 수행하고 있다. 시민의 정의와 희망과 자유를 지키기 위해서는 끊임없이 질문하고 깨어있어야 한다고 우리네를 자극한다. 불의에 저항하고 악행의 시정을 부단히 요구하며 타인에 대한 연민과 신뢰의 시선을 거두지 않을 것을 호소하는 그녀의 또 하나의 문학적 성취가 결코 왜곡되고 거절되어서는 안 될 것이다

 

 

 

 

 

 

 


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마태우스 2018-07-21 16:52   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
안녕하세요 마태우스라고 합니다. 이 책 쓴다고 해서 기다리고 있었는데 드뎌 나왔군요! 무조건 사야죠. 근데 손가혁들이 불매운동을 한다는군요. 같은 진보라고 묶이기엔 문지지자와 손가혁들은 이미 건널 수 없는 강을 건넜죠. 글구 선거 막판 공지영 작가의 SNS는 대작가의 멘션이라 보기엔 좀 아쉬웠고요. 하지만 그렇다고 해서 불매운동을 한다는 건 좀 어이없습니다. 봉침 사건의 실체를 짐작할 수 있는 좋은 소설인데 말입니다. 덕분에 주문합니다.

필리아 2018-07-21 17:09   좋아요 1 | URL
공 작가에게는 보다 진중한 태도가 필요했다는 점에서는 공감합니다. 그럼에도 불매운동추진자들의 중심에 있는 사람이 자신의 정치적 이익이라는 진영의 문제를 넘어서야하는데요, 그렇지가 못하네요. 안타깝습니다. 또한 여전히 문학작품을 비롯한 문화에 대한 천박한 이해도 우리사회가 아직도 갈길이 한참 멀었구나라는 생각을 갖게 하구요. ‘도가니‘를 발표할 때에는 당시 한나라당 ㅈ의원을 비롯한 보수정치세력들이 무차별 언어테러를 가했던 기억이 납니다. 문학이 정치적이어서는 안된다는 황당한 논리를 내세우면서 말이죠....

Stylo 2018-09-07 23:32   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
˝그가 실은 가난한 사람을 위한다며 모금한 그 돈을
세월호 유가족과 밀양 송전탑에서 싸우는 할머니들과 쌍용자동차 노동자에게 준다고 모은 그 돈을 현재 어떤 여자와 둘이 쓰고 있다는걸
아는 사람이 있다고 한들
사람들은 그걸 알아볼 수 있을까?
세상은 그걸 밝힐 수 있을까?

무진의 이 어둠˝

공지영씨가 리트윗한 해리 발췌입니다.
누가 봐도 악의적입니다.
이래서야 그쪽 지지자들이 불매를 한다 한들 탓할 자격이 있을까요.
삼류소설을 쓴다고 했더니 정말로 삼류소설을 내셨군요.
문학적 성취라... 잘 웃고 갑니다.

필리아 2018-08-01 05:55   좋아요 1 | URL
시작되었네요, 동어반복을 하시는 분들이군요. ㅠㅠ
 
오리엔트 특급 살인 (리커버 특별판. 페이퍼백) 애거서 크리스티 리커버 컬렉션
애거서 크리스티 지음, 신영희 옮김 / 황금가지 / 2018년 7월
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단지 이국적인 디자인을 한 새로운 표지의 유혹만으로도 오리엔트 특급 살인은 다시금 손에 들게 할 만큼 매혹적인 추리 문학 작품이다. 시리아의 겨울 아침 5, 알레포역을 출발하는 이스탄불 행 타우루스 특급’, 이 열차 식당칸 아래 작은 불로 잠시 지체되자 더벤 햄이라는 영국 여성의 시간지연을 걱정하는 장면이 예사롭지 않은, 중요한 암시의 하나임을 이젠 알아보게 된다. 이처럼 다시 읽기 여정은 작가가 여기저기에 지뢰처럼 묻어둔 장치들을 발견하며 그 섬세한 호흡에 일체가 되는 또 다른 즐거움을 만끽하게 해준다.

 

    

 

이 소설의 가장 두드러진 특징은 외부의 어떤 조력도 받을 수 없는 철저하게 한정된 장소에서 사건이 발생하고 그것을 해결해야하는, 문자 그대로에르퀼 푸아로라는 탐정의 순수한 추리력에만 의존해야 한다는 점이다. 이스탄불 출발 칼레 행 심플론 오리엔트 특급열차침대칸에 모든 용의자를 몰아넣고, 눈사태로 고립된 열차 내에서 한 남자가 피살된 채 발견되는, 완벽한 밀실 구조의 수수께끼에 던져지는 것이다. 오직 용의자의 진술들과 현장의 단서에만 의존해서 풀어내야 하는 지성의 총체적 대결이 곧 이 작품의 미덕일지도 모르겠다.

 

라쳇이라는 미국인 남성이 살해된 채 발견된다. 떨어진 손수건, 성냥, 없어진 담배 파이프, 115분을 가리킨 채 멈춘 시계, 사라진 살해 도구 등등 산만한 단서들, 탐정 푸아로는 침대칸의 승객들을 한 사람씩 불러 진술조사를 시작한다. 침대칸 차장을 비롯한 13명 승객의 아무런 실마리를 제공해주지 않는 듯한 진술로부터 그 위장된 껍질들을 한 겹 한 겹 벗겨내는 쾌감이 책장 넘기는 속도를 재촉하게 한다.

 

한편, 이 소설의 마지막 장에 작품해설을 쓴애거서 크리스티의 손자 매튜 프리처드가 지적하고 있듯이 피살된 인물의 과거 행적으로 드러나는 잔혹한 어린이 유괴 살해자로서 암스트롱가 살인 사건을 이 작품의 거대한 축으로 은밀히 내장시킴으로써 생명의 존귀함, 사회정의의 실현에 대한 작가적 열망의 정도를 가늠케 되기도 한다. 그러나 무엇보다 추리문학의 영원한 고전적 지위를 갖도록 하는 요소는 탐정 푸아로가 발휘하는 방법론으로서 추리의 명쾌함일 것이다.

 

어떤 사람이 거짓말을 하고 있다면 도대체 무엇에 대해 왜 거짓말을 하는 걸까 하고요. (....)

 만약 거짓말을 하고 있다면 그는 이런 이유로 이 거짓말을 한다는 답을 만들어 보는 겁니다.”

그렇지만 당신 추측이 잘못된 것이라면 어떻게 되는 겁니까?”

그렇다면 그 사람은 완전히 혐의를 벗는 거지요.”       

                                                              (P 310 ~311 에서)

 

소거법이라 할 이 수단의 사용은 사건 해결의 절대적인 결과를 낳는데, 은폐되어있던 용의자들의 정체는 물론 경이로울 만큼 사실을 드러내는 강력한 도구로서 깊은 인상을 남긴다. 아마 즐비하다고 할 정도로 널려 있었던 암시를 확인하는 이 과정은 지적 쾌락 최고의 맛을 느끼는 그런 즐거움이라 할 것이다. 그런데 마치 이것은 전희에 불과한 것이야! 라고 말하려는 듯이 놀란 뇌세포의 꿈틀거림을 감각할 만큼의 상식 전복의 순간을 마주하게 된다. 이런 걸 환천희지(歡天喜地), 열광적 즐거움이라 해야 할 것이다. , 범인이 누구라고! 올 여름을 애거서 크리스티가 선사하는 지적오락과 함께하는 것도 그리 나쁜 선택은 아닐 것이다.


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