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그리스 미학 기행 - 지중해의 태양에 시간을 맞추다
김진영 글.사진 / 이담북스 / 2012년 10월
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그리스는 최근들어 경제난으로 그 어느 때보다 어수선하고 힘든 시기를 보내고 있다. 그럼에도 불구하고 그리스의 아름다움은 감출수가 없는 것 같다. 인간이 빚어낸 예술적 모습과 자연이 선물한 예술적 모습이 조화를 이루고 있는 곳이 바로 그리스라고 생각한다.  

 

 

그리스하면 고대 건축물 중에서도 신화 속에 나옴직한 모습을 간직한 곳들이 상당수 있으며, 도시 곳곳에서 그러한 것을 쉽게 볼 수 있다. 많이 높지 않은 산 꼭대기에 위치한 곳에 자리한 아크로폴리스가 이곳이 그리스임을 증명하는 것 같다. 마치 도시 전체를 내려다 보는 듯, 도시를 지키는 것처럼 느껴지는 분위기이다.  

 

 

책속에는 각 도시마다 간직한 그리스의 역사와 문화를 발견할 수가 있는데 때로는 웅장하고, 때로는 신비로우며, 예술적이기까지 하다. 그중에서 '나프폴리온의 부르치'가 인상적이다. 부르치는 항구로 들어오는 길목을 통제하기 위한 목적으로 체인을 이용해 앞바다를 폐쇄하기도 하며, 한편으로는 감옥 역할을 하기도 했단다.(p.154)

 

옹기 종기 모여있는 마을의 울긋불긋한 지붕 뒤로 바다 가운데 떠있는 부르치가 왠지 외롭게 느껴지면서도 마을을 지키기 위한 고집스러운 단단함이 느껴지기도 한다.  

 

 

산자락에 자리한 건물들이 많아서 왠지 위태해보이지만 더욱 경이로워 보이기도 한 것이 사실인데, 미스트라스 카스트로가 인상적이다. 빌라르두앵의 기욤 2세에 의해 1249년 고림된 요새로 지어졌다는데 마치 산위의 커다란 바위처럼 느껴질 정도로 그곳과 동화된 듯한 모습이다. 그리고 요새 아래 위치한 판타나사 수도원 역시도 멋지다. 작은 성이 아닐까 싶을 정도로 지붕과 건물 표면의 색감이 아름답다.

 

 

그리고 그리스 미학 기행의 대미를 장식한 곳은 바로 산토리니다. 개인적으로 그리스하면 왠지 모르게 파란색과 흰색의 대비와 조화가 떠오른다. 오래 전 유명 이온 음료 광고에서 맨처음 접한 파란색과 흰색의 공간이 그리스의 산토리니라는 것을 알고 그리스에 환상을 키워 왔던 것 같다.

 

 

온통 푸른색과 흰색 천지다. 순백의 아름다움이 무엇인지, 바다의 푸르름이 얼마나 아름다운지를 동시에 알게 해주는 곳이 산토리니가 아닐까 싶다. 바다를 접한 산자락을 따라 아래로 쭉 이어진 집들은 흰색이여서 오히려 바다와 잘 어울리는 듯하면서 서로를 더욱 빛내주고 있는 것 같다.

 

미로같기도 하고, 모든 집들이 모두 연결되어 있는 것 같기도 한 집들이 군락을 지어 모여있는 모습은 자연과 인간의 합심해서 만들어선 최고의 작품이라는 생각이 든다. 솔직히 그리스의 다른 곳들도 멋지다. 그건 현재 그리스가 겪는 경제 상황과는 상관없이 영원불변할 진실이다. 하지만 그중에서도 산토리니는 비교할 수 없는 자유가 느껴지는 곳이여서 가장 끌리는 곳임에 틀림없다.

 

산토리니의 아름다운 모습을 담은 사진이 제법 수록되어 있어서 그리스 미학 기행을 행복하게 마무리할 수 있었던 아름다고 예쁜 책이다.


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라이벌 - 문화만담꾼 김재훈의 캐리커처 문화사
김재훈 글 그림 / 아트북스 / 2012년 9월
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라이벌[rival]

같은 목적을 가졌거나 같은 분야에서 일하면서 이기거나 앞서려고 서로 겨루는 맞수.

 

라이벌은 상대를 더욱 성장시키는 존재이다. 라이벌이 있어 내 활약이 더욱 크게 부각되기도 하는 것이다. 물론 부정적인 면도 있겠지만 그래도 라이벌이 주는 장점을 무시할 수는 없을 것이다. 그런 의미에서 이 책속에 등장하는 무수한 라이벌은 각 시대를 대표하는 시대적 아이콘이라고도 봐도 좋을 것이다.

 

 

맨처음 등장하는 세기의 라이벌은 오드리 헵번과 메릴린 먼로이다. 각 시대를 대표하는 섹시 아이콘과 여성스러움의 대명사이다. 둘의 삶은 실제에서도 상당히 대조적인 모습을 보였다는 점에서 흥미롭기도 하다. 그것이 비록 만들어진 이미지라고 해도 우리에게 남겨진 이미지에서의 라이벌 대결은 재밌는 내용이 될 것이다.

 

 

책속에 소개된 라이벌에는 단순히 실존했던 인물들만이 아니라 소설속 가상의 등장인물도 나오는데 셜록 홈즈와 아르센 뤼팽이 대표적인 라이벌이라고 할 수 있겠다.

 

 

그리고 이런 세기의 라이벌이자 아이콘에는 자동차도 빠질 수 없는데 책에서는 그 대표적인 라이벌로 메르세데스 벤츠와 BMW를 소개하고 있다. 각각의 라이벌들에 대한 이야기를 할때는 마치 팝 아트를 보는 것 같기도 하고 캐리커쳐를 보는 것 같기도 한 그림과 그에 어울리는 대사들이 적혀 있어서 책을 읽는 재미를 더하고 있다.  

 

 

 

페이스북의 라이벌은 트위터라고 정의하고 있는 것처럼 각 시대를 대표하는 아이콘들과 비슷하거나 아니면 그에 대적할만한 맞수를 소개하고 있기 때문에 우리는 이 책을 읽음으로써 각 시대에 유행했던 문화의 트렌드를 알 수 있을 것이다.

 

문화 아이콘 , 그래픽디자인 & 비주얼 아트, 패션 & 프로덕트 디자인, 대중매체, 클래식 음악에 이르는 다양한 분야에 있어서의 세기의 라이벌을 이 책 한권으로 읽을 수 있다는 것은 확실히 재밌는 시간이 될 것이다. 물론 어떤 이들은 소개된 라이벌에 이의를 제기할 수도 있을지도 모르겠다. 그리고 어떤 이들은 소개된 라이벌에 더 잘 어울리는 라이벌을 떠올리거나 책속에 소개되지 않은 또다른 세기의 라이벌을 생각하게 될지도 모른다.

 

그렇기에 사실에 근거한 세기의 라이벌을 소개하고 있는 이 책은 여러면에서 읽는 이들에게 여러가지 재미를 제공하리라 생각한다.


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고흐 그림여행 - 고흐와 함께하는 네덜란드.프랑스 산책
최상운 글.사진 / 샘터사 / 2012년 9월
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화가는 몰라도 고흐는 들어 봤을 것이다. 화풍은 몰라도 그가 해바라기 꽃을 그렸다는 것 정도는 알 것이다. 학창시절 열심히 외웠던 고흐에 대한 기록들은 시험을 끝으로 내 기억에서 사라져 버렸다. 그러다 이렇게 읽는 고흐의 책 한권에서 학창시절 느낄 수 없었던 고흐의 새로운 모습을 보는 것 같다.

 

고흐가 살아 생전 그림을 그림을 그리고 생을 마감했던 네덜란드 · 프랑스의 7개 장소를 이 책에서는 소개하고 있다. 그의 그림 이야기는 물론 그의 삶에 관한 이야기를 담고 있다.

 

 

고흐가 영감을 얻고, 그의 그림에 영향을 미쳤던 것들에 대해서 알아 보고자 네덜란드 · 프랑스의 여행을 떠나는 이 책은 나중에 실제로 여행의 기회가 생긴다면 책속에 소개된 도시들로 여행 코스를 짜보고 싶을 정도이다.

 

위의 사진을 보면 어느 것이 그림이고 어느 것이 실제 배경을 찍어 놓은 사진인지를 모를 정도이다. 몽마르트르 언덕에서 바라본 파리 전경을 그림으로 표현한 파리 전경(1886)이란 제목의 작품이 왼쪽이고 실제 파리 전경을 찍은 사진이 오른쪽이다. 사실적이면서도 지금과는 또다른 과거 파리의 아름다운 전경을 볼 수 있는 작품이다.

  

 

고흐가 37세로 생을 마감한 곳인 파리 북쪽의 오베르 쉬르 우아즈와 관련해서 그림과 실제의 모습을 잘 비교할 수 있는데 미국 시카고 블록 미술관에 소장된 오베르 시청(1890.7.14)이라는 작품이다. 사진 속 위가 지금의 오베르 시청이며, 아래는 고흐의 오베르 시청(작품)이다. 고흐가 그렸던 모습을 그래도 간직한 모습이 상당히 인상적이다.

 

고흐의 작품이 대거 수록되어 있다는 점에서도 상당히 매력적인 작품인데 그가 머물렀던 장소와 그때의 시간을 느낄 수 있는 것 같아 더욱 좋다.

 

고흐가 만나고 고흐를 만났던 사람들, 장소들... 그런 것들을 그림으로 표현한 작품들에는 그래서 사연이 담겨져 있다. 곳곳에 그의 발자취와 흔적이 남겨져 있는 장소들을 걷는 것만으로도 그 여행이 행복해질 것 같은 책이다. 그리고 그가 좋아했던 것들에 대한 이야기를 들을 수도 있으며, 그 시대를 지나 현재 그의 작품이 전시된 곳에 대한 이야기까지 다양한 읽을거리가 담겨져 있는 책이기도 하다.

 

미술 시간에 배운 개념적인 이야기들 말고 그냥 고흐와 고흐의 그림을 그의 발자취를 따라 여행하듯 만나는 책이기에 편안하지만 재밌게 읽을 수 있을 것이다.


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가족 기담 - 고전이 감춰둔 은밀하고 오싹한 가족의 진실
유광수 지음 / 웅진지식하우스 / 2012년 7월
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최근 심심치 않게 들리는 말이 가족해체에 반인륜적 범죄 등의 말이다. 그만큼 현재의 가족이란 단어가 주는 의미가 과거와는 판이하게 다르기 때문이다. 다양한 원인이 있겠지만 그것에 대해서 말하진 않겠다. 다만 현재에서 일어나는 부모 자식간의 범죄, 부부 사이의 범죄나 사건등과 같이 가족간의 사건 사고가 비단 현재에만 있었던 것이 아니라 오히려 과거에는 그 잔혹함이 현재에 비해 덜하지 않은 일들이 상당수 있었다는 것이다.

 

특히 그런 일들이 과거 유교 사상에 입각한 충효와 정절, 가부장 제도의 당연함에서 오는 것들로 생각해서 심각하게 생각하지 않거나 사회문제화되지 않았다는 점에서는 오히려 현재보다 더한 일들이 있었을지도 모른다는 사실이다. 이 책에서는 그러한 사례들만 골라서 이야기를 이어가고 있는데 그 발상이나 견해가 확실히 이전까지의 책에서는 볼 수 없었던 신선함이 느껴질 정도다.

 

피리 부는 사나이가 마을에 들끓는 쥐들을 몰아내 줬음에도 마을 사람들이 그에 합당한 댓가를 주지 않아서 이번에는 아이들을 데리고 가버렸다는 이야기를 그 시대 먹고 살기 힘들었던 부모들이 사라진 아이들에 대해서 슬퍼하기 보다는 오히려 속시원해 했을지도 모른다는 이야기는 충격적이면서도 억지스럽게 다가오지 않는다.

 

또한 장화와 홍련의 이야기에서 왜 두 자매의 아버지는 자매를 시집 보내지 않았는지에 대한 이야기가 나오는데 둘의 생모가 죽으면서 유언으로 둘을 좋은 곳에 시집 보내 달라고 했음에도 아버지는 과년한 딸들을 끼고 산다. 그것에 대해서 일부 학자들은 배좌수(아버지)가 두 딸에게 성적 학대를 가했을지도 모른다는 견해가 있을 정도로 확실히 배좌수의 행동은 그 시대의 풍습(어느 정도 나이가 되면 시집을 보내야 함에도 배좌수는 상당한 나이가 되었을 것으로 생각되는 두 딸을 계속 데리고 있는 것이다.)에 비례해서도 이상하다고 생각하는 것이다.

 

결국 계모가 자신의 아들을 시켜서 둘을 죽이는데 그것을 명한 아버지 배좌수는 그 이후 사또가 장화와 홍련의 원한을 풀어 주는 과정에서도 아버지에 대한 언급은 없는 것이다. 이런 것들은 양반 남자 중심의 가부장제도가 뿌리 깊이 박혀 있는 것으로서 그 모든 원인이 계모에게도 돌아간 것이다.

 

그외에도 해와 달 된 오누이 이야기를 통해서 현대 부모들의 한 단면을 보는 듯한 과도한 자식 사랑을 읽을 수 있다. 자식에 대한 사랑이 지나쳐 그것이 자식을 망치는 길임을 모르는 부모들의 이야기가 나오는 것이다.

 

게다가 과거 첩과 기생이라는 특수한 신분에 놓인 여자들의 이야기를 통해서 그녀들이 투기를 할 수 밖에 없었던 모습이나 자신의 자리를 지키기 위해서 행한 일들이 자세히 나와 있다. 그리고 첩의 자식이였던 홍길동의 이야기를 통해서 당시 사회에서 서얼차별과 함께 길동이 진짜 호부호형하고 싶었던 진짜 욕망을 거론한다. 첩의 자식은 관직에 나아갈 수 없었을 뿐만 아니라 설령 가능하다 할지라도 지극히 제한적이였다. 그것은 한정된 관직을 적자인 양반들이 자신의 기득권을 지키기 위한 방편으로 서얼들에 대한 관직 진출을 제한하였기 때문이다. 결국 길동이 호부호형한다는 것은 적자로서의 진짜 양반과 똑같은 입신양명을 바랬음이다.

 

그밖에도 과부에 대한 이야기가 나오는데 흔히 효자에 대해서 나랏님이 칭찬하고 그 기념비를 세웠던 것 처럼 과부가 열녀가 되면 열녀비를 세워졌는데 과연 그 과부는 진짜 스스로가 원해서 열녀가 되었는가 하는 것이 주된 의문인 동시에 그속에는 가문의 영광을 위해서 만들어진 열녀가 있었음을 이야기한다. 열녀비를 하사받은 가문에서 들으면 천인공노할 노릇이지만 그 근거에 상당한 일리가 있음이 이 책의 매력이다. 터무니 없는 주장을 하지도 않으면 근거없이 섣불리 말하지 않기 때문이다.

 

지극히 당연하게 생각했던 충과 효, 그리고 정절에 대한 이야기에 가려진 모두가 숨기고자 했던 진실을 밝혀내고 있다는 점이 이 책의 매력이라고 생각한다. 직설적인 표현과 논리적인 접근 역시도 행복해 보였던 가족과 가정의 진짜 모습을 보여주고 있다고 생각한다. 기담이라는 말에서 뭔가 오싹하고 무서운 이야기일지도 모른다는 생각을 하겠지만 무섭다기 보다는 기이할 기(奇)의 이야기(담 : 談)이 아닐까 싶다.


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이것은 질문입니까? - 옥스퍼드와 케임브리지가 최고의 인재를 찾아내기 위해 던지는 60개의 질문과 천재적인 답변들
존 판던 지음, 류영훈 옮김 / 랜덤하우스코리아 / 2011년 8월
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간혹 우리는 어느 유명 기업에서 신입사원을 뽑을때 듣기만 해도 요상한, 그래서 답이 있는 것일까 싶은 질문을 했다는 이야기를 듣게 된다. 그리고 내심 그 문제를 찾아 풀어 보게도 되는 것이다. 자신은 과연 얼마나 똑똑한가에 대한 의구심에서 일수도 있을 것이고 단순히 독특한 문제에 대한 답이 궁금한 호기심 때문일지도 모른다.

 

이렇듯 보통의 상식적인 정보로는 대답할 수 없는(그런 질문을 던지는 사람도 분명 모두가 아는 정답을 바라고 묻지는 않을 것이다.) 답을 찾기 위해서 우리는 자신이 가진 지식과 함께 상상력을 동원해야 할지도 모른다. 여기서 중요한 점은 천편일률적인 답변이나 뻔한 대답 보다는 차라리 말이 안되는 소리같은 답이 더 면접관의 마음을 끌지도 모른다는 사실이다.

 

주입식 교육에 너무나 익숙해져 버린 우리 학생들은 과연 이런 질문들에 어떻게 대답할지와 함께 그렇다면 나는 어떨까 싶어진다.

 

이 책에서는 때로는 말장난 같기도 하고, 종교계에 전면반박하기도 하고, 원론 같지만 그 이상의 의미를 내포하고 있는 듯한 옥스브리지(영국 옥스퍼드 대학과 케임브리지 대학)식 질문 60개가 나온다. 이 책에 나오는 질문들은 실제 옥스브리지 입학사정관이나 면접관이 학생들에게 던졌던 질문들이며 질문을 보면 대충 어떤 학과에서 던졌을지에 대한 감이 잡히는 것도 흥미롭다.

 

60개의 질문에 대한 답은 지극히 저자 개인의 생각이다. 하지만 저자가 케임브리지 대하교 출신이라는 점과 다양한 분야에 대한 책을 100여 권 낸 베스트셀러 작가라는 점에서 60개의 질문에 대한 답으로 제시된 부분을 어느 정도는 받아들일 수도 있으리라 생각한다. 이 책에서 저자 역시도 밝히고 있지만, 꼭 정확한 답을 듣겠다는 것이 아니라 오히려 그 학생의 대답을 통해서 사고력, 해당학과에 대한 적합성, 학업 이수 능력 등을 가름하기 위함이 아닐까 싶다.

 

'스스로 영리하다고 생각하나?'와 같은 질문에서는 아마도 답변자 스스로에 대한 이야기를 듣고 싶었을지도 모른다. 그리고 '노인들을 위해 많은 건강보험 재정을 쓰는 것이 의미가 있을까?'와 같은 질문들은 현재 영국뿐만 아니라 전세계적으로 노령층의 증가로 부각되는 의료재정에 대한 도덕적이고 사회적인 견해를 듣고 싶었을 테다. 또한 '세상의 모래알은 전부 몇 알일까?'와 같은 질문들은 도저히 답변을 말할 수 없을 것 같은 분야에 대해서 수학, 통계학적 접근을 통해서 근사치를 말할 수도 있음을 알려 준다.

 

어느 것 하나 쉽지 않음을 알 게 될 것이다. 그리고 저자의 대답에 동의할 수 없는 답변도 있을 것이고, 저자가 말하는 답변에서도 제대로 이해할 수 없는 부분이 있기도 하다. 그렇지만 이번 기회가 아니면 결코 생각해 볼 수 없었을 질문들에 대해서 스스로 답변을 찾거나, 제시된 답변을 읽는 행위를 통해서 사고의 폭과 깊이를 증대시킬 수 있음은 인정하게 될 것이다.

 

그렇기에 흥미로운 질문만큼이나 독특한 답변들이기에 이 책을 읽는 내내 내가 조금 똑똑해지는 것 같은 놀라운 경험을 하게 될지도 모를 일이다.


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