어떡하죠, 마흔입니다 - 흔들리지 않는 삶을 위한 마음철학 수업
키어런 세티야 지음, 김광수 옮김 / 와이즈베리 / 2018년 10월
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인생은 마흔부터라지만 기회의 상실, 욕망의 좌절, 숨 막히는 사회적 압박이라는 단어가 지배하는 시기에 맞닥뜨리는 중년의 위기. 공허함과 허무감이 밀려드는 중년의 위기를 어떻게 헤쳐나갈 수 있을까요.

 

철학자 키어런 세티야 저자는 중년의 다양한 위기들을 조명해 철학적 관점을 바탕으로 중년의 삶에 실제로 적용할 수 있는 전략들을 제시합니다. <어떡하죠, 마흔입니다>는 도덕철학서이자 자기계발서입니다.

 

중년의 위기라는 명칭은 1965년 등장했지만 그 이전부터 문학 작품 속에서는 이미 중년의 위기를 묘사했습니다. 위대한 예술인들 역시 중년이라 불릴만한 나이대에 작품활동이 거의 없었던 사례도 부지기수였습니다. 오래전부터 중년의 위기는 있었던 겁니다. 겪느냐 아니냐의 문제가 아닌 언제냐의 문제일 뿐인 겁니다. 그렇기에 준비를 잘해둘 필요가 있습니다.

 

일부 철학자들은 중년의 위기를 실존적 가치 행위를 통해 대처할 수 있다고 했습니다. 사색하라, 취미를 가져라는 식으로 말이죠. 하지만 저자는 삶의 욕망이 강렬함에도, 무시하기에는 너무 절박함에도, 온종일 사색하거나 골프를 치는 것은 실수라고 지적합니다. 치명적인 상황에서는 치명적인 것을 생각해야 한다는 거죠.

 

그렇다고 철학이 전혀 도움되지 않는다는 말은 아닙니다. 상실감을 불러일으키는 것과 그렇지 않은 것을 구분할 필요가 있을 때 도덕철학은 필요합니다. 중년의 위기를 상실만으로 보지 않고, 상실이 인생에서 피할 수 없는 부작용이라는 것을 이해한다면 상실은 인정해야 할 대상이 되는 겁니다.

 

유독 상실한 기회에 대한 향수가 강한 경우, 현재의 삶을 바꿔야할 다양한 이유가 있더라도 변화 자체의 매력이 환상에 불과할 수도 있다는 걸 짚어줍니다. 향수는 관점에 따라 달라지는데 이 부분도 도덕철학을 바탕으로 위로를 받을 수 있다는 걸 저자는 알려줍니다.

 

욕망을 충족했음에도 공허하고 반복되고 하찮은 것 같은 느낌, 충족된 욕망의 공허함을 느끼는 중년. 욕망이 충족되면 기뻐해야 하지만, 방향을 잃고 우울해지는 중년의 위기가 공감됩니다.

 

 

 

삶에 방향이 필요하다는 해법은 결국 끝없는 도돌이표에 묶이는 딜레마에 빠지기도 합니다. 가치를 추구한 행동이 자기 파괴로 이어집니다. 저자는 일 위주의 완료형 활동에 집중하면 이런 반작용을 일으킨다고 합니다.

 

충족은 지금 이 순간을 살아가는 방식이 아니기 때문입니다. <어떡하죠, 마흔입니다>는 내 삶에서 의미의 근원이 대부분 최종 상태에 초점 맞춰져 있다는 완료형 사고방식을 인지하게끔 합니다. 그리고 과정에서 의미를 찾을 수 있는 미완료형 활동을 고민해보라고 합니다. 그것이야말로 삶을 고갈시키지 않는 해법이라고 말이죠.

 

상실의 시절인 중년의 숙제는 바로 현재의 공허함에 대처하는 일입니다. 만족감은 뒤로 유보되고 열심히 노력한 결과마저 자기 파괴적이라는 데서 오는 느낌에 대처하는 겁니다. 현재에 몰두하고 미완료형 지향의 가치를 깨닫는 것, 그것이 중년의 숙제입니다.


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Becoming 비커밍 - 미셸 오바마 자서전
미셸 오바마 지음, 김명남 옮김 / 웅진지식하우스 / 2018년 11월
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미국 최초의 흑인 퍼스트레이디 미셸 오바마 자서전 비커밍 Becoming. 어린 시절, 학창 시절, 법률 회사에서 젊은 오바마를 만나 사랑하고 결혼하게 된 과정, 그 후 미국을 넘어 전 세계인이 주목하는 여성들의 롤모델로 거듭나기까지의 스토리가 담겼습니다. 전 세계 31개 언어 동시 출간되어 요즘 가장 주목받는 책이기도 합니다.

 

BECOMING ME, BECOMING US 그리고 BECOMING MORE 세 파트로 구성된 <비커밍>. '내가 되다' BECOMING ME에서는 부모님과 오빠와 함께한 미셸 로빈슨의 어린 시절을 회상하며 고집 있고 나름의 질서를 가진 아이에서 성장하는 과정을 볼 수 있습니다.

 

동네를 벗어나 다양한 인종이 함께하는 고등학교를 다니게 되면서 스스로가 충분히 잘하고 있을까라는 의심을 시작합니다. 차별 때문에 배척 당하는 성장하면서 맞닥뜨리는 백인이 압도적인 사회에서 알아서 적응하고 극복해야 함을 몸소 겪으며, '나는 이대로 충분할까?'라는 질문은 흑인의 보편적 삶을 지속적으로 고민하고 해결을 위해 실천하는 삶을 살아가기 위한 바탕이 됩니다.

 

내가 도전한다는 사실, 이것 하나만큼은 내가 소유한 진실이었다. 내 환경을 감안한다면, 도전은 내가 할 수 있는 최선이었다. - 책 속에서

 

 

 

학창 시절 미셸에게 좋은 자극을 준 사람들, 버락 오바마와의 만남 등 미셸의 자서전은 삶의 여정을 서술하듯 딱딱하게 풀지 않았고, 문학적인 문체에 맛깔스러움이 더해져 소설을 읽는 것처럼 감정선이 매끄럽다는 점이 인상적이었어요. '자울자울 좋았다', '사이가 도타웠다'처럼 번역을 잘한 면도 두드러지고요.

 

1년 차 변호사 시절 인턴으로 들어온 버락 오바마와의 인연도 어찌나 재미있는지. 편지형 인간 vs 전화형 인간, 고독을 사랑하는 개인주의 인간 vs 고독을 전혀 사랑하지 않는 외향적이며 가족적인 인간, 혼돈에서 활력을 얻는 인간 vs 혼돈에 동요되는 인간처럼 음양처럼 다른 두 사람이 만나 가정을 꾸려 아이를 키워나가는 과정은 여느 일반 부부의 모습과 다를 바 없었습니다.

 

아이를 낳고 커리어 우먼과 완벽한 엄마 사이에서 갈등하는 미셸의 모습에서 일과 육아를 병행하기 위해 고군분투하는 미셸의 모습은 보통의 엄마들 모습이기도 합니다.

 

스스로의 삶의 우선순위가 버락에 의해 바뀌게 된 시절. 오바마가 정치인으로서 자리 잡아갈 때 본인의 삶을 포기한 게 없는데도 오바마 부인으로서의 삶을 살아야 한 미셸의 심정을 엿볼 수 있습니다.

 

하지만 포기하지 않고 변화를 이뤄내고자 노력한 미셸. 퍼스트레이디라는 공인으로 살던 '성난 흑인 여자' 이전에 그녀는 딸이자, 엄마이자, 아내이자, 변호사이자, 병원 부사장이자, 비영리단체의 책임자로 살았습니다.

 

 

 

크나큰 변화를 겪으며 최초의 흑인이라는 수식어가 붙은 이상 미셸은 여전히 '나는 충분히 훌륭할까?'를 질문합니다. 어떤 퍼스트레이디가 되고 싶은지 끊임없이 자문합니다. 막연한 퍼스트레이디의 직무에서 미셸이 꿈꾼 목표를 추구하는 데 온 힘을 싣습니다. 그것이 바로 온전한 자신을 보여줄 방법이기 때문입니다.

 

발전과 변화는 느리게 이루어진다는 사실을 삶은 가르쳐주고 있음을, 너는 중요한 존재라는 단순한 메시지를 꾸준히 들려주는 이들이 있었음을. 최초의 흑인 대통령 가족으로 지낸 시간들은 앞으로 미셸이 어떤 발걸음을 해야 할지 이끌어줍니다.

 

무언가가 된다는 것은 하나의 과정이고, 하나의 길을 걸어가는 발걸음이라고 합니다. 무언가가 된다는 것은 앞으로도 더 성장할 여지가 있다는 생각을 언제까지나 버리지 않는 것이라고 합니다.

 

BECOMIMG 비커밍, 그 끝없는 여정 속에는 자신만의 목소리를 가지는 것이 가장 중요한 거라는 걸 보여줍니다. 자신만의 목소리로 말했을 때 그 자체로 힘이 되고, 무언가가 되는 일이라는 것. 미셸 오바마가 보여줍니다.


 


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마틸다의 비밀 편지
스텐 나돌니 지음, 이지윤 옮김 / 북폴리오 / 2018년 10월
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특이한 소설을 만났습니다. 판타지한 스토리 속에서 삶의 소중함을 자기계발서보다 더 진하게 느끼게 하는 정체불명의 소설, 독일 문단을 대표하는 세계적인 작가로 자리매김한 베스트셀러 <느림의 발견> 스텐 나돌니 작가의 최신작 <마틸다의 비밀 편지 (원제 Das Glück des Zauberers 마법사의 행운)>입니다.

 

마법사 파흐로크가 손녀 마틸다에게 쓴 열두 통의 편지. 이제 다섯 살인 마틸다가 성년이 되었을 때 전달되어야 할 편지입니다. 무려 106세에 쓰기 시작해 111세에 병원에서 쓴 마지막 편지까지 열두 통의 편지에는 파흐로크의 생애가 담겨 있습니다.

 

"나는 편지로 나의 중요한 마법 경험들을 전하려고 한다."라고 말한 파흐로크는 마법사입니다. 편지 한 통에 마법 한 가지씩을 주제로 삼아 당시 일어난 사건들을 엮어갑니다.

 

판타지한 세상의 이야기가 아닌 역사적으로 우리가 아는 이 세계를 배경으로 하고 있어 가장 기초적인 기술이라는 팔 늘이기 마법이 소개된 첫 번째 편지를 읽을 땐 솔직히 황당무계하다는 생각이 들기도 했습니다. 게다가 일반인이 일반인에게 조언할 법한 내용들이 툭툭 튀어나와 소설이라는 장르임에도 쉽게 마법사 스토리에 이입되기가 힘들어서 '동심을 잃은 것인가' 하는 좌절감까지. 하지만 비행 기술에 관한 편지를 읽을 때쯤엔 마법사가 현실을 살아내는 처세술에 저도 모르게 푹 빠져있었습니다.

 

사람들 앞에선 상식 범위 내에서 행동하는 마법사들. 그들에겐 투명인간 기술, 벽을 통과하는 기술, 돈을 만들어내는 기술 등 해리포터 마법보다 더 현실적인 온갖 마법들이 인생의 단계와 속도 그리고 노력에 맞춰 마법의 문이 열리고 있었습니다.

 

하지만 마법사라고 해서 선한 마법사만 있지 않듯, 무엇을 위해 마법을 사용하느냐에 따라 마법 기술은 악하게 사용되기도 합니다. 히틀러 시대를 거친 파흐로크는 역사의 흐름을 맞서는 마법은 쓰지 않는다는 마법사들의 규율을 지켜나갔지만, 그렇지 않은 마법사들도 많았습니다.

 

인생의 정적이었던 마법사와의 악연, 위대한 마법사들과의 조우, 아내가 죽은 후 의지할 곳을 잃어버렸던 그의 삶이 다시 회복하는 과정 등 열두 통의 편지에 담긴 인생의 여정을 따라가다 보면 온갖 생존마법들을 구사할 땐 부럽기도 했지만, 결국 문제의 해결책은 마법보다 상식에서 발견될 때가 더 많다는 것을 보여줍니다.

 

마법사가 아니더라도 우리 인생에 마법 기술이 아닌 삶이 부여한 마법이 많다는 것 알고 있나요? 공감 능력처럼요. 마법이라 칭하지만 마법사들도 노력이 빠지면 기술을 습득하지 못했습니다.

 

삶은 행운을 준비하고 있지만 그건 마법으로 얻을 수 있는 게 아니야. - 책속한줄

 

수수께끼 같은 소설 <마틸다의 비밀 편지>. 반전의 반전을 던지고 있으니 끝까지 읽어야 합니다. 인생의 길잡이가 될 가슴 두드리는 문장은 또 어찌나 많은지. 마법사에게도 행운은 그저 찾아오는 게 아니었습니다. 노력을 해서 만족을 얻고, 그 만족감에 안주하지 않고 계속 노력하면서 완벽에 이르게 되는 것. 그 노력이야말로 우리 인생의 맛을 돋우는 양념과도 같은 것이라는 걸 보여줍니다.

 

 

 


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트래블로그 폴란드 - 2018~2019 최신판 트래블로그 시리즈
조대현.정덕진 지음 / 나우출판사 / 2018년 9월
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드라마 <내 뒤에 테리우스> 촬영지로 핫한 관심을 받고 있는 폴란드. 동유럽 여행 루트에서 잠시 머물다 가는 나라로만 스쳐지나쳤었다면 이제 폴란드에 집중해보세요.

 

다른 동유럽 국가보다 저렴한 물가 덕분에 폴란드 문화를 마음껏 즐겨도 되고, 박물관과 전망대 비용도 아낌없이 쓸 수 있다고 합니다.

 

인천에서 폴란드 수도 바르샤바 직항이 있어 폴란드 여행이 수월해졌고, 최신 정보가 가득한 <트래블로그 폴란드> 가이드북으로 알차게 폴란드 여행할 수 있게 되었습니다.

 

 

 

네모난 모양의 국토인데다 은근 볼거리가 많아 여행 기간이 늘어날 수 있다고 조언할 정도로 폴란드는 동유럽의 숨은 보석이었어요.

 

독일과 러시아 등 주변 강대국들의 끊임없는 침략을 받은 폴란드는 어려움 속에서도 일어선 강인하고 관용과 포용의 나라입니다. 폴란드 관광지는 역사와 관련된 곳이 많아 사전에 필요한 역사 정보를 습득하는 준비를 거쳐야 만족스러운 여행을 할 수 있다고 합니다.

 

왕복 항공료를 제외하면 폴란드 여행 기간에는 큰 비용이 들지 않을 정도로 저렴한 물가라는 게 배낭여행자들에게도 큰 매력으로 다가올 거예요. 요즘은 렌터카 여행이 대세이지만 폴란드는 험하게 운전하는 나라라고 하니 가이드북에서 알려주는 도로 상황, 도로 사정 등을 익혀두는 게 상책입니다.

 

 

 

주요 도시는 도보여행을 할 수 있도록 알려주고, 카더라 정보도 저자가 직접 확인해 알려 줄 만큼 생생한 정보가 가득한 가이드북입니다.

 

폴란드에는 오슈비엥침이란 곳이 있습니다. 독일어로 아우슈비츠라 부르는 곳입니다. 집단 학살 수용소였던 가슴 아픈 장소인 만큼 폴란드에 가면 역사적 의미를 되새기며 꼭 다녀와야 할 곳이죠.

 

폐허가 된 도시를 재건한 폴란드의 수도 바르샤바, 천년 고도 크라쿠프, 중세 고딕 건물이 잘 보존된 토룬, 발트해 연안의 아름다운 항만 도시 그단스크, 이국적인 느낌을 주는 브로츠와프 등 혼자서도 폴란드 여행을 쉽게 할 수 있도록 도와주는 <트래블로그 폴란드>에서 다채로운 모습을 발견해보세요. 트레킹, 스키, 캠핑 등 액티비티를 할 수 있는 자코파네 지역도 매력적으로 다가왔어요.


 


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[세트] 땅의 역사 1~2 세트 - 전2권 땅의 역사
박종인 지음 / 상상출판 / 2018년 11월
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5000년 역사는 찬란하지만은 않았습니다. 빛이 있다면 어둠이 있듯 우리 역사 속 찬란함과 추함을 입체적으로 펼쳐 보인 <땅의 역사>. 27년 차 여행문화전문기자 박종인의 인문 기행은 우리 땅 여기저기를 돌아다니는 여행기를 넘어 그 땅의 역사를 들춥니다. "읽기 전에 심호흡이 필요하다."로 시작하는 만큼 그 역사는 비겁할 수도 있습니다.

 

1권 소인배와 대인들, 2권 치욕의 역사, 명예의 역사 부제를 통해 짐작할 수 있듯 빛과 어둠이 합쳐져 만들어진 우리 역사의 이모저모를 만날 수 있습니다.

 

흔히 알던 역사 뒤에 우리가 몰랐던 소인배가 이토록 많았고 그 소인배들이 어떻게 나라를 망쳤는지 알게 될수록 지금의 대한민국으로 자리 잡고 있다는 사실이 놀랍기만 합니다. 비겁하고 무능한 소인배들이 있었던 만큼 지조 있던 대인들도 있었습니다.

 

박종인 여행작가는 대인들을 잊지 않고 소인배 또한 이 땅에 다시 나오지 못하도록 기억하기 위해 이 책을 썼다고 합니다. 옛날에 벌어진 추함을 알면 앞으로는 그런 추함을 저지르지 않도록 감시할 수 있지 않겠느냐고 말이죠.

 

 

 

'남강이 피로 물들던 날 도주 중이었던 선조' 편에서는 전 성민이 전멸한 2차 진주성 전투의 역사를 들려줍니다. 의기 논개가 등장한 바로 그 전투입니다. 조선에 주둔한 병력의 절반을 진주에 집합한 도요토미 히데요시. 10만 일본군에게 조선군과 민간인 6만 명이 학살되었습니다.

 

당시 선조는 선조가 탄 가마 행렬을 푸대접한 평안도 남포 강서현령의 죄를 엄중 조사하라고 명하고 있었습니다. 선조는 이후 자기 몸 살펴준 사람들은 심부름꾼까지 포함해 호성공신으로 만들고, 전쟁터에서 승리한 선무공신에는 목숨 걸고 싸운 의병장들 그 누구도 선정하지 않았다고 합니다.

 

47일간의 전쟁 병자호란에 일어난 이야기도 분노를 솟구치게 합니다. 강화도 갯벌을 뒤덮은 나문재 풀밭이 붉게 된 이야기입니다. 세상이 어떻게 돌아가는지 알려 하지도 않는 정권 아래 힘없는 백성들만 죽도록 고생한 이들의 가슴 아픈 역사입니다.

 

무력한 권력자들의 역사는 이어집니다. 충직한 내시를 잔인하게 죽인 폭군도 있었고, 국정을 농단한 무당이 궁의 실 주인이었던 때도 있었습니다.

 

반면 이순신, 장영실, 남자현 등의 대인들도 있었습니다. 조선인들이 만주에서 행한 독립투쟁기, 블라디보스토크 여행 가이드북을 통해 그제서야 이름을 듣게 되었던 신한촌의 역사 등 우리가 잊어버린 영웅들의 이야기도 많습니다.

 

 

 

무관심에 망각되는 역사. 우리가 아는 역사는 방대한 이야기 중 극히 일부분일 뿐이라는 걸 새삼 깨닫습니다. 누군가는 기억하고 기록했기에 훗날 되살려낼 수 있었지만 기록이 없어 잊힌 진실들이 얼마나 많을까요.

 

<땅의 역사>에 소개된 국내 유적지는 독자들이 답사할 수 있게 주소가 정리되어 있습니다. 스토리가 담긴 듯한 박종인 작가의 사진이 일품인 이 책과 함께 우리 땅에 고스란히 새겨진 역사의 명암을 직접 체험해보면 좋겠습니다.


 

 


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