시체 읽는 남자
안토니오 가리도 지음, 송병선 옮김 / 레드스톤 / 2016년 11월
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오랜만에 추리소설을 읽었다. 그것도 13세기 초 송나라를 배경으로 한 역사추리소설이다. 그런데 저자 안토니오 가리도의 이력이 눈길을 끈다. 스페인 최고의 역사 소설가이면서 발렌시아 공과대학 교수라니. 독특하다는 말이 저절로 나왔다. 오랜 과거 속 중국의 이야기를 현대의 스페인 대학교수로 하여금 소설을 쓰게 했던 주인공은 대체 어떤 인물일까.

 

살인자에 의해 샹이 목숨을 잃는 것으로 시작된 책은 이어 주인공인 송자의 일상과 그의 주변이야기를 들려준다. 집안에 유전병이 있어 여동생이 두 명이 어릴 때 세상을 떠났고 그의 영웅이었던 형 루는 나이 들면서 자신의 힘만 믿고 거만해졌다. 아버지는 루를 제외한 가족들과 수도 린안으로 이사하는데 여기서 송자는 운명적인 사람과 만나게 된다. 가장 현명한 판관으로 손꼽히는 펭을 만나 일을 도와주게 되는데 어린 나이지만 명석하고 성실한 송자를 눈여겨 본 펭은 그에게 점차 범죄 수사와 관련된 일을 가르치기에 이른다.

 

하지만 송자의 행운은 오래가지 않았다. 할아버지의 갑작스런 죽음으로 송자의 가족이 다시 고향으로 돌아가게 되면서 송자의 고난은 시작된다. 형 루가 아버지를 구박하는가 하면 동생인 송자를 쓸모없는 기생충처럼 취급하는 거였다. 비가 쏟아지는 날 송자는 루의 지시로 논에서 일하던 도중에 머리가 잘린 시체를 발견한다. 의문의 살인사건이 발생하자 마을에 방문한 펭 판관은 시체와 함께 발견된 증거물품을 바탕으로 살인자를 추리해내는데 그가 지목한 사람은 바로 송자의 형 루였다. 즉시 체포된 루는 재판에서 살인하지 않았다고 주장하는데 루는 잔혹한 살인자인가 아니면 억울하게 누명을 쓴 것인가. 혼란스러운 송자에게 현인은 은밀한 제안을 하고 이에 송자는 전재산을 처분하지만 오히려 자신이 함정에 빠져 도망자 신세가 되어 버리는데...

 

<시체 읽는 남자>는 역사적 사실과 픽션이 결합한 소설이다. 송나라 때 실존인물인 송자는 인류 역사상 최초이자 가장 중요한 법의학 서적인 <세원집록>을 쓴 인물인데 소설은 바로 그 송자의 파란만장한 젊은 시절을 담고 있다. 다만 소설에는 그가 <세원집록>을 집필하는 과정은 서술되어 있지 않다. 하지만 미신과 주술이 일상의 모든 것에 영향을 미치던 당시에 끊임없는 노력과 법의학적 지식으로 사건의 진실에 보다 가까이 다가서려는 송자의 모습은 무척 인상적이었다.

 


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음의 방정식
미야베 미유키 지음, 이영미 옮김 / 문학동네 / 2016년 2월
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<음의 방정식>, 실로 오랜만에 만난 미미여사의 소설이다. 책, 특히 추리소설 좀 읽는다고 자부하는 이들에게 미미여사는 반드시 거쳐 가야 하는 일종의 관문 같은 작품들이 많다. <외딴집>을 비롯한 에도 시리즈도 매력적이지만 이보다 <모방범>이나 <이유>, <화차>와 같은 작품은 사회의 부조리와 인간의 그늘진 욕망을 적나라하게 담고 있어서 ‘그저 그런 추리소설’로 치부할 수 없을 정도다.

 

매번 묵직한 메시지를 전하는 작가이기에 그녀의 작품은 출간되면 항상 눈여겨보는데 최근 레이더에 책 한 권이 포착되었다. 바로 <음의 방정식>. 한 손에 쏙 들어오는 작은 사이즈에 분량은 130쪽 정도. 외견상으로는 부담감이 전혀 없을 것 같지만... 저자가 일본 추리소설의 여왕으로 불리는 미야베 미유키인데다 제목이 ‘방정식’이라? ‘x, 변수를 포함하는 등식에서, 변수의 값에 따라 참 또는 거짓이 되는 방정식'에 얼마나 많은 학생들이 허망하게 무릎을 꿇었던가! 한마디로 속단은 금물이다. 자, 그럼 저자가 숨겨놓은 이야기 속으로 들어가 볼까? 무엇이 변수로 작용할지 궁금해진다.

 

8월의 이른 아침, 사립탐정 스기무라 사부코는 전화 한 통을 받는다. 한 남자가 중학생인 아들의 학교에서 일어난 일로 사건조사를 의뢰한 것이다. 사건을 간단히 요약하자면 이러하다. 20011년 3월 일본에서 사상 최대의 지진이 발생한 이후 도쿄의 사립 세이카 학원에서는 중3학생들을 대상으로 1박 2일간 체험캠프를 실시하고 있다. 자연재해가 발생했을 때를 대비해서 ‘재해시 피난소’라는 설정의 체험캠프는 한 반씩 돌아가며 진행되는데 3학년 D반이 참가한 날, 예상치 못한 일이 일어난다. 자정 무렵 남학생들이 모여 있는 교실에 한 교사가 순찰을 와서 건넨 말로 인해 아이들 사이에 혼란이 일어나고 급기야 한 아이가 학교를 무단이탈해버리고 만다. 거기다 해당 교사가 그런 사실을 부인하고 당시 현장에 있던 “아이들이 꾸민 것”이라고 주장하는 것이 아닌가. 사태가 해결되기는커녕 오히려 더 확대되자 이런 상황을 견디지 못한 아이가 수면유도제를 과다복용하는 지경에 이르고 마는데...

 

교사와 학생의 서로 상반되는 주장, 누구의 말이 진실이고 거짓말을 하는 이는 누구인가. 이를 밝혀내기 위해 사립탐정 스기무라 사부로와 변호인 후지노 료코는 함께 공동으로 사건을 수사해나간다. 그런 과정에서 하나씩 드러나는 단서들... ‘변수의 값에 따라 참 또는 거짓이 되는 식’인 ‘방정식’을 왜 저자가 제목으로 삼았는지 그제야 알 것 같았다.

 

단편이라고 생각될만큼 짧은 소설을 단숨에 읽고 나서 알게 된 사실, 작품 속에서 사건을 해결하는 두 인물, 후지노 료코와 스기무라 사부로 두 사람은 저자의 다른 작품에서 각각 주인공이었다고 한다. <솔로몬의 위증>에서 20년이 흘러 변호사가 되어 등장한 후지노 료코와 <이름없는 독><십자가와 반지의 초상>에서 사립탐정으로 활약한 스기무라 사부로. 이들의 활약상을 좀 더 찾아보고 싶어진다.

 


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스타워즈 : 새로운 희망 - 공주, 건달 그리고 시골 소년 스타워즈 노블 시리즈 4
알렉산드라 브래컨 지음, 안종설 옮김, 랄프 맥쿼리.조 존스톤 그림, 박상준 감수, 조지 / 문학수첩 / 2015년 12월
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작년 5월쯤엔가? 인터넷에서 놀라운 뉴스를 봤습니다. 호주의 한 쇼핑센터에서 블록 조립전문가들이 블록을 조립하는 걸 영상으로 보여주는 뉴스였는데요. 그들이 몇 시간동안 25만 개의 블록을 조립해서 만든 완성품은 다름아닌 영화 <스타워즈>의 우주선 ‘밀레니엄 팔콘’이었구요. 최대 너비가 자그마치 5미터인데 장난감으로 재현한 팔콘 우주선 중 세계 최대 크기라고 합니다. 실제 우주선이라고 해도 믿겨질만큼 정교하게 만들어진 완성품에 영상을 보던 나도 아이도 놀라서 입이 다물어지지 않았는데요. 광활한 우주를 배경으로 흥미진진한 이야기가 펼쳐지는 <스타워즈>에 전세계 수많은 사람들이 매료되고 열광하는 이유를 알 것 같더군요,

 

최근 <스타워즈>의 열혈팬이라면 누구나 반가워할 책이 출간됐습니다. <스타워즈, 새로운 희망>인데요. 1977년에 <스타워즈>가 처음으로 영화가 상영된 이후 시리즈가 계속 제작되어 작년말에 7편이 상영되었는데요. 솔직히 전 <스타워즈> 시리즈를 모두 영화로 보진 못했습니다. 어쩌다 볼 기회가 생겨도 중간에 빠진 부분 때문에 내용을 제대로 이해하기 어려울 것 같아서 포기할 때가 많았습니다. 작년말 <스타워즈 : 깨어난 포스>편이 개봉했을 때도 가족 중에 저만 빠지고 남편과 두 아이만 영화를 보러 가는 바람에 아쉬웠던 기억이 나네요.

 

<스타워즈, 새로운 희망>의 부제는 ‘공주, 건달 그리고 시골 소년’인데요. 소설은 부제에 언급된 순서대로 주인공이 등장합니다. ‘공주’라면 흔히 온실 속의 화초같은 이미지가 연상되는데요. 행성 얼데란의 레아 공주는 정반대라고 할까요? 무자비한 팰퍼틴 황제의 지배에서 벗어나기 위한 반군에 들어가 제국군에 들어가 은하계를 해방시키겠다며 다짐하는 레아 공주, 우주선 밀레니엄 팔콘으로 밀수를 일삼던 건달 ‘한’, ‘’한‘의 자랑거리인 밀레니엄 팔콘을 “순 고철덩어리”라며 조롱하던 시골소년 루크. 이들이 제국의 최강 무기인 데스 스타를 파괴하기 위해 벌이는 이야기를 보고 있자니 어릴때 봤던 영화 <스타워즈, 새로운 희망>가 떠오르더군요.

 

“엄마, 엄마! 이거, 나 이거 살래.”

며칠전 작은아이는 마트에 가자마자 장난감 코너로 직행했습니다. 설날에 친척들에게 받은 새뱃돈에서 일정금액만큼은 갖고 싶은 장난감을 사도 좋다고 약속했는데요. 아이는 저와 사전에 약속한 금액을 초과하는 스타워즈 블록을 들고 오는 게 아니겠어요. “안돼!” “사줘!” 한동안 실랑이를 벌이다가 당분간 용돈을 줄이는 것을 전제로 구입을 허락했는데요. 집에 돌아와서 외투도 벗지 않고 신나게 블록 만드는 아이를 보니 머지않은 미래에, 영화 <스타워즈>가 아니라 소설 <스타워즈>에 열광할 그 날이 기다려집니다. <스타워즈> 시리즈가 순서대로 소설로도 출간된다고 하니 그동안 놓쳤던 이야기를 소설로 하나씩 만나는 재미가 쏠쏠할 것 같습니다.

 


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산책
다니구치 지로 지음, 박정임 옮김 / 이숲 / 2015년 5월
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읽던 책마저 덮고 산책에 나서고 싶어지는....

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시인 동주
안소영 지음 / 창비 / 2015년 3월
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시인 윤동주와의 만남. 분노와 슬픔, 안타까움에 한동안 먹먹해진다

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