어느 날 로맨스 판타지를 읽기 시작했다
안지나 지음 / 이음 / 2021년 5월
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최근 '엘리자베스 샌키' 감독의 다큐멘터리 《로맨틱 코메디 Romantic Comedy 2019》를 보고 있다. 어린 시절부터 로맨스 영화를 보며 낭만적 사랑을 꿈꾸었던 여자들이 이제는 거기에서 얼마나 많은 것들이 잘못되었는지를 짚어내고 말해주는 프로그램이다. 이를테면 능력있는 전문직 여성이 영화에 등장할라치면 어김없이 진흙탕에 넘어진다거나 엉뚱한 실수를 하는 귀여운 면을 가지고 있고, 그녀들은 반드시 사랑을 쟁취한다는 것. 혹은 지금 현실의 나와 비교했을 때 나는 뚱뚱하지 않은데 나랑 비슷한 몸무게의 여자주인공은 영화속에서 비만녀로 등장한다는 것들. 게다가 그 억지 설정들은 어떤가. 남자들은 집착하고 또 집착하고 싫다는데도 기다리고 또 기다리면서 그러다보면 여주인공이 그 진실한 사랑에 감명받아 그 스토커랑 연애를 하고 결혼을 한다.


이 다큐멘터리를 아주 재미있게 보고 있고 이 다큐멘터리의 끝은 어떻게 될까 궁금해하던 차에, '안지나'의 책 《어느 날 로맨스 판타지를 읽기 시작했다》를 알게 됐다. 저자가 비교문학을 가르치고 있다고 하고 게다가 로맨스 판타지에 대한 책이라니, 이것은 내가 지금 시청중인 다큐멘터리와 비슷한 성질의 것이 아닐까. 그렇다면 이 두 매체를 함께 보면 더 좋겠다는 생각이 들어 부랴부랴 구매하고 읽었는데 일단 얇은 만큼 금세 읽을 수 있었지만, 이 책이 내가 생각한 그런 책은 아니었다.


나는 웹소설을 전혀 읽지 않는다. 웹소설의 세계가 어떻게 굴러가는지도 모른다. 나는 내가 사두고 안읽은 책들을 보며 한숨 쉬기도 바쁘다. 그래서 로맨스 판타지란 장르 자체를 알지 못했다. 내가 이 책을 선택하면서 제목에서 '로맨스 판타지'를 보았을 때는, 로맨스가 실제로 현실에서는 존재하지 않는 판타지나 마찬가지이므로 그런 용어를 쓴 거라고 생각했다. 쉽게 말해, 그레이의 50가지 그림자 속 그레이 같은 존재가 내게 다가와 나에게 연애하자고 할 가능성은? 이건 가능성이 5프로도 0.5프로도 아니라 정말이지 제로다. 일어날 수 없는 일이잖은가. 그런 의미에서 로맨스는 그야말로 판타지다, 라는 뉘앙스로 읽었던 거다. 하하하하하하하하하하하. 나는 참, 순진하기도 하지. 내 생각은 틀렸다. 이래서 사람이 고지식하면 안돼..



로맨스 판타지는 웹소설에서 큰 인기를 끌고 있는 장르였다. 게다가 저자는 그 웹소설을 읽으면서 그 안에 담긴 페미니즘과 여성연대를 캐치하고 현재 웹소설의 흐름을 파악하며 그걸 우리에게 들려주는거다. 주 독자가 10대-20대의 여성들인만큼 쓰는 주체도 그러한데, 그들이 그려내는 웹소설에서의 로맨스 판타지는 로맨스 판타지라는 그 틀 안에서 로맨스를 부정하고 있다고 안지나는 말한다. 그러니까 그들이 현재에서 과거의 어느 때로 간다거나 지금의 나로서는 죽었지만 다른 시대 다른 사람으로 태어남으로써 다른 인생을 산다는건데, 그렇게 다르게 살아보는 생에서는 기존에 살았던것과 완전히 다른 식으로 살아갈 수 있다는 것, 인생을 스스로 개척해 나아갈 수 있다는 거다. 분명 남자주인공이 등장하고 그 남자와 사랑하지만, 궁극적으로 그것은 중요하지 않다. 그것들은 그 소설 안에서 여성이 자립하고 욕망을 실현하기 위해 필요한 것일뿐. 기존의 로맨스라는 장르가 남자와 사랑하는 것이 최고의 목적이며 그래서 그들은 행복하게 살았습니다, 라고 말한다면, 웹소설속 로맨스 판타지 안의 로맨스는 이야기를 이어나가는 데 필요한(사실 그다지 썩 필요하지 않을 수도 있는)수단일 뿐이라는 거다. 이것이 로맨스 판타지의 장르이니까 일단 이 책 속 주인공이 되어, 이 게임의 주인공이 되어 남자를 만나고 사랑을 하긴 할게, 그렇지만 이 나라가 잘 되어가는 것, 불행한 아이를 학대로부터 지켜내는 것, 곤경에 처한 여자를 돕는 것들이 내겐 더 중요해, 그걸 위해 사는 거야, 하는 걸 보여준달까. 내가 읽고 있지 않은 웹소설 속 로맨스 판타지 안에서 그런 이야기들이 일어나고 있다는 것이다. 그 이야기들은 현재에서 이동하는 주인공들이 나오는만큼 가부장제가 어떤 식으로 여자들의 삶에 영향을 미쳤는지를 알고, 현재에 자신이 가지고 있던 기술(혹은 능력)로 그 시대에 맞게 개혁을 이끌어낸다. 그러니까 여왕의 코르셋을 벗겨주고 바지를 입힌달까!



내가 기대한 책은 아니었지만 전혀 알지 못하던 분야에 대한 이야기를 읽노라니 재미있었다. 읽다보니 상업적으로도 성공한 작품들도 여럿 되는 모양인데, 사람들은 각자가 아는 한도 내에서 각자가 아는 방식으로 무언가 읽고 쓰고 있구나 알게 되니 그 점 또한 재미있었다.


무엇보다 젊은 여성들이 가부장제 속에서 여성들의 삶이 자유롭지 못했다는 것, 과거의 어느 때에든 여자들의 복장이 불편했을 거라는 것, 우리가 아는 백설공주에서 어린 백설공주가 학대를 당했었다는 것들을 인지하고 그것을 지금이라도 새로운 이야기로 바꿔보고자 하는 것들은 흥미로웠다. 그리고 그런 작품들을 읽고 비교문학을 가르치는 누군가는 이렇게 책을 써냈고 여기의 나는 읽는다.



이렇게나 많은 여성들이 각자의 자리에서 분투하는데 안티페미인 젊은 남성이 당대표가 되었다며 온갖 신문에 등장하고 또 지지받는 걸 보노라니 역시 가장 중요한 건 힘인가, 권력인가.. 하는 생각에 좀 암담하다. 뭔가 기운 빠지지만 기운 빠진다고 넋 놓고 있으면 안되겠지. 우리들은 가던 길을 계속해서 가자.




신데렐라는 가부장의 보호를 잃고 가정 내에서 보호자에게 학대를 받는 상황이었다. 하룻밤 춤을 함께 췄을 뿐인 왕자가 나타나 그녀에게 공개적으로 구혼했을 때, 신데렐라는 과연 그 구혼을 거절할 수 있었을까? 애초에 『신데렐라는 신데렐라가 왕자를 어떻게생각하는지 묘사하지 않는다. 그녀가 가진 조건과 입장에서 볼 때 왕자의 구혼을 거절한다는 것은 있을 수 없으므로, 그를 어떻게 생각하든 상관없다는 듯이. 영리하게도 『신데렐라는 성대한 결혼식으로 끝나며 신데렐라가 ‘영원히 행복하게 살았다‘고 말한다. 하지만 정말 그럴까? 『신데렐라는 무엇을 기준으로 그녀의 행복을 말하고 있는가? - P45

『신데렐라』가 우리에게 알려주는 것이라고는 젊고 아름다운 신데렐라가 멋진 왕자와 만나 결혼했다는 사실뿐인데 말이다.
이것은 우리 사회의 대중문화가 암묵적으로 젊고 아름답고 매력적‘이라는 조건 하에서 결혼을 통한 여성의 사회적 계급 이동을 인정하고 때로 열광하며 소비하지만, 결혼 이후의 삶에는 무관심한 것과 비슷하다. 일단 여성이스스로 결혼을 선택한 다음에 이어지는 부정적인 이야기는 듣고 싶어 하지 않는 것이다. 결혼을 선택한 것만으로가정 폭력이나 학대, 부당한 대우, 정신적인 괴롭힘을 받는 것에까지 동의했다는 듯이. - P46

가부장의 보호를 잃고 보호자에게 학대받던 신데렐라가 과연 그 신분 외에는 아무것도 모르는 왕자와의 결혼역시 위험한 모험이라는 사실을 깨닫지 못했을까? 안다고해도 그녀의 입장에서는 선택의 여지가 없었을 것이다.
신데렐라 이야기는 동서고금을 막론하고 여성들이잘 알고 있는, 하지만 좀처럼 크게 이야기하지는 않는 어떤 진실을 이야기한다. 위태로운 입장의 여성이 오직 불행한 가정에서 탈출하기 위해 선택하는 결혼은 도박에 가까운 모험인 것이다.
그리고 사실, 결혼 자체가 그렇다. - P46

이제 우리는 모두 알고 있다. 아무도 신데렐라의 결혼식 다음 이야기를 궁금해하지 않듯이, 남성과의 낭만적 사랑은 아무것도 보장해주지 않는다는 사실을. 겨울왕국)에서 안나와 한스의 서사가 보여주듯이, 이제 아이들조차도 남녀 간의 낭만적 사랑이 모든 것을 해결해준다고 믿지않는다. 아리스티아가 회귀 후 황후가 아닌 자신의 삶을개척하려 했듯이, 나비에가 하인리에게 너무 의존하지 않으려 자신의 마음을 단속하려 했듯이, 이제 로맨스 판타지의 작가와 독자 모두 그 진실을 알고 있다. 황제 옆의 빛나는 듯이 보이는 자리는 기실 누가 앉아도 상관없으며, 아무것도 보장되지 않는 공허한 자리라는 것을. - P67

21세기 한국에서도 명절날 모인 친척들이 어린아이에게 애교를 요구하거나 대중매체, 특히 예능 프로그램에서 아이돌에게 애교를 청하는 것은 흔한 풍경이다. 말하자면 자신들에게 귀엽게 보이려는 태도를 의식적으로 취하라고 요구하는 것이다. 나는 웃는 낯으로 태연하게 그런요구를 하고 훈훈한 웃음이 터지는 단란한 풍경이 가끔우 어색하게 보인다.
최근의 ‘애교는 약자의 언어’라는 지적은 그래서 수긍할 만하다. 어른은 아이에게 애교를 부리지 않는다. 예능 프로그램의 진행자가 아이돌에게 애교를 부리지는 않는다. 그리고 때때로 로맨스 판타지에서 애교는 딸의 생존전략이다. - P69


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잠자냥 2021-06-15 16:08   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
아하, 요즘 웹소설은 그렇군요. 이 글 때문에 웹소설에 대한 편견이 조금 깨졌습니다. 로맨스 판타지라는 말에 저도 다부장님처럼 해석했다는...;; ㅎㅎㅎㅎ

다락방 2021-06-15 16:10   좋아요 2 | URL
저도 웹소설을 읽겠다는 생각을 하진 않게 되지만 편견이 좀 깨지긴 했어요. 로맨스 판타지라는 것이 하나의 장르일 줄은 몰랐네요. 전 이 세상에서 로맨스는 그저 판타지인줄 알았죠. 하하하하하하하하하하하하하

독서괭 2021-06-15 16:25   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
저의 길티플레져가 로판 읽기 입니다 ㅋㅋ 절대 결제는 하지 않고 1일마다 무료 이런 걸로 찔끔찔끔 보기 때문에 시간을 많이 뺏기지는 않습니다만.. 요즘은 그것도 식상해져서 거의 안 보고 있네요. 이번에 팟캐스트 책읽아웃, 김하나의 측면돌파에 <멋있으면 다 언니>를 쓴 황선우작가가 출연했는데, 카카오페이지에서 이 책을 기획한 이유가 로판에서는 여성들이 권력을 쥐고 활약하는데 현실로 돌아오면 그게 아니어서 허무하게 느껴지니, 현실에서 만날 수 있는 멋진 언니들을 보여주자는 거였다는(취지의) 얘기를 했어요. 이 얘기를 듣고 나서 바로 저 책 주문했습니다 ㅋㅋ 소개해주신 책도 흥미롭네요. 읽어보고 싶어요.

다락방 2021-06-15 16:34   좋아요 2 | URL
저도 이 책을 읽고 나니까 현실이 너무 잔인하게 느껴지더라고요. 결국 여자가 과정과 결과를 바꿔버리는 것은 로맨스 판타지 안에서나 가능한가 싶고요. 그리고 그런 이야기를 읽고 쓰는 그 많은 여자들이 있는데, 그런 여자들이 있다는 것을 알고 어떤 사람들은 이렇게 자신이 깨달은 바를 책으로 써주기도 하는데, 책에서 눈을 딱 들면(그러니까 웹소설로부터 빠져나오면) 이준석이 당대표 되는 현실이라니... 이렇게 되어버려서. 세상 뭔가.. 싶더라고요. 하하하하하. 이준석이 당대표된게 왜이렇게 힘빠지는지요 ㅠㅠ

꼬마요정 2021-06-15 16:43   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
오오 나비에 황후 반가워요 ㅎㅎ <재혼황후> 좀 재밌게 봤어요. 로맨스 판타지라는 장르였네요. 기존의 질서 속에서 순종하던 인물이 죽음이나 회귀를 통해 정말 다시 살아가는데 자신을 구하거나 가족을 구하거나 나라를 구하거나 하면서 다가오는 사랑을 이루더라구요. 애초에 사랑이 전부였다면 두 번째 삶은 사랑이 어쩌다보니 오더라.. 근데 놓치지는 않겠다 이런 느낌이었어요.

저도 이 책 읽고 싶어요!!!

지역감정, 세대갈등도 안 통하니까 남녀갈등으로 가자는 거겠죠.. 갈등을 넘으려면 갈등이 최고조에 달해야 하는 건가봐요ㅜㅜ

다락방 2021-06-15 17:36   좋아요 3 | URL
이 책에서 재혼황후 얘기하더라고요. 그외 몇가지 웹소설 가져와서 로판 흐름과 그 안의 메세지들에 대해 이야기해주었어요. 저는 웹소설을 모르지만 재혼황후 읽어본 꼬마요정 님이라면 저보다 더 이 책을 재미있고 또 의미있게 읽으실것 같아요! 말씀하신 것처럼 이 생에서 죽었지만 다른 세상에서 태어나 자신을 구하고 나라를 구하고 다른 약한 존재를 구하는 이야기들이 대부분이더라고요. 사랑은 뒷전으로 밀린 것 같았어요. 로맨스 판타지라는 장르를 입었지만 결국은 여성들이 여성의 이야기를 하고 있다, 고 안지나는 이 책을 통해 말하고 있었습니다.


꼬마요정 님, 이 나라는 앞으로 어떻게 될까요 ㅠㅠ

잠자냥 2021-06-15 16:55   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
이준석 사진 도배되는 현실.... 너무 밥맛 떨어지는 현실... 다요트가 절로 될 듯. ㅠㅠ
근데 다부장님이 며칠 전 트이타에 이준석 사진 올려서(물론 욕하려고지만) 순간 팔로우 끊고 싶어졌.......ㅋㅋㅋㅋㅋ
다신 그러지마요!!!!! ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ

다락방 2021-06-15 17:34   좋아요 4 | URL
그건 제가 진짜 잘못했습니다. 저도 뉘우치고 있습니다. 제가 순간 욱하는 바람에 생각이 짧았어요. 여러분들께 큰 폐를 끼치고 말았습니다. 어휴... ㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋㅋ