남들이 다 부러워하는 좋은 회사에 입사했는데 그 회사의 실체 자체가 거대한 사기에 불과하다면. 게다가 회사에서 일어나는 모든 일들에 대하여 나는 이미 기밀을 유지하기로 맹세를 했고 그 약속을 어길 경우 어마어마한 재정적 손실과 더불어 가족의 안위에 대해서도 협박을 당하게 된다면. 그럼에도 불구하고 나는 그 회사를 박차고 나오거나 내부에서 일어나는 부조리하고 불합리한 일들을 외부에 드러낼 수 있을까. 


쉽지 않은 일이다. 그런데 실제로 미국에서 그런 일이 일어났다. 신변을 위협하는 온갖 협박과 회유 속에서도 흔들리거나 포기하지 않고 취재한 용감한 저널리스트가 있었기에 이 일은 비로소 세상 바깥으로 드러날 수 있었다. 자신의 신원이 드러나는 위험을 무릅쓰고 회사에서 일어났던 일들을 증언해 준 수많은 내부 고발자들이 없었다면 어쩌면 이 엽기적인 사기극은 현재진행형이 되었을지도 모른다. 게다가 이 기업은 평범한 제도,도소매, 서비스 회사가 아니라 의료 기업이라 환자의 생명과 건강을 위협할 수 있었다. 








스탠퍼드를 중퇴한 젊은 백인 금발 여성이 창업한 최첨단 스타트업 기업 '테라노스'는 자가 기기를 이용하면 간단한 손가락 끝의 채혈을 통해 수백 가지 질병을 조기 진단할 수 있다고 주장했다. 이는 실리콘 밸리에서도 수많은 사람들을 현혹시킨 환상적인 서사 그 자체였다.  애플, 마이크로소프트 등의 중년 남성 창업자들의 거대 신화를 흔든 엘리자베스 홈즈의 등장은 시의적절한 것이었다. 기술업계, 의료계, 정재계가 그 신화를 더 확장하고 심화시키는데 열광적으로 동조했다. 그러나 정작 회사 안에서는 그 신화의 기반 자체가 없었다는 것을 발견한 직원들의 동요가 있었다. 어설프게 만들어 낸 제품은 기본적인 검사 과정에서도 오작동했고  테라노스는 대신 타사의 제품을 상습적으로 몰래 이용하여 산출된 결과를 버젓이 이용하기도 했다. 이런 사기의 결정체에 루퍼트 머독, 헨리 키신저, 조지 슐츠의 거액이 투자됐다. 각자의 분야에서 백전노장인 그들조차 완벽하게 속았다. 


이 사기극과는 별개로 회사 내부에서 일어난 직원들의 착취의 수준 또한 심각했다. 엘리자베스의 숨겨진 연인으로 추정되는 인도인 서니는 직원들을 수시로 감시하고 자신의 수족처럼 부리려 했고 거기에 반항할 경우 모든 직원들이 지켜보는 가운데 경비원에 의해 끌려 나가게 하는 드라마틱한 장면을 연출했다. 심지어 화학자 출신의 성실하고 열정적이었던 직원은 테라노스에 일하면서 겪은 일들로 결국 죽음에 이르게 된다. 아내가 회사에 전한 부고는 함께 일했던 직원들한테 전달조차 되지 않는다. 테라노스는 직원들을 소모품 취급했다. 이의를 제기하거나 진실을 궁금해하는 건 자사에 대한 도발로 간주됐다. 진실에 눈감고 아부하는 직원은 승진시켰다. 


그런 기업이 수조의 가치를 지니고 21세기의 경이로운 성취로 언론에 회자됐다. 엘리자베스는 스티브 잡스처럼 검은 터틀넥을 입고 나지막한 목소리를 꾸며내어 대중 앞에서 큰 눈을 깜박거리며 인도주의적인 청년 기업가처럼 행세했다. 정작 자신의 직원들의 존엄은 무참히 짓밟았던 그녀가 연기한 인본주의적 기업가의 모습에 모두가 속아 열광했다. 그 거대 집단의 믿음을 흔드는 일은 고독하고 위험한 시도였다. 


그런 의미에서 젊은 직원 두 명의 활약은 놀라웠다. 특히 국무 장관을 몇 차례나 지낸 조지 슐츠의 손자 타일러 슐츠의 내부 고발이 인상적이었다. 그는 테라노스에서 일어났던 일들을 월스트리트저널 기자인 저자 존 캐리루에게 증언함으로써 할아버지와 척을 지고 테라노스의 무시무시한 협박, 감시의 대상이 된다. 그럼에도 끝까지 그들의 회유에 굴복하지 않았다. 그가 젊었기에 또 부유한 집 출신이었기에 그럴 수 있었다고 얘기할 수도 있지만 그렇기에 그는 더더욱 그 일에 휘말릴 필요가 없다고 합리화할 수도 있었다. 무엇보다 집안에서 실권을 쥐고 있는 할아버지는 손자보다 테라노스의 엘리자베스를 더 믿고 싶어했다. 저자인 존 캐리루도 이 젊은이의 윤리의식에 깊이 감명 받았다고 반복해서 얘기하고 있다. 그와 친하게 지냈던 에리카 청은 테라노스로부터 신변의 위협을 느끼면서도 기꺼이 회사의 잘못된 실험 관행을 당국에 신고했다. 


<배드 블러드>의 저자는 후반부에서야 비로소 자신을 드러낸다. 그 전까지 테라노스에서 벌어지는 일들은 시종일관 거리를 두고 담담하게 서술됨으로써 독자는 이 기묘한 사기극의 실체가 십 년 넘게 외부로 노출되지 않고 유지될 수 있었던 그 동인을 스스로 찾아나가게 된다. 모두가 바랐던 미래의 최첨단 진단 기술. 자극적이고 화려한 홍보술 이면에는 산업혁명 시대에나 어울릴 법한 인간의 인간에 대한 착취와 억압이 있었다. 가족의 생계를 등에 걸머진 직원들은 침묵하거나 아프거나 나갔다. 그러나 그 와중에도 여전히 의문을 제기하고 의심의 단서를 놓지 않았던 몇몇의 사람들, 그들을 지지하고 믿어준 사람들, 의사로서 한 히포크라테스의 선서의 본질을 기억했던 이들이 있었다. 사랑하는 남편의 마지막을 지켜주지 못한 아내의 망부가가 있었다. 그리고 이것은 결국 거대한 허구 속의 실낱 같은 진실을 비로소 세상에 드러나게 했다. 


21세기, 미국의 실리콘밸리에서 일어난 일은 그래서 명암을 동시에 품고 있다. 인간은 어리석고 때로 악독해지지만 여전히 그 안에 자정의 힘을 품고 있다. 악은 창궐하지만 그 안에서 선은 끝내 죽지 않는다. 인간은 인간을 이용하지만 존엄한 인간을 끝까지 파괴할 수는 없다. 


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유부만두 2022-01-26 10:49   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
시의적절한 독서를 하셨네요! ^^

blanca 2022-01-26 14:08   좋아요 0 | URL
^^ 감사합니다.

다락방 2022-01-26 11:44   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
페이퍼가 너무 좋아서 이 책 읽고 싶어졌어요. 왜 항상 다른 사람들이 읽는 책은 재미있어 보이고 꼭 읽어야할 것 같고 그럴까요?
이 책도 담아갑니다. (오늘 열 권 주문한 사람이...)

blanca 2022-01-26 14:11   좋아요 0 | URL
열...권이요? ㅋㅋ 그거 도착하면 인증샷 꼭 올려주세요. 대리만족 하게요. 저 이번 달은 이제 못 사요. 이북과 도서관 대여로 해결하자고 결심했던 게 엊그제 같은데... 이미 무너졌습니다.

하이드 2022-01-26 11:51   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
정말 믿기지가 않죠? 뭐에(탐욕에) 눈이 씌워서 어디까지 갈 수 있는지 대단합니다. 엘리자베스 동영상 찾아보면 검은 목폴라에 목소리 저음 내는 것 나와요. 정말 이 세대의 전무후무한 스캔달이었던 것 같습니다. 이거 제니퍼 로렌스 주연 영화로 나오는데, 정말 잘 어울릴 것 같아요.

blanca 2022-01-26 14:12   좋아요 1 | URL
오, 영화로 나오는군요. 이 책 자체가 영화 같아요. 너무 놀라운 게 이런 사기극이 일이 년 지속되었다 해도 놀랄 텐데 자그마치 십 년 넘게 유지됐다는 것 자체가 엽기적이에요. 게다가 엘리자베스 소송 중에 재벌남 만나 결혼하고 아이도 낳았다고 해서 또 놀랐어요.

레삭매냐 2022-01-26 13:26   좋아요 1 | 댓글달기 | URL
얼마 전에 김지윤 박사가 진행하는
프로그램에서 <배드 블러드>의
주인공을 다룬 프로그램을 본 기억
이 나네요.

증권거래 주작질 혐의는 유죄지만
혈액 검사로 환자들을 농락한 죄에
대해서는 무죄 판명이 났다는 점이
정말...

노친네들이 돈에 눈이 멀어 희대의
사기꾼을 비호하는 장면은 상상이
가질 않네요.

blanca 2022-01-26 14:15   좋아요 0 | URL
저도 그거 봤어요. 자살한 직원도 있는데...어떻게 그런 판결이...오히려 환자들 혈액 검사로 그런 사기를 친 거에 대해서 더 중벌을 내려야 하는 것 아닌가요? 테라노스 근무 환경 묘사해 놓은 거 읽으니 정말 부글부글 끓더라고요. 지옥 같았어요. 생계를 위해 참고 다녀야 했던 사람들 생각하면...

Persona 2022-01-26 13:45   좋아요 3 | 댓글달기 | URL
애시당초에 피 한방울로 그런 걸 알 수 있을 리가 없는데 그런 기술 있다고 해서 한참 이해를 못했던 기억이 있네요. 일본에서 만능세포 발견했다는 이야기도 어이없었어요. 둘다 어린 여성이 나와서 세상을 들썩이길래 응원해주고 싶었지만 그게 잘 안되더라고요. 그런데 저는 정작 황우석 박사님 이야기는 다 사실이라고 생각하고 믿었던 거 같아요. ㅎㅎㅎ 에휴. 저는 돈 관련 부분 보다도 더 나쁜 게 직원을 죽음에 이르게 한 것과 기술에 희망을 걸었던 환자들에게 실망을 안겨줬다는 점 같아요. 그런데 요즘도 마이크로칩 음모론 이런 거 들어보면 참 얼마나 사람이 호도되기 쉬운 건가 싶어져요. 아무리 초소형을 개발하려고 해도 더이상 불가능한 사이즈라는 게 있거든요. 피에 포함되는 정보도 한계가 있을테고요.
예전에 읽었던 카길에 대한 책이나 삼성을 생각한다, 버거의 상징도 떠올라요. 진실을 좇는 행위를 막는 게 의미가 있을까요? 손바닥으로 하늘을 가릴 수는 없는 걸텐데요.
리뷰 진짜 멋져요. 많이 공감되고요. 좋은 책 추천 감사드려요. ㅎㅎㅎ

blanca 2022-01-26 14:20   좋아요 2 | URL
여러가지가 연상됐어요. 그런데 많은 사람들이 기꺼이 속아줬다는 게 의미심장한 것 같아요. 그 와중에도 협박 받으면서도 끝까지 양보하지 않은 내부 고발자들이 정말 대단하다는 생각이 들면서 나라면 어떻게 했을까? 가정해보게 되더라고요. 읽어주셔서 감사합니다.

Persona 2022-01-26 14:31   좋아요 1 | URL
그렇네요. 기꺼이 속아줬던 사람들도 있었겠죠? 되게 절박한 사람들이었을텐데. ㅠㅠ