폴링 인 폴
백수린 지음 / 문학동네 / 2024년 2월
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백수린 작가의 책을 열심히 따라 읽었다고 생각했는데 무려 첫 소설집을 아직 안 읽었을 줄이야... 다행히 올해 출간 10주년을 기념해 백수린 작가의 첫 소설집 <폴링 인 폴>의 개정판이 나왔다. 인터넷서점으로 이 책을 구입한 후에 북클럽문학동네 이달책으로 한 권 더 구입했는데, 인터넷서점에서 받지 못한 백수린 작가의 미공개 습작이자 진짜 첫 단편인 <셀로판 나비>를 이달책으로 받을 수 있었다. 진짜 첫 단편이라고 해서 <폴링 인 폴>을 읽기 전에 <셀로판 나비>부터 읽었는데 이 작품 아주 좋다. 아직 못 읽었거나 (나처럼) 인터넷서점에서 구입할 때 빠트렸다면 일부러라도 구해서 읽어보시길. 


<폴링 인 폴>에는 총 아홉 편의 단편이 실려 있다. 2010년에서 2013년 사이에 발표된 작품들이라서 세월의 흔적이 많이 느껴질 줄 알았는데 그렇지 않았다. 작가가 많이 고쳤나 싶었는데, 개정판 작가 후기에 따르면 '대부분의 내용을 크게 수정하지 않고 그대로 두기로 했다'라고. 그런데도 요즘 독자들이 읽어도 만족하겠다 싶을 정도로 감성이 신선하고 발상이 새롭다. 표제작 <폴링 인 폴>은 삼십 대 후반의 한국어 강사인 '나'가 이십 대인 재미 교포 남성 '폴'과 만나면서 벌어지는 일을 그리는데, 일견 연상인 여성이 연하인 남성을 짝사랑하면서 그의 여자친구를 질투하는 통속적인 로맨스 소설처럼 읽히지만 그 안에는 국적과 언어, 나이와 성별의 차이 등으로 인해 발생하는 소통의 오류와 새로운 가능성 등 다양한 이야깃거리가 담겨 있다.


개인적으로 가장 인상적이었던 단편은 <감자의 실종>이다. 방송국에서 공채 성우로 일하는 '나'는 어느 날 자신이 '감자'라고 알고 있었던 대상이 사실은 '개'라는 사실을 알고 혼란을 느낀다. 인간은 언어를 통해 사고하고 지각하는 동물인데 그 언어를 더 이상 신뢰할 수 없게 된다면 어떻게 해야 할까. 집세를 분담하기 위해 함께 사는 세 여성의 이야기를 그린 <자전거 도둑>과 어느 날 수족관에서 아이를 잃어버린 엄마의 이야기를 그린 <밤의 수족관>도 계속 곱씹게 되는 내용이다. 초반에 실린 단편들은 배경이 이국적이고 성인 여성의 일과 연애에 대한 고민을 그린다는 점에서 백수린 작가의 최근작들과 비슷한 느낌인 반면, 후반에 실린 단편들은 화자가 남성이거나 환상의 요소가 차용된 점이 신선했다.


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아무튼, 영양제 - 영양제 먹었니? 아무튼 시리즈 61
오지은 지음 / 위고 / 2023년 12월
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뮤지션이자 작가인 오지은과 임이랑이 함께 운영하는 유튜브 채널 <오지은 임이랑의 무슨 얘기>(줄여서 '오임무')의 인기 동영상 중 하나(구 1위, 현 2위) 는 '왓츠 인 마이 왕진가방 : 가방인지 약봉지인지 모르겠단 얘기'이다. 이 영상의 재미있는 점은 다른 유튜버들처럼 '왓츠 인 마이 백'을 하려고 했던 오지은과 임이랑이 막상 가방을 털어보니 대부분 약 아니면 영양제라서 (그냥 가방이 아니라) 왕진가방 공개가 되었다는 점인데, 그만큼 두 분이 가진 약과 영양제에 대한 관심과 사랑(이라고 쓰고 건강 걱정 혹은 불안이라고 쓴다...)이 크다는 걸 알 수 있는 영상이었다.


아무튼 이런 배경지식(?)이 있었기 때문에 오지은 작가의 책 <아무튼, 영양제>가 나왔을 때 크게 놀랍지는 않았고 '올 게 왔구나' 정도의 생각이 들었는데, 며칠 전 이 책을 각잡고 읽다가 '이 책 참 보통 책이 아니다'라고 느꼈다. 아무튼 시리즈가 대부분 그렇듯이 주제에 관해 저자가 어떤 경험을 했고 어떤 생각을 했고 블라블라... 이런 내용이 이어질 줄 알았는데 의외로 전문적인 지식이 많아서 공부가 많이 되었다. 누구나 익히 들어봤을 영양제가 어떤 배경 하에 탄생했는지, 어떤 요인 때문에 인기를 끌었고 현재는 어떠한지, 업체는 이런 효능이 있다고 주장하는데 실제로는 어떤지, 하버드대, 존스홉킨스대 등 세계적으로 유명한 연구기관에선 어떻게 평가하는지 등등 다채로운 내용이 담겨 있어서 유익하고 흥미로웠다.


개인적으로 가장 인상적이었던 글은 질유산균에 대한 글인데, 이 글을 읽은 후 우연히 질유산균 광고를 보게 되어 설명을 유심히 살펴보니 과연 저자의 설명이 맞았다(대충격!!!). 그동안 영양제를 많이 사먹은 편은 아니지만, 그래도 아파서, 피곤해서, 세일해서, 유행해서, 누가 권해서 등등의 이유로 사먹은 영양제의 종류가 꽤 되는데, 앞으로는 무슨 영양제를 사먹든 간에 대충 '돈 받고 파는데 좋겠지~' 같은 마음으로 사지 말고 일단 설명을 자세히 읽어보고 난 다음에 구매를 결정해야겠다(작가님 감사해요 ㅠㅠ). 그나저나 <아무튼, 영양제> 출간 기념으로 '왓츠 인 마이 왕진가방' 2편을 만들 수도 있다고 오임무인가 들림무(들리는 오임무. 팟빵에서 검색하세요)인가에서 말씀하셨던 것 같은데 언제쯤 올라오려나... 기다리고 있겠습니다 ㅎㅎ


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이러다 잘될지도 몰라, 니은서점
노명우 지음 / 클 / 2020년 9월
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노명우 교수가 서울 연신내에 동네서점 '니은서점'을 차려서 잘 운영하고 있다는 건 알고 있었는데 그 과정을 담은 책인 <이러다 잘될지도 몰라, 니은서점>을 읽어볼 생각은 미처 못했다. 그러다 최근 노명우 교수의 책 <교양 고전 독서>를 읽다가 니은서점 이름이 나왔고, 이참에 읽어보자 하는 생각이 들어 전자책을 TTS 기능으로 듣다가 예상보다 재밌어서 여러 번 다시 들었다. 책에 나오는 에피소드가 재미있고, 책에 묘사된 자영업의 현실이나 한국 사회의 세태 등은 동네서점에 관심 없는 사람도 공감하거나 새롭게 인식할 만한 점이 많아서 잔잔한 느낌의 드라마로 만들어도 좋을 것 같다.


대학에서 학생들을 가르치는 저자가 갑자기 동네서점을 차린 건 개인적인 계기에서였다. 1년 몇 달 차이로 부모님 두 분의 상을 치른 저자는 장례를 치르고 남은 조의금으로 뭘 할까 고민하다 서점을 떠올렸다. 저자의 부모님은 그 시절 어른들이 대부분 그랬듯 가난 때문에 교육을 제대로 받지 못했고 자연히 책과는 거리가 먼 삶을 살았다. 부모님이 열심히 산 덕분에 저자와 형제들은 원없이 교육을 받고 책도 넉넉히 읽었는데, 정작 이들의 자식 세대인 조카들은 입시 치르고 취업하느라 책 읽을 시간이 없다. 저자는 자식 교육에 아낌이 없었던 부모님의 뜻을 받들고 조카들의 장래에 보탬이 되었으면 하는 마음으로 동네서점을 시작했다.


그러나 누구나 예상할 수 있듯이 지금 한국에서 동네서점을 운영한다는 건 맨땅에 헤딩이라는 말이 떠오를 정도로 전망이 안 좋은 사업이다. 여기서 이 책의 장점이 드러나는데, 저자는 책에서 단순히 책이 안 팔린다, 사람들이 책을 안 읽는다고 하소연하는 데 그치지 않고 책이 안 팔리는 이유, 사람들이 책을 안 읽는 이유에 대해 다각도로 고찰한다. 첫째는 사회학자로서, 둘째는 다수의 책을 출간한 저자로서, 셋째는 현업 동네서점 종사자로서. 특히 니은서점이 위치한 골목에 들고나는 가게가 많아도 부동산은 한결같이 존재하며 그 수가 많다는 사실을 통해 한국의 자영업의 현실을 일깨우는 대목이 인상적이었다.


아무리 전망이 안 좋은 장사라고 해도 장사인 이상 매출을 올려야 하기 때문에 어쩔 수 없이 타협하는 부분이 있기도 하지만, 그럼에도 불구하고 타협할 수 없는 부분에 대해 저자가 하고 있는 시도들도 흥미롭다. 가령 소음 문제로 서점에서 커피를 팔지 않는 대신 저자가 직접 내린 커피를 준다든가, 인터넷서점에서 제공하는 가격 할인이나 마일리지 적립, 굿즈 제공 같은 혜택은 없는 대신 북텐더인 저자가 맞춤형 책 추천을 해준다든가. 부디 오래오래 운영이 잘 되어서 한국의 '셰익스피어 앤 컴퍼니' 서점이 되었으면 한다는 저자의 소망이 이루어졌으면 좋겠다(나도 꼭 가봐야지!).


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:Dora 2024-05-12 16:33   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
가봤는데 아담하고 이뻐요~ 줌강의도 있어요^^

키치 2024-05-13 09:46   좋아요 1 | URL
가보셨군요! 저도 조만간 꼭 가서 책 한아름 사오고 싶네요. 덧글 남겨주셔서 감사합니다 ^^
 
가모 저택 사건 미야베 월드 (현대물)
미야베 미유키 지음, 이기웅 옮김 / 북스피어 / 2023년 3월
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지방에 사는 재수생인 오자키 다카시는 대입 시험을 앞두고 혼자서 도쿄에 있는 한 호텔에 투숙한다. 아들이 좋은 대학에 합격하기만을 바라는 부모님의 기대를 저버려선 안 된다는 부담감과 자신도 하루빨리 고교 동창들처럼 대학생이 되어 자유로운 생활을 하고 싶다는 소망을 품고 시험일을 기다리는 다카시의 눈에 생소한 사진 한 장이 들어온다. 그것은 지금의 호텔 자리에 있었으나 전소되어 사라졌다는 '가모 저택'의 사진이다. 


사진 옆에는 가모 저택의 주인이 전 육군 대장 가모 노리유키였고, 그가 1936년에 일어난 2.26 사건 때 자결했다는 설명이 적혀 있었으나 대부분의 일본 청소년들과 마찬가지로 일본의 근현대사에 무지한 다카시는 대수롭지 않은 일로 여긴다. 그러나 그 사진을 본 이후로 다카시는 호텔에서 이상한 남자와 여러 번 마주치고, 급기야 한밤중에 큰 화재에 휘말린다. 꼼짝없이 죽겠구나 싶었을 때 바로 그 이상한 남자가 나타나 다카시를 구해주는데, 덕분에 목숨을 부지한 다카시가 눈을 뜬 곳은 다카시의 상상을 뛰어넘는 시대와 장소다. 과연 언제 어디일까.


<가모 저택 사건>은 일본을 대표하는 미스터리 소설 작가 미야베 미유키가 1996년에 발표한 장편 소설이다. 2.26 사건이라는 실제 사건을 배경으로 하는 추리 소설이지만, 타임슬립이 등장하는 SF 소설이기도 해서 1997년 일본SF대상을 수상하기도 했다(최근에 미야베 미유키의 소설집 <안녕의 의식>을 읽고 미야베 미유키가 처음으로 SF 소설집을 선보였다고 리뷰에 썼는데 90년대에 이미 SF 소설을 썼을 뿐 아니라 큰 상까지 받았다니 공부가 부족했다..).


이 소설에서 가장 인상적이었던 점은 작가가 자신의 역사관을 과감히 드러내고 있다는 것이다. 특히 이 소설의 중심에 있는 2.26사건은 극우 성향을 지닌 젊은 군 장교들이 천황(일왕) 친정을 요구하며 일으킨 쿠데타로, 이 사건 이후 일본의 군국주의는 폭주에 가까우리만큼 급속히 진행되고 중일전쟁과 태평양전쟁을 일으키는 계기가 되었다고 후대의 역사가들은 평가한다. 작가는 일본에서 20년 가까이 살면서 정규 교육을 받고 좋은 대학에 들어가려고 열심히 수험 공부 중인 다카시가 이렇게 중요한 역사적 사건에 대해 무지할 뿐 아니라 무관심한 모습을 묘사함으로써 일본의 근현대사 교육에 문제가 있음을 지적한다.


두 번째로 인상적이었던 점은 추리 소설로서의 재미다. 타임슬립을 통해 2.26 사건 직후의 가모 저택으로 가게 된 다카시는 쿠데타로 인해 외부 출입이 제한된 상황에서 저택 내부에서 일어난 살인 사건의 범인을 찾는 탐정 역할을 맡게 된다. 이는 추리소설의 한 장르인 '클로즈드 서클'의 설정에 딱 들어맞는다. 다카시는 갑자기 나타난 외부인이기 때문에 저택 사람들에 대해서는 잘 모르지만, 그 대신 미래에서 온 인물인 만큼 사건 전후의 사정이나 사건 현장을 보존하는 방법, 범인을 추리하는 방법 등에 대해서는 당대 사람들보다 훨씬 많이 안다. 이런 식으로 평범하고 무식한 사람이 비과학적 현상(타임슬립)으로 인해 발생한 지식의 격차로 인해 비범하고 유식한 탐정이 되고 종국에는 사건 해결에 이르는 모습이 흥미로웠다.


세 번째로 인상적이었던 점은 약자, 소수자에 대한 작가의 인식이다. 다카시는 자신을 구해준 히라타라는 남성으로부터 세상에는 자신처럼 타임슬립 능력을 지닌 극소수의 사람들이 있다는 말을 듣는다. 이들은 평범한 사람들에게는 없는 초능력을 가졌음에도 불구하고 바로 그 능력 때문에 사람들에게 소외 당하며 음울한 삶을 산다고 한다. 그러나 일단 이 능력을 숨기지 않고 용기를 내서 발휘하면 아무나 할 수 없는 특별한 경험을 할 수 있는데, 나는 이것이 세상의 모든 약자, 소수자에게 작가가 전하고 싶었던 메시지라고 느꼈다. 작가 자신을 포함한 예술가, 창작자에게도 해당되는 내용이라고도 느꼈다.


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읽는 슬픔, 말하는 사랑 - 우리가 시를 읽으며 나누는 마흔아홉 번의 대화
황인찬 지음 / 안온북스 / 2022년 4월
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<읽는 슬픔, 말하는 사랑>은 네이버 오디오클립 <황인찬의 읽고 쓰는 삶>에 연재된 총 백 편의 콘텐츠 중에서 마흔아홉 편을 선별해 엮은 책이다. 나는 이 책을 먼저 읽고 뒤늦게 오디오클립의 존재를 알게 되어 부랴부랴 앱을 다운로드하고 클립을 구독하기 시작했다. 이제 더는 새로운 콘텐츠가 업데이트 되지 않는 것 같지만, 그동안 쌓인 백 편의 콘텐츠를 귀로 즐길 생각을 하니 벌써부터 설렌다. 책으로 먼저 만난 마흔아홉 편의 시와 글 이외에 다른 시와 글을 오십일 편이나 더 만날 생각을 하니 흥분마저 된다.


시를 즐겨 읽는 편이 아니라서 모르는 시와 시인이 대부분일 줄 알았는데, 의외로 아는 시와 시인이 많아서 놀랐다. 이육사, 김소월, 한용운, 김영랑, 백석, 정지용, 윤동주, 김기림, 이상 같은 시인들은 한국에서 정규 교육을 받은 사람이라면 대부분 알 것이다. 김민정, 유희경, 서효인, 김소연, 이성복, 유병록 같은 시인들은 시도 유명하지만 산문집도 유명하다. 진은영, 정끝별의 시도 반갑고, 윌리엄 B. 예이츠, 에드거 앨런 포 같은 외국 시인의 시도 새롭다. 에드거 앨런 포는 공포 소설 작가로만 알았는데, 정식으로 출판된 첫 책이 시집이었다는 것도 이번에 처음 알았다.


이 책에는 시와 함께 각각의 시에 대한 작가의 짧은 글이 실려 있다. 박상순 시인의 <너 혼자>를 처음 읽었을 때 저자는 시 속의 '너'가 사랑하는 사람인 줄 알았다고 한다. 하지만 나이가 들고 시를 다시 읽어보니, 시 속의 '너'는 사랑하는 사람이 아니라 젊은 시절의 자기 자신이 아닌가 하는 생각이 들었다. 이런 식으로 시는 같은데 시를 읽은 내가 변화하거나 성숙해서 시에 대한 인상이나 해석이 달라질 수 있다는 것이 시의 매력이자 장점이 아닌가 하고 저자는 말한다. 이러한 저자의 시 감상법을 배울 수 있는 것도 이 책의 좋은 점이다.


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