다크룸 - 영원한 이방인, 내 아버지의 닫힌 문 앞에서
수전 팔루디 지음, 손희정 옮김 / arte(아르테) / 2020년 1월
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전형적인 마초였던 아버지가 어느 날 성전환 수술을 받았다는 연락을 받는다면 어떤 생각이 들까. 소설이나 영화에나 나올 법한 이야기 같지만, 놀랍게도 이는 페미니즘의 고전 <백래시>의 저자 수전 팔루디가 직접 겪은 실화다.


2004년 여름, 저자는 오랫동안 연락을 끊었던 아버지로부터 한 통의 이메일을 받았다. 내용은 이랬다. 아버지가 최근 태국을 방문해 성전환 수술을 받았으며 그 결과 '스티브 팔루디'에서 '스테파니 팔루디'가 되었다는 것. 깜짝 놀란 저자는 당장 아버지가 살고 있는 헝가리행 비행기 티켓을 끊었다. 아버지가 15년 전쯤 그곳으로 떠난 후 첫 방문이었다. 아버지와 만나 어색한 인사를 나눈 저자는 몇 주 그리고 몇 년에 걸쳐 아버지와 깊은 대화를 나눴다. 공격적인 마초였던 아버지가 말년에 이르러 돌연 우아하고 사랑스러운 귀부인으로 다시 태어나기로 결정한 '진짜 이유'를 알기 위해서였다.


저자는 아버지와의 대화 속에서 '정체성'이라는 키워드를 발견했다. 아버지는 헝가리의 부유한 유대인 가정에서 태어났다. 아버지의 부모는 돈은 많지만 자식에 대한 정은 없는 사람들이었다. 아버지는 오랫동안 부모로부터 거의 방치된 채로 자랐다. 아버지가 십 대가 되었을 때 나치가 헝가리를 점령했다. 처음에는 유대인의 직업을 빼앗고 재산을 몰수하는 정도였는데, 나중에는 유대인인 게 들통나면 가족에 친척까지 수용소로 보내졌다. 저자의 아버지는 기지를 발휘해 나치의 일원인 척하며 그 시절을 넘겼고, 2차 세계대전이 끝나갈 무렵에 덴마크로, 브라질로, 미국으로 떠났다. 그러면서 그 사회의 주류인 척 자신을 위장하고 보호하는 법을 익혔다.


저자는 오랫동안 아버지를 공격적이고 폭력적인 마초맨의 모습으로 기억했다. 그도 그럴 게 아버지는 언제나 남성의 특권을 주장했고 가족들에게 폭군처럼 굴었다. 저자의 어머니가 지방 신문사에서 아르바이트를 하겠다고 하자 저녁상을 엎어버렸다. 저자가 친구의 초대를 받아 가톨릭교회에 가보기로 했다고 하자 저자를 심하게 때렸다. 저자의 아버지가 저자에게 성전환 사실을 알리는 메일을 처음 보냈을 때, 저자의 아버지는 "나는 이제 공격적인 마초 맨을 가장하는 게 진절머리가 난다."라고 썼다.


저자는 당시 아버지가 전형적인 미국 중산층 가정의 아버지를 연기했다는 사실을 안다. 하지만 성전환 수술을 받고 '여성'이 된 아버지에게서 고압적이고 공격적인 성향을 전혀 느끼지 않은 것은 아니다. 저자는 아버지가 헝가리계 유대인으로서 나치 점령기를 살아내는 과정에서 극심한 정체성 불안을 겪었고, 이후 고국을 떠나 낯선 나라, 낯선 사회에 적응하는 과정에서 자신의 본모습을 숨기고 생존에 적합한 가면을 쓰고 다니는 생활에 익숙해졌으리라고 분석한다. 공교롭게도 아버지가 헝가리로 돌아간 후 헝가리는 급격히 우경화되었고 유대인, 외국인에게 비우호적인 분위기가 퍼졌다. 유대인이고, 이십 대에 헝가리를 떠났으니 외국인이나 다름없는 아버지로선 차라리 여성인 편이 안전하다고 느끼지 않았을까.


저자는 모든 트랜스젠더가 자신의 아버지 같다고 생각하지 않는다. 저자도 밝히듯이, 저자의 아버지는 성전환 수술을 받기 위해 부정한 방법을 동원했다. 대다수의 트랜스젠더는 적법한 과정을 거쳐서 수술을 받았을 것이고, 젠더 및 트랜스젠더에 대해서도 왜곡된 생각을 가지고 있지 않을 것이다. 한국도 헝가리 못지않게 복잡한 근현대사를 지닌 나라다. 저자의 아버지처럼, 국권이 넘어가고 정권이 바뀌고 정권이 달라지는 과정에서 자신의 정체성을 바꿔야만 했던 한국 남자들의 수 또한 부지기수일 터. 그들의 이야기가 궁금하다.


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미VS중 무역대전쟁 - 세계 패권 쟁탈을 향한
주윈펑.어우이페이 지음, 차혜정 옮김 / 21세기북스 / 2020년 1월
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불과 십여 년 전까지만 해도 중국이 미국의 지위를 위협하는 세계 2대 강국의 반열에 오를 거라고 예상하는 사람은 많지 않았다. 예상했다고 하더라도 이렇게 빠른 속도로 미국의 군사력과 경제력을 따라잡을 거라고 예측하지는 못했다. 미국과 중국의 세계 패권 다툼은 현재 미중 무역전쟁으로 가시화된 상태다. 대만의 경제학자 주윈펑과 어우이페이의 책 <미VS중 무역대전쟁>은 미중 무역전쟁의 배후 원인과 역사적 배경을 해석하고, 향후 미중 무역전쟁이 어떻게 진행될지 향방을 예측한다.


미중 무역전쟁이 본격적으로 시작된 것은 2017년 도널드 트럼프가 미국 대통령에 취임한 직후다. 트럼프는 취임 후 약 40일 만에 '대통령 무역정책교서'를 발표했다. 발표의 요지는 앞으로 미국이 세계 경제를 위해 적자를 자처하는 일은 더 이상 없을 것이며, 미국 경제를 부흥하기 위해 활용할 수 있는 모든 수단을 활용하겠다는 것이었다. 이는 미국 국민들에게는 환영할 만한 일이었지만 미국이 아닌 다른 나라들에는 청천벽력과도 같은 소식이었다.


특히 중국에 그랬다. 2018년 6월, 미국무역대표부는 중국 제품에 대한 관세부과 리스트를 발표했다. 중국 제품에 관세를 부과하면 미국은 자국 제품의 가격 경쟁력이 높아지고 관세 수입까지 늘어나니 좋을 수밖에 없다. 반면 중국은 자국 제품의 가격 경쟁력이 낮아져 수출이 감소하고 관세 부담까지 늘어나니 좋을 게 없었다. 중국이 거세게 항의했지만 미국은 관세부과 정책을 쉽게 철회하지 않았다. 그 결과 미중 무역전쟁이 가속화되었고 세계 경제까지 출렁였다.


그렇다면 이런 상황에서 한국은 어떻게 대응해야 할까. 미국이 중국산 제품에 관세를 부과하자 그때까지 중국에 공장을 두었던 한국 기업들이 공장을 베트남으로 이전하는 상황이 벌어졌다. 한국뿐 아니라 다른 나라의 기업들도 똑같이 중국 공장을 철수하는 추세이지만, 한국은 안 그래도 사드 배치 동의 이후 중국 내에서 국가 이미지가 많이 안 좋아진 상태이기 때문에 더 큰 타격을 받고 있다. 저자는 향후 대중 관계를 고려하여 중국과의 관계를 개선할 만한 획기적인 방안을 고려하는 것이 좋겠다고 조언한다.


다행히 지난 20일 중국이 사실상의 기준금리 역할을 하는 대출우대금리를 동결하면서 미중 무역전쟁이 '휴전' 상태에 돌입했다는 평가가 나오고 있다. 미국과 중국이라는 양대 강국의 사이에 낀 한국으로선 지금이야말로 대외 정책 및 무역 정책을 점검해야 할 때가 아닐까. 많은 생각이 든다.


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때로는 떨려도 괜찮아
박대령 지음 / 메이트북스 / 2020년 1월
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사람들 앞에서 발표를 하거나 큰 소리로 발언하는 상황이 불편한 사람들이 있다. 그런 사람들을 위한 책을 만났다. 정신건강임상심리사 박대령의 책 <때로는 떨려도 괜찮아>이다.


어린 시절 저자는 부끄럼을 심하게 탔다. 남들 앞에서 말해야 하는 상황이 되면 얼굴이 빨개지고 목소리가 떨렸다. 이런 성격을 극복하기 위해 일부러 남들 앞에 나섰다. 학급 임원, 동아리 회장을 도맡고, 여러 단체에서 노래를 하거나 연극을 했다. 그럼에도 불구하고 떨림증이 쉽게 낫지 않았는데, 심리치료를 공부하고 있는 그대로의 나를 사랑하는 법을 배우면서 떨림증이 크게 호전되었다. 저자는 자신이 직접 경험한 떨림증 개선법을 이 책에 공유한다.


떨림증은 사람마다 다양한 양상으로 나타난다. 어떤 사람은 남들과 시선을 맞추는 걸 두려워하고, 어떤 사람은 남들 앞에서 말하는 걸 두려워한다. 떨릴 때 얼굴이 빨개지는 사람이 있는가 하면 손이 떨리는 사람도 있고 땀을 심하게 흘리는 사람도 있다. 떨림증의 양상은 사람마다 다르지만 그 원인은 동일하다. '남들이 내 모습을 어떻게 볼까'를 걱정하다 보니 몸이 긴장되고 그 결과 다양한 신체 증상이 발현되는 것이다.


떨림증이 생기는 구체적인 원인은 뭘까. 일차적으로는 엄마 뱃속에 있었을 때 엄마의 신체적, 심리적 상태, 어린 시절의 분리불안, 부모의 양육태도 등이 원인일 수 있다. 한국의 경우 경쟁적, 억압적인 교육 환경과 사회 분위기가 떨림증을 야기한다. 한국인들은 목소리 크고 폭력적인 사람을 '터프하다', '멋있다'라고 하고 목소리 작고 유순한 사람을 '나약하다', '찌질하다'라고 한다. 이런 사회 분위기 속에서 부끄러움, 떨림, 긴장 같은 심리 상태는 부적절한 것으로 치부되기 쉽고, 자연히 떨림증을 가진 사람들은 떠는 것이 부끄러워서 더 떨게 되는 악순환이 발생한다.


그렇다면 떨림증을 극복하는 방법은 무엇일까. 저자는 떨림증이 정상적인 흥분임을 기억하라고 충고한다. 떨림의 다른 이름은 '설렘'이다. '그동안 열심히 준비한 발표를 마침내 사람들 앞에서 하게 되어 떨린다, 긴장된다'가 아니라 '설렌다, 기대된다'라고 생각하면 떨림증이 완화되고 긴장이 덜할 것이다. 떨리는 마음을 상대에게 솔직히 고백하는 것도 괜찮다. 어쩌면 상대도 나처럼 떨리고 긴장한 상태일지 모른다. 그렇다면 외려 공통점이 생겨서 대화의 물꼬가 트이고 분위기가 훨씬 더 좋아질 것이다. 이 밖에도 다양한 조언이 나온다.


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미스터리 세계사 - 세상을 뒤흔든 역사 속 28가지 스캔들
그레이엄 도널드 지음, 이영진 옮김 / 현대지성 / 2020년 1월
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우리가 배운 역사는 전부 사실일까. 어쩌면 사실이 아닐 수도 있다고 의심하게 하는 책을 만났다. 그레이엄 도널드의 책 <미스터리 세계사>이다. 이 책에는 수많은 사람들이 사실이라고 믿고 있는 역사적 사건들이 허구 또는 거짓일 수 있음을 보여주는 28가지 이야기가 실려 있다.


프랑스의 국민 영웅 잔 다르크는 실제로 존재한 인물일까. 이 책에 따르면 잔 다르크가 실제로 존재한 인물인 건 맞지만 구체적인 생애는 우리가 알고 있는 국민 영웅의 모습과는 거리가 멀다. 잔 다르크는 1466년 동레미에서 태어났다. 동레미는 현재 프랑스 로렌 지방에 속해 있지만 1766년까지는 프랑스에 속하지 않은 독립 공국이었다. 잔 다르크가 성심이 매우 깊은 소녀였고 성녀의 목소리를 들었다고 주장한 것은 사실이지만, 남성의 복장을 하고 전쟁에 나가 싸웠다는 것은 사실이 아닐 가능성이 높다. 마녀로 몰려 화형을 당했다는 설도 구체적인 근거가 없다. 저자는 잔 다르크의 이야기가 19세기에 나폴레옹이 국민들의 사기를 북돋우기 위해 조작, 날조한 것이라고 주장한다.


아메리카 대륙을 처음 발견한 사람은 크리스토퍼 콜럼버스가 맞을까. 이 책에 따르면 크리스토퍼 콜럼버스가 아메리카 대륙을 발견하기 한참 전에 러시아 사람들이 알래스카를 통해 아메리카 대륙을 오갔을 가능성이 매우 높다. 홋카이도의 토착 일본인인 아이누족도 후보가 될 만하다. 아메리카라는 이름은 피렌체의 탐험가 아메리고 베스푸치에게서 따왔다는 설이 널리 퍼져 있지만, 저자는 브리스틀 출신 상인 로버트 아메리크에게서 따왔을 가능성이 더 높다고 주장한다. 지명을 정할 때는 탐험가나 후원자의 이름이 아닌 성에서 따오는 경우가 더 많기 때문이다.


이 책에서 가장 흥미로웠던 이야기는 드레퓌스 사건이 '투르 드 프랑스'의 기원이 되었다는 이야기이다. 드레퓌스 사건은 1894년 프랑스 군의 포병 대위 알프레드 드레퓌스가 독일 간첩으로 몰려 억울하게 유죄 판결을 받고 옥살이를 한 사건을 일컫는다. 이 사건으로 프랑스가 드레퓌스파와 반드레퓌스파로 나뉘어 첨예한 대립을 벌였는데, 급기야 드레퓌스파와 반드레퓌스가 자전거 시합을 벌이기로 했고 그 시합이 지금의 '투르 드 프랑스'의 시초가 되었다는 것이다. 정치적 승부를 자전거 시합으로 판가름하려 했다니 기발하다고 해야 할지 엉뚱하다고 해야 할지. 이 밖에도 흥미로운 이야기가 많아서 시간 가는 줄 모르고 읽었다.


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감정 때문에 마음이 시끄러운 나에게
김연희 지음 / 메이트북스 / 2019년 12월
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"그 사람 참 감정적이야."라고 하면 어떤 사람의 모습이 떠오르는가. 사소한 일에 화를 벌컥 내는 사람. 약간의 핀잔에도 금방 눈물을 보이는 사람. 쉽게 흥분하고 쉽게 우울해하는, 감정 기복이 큰 사람의 모습을 떠올리지 않을까 싶다. 대체로 이런 사람들은 조직이나 사회에서 환영받는 존재가 아닌 경우가 많고, 스스로도 그런 성격을 고치고 싶어 하는 경우가 많다. 그러나 그렇다고 감정을 아예 없애는 건 안 될 일이다. 정신건강의학과 전문의 김연희의 책 <감정 때문에 마음이 시끄러운 나에게>를 읽고 든 생각이다.


우리는 흔히 합리적이고 이성적인 사고만으로 인생의 중요한 판단과 결정들을 내린다고 생각하지만 실제로는 그렇지 않다. 어려서부터 쌓인 감정이라는 데이터를 이용해 나에게 이로운 일과 해로운 일, 이로운 사람과 해로운 사람을 구분하고 가려낸다. 그러므로 감정을 무조건 부정적으로 생각하고 배제하거나 차단해선 안 된다. 오히려 자신이 평소에 어떤 감정을 느끼는지 예민하게 관찰하고, 어떤 것을 좋아하고 어떤 것을 싫어하는지 세밀하게 느끼고 분별해내는 습관을 기르는 것이 좋다.


책에는 감정에 대한 정확한 이해를 돕고, 부정적인 감정을 바르게 이해하고, 마음속을 어지럽히는 다양한 감정들을 여유 있게 소화하는 방법이 자세히 나온다. 많은 사람들이 슬픔, 분노, 불안, 시기심과 질투, 열등감, 외로움 같은 감정들에 부정적이라는 꼬리표를 붙이고 무조건 피하거나 지우려고 애쓴다. 하지만 이러한 감정들은 사실 긍정적인 면 또한 내포하고 있다. 슬픔은 누구와 이별하거나 무엇을 상실했을 때 애도, 회한 등을 느끼는 감정을 일컫는다. 슬픔을 통해 인간은 한층 더 성숙해지고 어른이 되어간다. 분노 역시 자기 자신을 지키기 위해 마땅히 느껴야 하는 감정이다. 마땅히 화내야 하는 상황인데 화내지 못했을 때 사람은 '화병'에 걸리게 되고 이는 신체상의 통증으로 나타난다.


마음을 어지럽히는 다양한 감정들을 건강하고 여유롭게 소화하는 방법은 무엇일까. 저자는 '자기주장 훈련'을 제안한다. 방법은 간단하다. 어떤 감정이나 생각이 떠올랐을 때 "나는 이렇다."라고 명확하게 말하는 것이다. 예를 들어 친구가 약속을 취소해서 서운하다면 "너는 어떻게 된 애가 약속 직전에 펑크를 내?"라고 비난하는 대신 그냥 "나는 네가 약속을 취소해서 서운해."라고 말한다. 애인이 항상 자기가 먹고 싶은 음식만 먹자고 해서 화가 난다면 "너는 맨날 네가 먹고 싶은 음식만 먹자고 하더라?"라고 비난하는 대신 그냥 "이번에는 내가 먹고 싶은 걸 먹었으면 좋겠어.", "나는 김치찌개 먹고 싶어." 이런 식으로 내 감정, 내 생각을 이야기하는 것이다.


건강한 몸에 건강에 정신이 깃든다는 말도 있듯이, 마음이 편하려면 우선 몸이 편해야 한다. 저자는 매일 충분한 수면을 취하고, 규칙적으로 운동을 하고, 마음챙김 명상을 하라고 조언한다. 한국 사회는 개인의 감정이나 생각을 자유롭게 이야기하는 것이 보편적이지 않다. 그래서인지 많은 사람들이 자신의 감정이나 생각을 편안하게 털어놓지 못하고, 심지어 자기 자신조차 자신의 감정을 잘 모르는 경우가 많다. 이런 경우 마음의 병이 몸의 병으로 전이되어 두통, 속쓰림, 어지러움, 가슴 답답함 등의 증세로 나타나기도 한다. 혹시 이런 증세가 있다면 마음이 괜찮은 지부터 확인해보자.


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