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아들아, 삶에 지치고 힘들 때 이 글을 읽어라
윤태진 지음 / 다연 / 2019년 4월
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인생 지침서, 아들아, 삶에 지치고 힘들 때 이 글을 읽어라.2019

 

나의 아버지는 말이 없으신 분이었다.
아무리 생각해도 기억에 남는 아버지와의 대화가 없다.
행여나 단둘이 있게 되면, 머쓱하게 방에 들어가 책을 보거나, 내 할 일을 하곤 했다.
나는 살갑지 않은 아들이었고, 아버지는 무뚝뚝한 사람이었다.
어릴 땐, 아버지라는는 존재는 다 그런 거라 생각했다.

 

 

 

이 책은 어느 대학병원 교수인 저자가 아들을 위해 쓴 책이다.
인생의 선배로서 아들이 살아가면서 마주하게 될 많은 상황에서 올바른(?) 선택을 할 수 있도록 이정표를 만들어 주고 싶었던 탓이겠지.

어느덧 나도 아들뿐만 아니라, 누군가에게 인생의 선배로서 조언해야 할 나이가 되었다.
갑자기 구하는 조언… 그런 말엔 무방비였다.
나 역시 저자처럼 나름의 인생 법칙을 세워 살아가고 있다만, 애석하게도 세련된 말솜씨가 내겐 없었다.
그저 내 생각을 잘 정리하지 못하는 답답한 마음만 있을 뿐.

그래서 이 책이 눈에 들어왔는지 모르겠다.
이 책은 일상에서 만날 수 있는 상황에 대처하는 방법과 그 이유가 아들에게 편지를 쓴 듯 친절하게 적혀있어 이해하기 쉬웠다.
시대와 맞지 않는 성인군자들의 말씀이 구구절절 적혀있는 책보다 와 닿았다.

물론 책에 담긴 모든 저자의 생각이 내 생각과 똑같을 순 없을 것이다.
하지만 사람 사는 건 다 거기서 거기라고 생각한다.
뺄 건 빼고 더할 건 더한다면 나만의 인생 지침서로 재탄생 되지 않을까?

 

 

 

누군가에게 조언한다는 건, 분명 쉬운 일은 아닐 것이다.
그게 아들이라면 더욱더….

나중에야 알게 된 사실이지만,
나의 아버지는 일찍이 부모를 여읜 탓에 대화하는 방법을 배우지 못했다고 한다.
일상이 되어버린 아버지의 무뚝뚝함이 얼마나 아련하고 외로운 추억일지 감히 추측해 봤다.
이번 독서는 아버지와 더 많은 대화를 나눠야겠다는 다짐하는 계기도 되었다.

꼭 아들이 아니더라도 누군가에게 조언해야 할 입장이라면,
이 책을 통해 생각을 유연하게 정리한 후 멋진 인생의 조언자가 되어보는 건 어떨까.
여러모로 많은 도움을 받은 책이다.


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불안하면 지금 시작하라 - 청춘의 삶을 전진하게 해 줄 인생지침서
리샹룽 지음, 박주은 옮김 / 북플라자 / 2017년 3월
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인생지침서, 불안하면 지금 시작하라.2017

 

 

두 번의 이직 후 나의 생활은 느린 냇물처럼 흘러가고 있었다.
힘들게 찾은 안정에 대한 나름의 보상이었다.
그렇게 안정된 직장에서 하루하루를 흘러가는 대로 보내면 되는 줄 알았는데 아니었다.
나만 뒤처지는 건 아닌가 하는 왠지 모를 불안감만 커졌다.
그럴 때마다 책을 읽으며 심리적인 불안감을 덜어내곤 했는데, 이런 내게 답을 주는 책을 한 권 발견했다.
바로 리샹룽의 <불안하면 지금 시작하라> 이다.

 

 

리샹룽의 책은 이번이 처음은 아니다.
그의 첫 번째 책, <당신은 겉보기에 노력하고 있을 뿐>을 통해 만난 적이 있다.
몸쪽 꽉 찬 돌직구 같은 제목답게 현실적이면서 직설적인 작가의 태도가 마음에 들었다.
이번 책도 전작과 크게 다르지 않다.
듣기 좋은 위로가 아닌 직설적이고 냉철한 조언이 여전했다.
그렇다고 해서 무겁거나 읽기에 불편한 것은 아니다.
모든 글이 저자와 그의 친구들에게 일어났던 일에서 나온 글이기에 오히려 친근하다.
어떤 글은 내 이야기와 닮아 피식 웃음이 나기도 했고, 또 어떤 글은 속마음을 콕콕 찔러 뜨끔하기도 했다.
저자의 글이 수많은 청춘에게 사랑받고 있는 이유를 알 것 같았다.

그의 글에 빠져들기까지 오래 걸리지 않았다.
바로 첫 번째 이야기부터 이건 나에게 하는 말이구나 싶었다.
저자의 친구 D는 저자와 같은 육사 출신으로 안정된 직장을 통해 부족함 없을 정도의 돈이 매달 꾸준히 들어온다.
친구 D는 그것을 안정이라고 생각하고 있었다. 그렇다. 친구 D는 바로 나 같은 사람이었다.
나 역시 그것을 안정이라고 믿었고, 타성에 젖어 변화와 도전을 회피했으며, 안전하고 익숙한 것들에 안주해왔다.
하지만 저자가 말하는 안정은 달랐다.

"매일매일의 진보가 실은 가장 안정적인 삶이다.
그런데 왜 막연하게 안정을 추구한다는 이유로 삶의 무한한 가능성을 통째로 내던져버리려 하는가?
이 세상에서 유일무이한 불변이 변화 그 자체뿐이라면, 매일매일의 삶 속에서 다채로운 변화를 꽃피우는 수밖에 없다."

가장 좋은 책은 베스트셀러나 유명한 작가의 책이 아니라 내게 답을 줄 수 있는 책이라고 했던가.
"안정적인 삶이란 무엇일까?" 좀처럼 잡히지 않던 문제의 답을 비로소 찾을 수 있었다.

답을 찾은 것보다 더 놀란 것은 저자가 20대 중반이라는 것이다.
어떻게 나이도 어린 저자가 풍부하고 다양한 경험을 하면서도, 상황을 정확하게 이해하고, 기회를 모색할 수 있는지 궁금했다.
내가 처한 상황과 연결해 생각하는 좁은 시야로는 도저히 믿을 수 없었다.
하지만 이내 이해할 수밖에 없었다.
저자는 매일 노력하며 치열하게 부딪혀 보는 경험을 하며 살고 있었으니…….

저자는 나보다 어린 사람이지만, 내가 알지 못했던 현실, 때론 보고 있어도 모른 척했던 것들에 관심을 두게 했다.
책을 덮으면서 진학과 취직하기 위해 치열하게 살았던 때가 떠올랐다.
잊고 지냈던 꿈과 사랑, 우정, 가족에 대해 다시 한번 생각할 시간을 가졌고, 더 나은 삶을 위해 계획을 세웠다.
이런 깨달음을 준 저자에게 이 글을 빌려 감사를 전하고 싶다.
또한, 어린 사람에게 배우는 것을 이제는 부끄러워하지 않을 것이다.

사회에 막 발걸음을 내딛는 20대들과 이제 자리를 잡아가는 30대들에게 꼭 추천하고 싶다.
무언가를 깨닫거나, 자신을 바라보는 새로운 시각을 얻을 수 있는 독서가 될 것이다.


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뇌가 섹시해지는 책 - 도미니크 오브라이언의 기억력 연습 노트 섹시한 두뇌계발 시리즈 1
도미니크 오브라이언 지음, 김지원 옮김 / 비전비엔피(비전코리아,애플북스) / 2015년 5월
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주관이 뚜렷하고 언변이 뛰어나며 유머러스하고 지적인 매력이 있는 남자를 '뇌가 섹시한 남자'라고 한다. 성적 매력을 풍기는 뇌의 소유자라… 어떻게 들으면 꽤 자극적이다. 언젠가부터 '뇌섹남', '뇌섹녀'라는 단어가 유행어처럼 퍼지고, TV 방송에서는 하버드 대학교 카이스트 등 고스펙(高+Specification)이거나, 남들보다 기억력이 뛰어난 이들이 나와 뇌섹미를 한껏 보여주고 있다. 지극히 평범한 기억력의 소유자인 나는 그런 그들의 부러웠다. 그래서 나도 기억력을 높일 방법이 있지 않을까 하는 생각으로 이 책을 펼쳐 들었다.

 

이 책의 저자 도미니크 오브라이언은 '세계 기억력 챔피언십'에서 무려 여덟 번이나 우승했고 무작위로 제시한 숫자를 30분 동안 2,385개나 기억했다고 한다. 저자는 자신의 기억력은 이 책에 나와 있는 '기본 기술'을 사용한 것이며, 짧은 설명과 간단한 기술을 통해 누구나 나이와 상관없이 기억력을 높일 수 있다고 말한다. <뇌가 섹시해지는 책>은 자신의 수준을 평가하고 기본 기억력 향상 기술을 소개하는 것을 시작으로, 기본 방법을 실생활에 적용하는 방법과 복잡한 정보를 외우는 방법 그리고 이 책을 통해 자신의 기억력이 얼마나 발전했는지 알아보는 테스트로 진행된다.

 

이 책을 통해 내가 지금까지 사용한 암기 기술은 머리글자만 외우는 '두문법'뿐이었다는 사실이 한심스러웠다. 더욱이 이 책에서 소개하는 기본 기술인 '링크법'과 동선을 따라 정보를 기억하는 '여행법'만으로도 많은 정보를 순서까지 정확하게 외워내는 나를 보고 이런 방법을 알았다면 하는 생각도 들었다. 아직 나는 초심자이기 때문에 이런 기술을 바로바로 실생활에 적용하는 건 분명 쉽지 않은 일이다. 하지만 평소와 같은 방법으로는 이 책에서 제시한 기술로 외워낸 정보를 완벽하게 외워내지 못했을 것이다. 하물며 순서까지 정확하게 외운다는 건 불가능한 일이다. 지금부터라도 이 책에서 소개하고 있는 암기 기술을 내 것으로 만드는 연습을 꾸준히 할 생각이다. 나처럼 암기력이 부족하다고 생각한다면 조금이라도 빨리 이 책을 읽어보길 권하고 싶다.


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독서력 - 무엇을 어떻게 읽어야 하는가
사이토 다카시 지음, 황선종 옮김 / 웅진지식하우스 / 2015년 3월
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독서력은 어떤 힘일까? 그리고 과연 나의 독서력이 얼마나 될까? 하는 호기심에 이 책을 집어 들었다. 독서력이 있다. 저자는 '독서를 즐긴다는 말'과 '독서력이 있다'는 말은 엄연히 다르다고 말한다. 흥미로운 추리소설 작가의 작품을 읽는 것은 취미가 될 수 있으나 독서력이 있다고 말할 수 없다고 말한다. 저자는 '문학 작품 100권과 교양서 50권'을 읽었다면 독서력이 있다고 나름의 객관적인 잣대를 정해놓고 있었다. 내 경우는 독서를 즐긴 지 이제 2년 정도 되는 소위 말하는 독서끈이 짧은 사람이다. 뿐만 아니라 즐겨 읽는 책은 추리 소설이나 역사 소설 그리고 자기계발서 등이니, 저자가 정해놓은 잣대로 보면 내 독서력은 0점이다. 인정은 하지만 꽤 씁쓸했다. 하지만 이 책의 마지막 장을 넘길 땐 어떤 책을 고르고 어떻게 읽어야 하는가에 대해 어느 정도 감을 잡을 수 있었다.

 

책을 직접 사고, 단둘만의 공간에서 저자가 정중하게 내게 전해주는 느낌을 받는 것. 책을 저자 그 자체라고 생각하는 마음을 갖고, 삼색 볼펜으로 밑줄을 긋기도 하고 메모도 해가며 적극적으로 독서에 임하는 것. 같은 책을 읽은 사람끼리 만나 독서토론회를 벌이는 것 등 저자는 책을 자기 것으로 만드는 방법을 자세히 설명하고 있다. 특히, 독서토론회를 한 번도 참여해본 경험이 없는 나에게 저자가 들려준 독서토론회의 매력은 어마무시했다. 참여한 사람들이 저마다 재미있다고 생각하는 얘기를 듣다 보면 자신이 미처 읽지 못한 부분이나 다르게 생각했던 부분도 다시 한 번 생각하게 된다. 독서토론회는 생산적이며 참석자 모두의 시야가 넓어지는 좋은 방법인 것 같다. 나처럼 독서 경험이 빈약한 사람에게는 더 없이 말이다.

 

책과 담을 쌓고 지내던 시절, 누군가 책을 선물하면 실망하던 때도 있었다.
하지만 지금은 누군가 자신이 중요하다고 생각하는 부분에 밑줄을 그은 책을 선물로 준다면 평생 잊히지 못할 것 같다. <독서력>은 독서를 단순하게 '그냥 읽고 싶은 책을 재미있게 읽는 것'으로 생각하던 오만에서 벗어나게 해주었다. 뿐만 아니라 대화의 질을 높일 수 있는 독서력의 힘을 알게 주는 좋은 책이다. 혹시 책을 읽는 것을 즐긴다면 꼭 한 번 읽어보라 권하고 싶다.


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하버드 새벽 4시 반 - 최고의 대학이 청춘에게 들려주는 성공 습관
웨이슈잉 지음, 이정은 옮김 / 라이스메이커 / 2014년 12월
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내가 자주 하는 말이 있다. 나중에 하지 뭐. 그때 할게. 내일 해도 돼.
분명히 이 글을 읽고 있는 사람 중 나와 같은 이가 있을 것이다. 혹 '내 이야기 아니야?' 하는 사람이라면 이 책을 꼭 읽어보길 바란다. 왜냐면 이 책을 읽고 이런 습관은 바로 고쳐야겠다는 생각이 들었기 때문이다. 93퍼센트의 사람들이 미루는 습관 때문에 결국 아무것도 이루지 못한다. 뿐만 아니라 성공한 사람들은 하나같이 시간 관리의 고수다. 성공은 남는 시간을 어떻게 쓰는가에 달려 있다 등 저자는 책 내용 전반에 걸쳐 시간 관리의 중요성을 강조하고 있다. 그도 그럴 것이 하버드는 시간을 매우 중시하는 교육 풍토가 자리 잡혀 있다고 한다. 덕분에 시간을 소중히 여기는 하버드 학생들은 시간을 함부로 낭비하지 않는다고 한다. 입학 후 가장 처음으로 듣는 강의가 바로 시간 관리에 대한 내용이라고 할 정도니 하버드가 공부와 삶에서 '효율'을 얼마나 중요시 하는지 알 것 같다. 그리고 이 '효율'이 가장 짧은 시간에 가장 많은 일을 잘해낼 수 있게 하는 힘이란 것도 말이다.

 

당신의 새벽은 하버드보다 밝은가?
사실 책을 읽기 전까지 제목과 띠지에 적힌 글귀만 보고 단순하게 생각했다. 하버드 학생들은 새벽 4시 반부터 도서관에서 열심히 공부하는가 보다…. 하고 말이다. 하지만 막상 책을 열어보니 미국 대통령을 여덟 명이나 배출한 명문 하버드의 교육 문화 비밀을 새벽 4시 반 풍경에서 찾아본 책이었다. 이른 새벽이나 깊은 밤에도 하버드 캠퍼스는 대낮과 같이 공부하는 학생들로 꽉 차 있다고 한다. 애초에 하버드 캠퍼스에 낮과 밤이 따로 있으리란 생각부터 틀려먹은 것이다.

 

노력, 자신감, 열정, 행동력, 배움, 유연성, 시간 관리 등 10개의 키워드를 통해 하버드 학생의 문화 정신을 엿볼 수 있는 좋은 시간이었지만, 확실히 알 수 있었던 것은 우리가 타고난 천재라 생각하던 하버드 학생들도 사실은 충분한 자신감과 자신의 재능을 믿고 남보다 더 많은 시간과 에너지를 쏟아부어 자신이 목표한 바를 해내려 노력하는 보통(?)의 사람이라는 것이다. 저자는 자신감을 갖추면 자신이 이르고자 하는 지점에 가기 위한 방법을 볼 눈을 가지게 된다고 덧붙였다. 물론 자신감만 있다고 해결되는 건 아니다. 목표를 세우고 바로 행동을 하는 적극성과 포기하지 않는 꾸준함이 바탕이 되어야 한다. 옛말에 '만 권의 책을 읽고 만 리 길을 걸어라.'라는 격언처럼 학습과 실천이 똑같이 중요하다. 미루지 말고 바로 시작하며, 쉼 없이 걷고 남들과 나 자신을 뛰어넘는 것이 바로 하버드 학생들의 마음가짐이다.

 

출판사에서는 20대 청년들이 성공하는 삶을 살기 위해 권하고 있는 책이지만, 서른 중반인 내게도 참 많은 것을 남긴 책이다.
그리고 더 나은 삶을 위해 내게 필요한 것이 하버드 학생들과 같이 능동적인 노력과 치열함이라는 것을 확실하게 각인시켜준 고마운 책이다. 대한민국 젊은이들에게 일독을 권하고 싶다.


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