개가 있는 계절
이부키 유키 지음, 이희정 옮김 / ㈜소미미디어 / 2021년 11월
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하얀 개가 함께 한 열여덟의 순간들, 『개가 있는 계절』

이번에 읽은 『개가 있는 계절』은 따스한 힐링과 추억을 느낄 수 있는 소설이다.
주인공들은 졸업을 앞둔 열여덟 살 학생들과, 그들이 돌보는 하얀 개.
표지에서 보이는, 분홍빛 벚꽃 핀 배경 아래 함께하는 모습이 포근하다.
다른 시간대의, 같은 나이의 주인공들의 에피소드들이 차곡차곡 쌓인다.
시간이 흘러도 변하지 않는, 그 시절만의 풋풋한 청춘이 있음을 보여준다.

1988년(쇼와 63년)에서부터 2019년(레이와 원년)에 걸쳐 흘러가는 시간 속에 머물렀던 이야기다.
긴 시간이 흐르는 동안 세상은 많이 변했다.
그러나 신기하게도 사람들이 소중히 여기는 마음은 그대로 이어진다.
어느 고등학교에 우연히 찾아와 머무르게 된 새하얀 강아지 고시로.
학생들의 부탁으로 당시 교장의 허락하에 그는 '학교의 강아지'가 되었다.
강아지를 돌보는 학생들은 일지를 쓰게 되었고, 고시로는 자신을 돌보는 학생들의 반짝거리는 순간들을 바라본다.

"어딜 가든 뛰는 사람 위에는 나는 사람이 있어. 하지만 평범하든 아니든 내가 가진 걸 믿고 갈고닦아 나갈 수밖에 없잖아." (p.94)


첫번째 에피소드, 밀려오는 파도 소리.

주요 주인공은 고시로에게 이름을 물려주게 된 하야세와, 그와 함께하며 설렘을 느끼는 유카.

그들은 그들이 주인공이었던 첫 에피소드 이후 다른 에피소드에서도 종종 등장한다.

고시로가 학교에서 살게 되고, 미술부원들이 고시로를 돌보는 모임을 만들게 된다.

하야세는 미술부원 중에 가장 그림을 잘 그리는 학생으로, 미대를 지망하고 있었다.

한편 빵집 딸인 유카는 도쿄 진학 문제로 가족과 갈등을 겪게 된다.

유카의 입장에서 읽다보면, 차별하는 것이 느껴지는 가족들의 태도에 화가 났다.

하지만 그 차별에 어떤 이유가 있었음을 알게 되니, 편견을 가지고 있었구나 싶어 마음이 무거워진다.

나보다 나이가 많은 부모님, 조부모님이 과거에 어떤 일을 겪었는지 모른다.

그들이 가진 경험이 지금 하는 행동에 어떤 영향을 미치고 있는지 알 수 없다.

그렇다고 차별이 정당화 될 수는 없지만, 마냥 가시를 세우는 것은 아니라는 생각이 들었다.

청춘의 풋풋한 첫사랑 이야기라고 생각했는데, 의외로 가족에 관한 생각도 하게 만든 에피소드.


두번째 에피소드, 세나와 달린 날.

전혀 연결고리가 없던 우등생 아이바가 같은 취미를 가지고 있음을 알게 된 사쓰키.

두 사람은 함께 엄청나게 인기를 끄는 F1 경기를 보러 가게 된다.

첫번째 이야기와 다르게, 청춘의 활기참과 불타오르는(?) 우정을 느낄 수 있던 에피소드.

기운이 나는 느낌이었다.


"내일은 아무도 모른다."

할머니는 그 뒤로 아무 말도 하지 않았다.

잠들었나 싶어 나쓰코는 슬쩍 곁눈으로 보았다.

할머니의 이불이 가늘게 떨렸다. 그 모습에 놀라 황급히 일어났다.

할머니는 베개에 얼굴을 묻고 소리 죽여 울고 있었다.

"내일은……, 정말로……, 모르는 기다." (p.188)


세번째 에피소드, 내일의 행방.

가장 강렬한 인상을 남긴 에피소드였다.

수험생인 나쓰코는 적당히 진학하려고 했다. 특별히 하고 싶은 것이 없었다.

그러나 자연 재해가 일어나면서, 할머니와 함께 살게 되면서 그녀의 삶은 바뀌게 된다.

갈 곳이 없어진 할머니를 모셔온 아버지.

그런데 재난 후유증으로 할머니는 거실에서 항상 TV와 불을 켜고 지내 가족들은 불편함을 느낀다.

결국 내년이면 대학 진학으로 집을 떠날 나쓰코가 할머니와 한 방에서 지내기로 한다.

나쓰코가 듣던 음악에 대해 물은 할머니는, 'Tomorrow never knows', 즉 '내일은 아무도 모른다'라는 이야기를 듣자 그 날의 트라우마를 털어놓는다.

직접 재난 상황을 경험해본 적이 없는데, 살아남은 이들의 슬픔을 생각하게 되어 먹먹해졌다.

나쓰코는 할머니를 위로하기 위해 기르던 개와 닮은 고시로에 대해 이야기한다.

집밖으로도 나오지 못하던 할머니는, 나쓰코의 졸업식에 와서 고시로와 셋이 사진을 찍기도 했다.

책 소개에서 이야기하던 '희망'을 생각하게 되는 부분이었다.

읽으면서 해당 곡도 궁금해 검색해 들어봤는데, 가사도, 음도 좋다.

소설 덕분에 좋은 곡 하나를 알게 되었다.


내일이 어떻게 될지는 아무도 모른다. 그러므로 필사적으로 공부해 앞으로 이 손을 바꿔나갈 것이다.

생명의 온기를 지키는 손으로.

내일의 행방은 이 손으로 붙잡을 것이다. (p.200~201)


네번째 에피소드, 스칼렛 여름.

첫 에피소드에 나왔던 인물들이 잠시 등장한다.

이번 이야기는 살짝 어두운 면도 있었지만, 꿈을 향해 노력하는 모습이 있었다.

학교에서의 모습과 다른 모습으로 학교 밖에서 노래하고, 있을 곳을 찾아 헤매는 아이들의 이야기였다.


다섯번째 에피소드, 영원하게 만드는 방법.

어릴 적 첫사랑을 다시 만나게 된 소년.

모교의 선생님이 되어 돌아오게 된 유카.

어느새 나이가 든 개 고시로.

그들이 죽음을 가까이 마주하게 되는 이야기.

뭐든지 영원한 건 없지만, 지금의 순간을 영원하게 만드는 방법이 있다.

이 에피소드에 그 방법이 어떤 것인지 담겨 있는데, 따스한 내용이라 좋았다.


최종화, 개가 있는 계절.

창립 100주년을 맞이한 학교에 유명한 작가가 된 하야세의 전시가 열린다.

그 전시에는 학교에 살았던 개, 고시로를 그린 그림이 있다.

앞선 이야기에서 나왔던 등장인물의 소식들이 언뜻 보이고, 어긋났던 인연이 다시 이어진다.


"잊은 걸 찾았구나."

네, 하고 하야세가 끄덕였다.

"이번에는 완벽하게요." (p.366)


고등학교에서 지낸 고시로와 그를 돌보던 고돌모 아이들의 긴 시간에 걸친 이야기.

시대는 모두 다르지만, 그들이 마주하는 고민, 서로 감정을 주고 받는 모습들은 비슷하다.

추억을 되살리면서도, 시대가 변하고 시간이 흘러도 변하지 않는 것이 있음을 생각하게 했다.


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얼마나 이상하든
김희진 지음 / 자음과모음 / 2021년 11월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

이상함을 가진 평범한 사람들의 이야기, 『얼마나 이상하든』


책 소개에 끌려 읽어보고 싶어진 소설.

각자 이상한 점과 결핍을 안고 있는 인물들의 이야기.

그 인물들을 통해 세상이 규정하는 '이상함'과 '평범함'의 거리가 무엇인지 알아가고 싶다는 생각이었다.

깔끔하고 반듯한 느낌의 표지에서는 결핍이나 이상함의 기미는 보이지 않는다.

저 안에서, 어떤 인물들을 만나게 될까?


주인공은 정해진. 불면증 편의점에서 시간제로 일한다.

정해진 규칙과 순서에 따라 행동해야 하는 강박증을 지니고 있다. 만약 그러지 못하면 안 좋은 일이 생기는, 일종의 징크스.

한편 그녀가 일하는 편의점 이름이 '불면증'인 것은 사장이 6년째 불면증을 앓고 있기 때문이다.

별의별 짓을 다 해도 그의 불면증은 좀처럼 치유되지 않고, 편의점만 점점 확장하고 있다.

배달하러 가는 집의 극작가는 집을 시계로 가득 채웠다. 시도 때도 없이 들리는 이명을 더 큰 소음으로 잠재우기 위해서다.

몇 년 째 한국을 떠나지 못하는 마크는, 비행기를 못 타게 되어 버렸다는 비밀이 있다.

2년 전 만난 초등학생 다름이도 특이하다. 어릴 적 기억과 연결된 111번 우체통 철거를 막기 위해 열심히 편지를 쓰고 있다.

우연히 만나 친구가 된 승리는 수녀복을 입고 다니는 배우지망생이다.

그들은 모두 이상하지만, 아예 이해하지 못할 이상함은 아니다.

충분히 있을 법한 이상함. 결국 그들의 이야기는 평범한 이웃들의 이야기였다.


나는 긴 한숨 끝에 못다 한 말을 이었다. "죽음을 본다는 게 그래. 보는 것으로 끝나지 않아. 오래오래 기억에 남아 몸은 물론 마음까지 다치게 해……." (p.83)


사장의 부탁으로 편의점 3호점에서 일하던 해진은 기묘한 존재를 마주한다.

사람 형상 같은데 사람은 아닌 것 같은 것이, 점점 형체를 이루어 마침내 검은색의 사람으로 탄생한다.

그는 해진에게 자신의 이름을 지어달라 하고, 해진은 혼란스러워한다.


뭔가 이상한 듯 이상하지 않았다. 아니, 뭔가 이상해야 하는데 이상하지 않다는 것이 이상했다. 어쩌면 너무너무 이상하기 때문에 이상의 범주를 벗어난 이상이라 아예 이상하게 느껴지지 않아서 한편으로 또 이상했다. 도대체 이런 걸 뭐라고 설명해야 할까? (P.89)


그 기묘한 존재는 '김만초'라는 이름을 얻었고, 그를 포함해 해진과 이웃들의 이야기가 서서히 풀려간다.

서로 영향을 주고받으면서 점점 변화해간다.

다양한 형태의 사람들이 나오는 만큼, 다양한 관계들이 존재할 수 있었다.

전체적으로 잔잔한 일상의 느낌에, 판타지 요소를 살짝 넣은 이야기는 꽤 괜찮았다.


한국 소설을 읽는 걸 어려워하는 편이다.

그렇기에 가끔 편안하게 읽을 수 있는 한국 소설을 만나는 게 소중하다.

『얼마나 이상하든』이라는 소설을 만날 수 있어 다행이었다.

저자의 전작들도 차근차근 찾아 읽어봐야겠다.


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절대적인 행복의 시간, 3분 케이 미스터리 k_mystery
조영주 지음 / 몽실북스 / 2021년 10월
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홍콩과 한국을 넘나드는 배트맨 미스터리, 『절대적인 행복의 시간, 3분』

할로윈. 그다지 좋아하는 날은 아니다.
호러나 유령을 좋아하지 않으니까. 그것이 축제와 연결된다는 건 내키지 않는 요소다.
그럼에도 이 책을 읽은 건... 제목 때문이다.
'절대적인 행복의 시간, 3분'이 이야기 속에서 어떤 순간이었을까 궁금한 마음.
예상과 많이 달라서, 제목에 기대했던 '무언가'를 찾아내진 못한 것 같다.


표지가 상당히 신기하다.

사진으로 찍으니 더 선명하게 보이는 배트맨의 그림자.

얼핏 보면 선명히 눈에 들어오지 않는 배트맨의 이미지는 그림자 같다.

마치 유령 같이, 어둠 저편에 숨어드는.


왜.

이 한 마디가 코엑스 배트맨 사건 해결의 가장 큰 걸림돌이 될 줄은 이때까지 아무도 예상하지 못했다. (p.20)


"코엑스 광장. 하늘에서 배트맨이 떨어졌습니다. 즉사입니다."

이야기는 날개 없는 배트맨의 추락으로 시작된다. 한 번은 홍콩에서, 다시 한 번 한국에서.

한국에서는 배트맨의 죽음의 진실을 밝히기 위해 경찰들이 조사를 이어간다.

한편 홍콩에서는 한 여성이 오래전 만났던 배트맨을 찾고 있다. 추락 사건이 일어나기 전, 만났던 배트맨.

각자의 위치에서 이어지는 조사는 어느 순간 교차한다.

숨기고 있던 비밀들이 하나하나 밝혀지고, 마침내 죽어버린 배트맨들의 정체와 사건의 진실이 밝혀진다.

행복의 시간과는 아주, 아주 거리가 멀디 먼 어둡고 어두운 사건의 진상.

할로윈의 망령에 사로잡혔다기엔 너무 뻔뻔하지 않은가 싶다. 범죄는 그런 비과학적인 존재의 탓을 할 수 없는 것이니.

죽은 배트맨들은 인과응보라고 할 수밖에 없다고 본다.

할로윈은 역시 불쾌한 날이다.


결말 부분으로 갈수록 느낌은 변하고 말았지만...

전체적으로 이야기가 아주 잘 읽히는 편이다. 어두움이 후반부에 몰려 있어서인 것 같기도 하다.

중간 중간 나오는 선문답 같은 부분들은 다소 몽상적으로 느껴졌다.


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누리고 음미하는 삶에 대하여 - 온전한 내 삶을 위해 자존감과 마음근력을 키우는 방법
김권수 지음 / 포춘쿠키 / 2021년 10월
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그럼에도 불구하고, 행복한 자신을 만나는 마음의 기술, 『누리고 음미하는 삶에 대하여』


한때 대중의 선택은 자기계발이었고, 자존감이었다. 이제는 힐링인 것 같다.

아마, 지쳐서가 아닐까? 노력하고 노력해도, 기대한 만큼 결과가 돌아오지 않는 것에 대한 피로감. 배신감.

어쩔 수 없는 포기와 고통을 받아들이는 수용은 뭐가 다른걸까? 책을 읽고 읽어도 나는 아직 잘 모르겠다.

이번에 읽은 책도 자신의 마음을 어루만지고 지금의 삶을 온전히 받아들이는 것에 관해 이야기하는 책이다.

누리고, 음미하는 삶.

어떻게 하면 그런 삶을 살아갈 수 있을까.

1장에서 8장까지, 차근차근 '그럼에도 불구하고' 행복한 자신을 만나는 8가지 마음의 기술을 읽어본다.


편안함을 주는 힐링 에세이 같은 제목이지만 그런 장르의 책은 아니었다.

자기계발과 심리학을 합친 느낌의 책. 마음챙김에 관한 책들을 읽을 때 비슷비슷한 느낌을 받는 듯하다.

감각의 중요함에 대해 이야기하는 내용들이 인상적이다.

감각으로 느끼는 것은 '현재'에 집중하고 직관적인 감정을 불러일으키기 때문이 아닐까 생각한다.

마음챙김을 위해 꾸준히 써보면 좋을 감사일기, 성공일기, 비움노트 등을 알려준다.

이들을 다 하기는 어렵지 않을까 싶지만, 모두 꾸준히 쓰지는 못하더라도 조금씩 쓸 '시도'를 해보는 건 좋을 것 같다.

책에 있는 여러 방법들 중 지금의 내가 필요하다 느끼는 것들만 조금씩 시도해도 좋겠다. 부담없이.


삶의 태도나 자세가 변한다고 세상이 변하지는 않는다. 하지만 변하지 않는 세상에 대한 해석이 달라지면 사람의 행동은 달라진다. (p.47)

우리는 세상을 사는 것이 아니라 자신이 '해석한 세상'을 산다. (p.47)


가장 인상깊었던 부분은 초반부에 있었는데, '삶의 해석'에 관한 내용이다.

우리는 자신이 '해석한 세상'을 사는 것이므로, 새로운 세상을 만들 수 있는 비법이 자신의 해석력을 가지는 것이라는 말이 인상적이다.

새로운 관점이었고, 지금의 나에게 필요한 생각이라 느꼈다.

내가 변한다고 이 세상이 180도 바뀌는데 아닌데 왜 삶에 대해 태도와 자세가 바뀌어야 하는지 고민하는 부분이 있었는데, 이 해석을 읽으면서 마음과 생각의 변화가 필요한 까닭을 납득할 수 있었다.


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시간 고양이 - 동물이 사라진 세계 책 읽는 샤미 9
박미연 지음, 박냠 그림 / 이지북 / 2021년 10월
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세상에 남은 마지막 고양이를 지켜라! 『시간 고양이』

 

책을 감싼 띠지 뒷면에 이런 글이 있다.

"모두가 어울려 살아가는 녹색 지구를 만들기 위한 소녀와 고양이의 액션 SF 생태 동화".

액션과 SF, 그리고 생태에 동화?

어울리지 않아 보이는 단어들이 한데 모여 있으니 호기심을 자아낸다.

표지의 소녀와 고양이가 어떤 이야기를 보여줄까?

 

동물이 멸종한 미래의 지구가 이 동화의 배경이다.

2060년, 바이러스로 동물들과 사람들이 죽어갔다.

전세계를 휩쓴 이 재난에 '세계인류보존기구'가 만들어지고, 여기서 바이러스의 숙주가 될 수 있는 포유류는 모두 살처분했다.

인간만이 유일하게 생존한 종이었다.

그리고 5년후, 백신과 치료제를 개발해 20년이 흐른 것이다.

 

주인공은 빈민가 출신의 소녀 서림. 그녀는 선택받은 이들만이 살 수 있는 '뉴클린시티'로 가려고 노력한다.

그런데 우연히 지구 최후의 고양이 '은실'을 발견하게 되면서, 주변 사람들의 숨겨진 비밀들과 마주하게 된다.

이야기가 흘러가는 과정에서 액션과 SF, 생태 이야기가 적절하게 어우러진다.

어울리지 않을 것 같은 세 가지였는데, 읽으면서 어색함을 느끼지 않았다.

음모에 대항하는 주인공 일행의 액션도, 과거와 미래를 넘나드는 SF도, 그들이 지키려는 가치인 생태도 필요한 부분에 필요한 만큼 들어있었다.

 

동화이기 때문인지 일러스트가 중간 중간 많이 들어있다.

전체적으로 이야기가 매끄럽게 흘러가는 편으로 복잡함이 없는 편이다.

소재가 매력적이라 읽는 즐거움이 있었던 동화였다.


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