최선의 고통 - 고통과 쾌락, 그 최적의 지점에서
폴 블룸 지음, 김태훈 옮김 / 알에이치코리아(RHK) / 2022년 4월
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고통과 쾌락이 공존할 수 있을까? 『최선의 고통』

책 소개에 흥미가 생겨 읽게 된 『최선의 고통』.

기본적으로 사람들은 고통받는 걸 좋아하지 않는다.

그런데 때때로 '스스로 선택해서' 고통을 선택하는 경우가 있다.

일상 생활 속에서 가볍게 선택하는 것에서부터, 종교적 이유, 사회적 활동까지.

고통을 선택함으로써 무엇을 얻을 수 있을지에 대해 정리한 책이다.

정리하자면 행복한 사람은 건강하고, 재정적으로 넉넉하고, 많은 쾌락을 누리며 사는 경향이 있다. 삶이 의미 있다고 생각하는 사람들은 그렇지 않다. 그들은 야심 찬 목표를 세운다. 그들의 삶은 더 많은 불안과 걱정에 시달린다. (p.73)

무서운 공포 영화 관람. 지독하게 매운 음식 먹기. 힘겨운 에베레스트 등정. 아이를 키우는 일. 종교적인 고행.

처음에는 고난과 고통이 어떻게 행복으로 향할 수 있는지 이해할 수 없었지만, 책에서 말하는 선택적 고난 사례들을 보니 수긍할 수 있었다. 단순하게 쾌락을 충족시켜주는 형태의 고통도 있고, 의미가 있기 때문에 행복을 주는 힘겨움도 있다. 고통을 가치의 기준으로 삼을 수도 있고, 더 나은 나를 증명하는 수단으로 보여줄 수도 있다.

'고통'이라는 주제에 관해 다양한 갈래로 살펴볼 수 있다.

픽션과 현실에서 부정적인 이야기를 즐기려면 너무 가깝지도, 멀지도 않은 특정한 거리를 둬야 한다. 적당히 걱정하고, 집착하고, 두려워할 만큼만 빠져들어야 한다. 특히 픽션의 경우 일이 잘못될 때 이 캐릭터들은 모두 실재가 아님을 인식해야 한다. 그래야 공감, 고뇌, 걱정이 즐거움을 압도하지 않는다. (p.150)

책에 나온 고통과 관련된 이야기들 중 가장 기억에 남은 건 픽션에 관한 이야기였다. 평소 한국 소설을 잘 못 읽는데, 그 이유라고 생각하는 부분이 그대로 나와 있었기 때문이다. 한국 소설은 외국 소설을 읽을 때보다 현실감이 너무 진해져서 거리 두기가 힘들 때가 많다. 읽는 즐거움보다 읽는 고통이 훨씬 커진다. 같은 생각이어서 어쩐지 반가운 느낌이었다.

그렇다고 저자가 선택적 고난을 권하는 건 아니다. 어쨌거나 고난이고 고통이니까. 그 고난이 언제나 긍정적인 결과를 불러온다고 확신할 수는 없다. 게다가 굳이 찾아다니지 않아도 삶을 살아가며 충분히 고난을 마주하게 되기 때문이다. 그러니 이 책은 고난이 찾아왔을 때 긍정적인 결과로 향하도록 방향을 제시해주는 쪽에 가깝지 않은가 생각한다. 그 고통이 '최선의 고통'이 될 수 있도록 말이다.


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그래서... 이런 말이 생겼습니다 - 만들어지고, 유행하고, 사라질 말들의 이야기
금정연 지음 / 북트리거 / 2022년 4월
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신조어를 이야기하는 책, 『그래서...이런 말이 생겼습니다』

이 책은 '미래 사어 사전'이 제목일 수도 있었다.

유행어, 신조어에 관한 책이기 때문이다.

지금은 어떤 이유로 흔히 쓰이지만 시간이 지나며 사용 빈도가 낮아지고, 잊혀질 말들.

그 말들을 통해 볼 수 있는 현재의 모습을 이야기한다.


어떤 단어가 새로 생겨난다는 건 언젠가 사라질 거라는 뜻이다. 어떤 단어가 유행한다는 것 역시 언젠가 유행이 끝나고 사라질 거라는 뜻이고. 따라서 모든 신조어와 유행어는 언젠가 사어가 될 운명과 함께 태어난 셈이다. 우리 모두 그런 것처럼. (p.9)

유행어, 신조어를 소개하는 책이지만 사전으로 보기엔 애매하다.

단어를 소개하고 그에 대한 주관적 생각을 담았다.

중립적인 느낌은 아니다.

지금 유행하는 단어들인 만큼 처음 보는 단어는 거의 없었다.

처음 알게 된 건 휴거, 엘사, 빌거 정도. 그 뜻이 충격적이고 씁쓸했다.

막연했던 것이 하나의 단어로 표현하며, 의미가 선명해진다.

그런 걸 생각하면 이 책에서 소개한 신조어들은 대부분 부정적인 의미들을 담아서 마음이 좋지 않다.

가장 인상적이었던 건 '취준생'이다.

이 단어가 생각보다 오래전부터 있었음에 놀랐다.

그리고 계속 살아남을 수밖에 없다는 것도 공감하게 된다.

취업은 과거나 지금이나 그리고 미래나 중요한 문제일 테니까.

이 책에서 말하는 신조어에 얽힌 생각들을 모두 공감하진 않았다.

다른 입장과 다른 경험을 가졌기 때문에, 신조어에 대해서도 다르게 생각하게 되는 부분이 있다.

그런 차이와 다른 관점을 생각해보는 건 나쁘지 않다.


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진실의 조건 - 철학이 진실을 구별하는 방법
오사 빅포르스 지음, 박세연 옮김 / 푸른숲 / 2022년 4월
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철학이 진실을 구별하는 방법, 『진실의 조건』

예상은 했지만 『진실의 조건』은 읽기 꽤 어려운 편이었다.

철학적 사고를 통해 '진실'을 어떻게 찾아내야 하는지 말해주는 책.

그 철학적 사고를 차근차근 쌓아가는 과정은 쉽게 쉽게 지나갈 수 없기 때문에 '어렵다'고 느껴지는 것이다.

스웨덴에서는 이 책을 고교생 필독서로 선정하여 배포했다고 한다.

이 시대에 '진실'을 구별하기 위해 철학적 사고법이 필요하다는 것이다.


여기서 중요한 것은 지식이 단지 우리 머릿속에 든 무언가(즉, 우리가 무엇을 믿는지)에 관한 문제일 뿐만 아니라, 세상이 실제로 어떻게 존재하는지(즉, 우리가 믿는 것이 진실인지)에 관한 문제이기 때문에 개인적인 것이 아니라는 점이다. (p.32)

지식을 정의내리는 것으로, 책은 시작한다.

지식이란 무엇인가.

지식은 이론적 지식과 실천적 지식으로 구분하 ㄹ수 있는데, 어떤 지식이든 얻기 위해서는 생각만으로 충분치 않다. 믿음, 확신이 필요하다. 믿음은 그것이 '진실'이라고 생각하는 것에서 온다.

믿지 않으면 그와 관련된 지식은 얻지 못하기 때문에, 지식 전파를 위해서는 단순히 정보전달을 하는 것을 넘어 그 주장을 사람들이 믿게 해야 한다.

그러나 믿음이 아무리 강력해도 지식이 되는 것은 아니다. 강한 확신이 있어도 그게 실제 진실이 아니라면 뭔가 알고 있다고 말할 수 없다. 그 믿음이 진실이라는 근거와 증거가 필요하다. 때문에 지식은 '사회성'을 지녔다.

우리는 믿을 만한 근거를 갖춘 것이 아니라, 자신이 믿기 원하는 것을 믿는다. (p.58)

의도된 합리화. 이것이 오늘날의 '지식 저항'의 핵심 요인이다.

우리가 타당한 반대 증거가 있음에도 뭔가를 계속해서 믿는 것은 자기 믿음에 대한 반론을 이해하고 정확하게 평가하기 위한 지식을 갖추지 못했기 때문이다. 무지가 새로운 지식을 쌓을 기회를 박탈하는 악순환이 이어지는 것이다.

한편 외부적으로 진실과 거짓을 구분하기 어렵게 뒤섞는 시도, 거짓 정보와 음모론 등은 사람들의 '믿음'을 약화시키고 진실을 구별하는 능력을 잃어버리게 한다. 혼란을 겪으며 피로에 빠진 사람들이 믿고 싶은 것만 믿게 만드는 것이다.

우리가 더 나은 사고를 하기 위해, 지식을 제대로 얻기 위해 무엇을 해야 하는 걸까.

글쓴이는 네 가지 중요한 요소가 있다고 말한다.

비판적 사고, 출처 비평, 전문가의 역할, 그리고 팩트 체크를 하고 토론을 이끌어내는 방법이다.

각각의 요소를 어떻게 풀어가야 하는지 자세하게 설명했다.

책을 읽으면서 진실을 찾아가는 건 참 힘들다는 생각이 들었다.

피로감을 느낀만큼, 이 책이 얼마나 필요한지 역설적으로 느낄 수 있다.

천천히 차근차근, 이 책을 제대로 읽어 두는 과정이 지금 시대에서 꼭 필요한 것 같다.


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유전자를 알면 장수한다 - 35가지 유전자 이야기
설재웅 지음 / 고려의학 / 2022년 2월
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영화 속 유전자 이야기, 『유전자를 알면 장수한다』

책 제목이 『유전자를 알면 장수한다』지만 전체적으로 '유전자'에 대한 이야기일 뿐 '장수'에 대한 내용은 아니다.

대학에서 강의했던 내용 일부를 정리하고 보강한 책. 영화 속에 있는 유전 관련 이야기를 어렵지 않은 수준에서 다루고 있는 내용이다. 유전이라는 주제가 어렵고 이해하기 힘든 분야라고 생각했는데, 의외로 재미있었다.

일반 독자가 읽어도 어렵다고 느낄 정도가 아니다. 복잡한 부분이 있긴 하지만 깊게 파고들진 않기 때문이다.


총 35가지 이야기를 크게 6가지 주제로 나누어 정리했다.

각각의 이야기에는 영화가 한 편 이상 엮여 있고, 때로는 관련 뉴스(시사)가 함께 있기도 했다. 때문에 친근성이 더해진 것 같기도 하다.

영화는 유전자 이야기가 중심이 되는 것도 있었지만, 어느 한 요소만 관련된 것도 있다. 간단한 영화 소개에 흥미로운 유전자 이야기도 있는 영화들은 궁금해지기도 했다.

편집도 깔끔했다. 여백이 넉넉해서인지 글씨도 눈에 잘 들어왔다. 중간에 들어간 이미지들도 피로감을 덜어준다.

과학 지식을 쌓을 수 있는 책이지만 읽기 편했다는 게 정말 좋았다.

학창 시절 의무적으로 공부할 때는 멀리하고 싶었던 지식들. 그런 부담 없이 마주하니 흥미를 끌어낸다.

우리 나라가 A형이 많지만, 서양에서는 B형이 더 많다는 사실. 혈액형의 분포가 인종마다 차이가 크다는 것도 새롭게 알았다.

어렵고 낯선 용어들은 매력적으로 느껴진다. 예를 들면 특정 돌연변이가 인구 집단에서 매우 많아지면 '다형성'이라는 새로운 용어로 부른다는 것. 낯선 말과 이야기를 보면서 새로운 지식을 쌓는 느낌이 좋았다.

유전자라는 것이 어렵다고 생각하고 있다면, 이 책을 통해 그 편견을 조금 희석할 수 있지 않을까 생각한다.


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세상에서 가장 쉬운 하고 싶은 일 찾는 법 - 인생의 막막함에서 해방되는 자기이해 방식
야기 짐페이 지음, 장혜영 옮김 / ㈜소미미디어 / 2022년 3월
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지금 내게 필요한 것, 『세상에서 가장 쉬운 하고 싶은 일 찾는 법』

꼭 읽고 싶었다.

'하고 싶은 일'을 찾는 법을, 알고 싶었으니까.

선명한 목표를 세우는 게 힘들었다.

다른 이들은 쉽게 하고 싶은 일을 찾아서 해내는 것 같은데, 어떻게 하는 걸까.

너무나 많은 정보들 속에 갈피를 잡지 못한 채 그저 헤맬 뿐.

혼란스럽다. 막막하다.

하루하루 시간이 흐를수록, 조급한 마음만 더해졌지만 확신이 서지 않은 채 행동하고 싶지 않았다.

하고 싶은 일을 알아야, 의욕도 생길 것 같았다.

 

빠르게 변화하는 시대에 우리는 '어느 쪽이 더 이득이 될까?'라는 머리의 판단과는 근본적으로 다른 기준을 가질 필요가 있습니다.

그 판단기준은 '자신이 어떻게 하고 싶은가?'라는 마음의 기준입니다. (p.45)

『세상에서 가장 쉬운 하고 싶은 일 찾는 법』은 총 8개의 챕터가 이어진다.

하고 싶은 일 찾기를 방해하는 5가지 오해, 왜 하고 싶은 일을 하지 못하는 건지 이야기하는 워밍업 내용으로 스타트. 이어서 하고 싶은 일을 빠르게 찾기 위해 어떻게 '자기이해 방식'을 세우는지 개념을 알려준다.

하고 싶은 일을 구성하는 요소는 세 가지.

좋아하는 것(열정), 잘하는 것(재능), 소중한 것(가치관).

하고 싶은 일이 무엇인지 알기 위해서는 셋 모두를 알고 있어야 한다.

소중한 것, 잘하는 것, 좋아하는 것의 순서대로 진짜로 하고 싶은 일을 찾아갈 수 있게 한다.

각각의 요소에 대한 설명과, 찾아내는 방법들을 체계적으로 차근차근 정리했다.

특히 책 뒷부분에 부록으로 담긴 리스트는, 독자들이 '하고 싶은 일'을 구성하는 세 가지 요소를 구체화하는데 도움을 준다. 예시가 있으니 기준을 잡아가는 데 도움이 많이 되는 것 같다.

시간을 넉넉히 두고 꼼꼼하게 읽고 싶은 책이다.

막연하다고 생각했던 부분들이 선명해지는 기분이었다.

필요한 시기에 이 책을 만나 좋았다.



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