분명히 신혼여행이라고 했다 - 어디로 튈 지 모르는 두잇부부의 대책없는 신혼봉사!
김현영.홍석남 지음 / 키효북스 / 2021년 7월
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두잇 부부의 특별한 신혼여행 이야기, 『분명히 신혼여행이라고 했다』

『분명히 신혼여행이라고 했다』는 부부인 저자 둘이 1년간 전세계 28개국을 도는 신혼여행을 한 여행 에세이다. 그런데 이 신혼여행, 평범하지 않다. 곳곳에서 해외 봉사를 이어나간 것이다. 한 번 뿐인 신혼여행을 봉사로 채우다니. 누가 봐도 특별하고 의미있는 여행이다.

"최소한의 비용으로 각 나라에서 한 달을 머물며 다양한 사람들과 소통하고 봉사와 나눔을 실천하며 진정한 행복을 찾아가는 성숙한 부부가 되자." (p.126)

처음 읽어가면서 다소 물음표가 있었다. 초반부에서 이 1년의 세계 일주 신혼 여행의 상세한 부분이 두 사람 사이에 충분히 합의된 것이 아닌 것 같았기 때문이다. 단 한 번인데, 일방적으로 계획을 짜는 것이 맞는건가 싶었다. 하지만 뒷부분까지 읽으니 의견 교환이 충분히 있었음을 알았고 오해는 풀렸다. 그러나 초반부터 있었던 어긋난 느낌을 되돌릴 순 없었다. 그 부분 때문에 충분히 공감하며 읽지 못한 점은 아쉽다.

신혼 여행을 봉사로 채우자는 생각을 한 것은 남편, 자말(홍석남)이었다. 사만다(김현영)는 처음 봉사하러 간 인도에서 힘겨움을 느낀다. 그러나 여행 도중 조카가 크게 아프다는 소식을 접하게 된다. 당장 돌아가지 못하는 대신 앞으로 만날 아이들을 조카라 생각하며 진심으로 대하기로 결심한다. 그 결정적인 순간의 다짐이 있었기에, 1년간의 신혼 봉사가 의미있게 이어질 수 있었다.
나라와 대상에 따라 다양한 봉사를 하는 모습이 있다. '해외 봉사'하면 떠오르는 이미지들이 있다. 그게 고정관념임을 알았다. 같은 나라라도 다양한 처지의 아이들이 있다. 자말과 사만다, '두잇 부부'가 봉사하는 방법은 여러 가지였지만, 모두 아이들의 꿈을 응원하는 것과 닿아 있다. 어려운 환경에서도 아이들이 꿈을 잃지 않고 공부하고, 생존을 위한 지식들을 배우는 모습들은 인상적이다.
거기에 신혼여행에서 봉사를 하면서, 다른 사람들도 참여할 수 있는 후원 프로젝트 등을 여는 등 선한 영향력이 더 커지도록 이끌어가는 모습도 멋지다.
책 중간에 TIP으로 해외 여행 중에 봉사를 하는 방법도 정리해 두었다. 관심이 있다면 참고해서 봉사를 해볼 수 있을 것이다.
그러나 여행을 봉사로만 채운 것은 아니다. 중간 중간 여행을 즐기며 다양한 경험을 하는 모습도 담았다. 특히 오디션을 보는 내용이 인상적이었다. 봉사 뿐 아니라 어떤 상황에서도 그들은 열정이 가득한 모습을 보여준 것 같다. 두잇 부부. 실패를 두려워하지 않고 도전하는 그들에게 딱 어울리는 이름이다.



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너에 대한 두근거리는 예언
류잉 지음, 이지은 옮김 / arte(아르테) / 2021년 8월
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이건 절대로 후회하지 않을 선택이야! 『너에 대한 두근거리는 예언』


『너에 대한 두근거리는 예언』은 웹소설 플랫폼에 올라온 것을 접했었다. 호기심이 생겼었는데 한 편 한 편 읽는 건 번거롭게 느껴지던 차에 단행본으로 읽게 되었다.

표지가 매력있다. 파란 하늘을 배경으로 손을 뻗는 두 사람. 깔끔하고 선명한 그림체가 좋다. 제목 글씨체도 얇은 고딕에 단어마다 적절한 색깔을 배치한 것이 밝은 느낌을 더해준다.

『너에 대한 두근거리는 예언』은 대만 로맨스 소설이다. 오랜만에 읽는다. 처음엔 낯이 설었는지 속도가 잘 나지 않았지만, 뒤로 갈수록 편안하게 읽을 수 있었다.


"왜 실패했을까?"

"아마 내가 잘못해서?"

"아니! 걔가 너의 운명의 상대가 아니니까. 그래서 헤어진 거지." (p.163)


고등학생 야오커쉰. 성적이 떨어져 우등반에서 보통반으로 가게 되었다. 게다가 남자친구 허빙쉰과는 헤어지고 말았다.

연이은 불행은 교통사고란 최악의 결말로 이어지는데...!

정신을 잃었다 깨어나니 1년 후. 그 사이 주변 환경은 완전히 바뀌어 있었다. 엄마는 재혼했고, 새 친구들이 생겼으며, 예상치 않았던 인물이 남자친구가 되어있다! 혼란을 겪던 야오커쉰은 함께 있던 남자친구가 교통사고를 당하는 장면을 보고 다시 깨어난다.


"내가 요 며칠 분석한 결론인데, 예지몽 같은 것도 없고, 어떤 신비한 힘도 없어. 네 인생은 네가 결정하는 거야." (p.278)


꿈이었음에 안심하는 커쉰이었지만, 현실이 점점 꿈 속 내용과 비슷한 모습을 보인다. 불안해진 커쉰은 미래를 바꾸기로 결심한다.

미래에서 남자친구였던 바이상환을 멀리하려 하지만, 점점 그와 가까워지게 되는 건 어쩔 수가 없다.

꿈에서 보았던 교통사고가 일어난 순간이 다가오고, 커쉰은 후회하지 않을 결정을 내린다.


이건 절대로 후회하지 않을 선택이야. (p.391)


로맨스는 잘 모르겠다. 주인공 두 사람이 서로 끌리고, 연인이 되는 과정이 빨리 감기의 느낌이었다. 감정의 변화를 세밀하게 붙잡지 못한 것 같다. 남자친구인 바이상환이 너무 완벽하게 나와서 이질감이 느껴진걸까. 로맨스 장르를 많이 안 읽은 탓도 있는 듯하다.

로맨스보다는 SF적 요소에 더 흥미를 느꼈다. 평행 세계, 타임 리프, 예지몽. 타임 패러독스를 어떻게 해결하는가 하는 문제. 이 이슈들은 따로 떨어진 것이 아니라 다 엮여 있어서 이야기를 흥미롭게 만들어준다. 예지몽 내지는 타임리프의 영향을 풀어가는 부분이 재미있었다.

고등학생이 주인공인만큼 성장 소설다운 부분도 존재한다. 학업과 인간관계의 고민이 선명하게 드러난다. 커쉰이 겪은 여러 일들은 결국 스스로 후회하지 않을 선택을 내리는 것의 중요함을 생각하게 한다.

마지막으로 악역이 생각보다 너무 악랄하다. 주인공에게 직접적인 악역은 아니었지만, 조금 섬뜩할 정도였다. 덕분에 책 속의 캐릭터들 중에서 비중이 적음에도 불구하고 주인공 커플 다음으로 기억에 선명하게 남는다.

분명 두근거리는 로맨스 이야기지만, 여러 부분에서 마냥 밝은 이야기로 느껴지진 않아 색다른 느낌이 있던 소설이었다.


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어크로스 더 투니버스 트리플 4
임국영 지음 / 자음과모음 / 2021년 5월
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이 글에는 스포일러가 포함되어 있습니다.

내 어린시절 우연히 들었던 믿지 못할 한마디... 어크로스 더 투니버스


『어크로스 더 투니버스』는 한 권에 한국 단편 소설 세 편을 모아 내는 시리즈인 '트리플 시리즈' 4권이다.

이 책으로 이런 시리즈가 있음을 처음 알았다.

뒤에 앞서 출간된 작품과 출간 예정된 작가 목록이 있다. 읽어보고 싶은 게 있어 기억해 두어야겠다.


『어크로스 더 투니버스』란 제목은 추억을 떠올리게 한다. 알록달록한 제목 색깔도 투니버스의 이미지가 떠오른다.

지금은 채널이 여럿 생겼지만, '만화영화'하면 가장 먼저 떠오르는 채널은 투니버스인 때가 있었다.

투니버스의 전성기라고 말할 수 있는 시기. 다양한 연령대를 대상으로 한 만화영화들이 있었다.

그땐 참 만화를 많이 봤었지. 이상하게 결말은 기억나지 않지만. 대신 OST가 기억에 강하게 남아있다.

지금 다시 들어 봐도 음악도 취향이고 가사는 곱씹을수록 의미 있는.

과거는 추억로 포장된다고 하지만, 어릴적 만화영화를 보던 기억은 아름답기만 하다.

그만큼 순수하게 좋아했기 때문이겠지.

『어크로스 더 투니버스』는 어린시절 우리가 순수하게 좋아하는 것 세 가지를 소재로 한 단편들을 모았다.

표제작인 '어크로스 더 투니버스'는 만화 감상. 두번째 단편 '코인 노래방에서'는 음악 듣기, 마지막 단편 '추억은 보글보글'은 추억의 게임.


아이들이 만화 보는 데 따로 이유가 어디 있었겠느냐만 그들이 애니메이션에 푹 빠질 수밖에 없었던 까닭은 명확했다. 이 세상에서 일어날 수 없는 일들이 그곳에선 가능했기 때문이다. (p.12, 어크로스 더 투니버스)

'어크로스 더 투니버스'는 만경이 어린 시절 형의 친구 집에 따라가 같은 나이의 형 친구 동생 '수진'과 투니버스 채널로 만화를 보던 기억으로 시작한다. 두 사람은 거리감이 있었지만 '만화'를 통해 친해진다. 만경은 수진이 자신과는 다르게 '주인공' 같다고 생각했고, 동경했다. 하지만 몇몇 일들로 인해, 두 사람은 멀어졌다. 마치 어린시절 좋아했던 만화에서 멀어지는 것 같기도 하다고 생각했다. 

중간중간 만화영화 속 대사들이 있어서 흥미롭다. 그 대사들은 이야기와 묘하게 연결된다. 초반부 이야기는 대부분 만경을 통해 진행되고, 결말은 수진의 시점으로 끝났다. 만경의 시선을 따라가며 형성했던 이미지는 수진의 이야기를 읽으며 조금 혼란스러워졌다. 두 사람은 서로에게 어떤 존재였는가에 대한 여운이 남는다.


두번째 단편 '코인노래방에서'는 연인과 함께 코인노래방에 온 주인공이 마음속에 담아두었던 비밀을 털어놓는 이야기다. 학창시절 들었던 음악과 함께, 당시의 감정들을 떠올린다. 여기서는 화자의 이름이 명확하게 나타나지 않는다.

다른 두 편의 이야기는 확실히 연결점이 보이는데, 이 단편은 잘 모르겠다. 작중 화자의 연인이 아마 '수진'이 아닌가 싶기도 하다.


어떤 기억은 내가 받은 상처가 아니라 누군가에게 준 모욕으로 이루어져 평생 따라다닌다. (p.119, 추억은 보글보글)

'추억은 보글보글'은 '어크로스 더 투니버스'의 주인공들인 만경의 형 원경과 수진의 오빠 도진의 이야기다. 주요 소재는 게임. 오락실에서 하는 게임. 게임팩으로 하는 게임. PC게임. 두 사람의 시점은 각각 게임에서 플레이하는 것처럼 1P, 2P를 달고 있다. 함께 게임을 하면서 친해진 두 사람이었지만, 게임을 대하는 태도는 달랐던 것 같다. 그 태도가 서로의 관계에까지 영향을 끼쳤다.


『어크로스 더 투니버스』는 밝은 느낌일거라 생각했는데, 의외로 가라앉는 느낌이었다.

그래도 만화영화, 옛날 음악, 게임이라는 소재가 추억을 떠올리게 해서 좋았다.

셋 다 어린 시절 큰 비중을 차지한 것들이기 때문일까, 그만큼 여러 추억이 있고 관련된 기억들은 선명하게 남은 것 같다.


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무명작가지만 글쓰기로 먹고삽니다 - 나는 이렇게 전업 작가가 되었다!
이지니 지음 / 세나북스 / 2021년 4월
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전업작가로 살아간다는 건, 무명작가지만 글쓰기로 먹고삽니다


『무명작가지만 글쓰기로 먹고삽니다』는 글과 관련한 이야기라서 읽어보고 싶었다.

낯설거나 새롭거나 하진 않았다. 전업작가의 이야기를 읽은 적 있기 때문이다. 그럴 때마다 작가를 직업으로 한다는 것이 쉽지 않구나, 생각한다. 그들은 '그럼에도 불구하고' 계속 글을 쓰고 책을 쓰는 일을 포기하지 않는다. 그런 마음이 '작가'란 직업에 필요한지도 모르겠다.


두려움 앞에 망설이는가? 그럼에도 움직였으면 좋겠다. 움직여야 다음을 볼 수 있다. (p.198)

이번에 알게 된 저자, 이지니 작가님도 그런 분이다. 전업작가로 살아가는 건 남들이 생각하는 것만큼 쉬운 일이 아니다. 그럼에도 계속 글을 쓰며 긍정적인 마음으로 희망을 찾아낸다.

대학 졸업 후 꿈에 그리던 방송작가가 되었지만 그만두게 된다. 여러 일을 거친 후 전업작가의 삶을 살게 되었다.

사람들이 동경하는 작가의 삶은 잘 알려진 작가들의 모습일 뿐이다. 작가님이 겪은 에피소드는 '유명하지 않은' 작가로 살아가는 것이 어떤지 보여준다.

공모에서 당선해 마침내 등단을 하는가 싶었는데, 등단하기 위해서는 사비를 들여야 한다.

열심히 쓴 책을 출간했다. 그러나 인세로만 생계를 유지하는 건 어렵다. 책 판매를 위해서 노력하지만 독자들은 쉽게 지갑을 열지 않는다. 홍보 제안을 받고 고민하다가 투자해봤지만 결과는 실망스럽다.

씁쓸한 이야기들. 전업작가로 살아간다는 건 경제적인 부분보단 다른 면을 보아야 하는 것 같다.

과거보다 '글의 성장'이 있었다는 걸 알아준 지인에 대한 고마운 마음. '작가님 글은 쉽게 술술 잘 읽혀요! 책 읽기를 싫어하는 제가 다 읽을 정도예요! 감사합니다.'(p.59) 라고 해준 독자의 메시지. 나도 독자의 한 사람으로 이 이야기에 공감했다. 이 책도 가독성이 정말 좋다.

경력보다는 '글'을 보고 일을 의뢰해준 사람들. 수업을 듣고 난 사람들의 반응들. 그런 이야기들이 좋았다.


생각은 빠르게 머릿속을 관통하기에 그 순간 적지 않으면 날아가 버린다. 누워있을 때 떠오르는 모든 생각을 메모하는 이유다. (p.152)

글쓰기에 관한 내용도 있다. 메모앱을 이용해 일어나자마자 떠오른 생각들을 기록해둔다는 것이 인상적이다. 스쳐가는 생각들은 붙잡아 두고, 그렇게 생각을 모아 쓴 글은 퇴고의 시간을 거친다. SNS에 올리는 글도 퇴고의 시간을 보낸다고 한다. 글을 다시 읽고 고칠 부분을 찾아내는 게 공이 많이 드는 일인데 대단하다. 자가 출판에 대해 알려주는 부분도 있어 관심이 있는 독자에게는 도움이 많이 될 것 같다.


전업작가로서 살아가는 이야기는 씁쓸함 속에서도 희망을 찾아내는 이야기였다. 작가의 삶에 대한 이야기지만 모든 삶이 그렇듯, 작가가 아니어도 마음에 새겨둘만한 구절들이 있다. 살아가면서 누구나 글을 쓰곤 하니까, 글쓰기에 관한 이야기도 먼 이야기가 아니기도 하다. 마음가짐에 관한 이야기들이 좋았다. 두려움이 생겨도, 실패를 겪어도, 지금 하는 일이 헛된 건 아닐까 하는 의문이 들어도 계속 나아가는 것. 계속 글을 쓰는 것. 계속 노력하는 것. 그렇다면 언젠가 생각지도 못한 기회가 다가올 거라는 희망. 그런 것들을 생각하게 되었다.


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오늘의 급식 라임 청소년 문학 47
기사라기 가즈사 지음, 김윤수 옮김 / 라임 / 2021년 1월
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고민이 담긴 아이들의 급식 이야기, 오늘의 급식


오랜만에 청소년 소설을 읽었다. 기사라기 가즈사의 『오늘의 급식』.

'급식'이라는 음식을 중심으로 한 이야기들이라 읽어보고 싶었다.

책에 관한 책만큼이나 음식 이야기도 읽는 재미가 있기 때문이다.

표지는 학생이 책과 빵, 우유와 수프, 농구공과 사탕, 젤리들이 담겨 있는 급식판을 내미는 모습이다.

이 음식들에 어떤 이야기가 곁들어질까, 생각하며 읽기 시작했다.


같은 반 친구들인 여섯 아이들의 이야기가 옴니버스식으로 실려 있다.

첫번째는 미키의 이야기. 집안 형편이 안 좋아지면서 외할머니가 사는 곳으로 이사를 하게 되어 초등학교와는 전혀 다른 환경에서 중학교에 진학하게 되었다. 지금 다니는 학교의 급식은 예전에 비해 만족스럽지 않아 잘 먹지 않는다. 그러다 친구와 다투게 되어 어색해졌다가, 급식으로 나온 '새콤달콤 차가운 젤리'를 통해 화해의 마음을 나눈다.

두번째는 모모의 이야기. 마파두부는 매콤하지만 급식으로 나오는 건 보드랍고 달달하다. 마파두부에 얽힌 모모의 고민 이야기의 테마는 '성장'. 어른스러움이 느껴지는 친구와 달리 아직 아이같은 자신에 조급함을 느낀다. 억지로 어른스러움을 보이려 했지만 스스로의 속도에 맞추면 된다는 걸 깨닫는다.

세번째는 미쓰루의 이야기. 테마는 '사랑'이다. 친구의 누나 시오리를 짝사랑하는 미쓰루. 보지 못한 사이에 상처가 생긴 것 같다. 급식으로 나온 '흑당 크림빵'이 시오리가 좋아했다는 사실을 떠올리고는 가져다 주게 된다.

네번째는 마사토의 이야기. 더 나은 자신이 되고 싶지만 결정을 내리지 못하고 있었다. 그때 나온 급식, 알파벳 모양의 마카로니 수프가 마치 운명처럼 어떤 '단어'를 보여준다.

다섯번째는 기요노의 이야기. 사교성이 부족한 것이 고민이다. 급식으로 나온 우유에 초코분말을 모아 진하게 타 먹는 '초코우유'는 인기 있는 아이들만 만들어 먹을 수 있다고 생각하며 씁쓸함을 느낀다.

마지막은 고즈에의 이야기. 곧 전학을 가야 하지만 친구들과 헤어질 때 슬퍼지고 싶지 않아 그 사실을 숨긴 채 지내고 있다. 거리가 멀어지면 마음도 멀어지는 것이 아닐까 하는 고민. 그러던 중 선배들의 졸업식이 다가오고, 특별 요리로 나온 폭신폭신한 크레이프에 친구들과의 약속을 담게 된다.


급식은 아주 고급스러운 요리는 아니다. 많은 아이들이 먹는 음식이기 때문에 입맛의 균형을 맞추지 않았을까. 평범해서 굳이 학교가 아니더라도 먹을 수 있을 음식. 하지만 『오늘의 급식』의 여섯 가지 음식은 사연이 담겨서 특별해졌다. 여섯 아이들은 서로의 이야기에 조연으로 등장하며 각자의 고민들을 해결하는 데 계기가 되어주기도 한다. 급식은 결국 혼자 먹는 게 아니라 '함께' 먹는 것이라는 생각이 떠올랐다.

청소년들의 고민 이야기들을 산뜻하게 담은 소설이었다.


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