사춘기 엄마 휴먼어린이 고학년 문고 8
정연철 지음, 김진화 그림 / 휴먼어린이 / 2019년 11월
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3일간의 연휴, 보통 연휴도 아닌 성탄절 연휴인데도 마음이 밝지 않았다. 벌써 1년이 간거 실화인가? 집근처 작은 시네마 겸 까페에서 영화 한편 보고 좋아하는 자리에 앉아 커피 마시며 책읽다 오는 그 작은 취미 하나가 사치라고 1년내내 한번을 못가게 한 코로나가 여전히 맹위를 떨치는 와중에 한해를 보내게 생겼구나. 연휴 첫날인 성탄절에 교회도 못가고 두문불출 집에만 틀어박혀 있었다.

다행히 연휴 전날, 개점휴업 상태인 도서관을 그래도 꾸준히 활용하는 나를 위해 사서샘이 메시지를 보내 주셨다. "2학기 신청도서 왔어요. 한번 내려오세요."
정연철 선생님 책 2권을 골라왔다. 한권은 작년에, 한권은 올해 나온 책. 작년에 나온 책부터 읽어봤다. 세 편이 담긴 단편집이었다. 각 편은 단편 치고는 길었다.

첫편부터 몰아쳐오는 느낌이 있었다. 이게 정연철 선생님 작품의 장점인 것 같다. 작위적인 설정이 전혀 느껴지지 않는 현실감? 지어낸 이야기라기보다는 그냥 어느 이웃의 쏟아내는 이야기를 듣는 느낌. 상황도 그렇고 대사도 그렇다. 리얼체(?)라고 하겠다.^^

세 편에서 공통된 키워드를 끌어올린다면 '역지사지'라고 하고 싶다. 평범한 주인공들, 그리고 그들과 다르지 않은 나 또한 역지사지를 거쳐야만 비로소 상황에 대한 깊은 이해가 가능해진다. 처음부터 안다면 좋겠지만 그건 훌륭한 사람인 경우고, 평범하고 좀 부족한 사람들은 이렇게 부끄러움을 느끼며 살아간다.

[저팔계 가족]에서 나현이는 폐렴으로 입원했다. 소아병동 8인실의 바글바글함 속에는 온갖 진상들이 있었다. (그 진상들의 묘사가 또 리얼) 거기서 나현이는 누군가를 떠올리게 된다. 죄책감도 없이 괴롭히던 그 아이를. 병실에서 최고 진상이라 경멸하던 '저팔계 가족'의 저팔계마저도 나현이가 넘어졌을 때 손을 내밀어줬다. '그동안 왜 그랬을까. 도대체. 난.' 그 병실의 한 병상에는 누워만 있는 예진이가 있었고 움직이지 못하는 딸 옆에 24시간 붙어있는 그 엄마의 모습은 조용히 슬프기만 하다. 퇴원을 앞두고 예진이를 위해 두손모아 기도하는 나현이의 모습은 작가가 그려내지 않은 나현이의 다음 행보를 상상하게 한다. 세상의 많은 예진이와 예진이 엄마들을 응원하는 마음과 함께. 등장인물들이 많은만큼 많은 감정들이 교차하는 이야기였다.

[목격자를 찾습니다]의 발단은 태민이가 얻은 자유롭고 행복한 하루다. 시골 친척 결혼식에 따라가지 않은 태민이는 내맘대로 하루를 손에 넣게 되었는데... 그 하루의 끝에 뺑소니 교통사고를 목격하게 되고... 그건 악몽으로 계속 태민이를 괴롭힌다. 목격자! 두려움으로 그 장면을 외면했지만 며칠 후 태민이에게도 목격자가 필요한 순간이 왔다. 미치고 팔딱 뛸 상황에 필요한 건, 증거와 그 증거 확인에 협조해 주는 고마운 사람들이었다. 거기에 내 말을 무조건 믿어주는 친구가 있으면 금상첨화. 얼마나 고맙고 얼마나 속이 시원했을까? 이제 태민이의 선택은 정해진 것이다.

표제작인 [사춘기 엄마]에서 모녀는 만날 싸운다. 여기서 모녀란 한영이의 엄마와 그 엄마, 그러니까 외할머니다. 둘다 딱하다. 여기서 팩폭을 날리며 역지사지를 이끌어내는 사람이 한영이. 그런데 난 좀 놀랐다. 지나가는 말이긴 했지만 한영이가 엄마 결혼 전 사고쳐서 낳은 아이란 점. (고학년쯤이면 이정도 내용은 괜찮으려나?) 그니까 지금 아빠는 남동생한테만 친아빠인 거다. 이 책에서 유일하게 비현실적인 인물이 있다면 바로 아빠였다. 애딸린 미혼모랑 결혼해, 오갈데 없는 장모님 받아줘, 두사람 신경전 속에서 눈치껏 행동해, 기분 풀어줘, 친딸 아닌 한영이한테도 차별 안해.... 이런 남자가 있다고? 요즘 페북 보면서 중간중간 딸려나오는 '네이트판'을 몇 개 봤더니 이런 남자는 천연기념물도 아니고 그냥 세상에 없을 것 같다.^^;;;;;;;; 사춘기여야 할 딸(손녀)한테 팩폭 맞고 수그러진 사춘기 엄마와 사춘기 할머니가 이제 딸의 사춘기를 받아줄 여유가 생긴다면 좋겠지. 다 사느라고 그렇다. 사는게 다 그렇기도 하고. 딸래미가 저렇게 잘 큰것만 해도 큰 걱정 하나는 던 것이다. 돈이야 뭐 원래 아껴가며 사는거고.

개인적으로 가장 좋았기도 하고 아이들에게 읽어주고 싶은 작품은 첫번째 이야기다. 분량에 비해 인물들이 꽤 많이 등장했는데, 그들의 스치듯 지나간 감정들도 가깝게 다가왔다. 내가 가장 절절하게 느낀 건 식물인간이 된 딸을 간병하는 예진이 엄마의 마음이었고, 아이들은 나현이의 후회 쪽에 집중해주면 어떨까 생각해봤다.

완벽할 수 없는 게 인간이라면 부끄러움을 아는 존재이긴 했으면 좋겠다. 이것만 알아도 중간은 간다. 이 책은 우리 안에 부끄러움을 이끌어내는 책이라고 말할 수 있겠다. 부끄러움을 드러낼 자신감을 주는 책일수도.

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나, 우주 그리고 산신령 그래 책이야 34
이혜령 지음, 신민재 그림 / 잇츠북어린이 / 2020년 12월
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<우리 동네에 혹등고래가 산다>를 지으신 이혜령 작가님의 책을 두 권 몰아서 더 읽었다. 이 책과 단편집 한 권. <혹등고래...>도 그랬는데, 주로 남자아이가 주인공이고 그들 사이의 갈등이나 우정을 많이 다뤘다. 세어보진 않았지만 체감상 여학생 문제를 다룬 동화들이 훨씬 많은데 이렇게 남학생들 이야기가 재미있게 쓰여진 것을 읽으니 반가웠다. (물론 여학생 이야기는 여학생만, 남학생 이야기는 남학생만 읽는 건 아니다. 그런데 책과 담쌓은 아이들 중에 남학생이 더 많고, 그 아이들에게 여학생 소재의 책을 건네면 좀 뜨악해 하는 건 사실이다.^^;;;;)

이 책의 연령대는 <혹등고래...>보다 한단계 낮아서 4학년 정도가 적당해 보인다. (주인공들도 4학년) 남학생 주인공 두 명이 경쟁심과 열등감에 갈등을 겪다 해결된다는 큰 구성은 혹등고래와 비슷한 점이다. 다만 이 책에는 '산신령'이라는 판타지 요소가 있어서 좀더 귀엽고 편안한 느낌이 난다.

태양이는 우주를 '굴러온 돌'이라 규정했다. 여기서 짐작할수 있다시피 우주는 전학생이다. 정확히 말하면 '다시' 온 친구다. 1학년 때 호주로 갔다가 돌아온 것이다. 그때만 해도 우주는 적수가 아니었다. 그런데 돌아온 우주는? 키도 크지, 잘생겼지, 게다가 태양이의 자존심인 축구마저도! 더 잘해서 태양이의 자리를 위협하는 거다. 거기다 매너까지 있어 인기를 한몸에. 누가봐도 열등감과 시기심에 폭발할 상황 아닌가?^^

드러낼 순 없지만 가장 결정적인 것은 '아빠' 때문이다. (이부분 혹등고래와도 겹친다) 우주는 아빠와 등산도 하고 공원에서 캐치볼도 하는데, 태양이네 아빠는 집을 나갔고 연락도 잘 받지 않는다. 상황은 태양이의 미움이 커져만 가도록 계속 흘러간다.

산신령의 등장. 아빠 없이 혼자서 산에 갔던 날 태양이는 산신령을 만났다. 재미있는 발상은 산신령이 흰수염의 할아버지가 아니라는 점. 오히려 어린 꼬마의 모습을 하고 있었다. 아빠 없이 바쁜 엄마의 눈을 속이고 산신령과 한방에서 지내는 건 그리 어려운 일이 아니었다. 산신령은 태양이를 돕겠다고 한다. 뭘 어떻게? 그리하여 어떤 일들이 벌어질까? ㅎㅎ

어수룩한 산신령이 등장하여 이야기는 혹등고래보다 훨씬 경쾌해졌지만, 아이 내면의 갈등은 그리 가볍지 않다. 첫째로 아빠의 부재. 남자아이에게 아빠의 존재는 어마어마한 영향력이 있다고들 한다. 어쩔 수 없는 상황인 경우 극복을 돕는 일에 매진해야겠지만 조금의 가능성이라도 남은 경우 아빠들의 책임감과 문제의식을 돌아볼 필요는 있다. 아들은 아빠의 그늘에서 쉬고 아빠를 닮으며 자란다.

두번째로 자존감의 상실과 그 결과로 빠져드는 열등감, 시기심. 이것이 사람을 얼마나 못나게 만드는지 누구나 경험이 있을 것이다. 여기서 돌이킬 성찰의 힘이 있다면 그의 인생은 새 빛을 얻을지니.

우주 쪽으로 카메라를 돌려보자. 우주는 과연 완벽하고 멋지기만 할까? 우주라고 찔리면 아픈 곳이 없을까? 우주가 태양이의 주전 자리를 완벽히 꿰차고 스타로 등극할 기회에서 가짜붕대를 감고 그 기회를 차버린 그 마음은 뭘까? 완벽한 도덕성? 그건 아닐 것이다.

"우린 절대 왕따가 될 수 없어."
"둘을 어떻게 왕따시키냐. 둘이 놀면 되지. 그치, 태양아?"
이런 대사를 이끌어낸 스토리 능력이 절묘하다고 생각했다.
각자 보냈던 3년의 시간은 각자의 상처 속에 높은 담을 쌓기에 충분했지만, 그 담을 일단 무너뜨리자 이전보다 더 큰 우정이 찾아왔다. 아이들이어서 가능한 것일수도 있고, 비온 뒤 땅이 굳어진다는 것도 어느정도 사실이다.

산신령 은달이의 역할은? 살짝 거들 뿐?ㅎㅎㅎ 독자에게는 더 큰 역할을 해줬다. 은달이가 있어 유쾌하게 지켜봤다는 것. '나, 우주, 그리고 산신령'의 이야기를.^^

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세계를 한눈에, 아롱다롱 민족의상 천개의 지식 14
마츠모토 리에코 지음, 다케나가 에리 그림, 김소연 옮김 / 천개의바람 / 2020년 11월
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이런 주제의 책이 보편적으로 널리 잘 팔리지는 않을 것 같다. 그럼에도 불구하고 출판해주신 출판사에게 감사를.... 정확히 말하면 개인으로보다는 이 책을 필요로하는 현장의 교사로서 감사를 드리고 싶은 마음이다. 이런 책은 많으면 많을수록 좋다. 다 써먹을 데가 있다.^^

문학교육으로의 독서교육이 우선 매우 중요하지만, 나는 수업자료로서의 독서교육에도 큰 비중을 둔다. 즉 비문학도서에 대한 독서교육인데, 이것이 평생학습의 기반이 된다고 생각하기 때문이다. 온라인 세상이 된 지금에도 책을 통해 정보와 배움을 얻는 일은 여전히 유효하다고 생각하며 어릴 때부터 조금씩 이루어지는 게 좋다고 생각한다.

그래서 난 이 책을 골랐다!^^ 떠오르는 수업 장면이 있어서였다. 2학년 아이들과 <두근두근 세계여행>이라는 단원을 공부할 때였다. 도서관에서 관련이 있는 책들을 모두 골라내 바구니에 담아 대출해서 단원 공부하는 내내 교실에 두고 틈틈이 읽게 했다. 이런 주제는 억지로 권하지 않아도 아이들이 좋아한다. “우와~~ 신기하다, 이런 게 있어!” 하면 “어디, 어디?” 하면서 머리를 맞대며 아이들은 자기들끼리 배움을 얻어나간다. 그런 장면을 보는 것이 큰 기쁨이었다.

다시 바구니를 구성한다면 이 책을 가장 잘 보이는 곳에 놓을 것이다. 아니 그러지 않아도 아이들은 흥미있는 책을 귀신같이 잘 골라낸다. 위에서 말한 단원의 차시 주제 중 하나로 ‘세계의 전통의상’이 있다. 바로 딱 이 책의 내용이지 뭐야! 이 책을 차근차근 보여주는 것만으로도 반 이상 수업을 했다고 할 수 있겠다.(빅북도 나오면 좋겠다) 그리고 표현활동으로 세계의 전통의상을 그리거나 만들어보는 활동이 나오는데, 그때 이 책을 차지한 아이는 땡잡은 거지! (쟁탈전이 벌어질까 걱정^^) 이 책이 없을 때도 그 수업은 재미나게 잘 진행됐었다. 하지만 책을 읽으면서 보니, 와 이 책은 정말 많은 나라를 다뤘구나, 중요한 설명을 상세히 해줬구나, 의상의 특징을 잘 잡아서 그렸구나. 뿐만아니라 그림들의 색감이 좋고 예뻐서 의상 하나하나에 더 관심을 갖게 해준다. 우리나라 한복이 좀 밋밋해 보여서 아쉬울 정도다.    
       
그림에 대해서는 잘 모르지만 색연필 종류로 채색한 것 같은데, 이것도 아이들과 함께 보기에는 좋은 점이다. 경계가 명확해서 아이들이 따라 그리기에 좋다. 아이들 그림은 참 멋지다. 아마도 원작에 버금가는 멋진 그림들이 많이 탄생할 것이다.^^

여객선도 뜨지 않는 코로나 시대에 세계 여러나라에 대한 책을 보고 있자니 감회가 새롭다. 나나 교실 아이들이나 코로나 이전에도 주로 이렇게 책으로 간접경험을 했었지만, 가려고 해도 갈 수 없는 것과는 다르니까 말이다. 부디 세상은 부지런히 오고가고, 그 와중에 나와 아이들은 이 책으로 세계여행을 꿈꾸었으면 좋겠다.

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4학년 5반 불평쟁이들 큰곰자리 53
전은지 지음, 이창우 그림 / 책읽는곰 / 2020년 11월
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이 작가님의 책을 많이 읽진 못했는데(장래희망이 뭐라고, 엄마 때문이야 이렇게 두권 읽음) 갈수록 더 재미있어지는 느낌? 아이들의 입을 통한 입담이 아주 자연스러우면서도 재미나고 캐릭터가 펄펄 살아있다. 그 캐릭터가 현실 캐릭터여서인지 어쩐지는 몰라도 사랑스럽기만 하지는 않았다. (헉... 죄송합니다. 저는 아이들이라고 무조건 예쁘진 않아요.)

이야기가 전개되는 동안 이 학급을 머리속에 그려봤는데, 맡고 싶은 학급은 아니었다. 아주 심각한 문제나 학폭이 있는 건 아니었지만 쎈척에다 대장노릇 일삼는 정일태, 배려없이 제잘난 맛에 사는 신다혜, 으르렁쟁이 명은희 이 셋의 조합만으로도 화기애애는 물건너갔기 때문에 학급세우기에 상당한 에너지와 주의깊은 관찰력이 요구된다. 피구시합 하나도 즐겁게 마치지 못하고 고래고래 남탓에 성질부리는 아이들. 동화로 읽기엔 재미있겠지만 실제라면 손을 써야 하는 학급이다.

담임인 구덕이 선생님이 아이들과 한 활동도 그런 차원이었을거라 짐작한다.
1. 나 자신에 대한 불만 한가지
2. 내가 부러워하는 친구와 이유
이 두 가지를 적게 한 것이다. 이에 대한 다섯 친구+선생님의 이야기, 도합 여섯 꼭지가 바로 이 책의 내용이다.

신다혜는 공부를 아주 잘하고 똑똑하지만 친구들에게 '재미없다'는 평을 들으며 인기가 없다. 재미없다는 그나마 순화된 표현이고 노골적으로 말하면 밥맛없다가 맞을지도 모르겠다. 그런 다혜는 잘하는거 하나 없는 땅꼬마 차현수가 웃긴 소리 한마디로 인기를 얻는 게 이해할 수 없으면서도 부럽다.

운동을 엄청 잘하는 명은희는 피부색이 너무 진한 게 콤플렉스다. 노상 으르렁대는 앙숙이지만 피부가 하얀 신다혜가 부럽다.

키가 작지만 친구들과 운동경기하는 걸 좋아하는 차현수는 집이 가난해서 야구중계도 제대로 못보고 야구공 하나 자기것이 없어서 속상하다. 넉넉한 집의 외아들이라 모든 것이 혼자만의 소유고 마음도 넉넉한 선우가 부럽다.

윤선우는 정일태가 너무 싫으면서도 부럽다. 소심하고 여성적인 선우는 제멋대로 친구들을 부리는 일태에게 마음속으로는 따박따박 따지지만 그 말을 입밖으로 내뱉지는 못한다. 하고 싶은 말 맘대로 하고 쎄 보이는 일태가 부럽다.

피구를 너무 못해서 팀을 정할 때 핑퐁 신세가 되는 송나림은 뚱뚱한 게 고민이다. 요리를 잘한다는 자랑거리가 있음에도 체중과 연결지어 놀림당할까봐 말도 꺼내지 못한다. 피구시합 때마다 나림이가 자기 팀에 들어올까봐 쌍심지를 켜는 명은희지만 먹어도 살 안찌는게 너무 부럽다.

마지막으로 구덕이 선생님. '덕이'는 예쁘지만 성을 붙여보라... 선생님은 평생을 시달려왔다. 거기다 이름이 전면에 드러날 수밖에 없는 교사라는 직업까지 갖게 되었으니.... 학급에서 제일 예쁜 이름을 가진 나림이가 부럽다.

이렇게 부러움은 돌고 돈다. 물론 이것은 이상적인 경우고 보통의 경우엔 부러움도 집중된다. 하지만 의외의 반전은 어디에나 있는 법. 실제로 이런 활동을 한다면 의외로 고무되는 아이도, 그 와중에 남모르게 더 상처받는 아이도 있을수 있다. 자존감이 없는 아이는 자신을 부러워하는 타인의 멘트에도 '겨우 그런게 부러운 거라니...ㅠㅠ' 하면서 더 자학한다.

건강한 자존감은 평상시에 꾸준히 키워가야 한다. 누구 한 사람의 노력으로 극복되지는 않는다. 하지만 이런 기회를 가지려는 노력은 다각도에서 해야 하는게 맞다. 그 한쪽 노력을 구덕이 선생님이 하고 있는 것처럼. 똑같은 활동을 하기엔 운영의 묘가 많이 필요하고 상황도 따라줘야 하지만, 누구에게나 장점도 단점도 고민도 콤플렉스도 있다는 것, 나의 콤플렉스가 타인에게는 부러움일 수도 있다는 점을 깨닫는 것은 중요할 것 같다.

좋은 방법이 있네! 이 책을 읽으면 되잖아!!^^ 자신을 직접 다루기보다 대리 인물들을 넣어 간접적으로 다루는 건 정면돌파를 꺼리고 소심한 내가 자주 사용하는 전략이다. 근데 뭐, 이렇게까지 심각하게 생각하는 건 직업병이고, 이 책은 재밌다. 그러면 됐지!^^*

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너도 화가 났어? 울퉁불퉁 어린이 감성 동화 1
톤 텔레헨 글, 마르크 부타방 그림, 유동익 옮김 / 분홍고래 / 2015년 2월
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짧은 우화 모음 같은 그림동화책이라 가볍게 넘기다가, 엥???? 하면서 자세를 고쳐앉게 되었다. 어떤 편은 선뜻 이해가 가지 않았다. 이럴수가!! 나는 확실히 철학적 내용에 약한가보다.ㅎㅎ
제목이 알려주듯 모두 '화'에 대한 이야기다.
화를 내고 있는 우리의 모습을 보여주기도 하고,
화에 대한 근본적인 질문을 제기하기도 한다.

1편 <외로운 너구리>에서는 태양에게 화를 내는 너구리가 나온다. '이번 한번만 지지 말라'고. 이 부질없는 요구를 진심으로 발을 쾅쾅 구르며, 서러워하고 원망하면서 한다. 결국 자신을 무시한다는 결론에 이른다. 태양이 막 넘어가는 붉은 벌판에 혼자 서있는 너구리는 '외로움'의 상징 같다. 이런 사람이 은근히 많다. (나도 비슷한 짓을 했던 적이 있을 것 같다.) 아이들 중에도 당연히 있다. 말이 안되는 요구를 하며 분노조절을 못하는 아이들. 그래놓고 나를 미워한다며 주변을 원망하는 아이들. 이 이야기를 읽으면 거울처럼 자신을 보게 될까?

2편 <나무에 오르고 싶은 코끼리>에서 코끼리는 자기 자신에게 화를 낸다. 두 자신이 서로와 대화하며 싸운다. 하나는 나무에 올라가겠다고, 하나는 올라가지 말라고. 구제불능이라 욕하기도 하면서. 끝내 코끼리는 끝까지 올라갔지만, 다음 순서는 곤두박질! 코끼리의 내적 갈등을 어떻게 봐야할까? 자신을 향해 내는 화. 이것도 평범한 이들의 일상이 아닐까 싶다. 적어도 나는 그렇다.

3편 <지렁이와 딱정벌레, 누가 더 화가 났을까?>에서 지렁이와 딱정벌레는 싸운다. 서로 자기가 더 화났다고. 어찌나 화를 내는지 고래고래 소리지르다 못해 이글이글 눈에서 나온 불꽃이 잔디를 사를 정도다. 그렇게 몇시간을 싸우다 밤이 되었는데, 이들의 마무리에 웃음이 실실 나온다. 그동안 낸 화가 아깝다 이녀석들아. 그럴 걸 왜 싸운거야? 아니 그렇게 싸웠으니 화해도 있는 건가? 싸우고 나야 해소되는 것도 있으니 일단 싸우게 두고 마무리를 아름답게? 글쎄, 어려운 문제다.^^;;;

<생쥐와 가재의 가방>은 특히 의미심장하다고 느꼈다. 어른들끼리도, 아이들하고도 나눌 이야기가 많다. 가재는 가방을 가지고 생쥐 집을 방문했다.
“저는 가재입니다. ‘화’를 보시겠습니까?”
“화내고 싶으면 그냥 화내면 되는 거 아닌가요? 저절로 화가 나잖아요.”
“그렇지만 언제나 상황에 맞게 화가 나던가요?”
이 질문에 머뭇거릴 수밖에. 가재는 가방에서 여러 종류의 ‘화’를 하나하나 꺼냈다. 순간적으로 났다가 금방 사라져버리는 연한 붉은 색의 화, 주름진 회색빛 짜증, 자주색의 분노와 녹색의 질투.... 가방 바닥에서 언뜻 보이는 파란색에 생쥐가 관심을 보이자 그것은 ‘화’가 아니라고 한다. 더 깊은 슬픔이라고. 그것의 이름은 ‘우울’이었다. 우울을 걸친 생쥐가 먼곳을 바라보며 내쉬는 한숨이 슬프다. 하지만 누구나 그럴 때가 있으니.

<화내지 않는 다람쥐>는 어떻게 해석해야 할지 잘 모르겠다. 땃쥐는 남의 감정을 격동시키려는 이들을 상징하나? 왜 그런 사람들 있잖아. 남을 충동질하고 거기에 동요하지 않는 사람을 보면 더 길길이 분노하는.... 다람쥐는 땃쥐의 격발에도 끝까지 화내지 않았다. 땃쥐는 쓸쓸하고 우울하게 퇴장한다. 아마도 동요하지 않는 다람쥐의 모습이 자존감에 더 상처를 준 것이 아닐까? 그렇다면 다람쥐가 너무한 건가? 감정에 대응하지 않는 것도 잔인한 일일 수 있다. 하지만 어쩌면 그냥 땃쥐의 문제일 뿐일지도 모른다. 그를 도와줄 만큼 다람쥐가 오지랖이 넓지 않을 뿐이고. 그렇다면 어쩔 수 없는 일에 속한다. 나의 한계로는 그렇다.

<양보하기 싫은 하마와 코뿔소> 이야기는 ‘화’를 주제로 한 이야기 치고는 웃기고 경쾌하다. 좁은 길 가운데서 하마와 코뿔소가 만났다. 둘은 서로 비켜주지 않겠다고 공언했다. 둘은 마주보고 앉았다. 가져온 풀도 나눠먹었다. 같이 춤까지 추었다. 하지만 비켜주진 않았다. 결국은 날이 어두워 둘은 되돌아갔다. 정겨운 인사를 나누며.ㅎㅎㅎ 이건 ‘귀여운 똥고집’에 해당되나? 얘네들은 다음에 만나면 누군가가 양보를 할까? 아니면 서로 양보하겠다고 싸울까? 헤어지면서 “다음에 만나도 비켜주지 않을 거다.”라고 큰소리치기는 했지만.^^

마지막 편 <화가 모두 사라진 날>에서는 화라는 감정도, 어떻게 내는 건지도 모두 잊어버린 동물들이 어쩔 줄 모르고 모여 앉아있다. 어느 순간 되살아난 ‘화’에 환호하는 동물들. 그들은 비로소 어쩔 줄 모르는 상태에서 좀 벗어나 홀가분한 듯이 각자 집으로 돌아갔다.

<인사이드 아웃>이라는 영화가 우리에게 말해주었듯이 어떤 특정 감정이 악은 아니다. 모든 감정에는 순기능과 역기능이 있고 그것을 잘 표출하는 기술과 알아차림이 중요할 뿐이다. 억압은 오히려 더 큰 문제를 부른다. 이 책은 ‘화’를 중심으로 해서 그것을 잘 말해주는 것 같다.

열두 편이 실려있는데 내가 다 이야기하지 않은 이유는? 글이 너무 길어져서이기도 하지만 어떤 편은 아리까리 좀 이해가 안가서리...^^;;; 나중에 다시 보면 이해가 갈 수도. 또 아이들은 그냥 바로 이해할지도 모르고.

감정을 다루는 많은 동화책과 그림책들이 있는데 이 책은 그 책꽂이 잘 보이는 곳에 꽂아놓을 책이다. 이중에 어떤 편을 아이들에게 들려주게 될지는 아직 잘 모르겠다. 열두 편이나 되니 풍성하지 뭐. 그리고 이 책의 빼놓을 수 없는 장점. 그림이 아주 훌륭하다. 매우 정성스러운 그림일 뿐만 아니라 그림 자체에서도 느낌이 물씬물씬 난다. 판형도 크고, 생각보다 두껍고(편수가 많으니), 그림도 좋고, 캐낼 거리도 많고. 여러모로 흡족한 느낌의 책이다.^^

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