사이보그가 되다
김초엽.김원영 지음 / 사계절 / 2021년 1월
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장애인을 사이보그에 비유하다니. 참신하다는 생각이 들면서 한편으로는 부끄러운 마음이 들었다. 그동안 왜 이런 생각을 못 해봤을까. 또 한편으로는 장애인이라고 하면 안 괜찮은데 사이보그라고 하면 괜찮다는 생각이 드는 것 자체가 내 안에 있는 장애인에 대한 차별 내지는 편견을 드러낸다는 생각도 들었다. 안경을 착용하는 사람도 임플란트를 이식한 사람도 넓게 보면 장애인이라는 이 책의 주장에 따르면 오랫동안 안경을 써온 나도 장애인인데, 이제까지 한 번도 나의 안 좋은 시력을 장애로, 나를 장애인으로 생각해 본 적이 없다. 어쩌면 비장애인이 장애인을 어떻게 얼마나 차별하는지 뻔히 알기에, 스스로를 비장애인이 아닌 장애인의 범주에 넣어서 생각해 보기가 싫었던 것일지도... 





이 책은 <실격당한 자들을 위한 변론>을 쓴 변호사 김원영과 <우리가 빛의 속도로 갈 수 없다면>을 쓴 소설가 김초엽이 공저했다. 두 사람에게는 베스트셀러 작가라는 것 외에 장애인이라는 공통점이 있다. 지체장애가 있는 김원영과 청각장애가 있는 김초엽은 각각 휠체어와 보청기라는 테크놀로지를 자기 몸의 일부로써 사용한다.


비장애인이 보기에는 휠체어도 보청기도 사용하기 불편해 보이지만 저자들에 따르면 그렇지도 않다고 한다. 여전히 가격이 비싸고 불편한 점이 없지 않지만 이는 기술 차원의 문제이고, 더욱 불편한 건 이러한 기기들을 보는 사람들의 차별적 시선이다. 그런데 최근에는 이런 시선이 점점 옅어지고 있다. 가령 예전에는 보청기를 되도록 사람들 눈에 띄지 않게 디자인하는 것이 일반적이었는데, 몇 년 전부터 (보청기와 디자인이 비슷한) 무선 이어폰이 크게 유행하면서 보청기를 사람들 눈에 띄지 않게 해야 한다는 압박이 많이 사라졌다. 이런 식으로 테크놀로지가 발전함에 따라 사람들의 인식이 바뀌면서 장애인들의 생활이 개선되는 사례가 점점 더 많아질 것으로 보인다.


장애인이라고 하면 불쌍하지만 사이보그라고 하면 왠지 멋있어 보인다는 인식은, 그런 점에서 이들에게 희망을 준다. 장애를 비정상으로 보고 무조건 개선해야 할 대상으로 보는 것이 아니라, 장애를 한 사람의 특성 또는 개성으로 인정하고 장애인이 타고난 조건 그대로 살 수 있는 길을 모색하는 데 도움이 되기 때문이다. 나아가 장애를 고치는 것보다 시급한 건 현재의 장애인들이 보다 원활하게 이동할 수 있도록 휠체어용 엘리베이터를 늘리고 건물 출입구마다 경사로를 설치하는 것이다. 시각장애인을 위한 음성지원 서비스와 청각장애인을 위한 문자통역 서비스를 늘리고 자막 제공을 의무화하는 것이다. '사람을 위한 기술'이라고 말할 때 비장애인만 떠올릴 것이 아니라 장애인도 함께 떠올리는 것이다. 당연한 일인데 당연하지 않았다는 사실에 마음이 무겁다.


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바람돌이 2021-08-10 01:38   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
살아가는데 아무런 장애가 없는 사람은 사실상 아무도 없을 것 같아요. 장애의 정도 차이일뿐이지..... 그런 의미에서 기술의 보조를 받고 활용한다는 관점에서 사이보그라는 말을 사용하는게 참신하네요. 요즘은 조금씩 장애에 대한 인식을 개선하려고 하는 노력들이 늘고는 있지만 아직은 많이 멀죠. 이 책은 그런 의미에서도 읽어볼만한 책이라는 생각이 드네요.

thkang1001 2021-08-10 11:26   좋아요 2 | 댓글달기 | URL
저도 바람돌이 님의 말씀에 공감합니다! 사람 중에서 장애가 없는 사람이 과연 있을까요? 사람은 누구나 다 늙기 마련입니다. 늙으면 시력은 물론이고, 청력을 포함한 모든 신체 능력이 떨어집니다. 그러면 모든 사람이 다 예비 장애인이 아닐까 하는 생각이 듭니다.더구나, 요즘은 선천적인 장애인보다 정신적으로 장애인을 무시하고, 깔보는 사람이 있으니까 말입니다. 장애인 중에서 자신이 장애인이 되고 싶어서 장애인이 된 사람이 과연 몇 명이나 될까요? 그리고, 혹시 자신의 의지로 장애인이 되었다고 해도 과연 그 사람이 행복할지 의문입니다. 두서없는 글이 너무 길어진 점을 너그럽게 이해해 주시기를 부탁드립니다. 감사합니다!

얄라알라북사랑 2021-08-11 16:10   좋아요 0 | 댓글달기 | URL
도서관에 예약하고 기다리는 책인데 키치님 리뷰 읽고, 근미래 SF인가보다 추정합니다.