물론이죠, 여기는 네덜란드입니다
김선영 지음 / 에이엠스토리(amStory) / 2017년 12월
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원래 산다는게 이렇게 지긋지긋하고 고통스러운걸까. 아침에 일찍 일어나서 꾸역꾸역 가기 싫은 직장에 가서 저녁에 퇴근해서 돌아오면 오히려 회사보다 더 피곤한 곳이 바로 집이다. 지독한 결혼 잔소리로 요즘은 숨통이 막힐 지경이다. 몇 번 선자리도 나가봤지만 상대방들을 보면 별로 결혼 생각이 없거나 지나치게 이상적인 사람을 찾거나 등등 그들도 참 보면 안타깝다. 왜 이 나라에서는 결혼하지 않은 사람은 어딘가 하자가 있거나 남들과 다르다고 보는 건지. 생각해보면 나는 집안이 유복한 대신에 지나치게 부모의 간섭을 받으며 자랐던 것 같다. 자유로운 기질을 가진 성격 때문에 중학교 때부터 학교를 마치고 입시학원을 다니는 게 내게는 너무나도 지옥이었다. 항상 어떤 이유로 자율학습을 빠질까 궁리를 했었고, 어떤 날은 지하주차장 벽에 매직펜으로 '자유로운 새가 되고 싶다'라는 한 구절을 쓰고 난 후 뛰쳐나갔던 적도 있었다. 고등학생 때는 더욱 지옥이었으며 나는 부모의 기대를 충족하지 못한 채 만족스럽지 않은 대학을 다니게 되었으나 그나마 자유라는 걸 그 때 조금씩 맛보게 되었다. 요즘 대학생들은 대학1학년 때부터 취업 준비를 한다고 하는데 나는 그들을 보면 신기할 따름이다. 어쩜 그렇게도 한국의 문화와 시스템에 잘 순응하는지.... 내가 이상하고 유별난건 아닐까 싶었던 때가 한 두번이 아니다. 대학 3학년 때 영국으로 어학연수를 가게 되었는데 그때부터 나는 내가 한국형 인간이 아님을 여실히 느끼게 되었다. 영국 땅을 밟은 후 영국의 문화를 체험하고 다른 나라 사람들을 만나 여러 이야기를 나누며 깨달은게 너무 많았다. 또 그때가 내 인생의 황금기였다고 감히 말할 수 있을 정도로 당시에 찍었던 사진들을 보면 참 행복해 보이는 나를 볼 수 있었다.

 

한국으로 돌아온 후 시간이 흘러 20대의 대부분을 방황하면서 취업을 했다가 퇴사를 하고 시험 공부를 했다가 낙방을 하다보니 어느덧 30대가 되었다. 이것저것 하다보니 사실 백수때가 가장 좋았지만, 부모님께 언제까지나 기댈 수도 없는 노릇이며 죄송한 마음도 들고하여 또 다시 직장인이 되었다. 나이는 남들 흔히 말하는 시집갈 나이가 다 되었고 나보다 부모님이 더 조급해 하는 이 상황에서 나도 나를 속이고 남들 살아가는대로 살아야 하는걸까 온갖 생각이 든다.

 

머리 복잡할 때 가장 좋은 방법은 바로 '여행'. 이 책은 삼십 평생을 갖가지 압박에 시달리며 전형적인 코리안의 문화를 제대로 적응하지 못하고 있는 내가 대만 여행 중 읽은 책이다. 읽다보니 살면서 반드시 네덜란드는 꼭 가보고 싶다는 생각이 든건 물론이고, 혹시 나는 네덜란드에서 태어났어야 했던게 아닐까 싶을정도로 너무 살고 싶은 나라라는 생각이 들었다. 영국과 미국에서 느꼈던 다양성에 대한 포용력과 여유로움이 내 DNA에는 각인되어 있기에 한국은 이런 내게 살아가기에는 너무 힘든 나라임은 분명하다. 이 책에서는 네덜란드에서 오랫동안 살아가고 있는 저자가 네덜란드의 여러 부분에 대해 극찬하는 책이다. 뭐 하나 부족한 점이 없을 정도로 칭찬 투성이인데 사실 영국에서 살아보면서 느꼈지만 유럽의 선진국이라고 무조건 좋은 점만 있지는 않다. 네덜란드 또한 그럴 것이라고 생각한다. 또한 누군가에게는 장점이 되지만 또 다른 누군가에게는 단점이 될 수도 있는 것이다. 여행을 다녀보면 그런 상대성은 늘 느끼는 부분이다.

 

머리가 더욱 복잡해진다. 숨통이 막혀온다. 살아가는 건 뭘까... 내가 한국보다 더 못살고 보수적인 나라에서 태어난 것보다 어쩌면 지금이 그나마 나을 수 있겠지만, 인간은 행복할 권리가 있는 것이다. 한국을 떠나서 다른 나라에서 살아가게 되면 그 과정에서 여러 장벽들이 있을 수 있을 것이다. 그럼에도 좀 더 그 나라가 내게 더 행복을 준다면 그 나라가 바로 내 나라인 것이다. 그런 의미에서 이 책 한 권으로 나는 이미 네덜란드의 매력을 느끼게 되었다. 이렇게 네덜란드와 조금씩 사랑에 빠질 것 같은 예감이다.


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버스트 - 인간의 행동 속에 숨겨진 법칙
앨버트 라슬로 바라바시 지음, 강병남.김명남 옮김 / 동아시아 / 2010년 7월
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절판


책의 주제에 대해서는 미리 모른채 읽기 시작하였는데, 인간 행동과 역학에 대해서 과학적으로 입증이 가능하다는 초입 내용에 무한 관심이 생기게 되었다. 그렇게 따지면 인간이 어떤 행동을 하는지 미리 과학적으로 예측이 가능하다는 의미인가? 여태껏 이런 과학적인 발전이 있었음에도 왜 우리는 전쟁을 예방하지 못하는 것이며 질병 또한 예방하지 못하는 것일까.

 

읽어나가면서 느끼는 건, 뜬구름 잡는 소리를 아주 그럴듯하게 썼다는 생각이다. 물론 역자의 말에서도 나와있듯이 책을 읽고 한 가지 궁금증에 대해서 풀리는 듯 하지만 독자는 열 가지 궁금증을 가지게 될 것이라고 평했는데 정확하다. 책을 읽은 후에도 개운함을 찾을 수가 없다. 찝찝함이 남는다. 즉 내 나름의 결론은 인간의 행동에 대해서는 과학적으로 명확하게 예상하기 쉽지 않다는 점이다. 단 하나, 확고히 주장하는 건 바로 '멱합수 원칙'인데, 어떤 것이든 텀이 매우 긴 잠재기가 있다가 폭발적으로 발생한다는 점이다. 예를 들어 여러 상황을 언급해주고 있는데, 과거에 서신을 쓸 때나 이메일을 쓸 때, 회신을 할 때 매우 폭발적이고 열정적으로 하다가 오랜 시간 텀을 가진다. 이는 누구든 급하거나 중요한 메일에 우선적으로 회신을 하기 때문이며, 이를 통해서 보면 우선순위로 기인한 현상이라고 해석할 수 있다. 또 책의 내용과 연결이 되는지에 대해서는 다소 의아하지만 대다수 사람들의 생활을 들여다보면 규칙적이지만 아주 예외적으로 특별하게 아닌 경우도 있을 수 있다고 한다. 

 

요컨대 내가 기대했던 만큼의 내용은 없었으며, 멱함수 법칙 외에는 여태껏 알고 있었던 내용으로 이루어져 있다. 그래서 다소 실망스러웠다. 전작 <링크>가 대단한 작품이었다고 하지만 읽어보지는 못한 채, <버스트> 먼저 접하게 되었으나 여러 문헌을 참고로 하고 저자의 연구의 결실이라기에는 어딘가 아쉬운 부분이 너무 많다. 혹은 내 기대가 높았거나...

 

인간 개개인에 대한 심리를 미리 들여다보는 건 심리학이며, 군중 혹은 인류와 같은 거시적 관점에서 들여다보는 건 내가 전공한 사회학이다. 지금의 심리학과 사회학의 발전과 별개로 또 다른 관점에서 인간 역학에 대해서 과학적 관점으로 해석한다는 건 아직까지 완벽한 성공이라기에는 갈 길이 멀다고 할 수 있을 것 같다.


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2018년9월


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딸에 대하여
김혜진 지음 / 민음사 / 2017년 9월
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연애의 기억
줄리언 반스 지음, 정영목 옮김 / 다산책방 / 2018년 8월
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역사의 역사- History of Writing History
유시민 지음 / 돌베개 / 2018년 6월
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가장 완전하게 만든 MOOMIN
토베 얀손 원작, 필립 아다.프랭크 코트렐 보이스 지음, 김옥수 옮김 / 사파리 / 2018년 8월
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여행 처방전 - 삶에 지친 당신을 위한 트래블 테라피
이화자 지음 / 동양북스(동양문고) / 2013년 10월
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매년 휴가를 갈 때면 늘 그렇듯이 책을 한 두 권 챙긴다. 다소 아이러니한건 여행으로 다른 나라에 가서도 또 다른 나라에 대한 여행서는 빠짐없이 포함시킨다는 점이다. 이번 여행 역시 예외는 아니다. 처음으로 '사이판'을 가게 되었는데, 내가 챙겨간 책은 이 책인 <여행처방전>과 <버스트>. 좀 더 말랑말랑한 책에 더 손이 가는 이유로 해변가의 선베드에 누워서도 읽고, 심지어 바다 위 해먹튜브에 앉아서도 열독했다. (덕분에 햇볕에 너무 타서 다리가 바늘로 찌를듯 아프다.)

여행서는 가급적 최근에 출간된 책을 선호하는데, 이 책은 도서관에서 아무 생각 없이 고르다보니 무려 5년 전에 출간된 걸 후에 알았다. 그럼에도 재미있다. 뻔한 나라들만 여행한 기록이 아니라 생소하고 가기 힘든 나라들까지도 우울하고 무료한 독자들에게 일종의 처방전으로 소개해주고 있다.

 

가장 부담없이 가기 좋은 곳은 역시 아시아의 곳곳 나라들. 아직 모두 가보지는 못했다. 나는 한 번 꽂힌 곳은 재방문하는 경향이 있어서 타이페이 두 번, 방콕 두 번 등 다른 나라에 대해서 별로 모험을 해 보는 성격은 아니다. 늘 말로만 싱가포르나 라오스를 가봐야겠다고만 할 뿐 정작 예약은 또 방콕으로 향하게 된다. (손은 자꾸 방콕 예약버튼으로 향한다.)

중동의 다른 나라 여행은 물론이고 사막투어도 강행하는 저자는 진정 여행마니아라고 칭해주고 싶다. 본업이 여행자가 아님에도 이토록 다양한 나라들을 여행할 수 있는 것은 일종의 행운이다. 또한 진짜 여행을 사랑하는 사람이 아니고서는 불가능하다.

 

이번 여행은 비록 강력한 태풍이 찾아와서 제대로 하루를 망쳐버렸으나 점점 여행을 하면 할수록 하지 못한 것에 대한 조바심과 아쉬움을 많이 느끼지 않게 되었다. 그저 여행을 할 수 있는 여유가 있다는 것에 감사함을 느끼는 것이 옳다는걸 깨달았기 때문에. 정말 뭐 하나 한 것 없는 여행이었으나 이상하게도 마치 순례를 한 것 마냥 '감사함'을 느끼게 된 계기가 되었다.

 

각각의 여행지에 대해서 적절한 처방을 해주지만 사실 굳이 여행이라는건 그럴 필요가 없다. 경험한 바, 어떤 감정과 어떤 상태이든 여행의 기준은 관광과 휴양으로 나뉘는게 가장 적절한 처방이라는 걸 깨달았기 때문에.


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정원생활자 - 크리에이티브한 일상을 위한 178가지 정원 이야기 오경아의 정원학교 시리즈
오경아 글.그림 / 궁리 / 2017년 5월
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곰곰이 생각을 해보면 나는 인간보다는 동물과 식물을 더 좋아하는게 아닐까 싶다. 콘크리트 건물속에서 모니터앞에 앉아 똑딱거리며 8시간을 버티다가 집에 오면 나의 사랑하는 동물 가족인 '초코'가 반갑게 맞이해주고, 주말에는 내가 가장 좋아하는 곳 중 하나인 율동공원으로 드라이브를 가곤 하니 말이다. 사람 사이의 피곤함은 이렇듯 동물과 식물이 위로가 되어준다.

 

얼마전에 화분에 꽃을 심고 키우는 재미를 느끼고 싶어서 본격적으로 꽃을 심어보았다. 다이소에서 영양흙을 사고 꽃씨를 사서 화분에 뿌린 후 매일 아침 출근 하기 전에 점검해본다. 싹이 하나 둘 트더니 아주 흐드러지게 핀다. 간격을 넓혀서 조금씩 심었어야 했었는데 그냥 씨를 마구 뿌려대서 나중에는 중기들이 엉킨다. 그런데도 용케 꽃이 핀다. 보랏빛 꽃이 잎이 닫히기도 하다가 다시 볼 때면 잎이 보여지기도 한다. 신기하고 아름답다. 이런 맛에 식물을 키운다는 것을 느꼈다.

 

이런 저런 핑계로 아직도 베란다에는 마른 흙이 굳어있는 화분이 내동댕이쳐져 있다. 늘 다시 꽃을 키워야 되는데 싶다가도 행동이 잘 안된다. 그런데 이 책을 읽은 후 다시 한 번 행동으로 돌입할 때가 되었음을 느꼈다. 잘 알지 못하는 여러 식물들을 소개해주는 짧은 글들이 얼마나 내가 식물과 담을 쌓고 살아왔는지를 돌이켜보게 한다. 예전에는 힐링의 의미로 심고 키웠는데 이제는 힐링을 다른 활동으로 하고 있지만, 결국 집안의 분위기를 아름답게 하며 생동감 있게 하는 것들은 식물임을 알게 되었다.

 

무심코 지나친 많은 나무들과 꽃들을 한장씩 소개해주는 구성으로 만들어진 책이다. 인간이 얼마나 식물의 도움을 많이 받는지를 알게 된다. 무엇보다도 '책'의 재료가 되는 나무의 역할은 늘 생각하지만 항상 경이롭고 감사하다. 그런 의미에서 인간의 이기심이 자연을 정복하려고 한다면 꼭 언젠가는 벌을 받게 된다. 순리를 거스른다는 것은 결코 쉽게 넘어갈 수 있는 게 아니기 때문에.

 

다시 화분에 아름다운 꽃을 심어볼 생각이다. 자연과 함께 할 때 가장 행복한 나는 어쩌면 나이 답지 않게 시골소녀의 기질이 있는지도 모르겠다. 그러나 이런 기질을 타고난게 참으로 다행이기도 하다. 언젠가 꼭 나만의 정원을 가진 집에서 사는 꿈을 꿀 수 있기 때문에.


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