안녕? 나는 멋진 플랑크톤이야! - 가장 작은 존재가 해내는 위대한 일, 자연에서 배우는 생각 동화 팜파스 저학년 책 놀이터 1
박하연 지음, 박선하 그림 / 팜파스 / 2021년 7월
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바닷속에는 정말 많은 생물이 살아간다. 아이들은 내가 직접 들어가 볼 수 없는 바다를 미지의 세계로 여기는 듯하다. 바다와 바다 생물에 관한 책들은 언제나 인기다. 힘이 센 동물과 예쁘게 생긴 동물도 인기지만 못 생기고 웃기게 생긴 동물들도 좋아한다. 하지만 아이들은 그 바다 속에 눈에 보이지 않는 생물들도 존재한다는 사실을 알까?


<안녕? 나는 멋진 플랑크톤이야!>는 그런 작은 존재에 대한 책이다. 너무 작아서 눈에 보이지는 않지만 위대한 일을 하는 동물. 바로 플랑크톤이다.




책은 전체적으로 이야기로 되어 있다. 부끄럼이 많고 발표가 힘든 다솜이가 학교에서 수업을 하고 바닷속 생물을 알게 되고 그것으로 연극을 하게 되는 이야기이다. 이 이야기 속에는 바다 생물에 대해 알게 되는 장점도 있지만 그 외에 부끄럼쟁이 다솜이의 성장도 엿볼 수 있고 무엇보다 약하고 작다고 생각되는 플랑크톤에 대해 알 수 있는 기회를 얻을 수 있다.




이야기 책은 아이들이 쉽고 재미있게 지식을 얻을 수 있는 장점도 있지만 사실 지식 자체만 따진다면 그 양이 많지 않다는 단점이 있다. 그런데 이 책은 한 장의 이야기가 끝날 때마다 덧붙여지는 페이지가 있어 그 페이지에서 부족한 정보를 얻을 수 있다. 그 정보도 무척 체계적으로 설명하고 있어서 처음엔 생태계와 먹이 사슬에 대해 알려주고 다음은 플랑크톤 자체에 대해서, 더 자세히 기준에 따라 알려주고 있다.



사실 나 또한 플랑크톤은 눈에 보이지 않는, 아주 작은 생물인 줄로만 알았다. 그런데 "물에 떠다니며 사는 생물"을 플랑크톤으로 정의하기 때문에 덩치가 큰 해파리도 플랑크톤이라는 사실을 알게 됐다. 그 외에도 새우 같은 동물의 어린 시절은 플랑크톤이어서 그 시절을 거쳐 성체가 된다는 사실도.


"먹이 사슬 가장 밑바닥에 있는 것들은 하찮은 생물들이 아니었어요. 가장 밑에서 지탱해 주고 바다를 생물이 살 수 있는 곳으로 만들어 주는 든든한 존재였어요."...71p


단편적으로만 알고 있던 플랑크톤이란 존재에 대해 많은 것을 알게 된 느낌이다. 저학년 아이들 대부분은 플랑크톤에 대해 모를텐데 눈에 보이는 것이 다가 아니라는 사실과 작아도 얼마나 큰 힘을 가진 존재인지를 깨닫게 될 것이다. 이야기와 함께 많은 지식도 얻을 수 있는 알찬 과학 동화였다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직히 작성하였습니다. *


#플랑크톤 #팜파스 #과학동화 #생태계 #먹이사슬 #가장밑바닥생물 #광합성 #저학년동화 #초등저학년



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경제는 어렵지만 부자가 되고 싶어 - 열 살에 시작하는 부의 감각
월터 안달 지음, 김조이 그림, 김선희 옮김 / 윌북 / 2021년 8월
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<경제는 어렵지만 부자가 되고 싶어>라니, 정말 딱! 마음 속을 들여다보는 듯한 제목이다. ㅋㅋ 경제 관념은 그냥 생기지 않는다. 어릴 때부터 습관이 되어야, 개념을 잘 알고 있어야 차근차근 쌓여 올바른 경제 생활을 할 수 있다. "부자가 되고 싶다"고 해도 제대로 된 경제 습관이 생기지 않는다면 성인이 되었을 때 당황스러운 일이 생길지도 모른다.


아이들이 어릴 때에는 부모의 지갑에서 끝도 없이 돈이 나오는 줄 안다. 그것뿐인가. 신용카드를 사용하는 것을 몇 번 본 아이들은 그 신용카드가 무슨 써도 써도 끝없이 돈이 나오는 요술 카드인 줄 안다. 열심히 일 해서 번 돈이 있어야 하고 그런 돈이 없으면, 물건도, 먹을 것도 살 수 없다는 걸 몇 번이나 설명한 후에야 겨우 수긍한다.




차례를 설명하지 않을 수가 없다. 사실 아이들 책이라고 생각해서 차례를 보지 않고 본문부터 읽기 시작했는데 읽다 보니 이 책의 구성이 너무 좋아서 다시 차례를 넘겨다 보게 되었다. 처음 시작은 아주 기본적인 개념부터 시작을 하는데 경제의 기본 어휘들을 알려준 다음에는 어떻게 돈을 사용해야 하는지를 실제 생활의 예를 들어 알려준다. 사실 이 책의 내용은 거기서 끝인 줄 알았다. 그런데 내용이 계속된다. 잘 사용하는 법을 넘어 미래를 위해 어떻게 해야 하는지(저축), 그러고 나면 다시 한 번 확장된다. 사회에서 돈이 어떻게 통용되는지, 주식은 무엇인지 주식으로 어떻게 이익을 낼 수 있는지, 세계에서 돈이 어떻게 도는지(국제 무역)도 설명한다. 정말로 "경제에 대한 모든 것"이다.


처음 앞부분 저자의 "부모들을 위한 서문"을 읽을 때만 해도 어릴 때부터 지금까지 "경제"는 무조건 싫고 어려운 나도 꼭 읽어야 되는 책이겠다 싶었는데 지금까지 많은 책을 읽어서인지 대부분 알고 있는 개념들이었다. 그러니 초등 중등부터 고학년까지의 아이들에겐 아주 재미있고 쉽게 읽을 수 있는 책이라고 하겠다. 또한 꼭 알아야 하는 개념들이니 아이들이 앞으로 어떻게 경제 관념을 키울 것인지부터 앞으로 돈을 어떻게 대해야 하는지도 알게 될 것이다.




꼭 알아야 하는 개념들에는 이렇게 굵은 글씨와 형광펜 표시가 되어 있어서 저절로 눈이 가며 꼭 기억해야겠다는 생각이 든다.




한 챕터가 끝난 뒤에는 옳은 개념 잇기나 이런 십자말풀이 등을 통해 다시 한 번 개념을 잘 이해했는지 확인할 수 있다.


요즘 아이들은 생일 선물로 주식을 받아 이후에 들여다보며 많은 관심을 키우고 있다는 이야기도 종종 들었다. 직접 실전에 부딪혀 연습해보는 것도 좋겠지만 전체적으로 경제 개념을 익히고 돈의 쓰임을 바로 알면 "돈"만 벌겠다는 생각이나 일하지 않고 돈을 벌겠다는 허튼 생각은 사라질 것이다.


어떤 일에 능통하고 싶다면 개념부터 시작하는 것이 확실하다. 돈을 잘 모으고 싶다면, 경제 생활을 잘 하고 싶다면 경제 개념부터 익히는 것이 당연하다. <경제는 어렵지만 부자는 되고 싶어>는 목적만 있고 과정은 잘 모르는 아이들에게 아주 쉽게 경제의 모든 것을 알려주는 책이 될 것이다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직히 작성하였습니다. *


#경제는어렵지만부자가되고싶어 #경제도서 #윌북 #초등도서 #중학년 #고학년 #어린이금융책



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최애, 타오르다
우사미 린 지음, 이소담 옮김 / 미디어창비 / 2021년 8월
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작가 우사미 린의 소설을 읽어 본 적은 없지만, 기사는 본 기억이 난다. 무려 19세에 등단하여 각종 문학상을 휩쓴 MZ 세대 작가. 그 이른 나이에 어떻게 문학상을 수상할 정도의 문장을 쏟아낼 수 있을까 궁금하기도 했는데, 이번에 그녀의 두 번째 작품 <최애, 타오르다>를 만나게 됐다.

처음 "최애"라는 단어를 봤을 땐, 그저 내가 가장 좋아하는 무언가를 표현하는 말인 줄 알았다. 가끔 아이가 "최애"라는 단어를 사용하긴 했어도, 설마... 소설에서 그런 단어가~ 하고 생각했던 것 같다. 역시나 나이 먹은 어른의 편견이다. 그러니 소설 첫 장을 펼쳐 이야기가 시작됐을 때 당황할 수밖에.


"최애가 불타버렸다*"...7p


첫 문장이 강렬하다. 우리식 표현이 아니므로 *가 붙고 아래 설명이 이어진다.


"사전적 의미 외에 온라인상에서 비난, 비판 등이 거세게 일어 논란의 대상이 되었다는 뜻."


아~ 나 이 세계에 대해 좀 안다. 비록 나는 덕질이라는 것을 제대로 해 본 적이 없지만, 우사미 린과 5살도 차이나지 않는, 한창의 MZ 세대가 우리 집에도 있다. 그녀는 12살부터 덕질을 본격적으로 시작했고 굿즈를 사느라 자신이 모은 돈의 반을 써보기도 하고 (난 자유방임주의이므로 그냥 지켜만 봤다.) 그 대상의 슬픈 소식에 우울의 늪에 빠지기도 했다. 지금도 덕질은 여전하다. 어느 정도의 가치관도 선 듯하다.


들었던 말이 많아서인지 이해가 쉬웠다. 주인공 아카리에게도 금방 빠져들었다. 어쩌면... 이 아카리가 내 딸인 것처럼 느껴져서일지도 모르겠다. 시작부터 난장판이다. 자신이 좋아하는 최애가 사고를 쳤으니. 그런데 이 주인공, 끄떡도 하지 않는다. 팬을 때렸다는 마사키가 믿기지 않는다. 지금까지의 그는 그럴 리가 없다고 생각한다. 진실이 밝혀지지 않았지만 이 마사키는 주인공 아카리가 살아가는 이유였으므로 절대로 버릴 수가 없다. 오히려 더 그를 파악하려고 온갖 방송을 녹음하고 분석하여 블로그에 올린다.


아카리에게는 문제가 있다. 남들처럼 일상을 살아가기가 너무 힘들다. 병원에서 몇몇의 병명을 들었고 최선도 아닌 70%로 끌어올리기만 해도 온 힘이 다 빠져나가고 아무것도 할 수가 없다. 그럼에도 가족은 진심으로 자신을 이해해주지 않는다. 그래서 최애만이 그녀가 살아갈 힘이다. 그런 최애가, 사고를 치더니 다음 행보도 심상치 않다.


"그가 그 눈동자에 억눌렀던 힘을 분출해 공적인 장소임을 잊고 처음으로 무언가를 파괴하려고 한 순간이 일 년 반이라는 시간을 뛰어넘어 내 몸에 가득 차올랐다. ...(중략) ... 살이 전율하는 대로 내가 나를 부수려고 했다. 엉망진창이 됐다고 생각하기 싫으니까 내가 엉망진창을 만들고 싶었다. "...131p


최애의 행동 하나에 울고 웃는 아카리가, 주변에선 그 누구도 그녀를 이해해주지 않는 상황이 무척 슬펐다. 어른들은 강요한다. 제대로 살라고. 최선을 다 하라고. 그 제대로와 열심이 도대체 뭘까. 어른 그 자신도 제대로 살고 있지 못하면서.


일본도 팬덤 문화가 비슷하다는 것을 알 수 있었다. 그런 문화를 너무나 잘, 표현함과 동시에 그렇게 살아갈 수밖에 없는 주인공의 감정 묘사도 훌륭했던 작가의 필력에 놀랄 수밖에 없다. 작가의 다음 작품이 무척 기대된다.


*이 후기는 출판사로부터 가제본을 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#최애타오르다 #우사미린 #최애타오르다가제본서평단 #미디어창비 #최애 #중편소설 #MZ세대


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꼴찌 마녀 밀드레드 1 - 못 말리는 빗자루 소동 책 읽는 샤미 4
질 머피 지음, 민지현 옮김 / 이지북 / 2021년 7월
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꼴찌라는 꼬리표가 붙으면, 스스로 움츠러들 수밖에 없다. 꼴찌라는 건 순서, 순위가 있다는 뜻이고 그 중에 가장 마지막을 뜻하기 때문이다. 특히 학교에서는 어른들, 특히 선생님에게 혼나거나 눈길을 받을 가능성이 커지는 꼬리표이므로 더욱 그렇다.


마녀 세계에서의 꼴찌는 괜찮을까? <꼴찌 마녀 밀드레드> 시리즈의 첫 번째 권 "못 말리는 빗자루 소동"을 보니 그렇지 않은 것 같다. 밀드레드는 자신의 의지가 아니지만 말썽과 사고가 따라다니는 마녀다. "모자를 거꾸로 쓰거나 신발 끈이 풀려 바닥에 끌리는 것은 기본이고, 복도를 지날 때마다 선생님에게 꾸지람을 들었기 때문"(...11p)이다. 이 정도면야 좀 산만하고 부주의한 성격인가 보다~ 할 텐데, 수업 첫 날 받은 빗자루를 이틀 만에 두 동강 내버리고 실험실에선 항상 엉뚱한 결과가 나오니 밀드레드는 스스로 너무 재능이 없나 생각한다.




당연히 해야 하는 일이나 하고 싶은 일을 하는데도 잘 안 되고 연속으로 실패하면 사람은 의기소침해진다. 나에게 재능이 없나~ 하는 생각이 드는 거다. 사람들은 이럴 때 노력하면 된다고들 하지만 정말일까? 노력만 하면 언젠가는 잘 하게 되는 걸까? 하는 생각이 들기도 한다. 아무리 노력해도 안 되는 것은 있게 마련이기 때문이다. 나와 내 아이들에게 그렇게 노력으로 넘을 수 없는 벽은, "운동"이다. 나부터가 운동 신경이 없으니 아이들 탓도 못하겠다. 그럼에도 어떻게든 쫓아가려고 고비마다 함께 노력해 봤는데, 이건 신체적 능력이 안 되는 거라 정말로 쉽지 않다.


밀드레드도 "그럼에도 불구하고" 노력했다. 그래서 이제야 빗자루를 조절할 수 있게 되었지만 학생들에게 주어지는 고양이 또한 밀드레드와 비슷하다. 그런 밀드레드에게 시련이 닥친다. 밀드레드는 이 시련에 맞서 잘 헤쳐나갈 수 있을까?




이야기 속도가 빠르지는 않다. 좀 의아해서 작가 소개를 보니 이 책, 나온 지가 꽤 되었다. 1974년이라니~ ㅋㅋㅋ 내 나이와 같다. 어쩌면 요즘 빠른 진행에 길들여진 아이들이라면 읽기에 조금 힘들어할지도 모르겠다. 그런데 이 책은 그렇게 짧은 호흡으로 읽는 책이 아니다. 시리즈 책이기도 하고 앞으로 이 꼴찌 마녀 밀드레드의 성장이 기대되는 책이기 때문이다. 게다가 "밀드레드" 시리즈는 <해리포터> 시리즈에 영향을 준 책이라고 하니 마법 세계와 판타지에 입문하기 딱 좋다. 개인적으로는 이렇게 긴 호흡으로 읽으면서 차근차근 앞뒤 상황과 묘사들, 시간적 공간적 배경을 충분히 익히면서 읽는 습관을 들이면 좋겠다는 생각이 들었다. 요즘 아이들은 뭐든 짧고 편하고 쉬운 이야기들만 좋아하니까~


책 말미에는 2권의 새로운 사건의 미리보기가 몇 페이지 나온다. 안그래도 "찍힌" 밀드레드가 이 사건은 또 어떻게 헤쳐나갈지 궁금하다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#꼴찌마녀밀드레드 #마녀동화 #초등저학년 #질머피 #이지북 #판타지동화 #저학년동화 #빗자루소동


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매일 철학하는 여자, 소크라테스만 철학입니까
황미옥 지음 / 더로드 / 2021년 7월
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작가의 이력이 무척 특이하다. "이민 1.5세대. 9.11 테러를 경험하고 한국으로 돌아와 24살에 경찰"이 된 사람. 두 아이를 낳고 키우며 책을 읽고 글을 쓰고 끊임없이 성장하고 있다.


9.11에서 살아남았다니, 그 트라우마가 어땠을까를 생각하면 내가 다 가슴이 아프다. 그런데 이 "매일 철학하는 여자" 황미옥 님은 그 트라우마를 자신이 성장하는 밑거름으로 만든 듯하다. 그 지옥같은 곳을 피해 도망나오면서 반대로 아비규환 속으로 들어가는 경찰들과 소방대원들을 보며 나도 그렇게 살아야겠다고 다짐했다고 하니 말이다. 그리고 그 다짐을 이뤄내고 말았다. 그것도 이곳, 한국 땅에서.


이 책 <소크라테스만 철학입니까>는 그 황미옥 님의 일상을 담은 인문 도서이다. 그야말로 저 표지 속 소제목 "매일 철학하는 여자"라는 문구가 딱 맞아떨어진다. 14년차 현직 경찰이자 결혼 10년차인 이 저자는 둘째를 출산하고 육아 휴직 1년을 받아 생활하는 동안 마냥 자신의 몸을 회복하기 위해 쉬지 않는다. 그 전에 생활하던 루틴 그대로를 유지한다. 다만 조금씩 목표를 조종했을 뿐이다. 누구나 이렇게 할 수 있을까. 아니라고 생각한다. 이런 실천을 할 수 있었던 이유는, "어떻게 살아야 하는지", "어떻게 세상에 기여하며 살 수 있는지", "좀더 성장한 사람이 되기 위해 무엇을 해야 하는지"를 쉬지 않고 고민했기 때문이다.


"해답은 일상 속에서 찾아야 한다. 일상에서 문제점을 발견하고 답을 찾는다면 분명 길은 보인다."...26p


이것이 철학이다. 문제점을 찾아 해답을 얻기 위해 생각하는 것. 사람은 어떤 변명을 대면서라도 편해지려고 하기 마련인데 이분은 그런 자신을 꾸짖고 더 나아가기 위해 고민하고 노력한다. 그런 모습이 감동을 일으킨다. 무엇보다 누구나 생각은 할 수 있는데 거기서 그치지 않고 실천으로 옮긴다는 점이다.


너무 달려가는 자신을 되돌아보고 다시 목표를 재설정하고 생활의 밸런스를 맞추려고 하는 점도 인상적이었다. 곁에서 책을 놓지 않고 그 책 속에서 어떤 교훈이라도 찾아 그것을 일상에 적용하는 것이다. 그래서 이 책은 철학책이자 인문 도서이다.


어떻게 보면 한 개인의 너무나 내밀한 이야기들처럼 보이기도 하지만 이 안엔 한 사람의 고민과 노력, 해결책 등을 통해 어떤 식으로 살아가야 하는지를 엿볼 수 있다. 단지 이 책에서뿐만 아니라 이분의 생활 자체가 이 책과 같기 때문인지 주변에 영향을 받고 배우고자 하는 이들도 많은 것 같다.


언제부터인가 인문 도서와 철학 도서가 인기가 많아졌다. 공부를 위해서는 어려운 책을 잡아보는 것도 좋지만 이제 막 시작이라면 이렇게 공부 의지를 뿜어내는, 조금은 가벼운 인문 도서부터 시작해보는 것도 나쁘지 않을 것 같다. 게다가 작가와 비슷한 상황이라면(육아 중이거나 맞벌이 중이어서 고민이 많다면) 지금의 상황에서 벗어날 실마리가 보일 수도 있을 테니.


다만 비슷한, 하지만 10년 이상 더 살아온 선배로서 조금 더 여유를 가져보면 어떨까, 하는 생각이 든다. 힘든 어린 시절을 보내온 만큼 더 열심히 살고 싶은 의지는 좋지만 작가 본인이 이야기한 것처럼 잠시도 쉬지 않고 달리다 보면 놓치고 마는 것이 생길지도 모르는 일이니 말이다.


* 이 후기는 책방통행으로부터 도서를 지원받아 작성하였습니다. *


#인문도서 #일상 #소크라테스만철학입니까 #일상속철학 #더로드 #황미옥 #성장기록


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