영어책 1천 권의 힘 - 영어 실력부터 공부 자신감까지 한 번에 끌어올리는
강은미 지음 / 유노라이프 / 2020년 8월
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학교 다닐 때에는 영어를 그다지 못했던 것 같지 않은데, 지금도 영어라면 난, 치를 떤다. 큰 아이를 키울 때에는 잠수네 영어가 유행이었어서 어떻게든 나보다 낫게 해주고 싶어 영어 환경에 놓이게 해주려고 노력했다. 아이가 놀이를 할 때에도 영어 동요를 틀어주고 왠만한 애니메이션(대부분 뽀로로)은 영어 버전으로 보여주며 말이다. 다행히 아주 어릴 때부터 모국어는 잘 되어있던 아이라 책 속 다른 아이들처럼 잘 받아들일 줄 알았는데 귀가 아주 예민했던 아이는 잘 이해할 수 없는 영어 버전 애니메이션은 거부했다. 하나하나 의미가 중요했던가 보다. 다른 애들은 잘 몰라도 잘만 보던데 그림이나 영상과 말이 다르면 곧바로 거부. 이제는 고등학생 2학년인 이 아이는 지금의 한국 환경에서 처음 영어를 영어책과 흘려듣기만 시켰던 엄마를 사실 원망한다. 빡세게 문법 공부부터 해야했다며 말이다. 


나이 차이가 많이 나는 둘째는 첫째의 실패가 때문이 아닌, 순전히 늙고 기운 없고 바쁜 엄마를 둔 덕분에 7살인 지금도 어떤 영어 공부도 하고 있지 않다. 오히려 언니가 언제까지 저대로 둘 거냐며 재촉하는 바람에 슬슬 걱정이 되기 시작한 엄마는 이제서야 이런 책, 저런 책을 읽어보고 있다. 옆에선 언니가 빡 센 영어 학원을 알아보라 난리치지만 난 아직도 책으로 하는 영어 공부를 놓고 싶지 않다. 


<영어책 1천 권의 힘>은 "초등 영어 공부는 영어책 읽기가 전부다!"가 부제이다. 말 그대로 '영알못'에 맨날 공부에 숙제만 하는 듯 보이는 언니를 보며 "공부가, 영어가 제일 싫어요~!"를 외치는 둘째를 생각하면 그야말로 솔깃한 책이다. 정말 영어책 1천 권만 읽히면 영어 영재가 되려나? 하면서~


이 책은 지금은 영어 독서 학원을 운영하는 저자가 아이들이 어릴 때의 유학 경험을 되살려 지금의 학원 경험과 함께 아이들이 영어를 잘 할 수 있는 방법을 적은 책이다. 사실 한 권을 다 읽어봤자 저자가 주장하는 바는 하나다. 최대한 초등 저학년, 가능하면 1학년 때 영어책 1천 권을 읽혀라!!!라는 것. 그럼 아이들은 어떤 강요나 압박 없이 영어 자체를 즐기게 되며 영어가 공부가 아닌 언어로 받아들이고 자발 독서를 통해 스스로 더 높은 차원의 책을 읽으며 자신의 꿈으로 연결시킬 것이라는 주장이다. 


그런데 여기서 "영어책 읽기"는 단순히 엄마가 아이에게 읽어주는 것을 의미하지는 않는다. 물론 1천 권 속에는 그런 책도 존재하겠지만 적어도 일주일에 2-3권은 아이가 정독해야 하고 그 정독은 CD와 함께 따라 읽기, 함께 읽기, 따라 쓰기 등이 포함된다. 


"다량의 인풋을 통해 실제적인 아웃풋까지도 가능해야 한다. 그래서 다독을 권장하되, '의미 있는 다독'과 '아웃풋을 고려한 다독'이 될 수 있도록 시뮬레이션을 구성했다. "...281p


"지나칠 정도의 관심은 나쁘지만 무관심이나 방관은 더 큰 문제다. 가정에서 엄마가 먼저 영어를 가까이하고, 영어 공부에 모범을 보이는 것이 중요하다."...168p


역시... 이 부분이 문제다. 남의 아이에게는 친절하게 참고 참고 잘 참고 잘 가르치면서 내 아이에게는 참을성이 훅! 날아가 소리부터 지르게 되는 이 엄마가 또다시 힘과 열정을 꺼내어 아이에게 힘을 쏟기란 왜이리 힘든 건지. 그래서 다들 학원에 보낸다는데, 나 또한 이분이 하시는 학원이 근처에 없나... 검색부터 하게 되더라는. ㅠㅠ


내가 유일하게 해 주는 것은 잠자리 동화 읽기 시간이다. 자기 전 아이에게 책을 읽어주고 잠들기 전에 잠깐 대화를 나누는 것. 이 시간에 우선 영어책 몇 권을 넣어보려고 한다. 가장 좋은 적기로 초등 1학년을 꼽았으니 아직 늦지 않았다 생각하고 지금부터 읽어주는 것부터 해보련다.


*이 도서는 출판사로부터 제공받아 진솔하게 작성한 후기입니다. *


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에드워드 툴레인의 신기한 여행 하트우드
케이트 디카밀로 지음, 김경미 옮김, 배그램 이바툴린 그림 / 비룡소 / 2009년 2월
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"옛날, 이집트 거리의 어느 집에 몸 대부분이 도자기로 된 토끼가 살고 있었어요."...13p


토끼는 몸 대부분이 도자기로 만들어졌지만 각 관절은 철사로 이어져 쉽게 구부리고 움직일 수 있었다. 귀는 진짜 토끼털로 만들어졌는데 구부러지는 철사가 들어 있어 기분을 나타낼 수 있었고 꼬리도 진짜 토끼털로 만들어져 아주 예뻤다. 이 토끼의 이름은 '에드워드 툴레인'이다. 


많은 사람들이 이 이름을 들어봤을지도 모르겠다. 혹은 잊고 있었더라도 어디선가 들어봤다는 생각이 들거나. 맞다. 한 드라마에 나오면서 베스트셀러로 등극했던 책이다. 나 또한 그때 이 책을 알게 되었고 동화책이라 우리집 식구 누구라도 읽겠다 싶어 바로 구비했던 책이다. 어쩌다 보니 오랜 시간 책장에 꽂힌 채로 잊혔다가 이제야 (종이색이 누렇게 변한 후에야) 그 진가를 보여주게 되었다. 


어쩜 이런 책이 있을까. 읽은 후로 계속 가슴이 울렁거린다. 조금 큰 판형에 200페이지의 책이지만 정말 금방 읽어버렸다. 손을 놓을 수도 없었고 읽는 내내 가슴이 아프고 아렸다. 이대로 끝나버릴까 조바심도 내면서. 


에드워드 툴레인은 자신을 애지중지하는 애빌린의 사랑을 받으며 자신은 다른 "인형"과는 다르다고 생각하며 살았다. 가식적으로 자신을 대하는 어른들을 무시했고 자신을 제대로 대해주지 않는 사람들에게 화를 내면서. 어느 날, 에드워드를 만들어 애빌린에게 선물한 펠리그리나 할머니에게 아무도 사랑하지 않는 공주 이야기를 들은 후 에드워드는 애빌린 가족과 함께 배를 타고 여행을 떠나게 되고 그 배에서 아이들의 장난에 바다에 가라앉게 된다. 애빌린과 헤어짐을 슬퍼하기보단 자신의 회중시계가 없어졌음을, 모자가 날아가버림을 더 슬퍼하면서. 이제 에드워드의 여행이 시작된다. 


그대로 바다에 빠져 끝나버릴 것 같은 에드워드는 한 어부 부부에게로, 그 딸에 의해 쓰레기장으로, 한 개에 의해 구해져 방랑자와 여행을 하기도 하고 허수아비를 하다가 자신을 너무나 사랑해주는 사라 루스를 만나 진정한 행복을, 하지만 루스의 죽음으로 너무나 아픈 이별을 겪기도 하며 점점 성장해 나아간다. 


"에드워드 역시 그 질문의 답을 알고 있었어요. 그건 바로 에드워드가 애빌린을 충분히 사랑하지 않았기 때문이었죠."...87p


사랑받을 줄만 알았던 에드워드는, 자신은 고귀하고 함부로 대해져서는 안된다고 생각하던 에드워드는, 더러워지고 버림받고 다시 소중히 여겨지고 진정한 친구가 되고 사랑을 받으며 누군가를 사랑할 줄 알게 된다. 하지만 그 사랑을 잃게 되면 더없는 고통으로 인해 모든 것이 절망으로, 더이상 아무것도 하고 싶어지지가 않는다. 


"넌 날 실망시키는구나. 날 아주 실망시켜. 네가 사랑하거나 사랑받을 생각이 전혀 없으면 어떤 여행도 무의미해."...189p


작가 케이트 디카밀로는 <생쥐 기사 데스페로>의 작가이기도 하다. 주저없이 사랑하고 표현하는 것이 얼마나 중요한지를 이렇게나 아름다운 이야기로 풀어냈다. 더이상 말이 필요없다. 자주 꺼내 읽고 더없이 사랑해야겠다.


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십 년 가게 3 - 가끔은 거절도 합니다 십 년 가게 3
히로시마 레이코 지음, 사다케 미호 그림, 이소담 옮김 / 위즈덤하우스 / 2020년 9월
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요즘 아이들 책은 시리즈물이 많다. 서정적이고 감수성 풍부하거나 교훈이 가득한 단행본보다는 판타지나 미스터리, 탐정물로 구성된 시리즈물이 계속 나온다. 아무래도 영상에 많이 노출된 아이들에게는 묘사가 가득하거나 행간의 의미를 읽어야 하는 책보다는 흥미진진하고 바로 이해 가능한 책들이 인기가 있기 때문인 것 같다. 처음엔 거부감이 들었는데 하루종일 책만 읽었던 언니와는 너무 다른 둘째를 키우다보니 슬슬 받아들여야 하지 않을까 싶다. 그럼 도대체 어떤 책을 읽혀야 할까. 

 

눈에 띄게 예쁜 일러스트를 자랑하는 몇몇 시리즈들이 보였다. 그 중 많은 인기를 차지하는 시리즈가 <이상한 과자 가게 전천당>이었는데 제목에서부터 표지까지 일본색이 많이 묻어나서 아직 어린 아이에게는 접하게 해주고 싶지 않았다. 그런데 같은 작가의 <십 년 가게>는 여전히 예쁜 일러스트 표지를 자랑하지만 조금 다르지 않을까...하는 호기심에 직접 읽어보았다. 

 

<십 년 가게>는 버릴 수 없거나 소중히 간직하고 싶은 물고, 잠시 떼어놓고 싶은 물건이 있을 때 십 년 동안 맡길 수 있는 마법의 가게 이야기를 담고 있다. 연작 동화 형식이라 굳이 처음부터 읽지 않아도 된다. 한 권 안에서는 이어지는 이야기가 있을 수 있어도 각 권이 이어지는 것 같지는 않다. 그러니 어느 권이라도 읽어볼 수 있다는 장점이 있다. 

 

3권 "가끔은 거절도 합니다"에는 총 6가지의 이야기가 담겨 있다. 처음 읽으면서 떠오른 책은 히가시노 게이고의 <나미야 잡화점의 기적>이었다. 커다란 설정 속에 각각의 이야기가 담겨 있고 각각의 독립된 이야기 자체가 감동을 주기 때문이다. 정말 오랫만에 동화책을 읽으면서 가슴이 두근거렸다. 그만큼 등장인물의 감정 묘사나 상황 설정이 뛰어나다. 판타지인데도 현실 속의 각 인물들의 설정이 뛰어나다 보니 그저 판타지의 즐거움에서 멈추지 않고 진한 감동을 받을 수 있는 것이다. 

 

각 장마다 욕심, 사랑, 질투, 애정 등 다양한 감정이 대두된다. 사실 이 시리즈의 권장 연령이 3-4학년인데 3-4학년에겐 조금 어렵지 않을까 싶다. 이 책을 그저 줄거리로 받아들인다면 재미로 읽을 수 있겠지만 그보다 더 깊은 인간들의 감정에 공감해야 하고 다소 열린 결말까지도 상상하고 유추할 줄 알아야 하기 때문이다. 뿐만 아니라 일본색은 덜하지만 뒷골목 어둠의 세계 이야기나 물건을 맡기는 대신 수명 1년을 지불해야 하는 설정 등도 3-4학년들에겐 다소 부담스럽다. 

 

나는 책을 재미(이 재미엔 폭력성이나 편견, 잔인성 등도 포함될테니)로만 읽으면 안된다고 생각한다. 특히 아이들은. 어떤 식으로든 아이들의 정서나 의식에 영향을 끼칠테고 자신도, 부모도 모르는 새 그것들이 아이의 고정관념으로 자리잡으면 안되기 때문이다. 별점을 정하는 데 고민이 많았다. 차라리 이 시리즈가 소설이었다면 얼마나 좋았을까 싶을 정도로 재미있게 읽었기에 어른인 나로서는 별 10점도 주고 싶지만 권장연령 3-4학년을 생각하면 그렇게 많이 줄 수가 없다. 때문에 별 넷!


* 이 도서는 출판사로부터 제공받아 진솔하게 작성한 후기입니다. *


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하루키는 이렇게 쓴다
나카무라 구니오 지음, 이현욱 옮김 / 밀리언서재 / 2020년 9월
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무라카미 하루키의 수필이 좋다. 처음 이 작가에게 빠진 건 <상실의 시대> 덕분이었다. 그 이후 한동안 가장 감명깊게 읽은 책이라든가 가장 좋아하는 책을 꼽으라면 언제나 <상실의 시대>였다. 하지만 이후 몇 권의 소설을 더 읽고 차곡차곡 수필도 따라 읽다 보니 그냥 옆집 아저씨가 이야기하듯 술술 읽히는 하루키의 수필이 계속 마음에 남았다. 오랜 시간이 지나 이젠 소설 줄거리조차 잘 생각도 안 나는데 하루키의 수필은 읽으면서 킬킬거렸던, 뭔가 공감되었던, 놀라운 생각에 탄식하던 기억들이 가끔씩 생각났다. 그래서 읽었던 수필을 읽고 또 읽게 된다. 


<하루키는 이렇게 쓴다>는 "무라카미 하루키에게 배우는 '맛있는 문장' 쓰는 47가지 규칙"이라는 소제목을 가진 만큼 무라카미 하루키의 글 속에 담긴 문장의 규칙을 파헤쳐 배울 수 있도록 한 책이다. 하지만 이 책을 읽는다고 어느 날 갑자기 무라카미 하루키처럼 써지지는 않을 것이다. 처음 내가 예상했던 대로 이 책은 무라카미 하루키의 문장을 분석하고 해석한 무라카미 하루키의 문장을 논한 책이다. 


제 1장은 무라카미 하루키의 문장을 33가지 작법으로 나누어 설명한다. 수수께끼 같은 긴 제목을 붙인다거나 구체적인 연도를 쓴다거나 잘 이어지지 않는 말을 이어본다든가하는 식으로 무라카미 하루키의 글을 읽다 보면 만나게 되는 문장들을 일종의 법칙으로 만들어 설명한다. 제 2장은 하루키식 문체의 힘을 설명한다. 각 작품 속에서 찾아낼 수 있는 특징들을 뽑아 설명한다. 앞의 33가지 작법과 문체의 힘 14개가 합쳐져 47가지 규칙이 된다. 


1장을 읽다 보면 중간 중간 하루키의 작품에 대한 서평이 있는데 이 부분은 한국 출판사에서 따로 담은 것이라고 한다. 사실 난 이 서평을 더 재미있게 읽었다. 읽은지 오래 되어 생각이 나지 않기도 했고 내가 읽은 느낌과 다른 곳은 어딘지 어떤 의미가 담겼는지 비교해 볼 수도 있었다. 


"'세상에는 이런 일도 있다'라는 말을 소설가의 입장에서 하기 위해선 적은 편견으로 세상을 바라보아야 한다. 적어도 하루키의 '소설가'는 그렇다. 과학자라면 '세상에는 이런 일은 있을 수 없어!'라는 말을 가끔 할 수도 있고, 철학자라면 '그런 일은 인간에게 별로 의미가 없어'라고 할 수 있지만, 소설가는 판단을 내는 존재가 아니기 때문이다."...189p


하루키의 수필이 더 좋았던 건 어쩌면 그저 영화 보듯 편안하게 읽을 수 있었기 때문인지도 모르겠다는 생각을 해 본다. 그의 소설을 제대로 이해하려면(물론 그 몫은 독자의 것이지만) 그의 언어유희라든가 폭 넓은 지식(클래식, 영화, 음악, 미술, 문학 등)을 을 나도 갖춰야 하는 게 아닌가 하는 생각이 들게 하기 때문이다. 혼자 의아해 하다 뭔가 깔끔히 해석하지 못하면 그 찜찜함을 혼자 감당해야 하기에. 그래서 이 책이 많은 도움이 됐다. 읽고 있다 보니 다시 하루키 작품을 읽고 싶다는 생각이 퐁퐁 솟는다. 결국 한 권 먼저 구입! 나의 20대 그랬던 것처럼 다시 하루키의 매력에 빠져볼까 한다. 


*이 책은 출판사로부터 제공받아 진솔하게 작성한 후기입니다. *


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아무 질문이나 괜찮아 답은 항상 찾을 수 있어
누리 비타치 지음, 스텝 청 그림, 이정희 옮김 / 니케주니어 / 2020년 8월
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"이번 프로젝트의 주제는 '모든 것의 처음'이야. 그러니 우리가 받게 될 질문은 세상 모든 것의 기원이 될 터였지. 이 프로젝트의 규칙은 학교 도서관에서만 조사하고, 오후 수업이 시작되기 전 질문에 답하는 거야."...9p


이 책의 구성을 설명하는 문장이다. 다양한 책을 써 온 작가 누리 샘 잼 비타치가 오랜 시간에 걸쳐 여러 나라의 많은 학교를 방문하고 학교 도서관에서 점심시간 한 시간 동안 어떤 것이든 질문할 수 있도록 하고 받은 것에 심사숙고하여 연구한 답을 담은 책이다. 




아이들은 호기심이 많다. 그 호기심을 아무 의심 없이 주위에 물어볼 수 있는 나이는 3,4세이다. 그 이후는 어른들의 반응에 눈치 보거나 무성의한 답에 질문이 줄어들고 스스로 탐구하는 것조차 귀찮다며 호기심과는 점점 멀어진다. 많은 아이들이 궁굼한 게 있어도 그 궁금증을 심화시키지 않고 그냥 넘긴다. 


이 책은 엉뚱하고 말도 안되는 것 같은, 모든 질문을 받아 심도 있게 연구하고 답을 찾아 알려주는 책이다. 물론 그 답이 아주 정확한 답이라고 할 수는 없다. 왜냐하면 이번 질문들의 주제는 "어떤 것들의 처음"에 대한 질문이기 때문이다. 그러니 깊은 연구를 통했다고 하더라도 이 연구는 지금까지 남겨진 기록에 의존할 수밖에 없고 그 기록은 기록한 사람들에 의해 다소 변형되거나 의도될 수도 있다. 진실이 기록되어 있지 않을 수도 있다. 그러니 진짜 어떤 질문에 대한 진짜 답을 알 수 있다는 생각보다는 고대부터 지금까지 있었던 사건들에 대해 이런 일들이 있었구나...하고 호기심을 푸는 정도면 좋겠다. 




질문 중에는 일부러 놀리거나 당황하게 할 의도를 가진 질문들도 있지만 그런 질문들조차 아주 진지하게 답을 찾아나가고 그에 대한 답을 제시하는 과정이 아주 흥미로웠다. "최초의 카우치 포테이토는 누구였나요?"나 "자동판매기는 생명의 은인입니다. 누가 발명한 건가요?" 같은 질문은 뻔한 질문처럼 보이고 쉬운 답처럼 보이지만 생각보다 훨씬 오래전으로 거슬러 올라가는 답이 나왔을 땐 정말 놀라웠다. 근대로 오면서 들어보지도 못했던 여성들의 활약이 돋보이던 것도 인상적이다. 


무엇보다 질문에 대한 답을 하기 전에 어떻게 연구를 해야 하는지를 설명하는 부분도 좋았고 뒷부분에 연구를 하면서 조심해야 하는 점을 언급한 점도 좋았다. 우리는 어떤 것이 궁금하면 인터넷을 찾는다. 내가 어렸을 때엔 뭔가를 조사할 땐 책을 읽는 방법밖에 없었고 그 책은 신뢰할 만한 것들이었지만 요즘 아이들은 책부터 찾지 않고 간단히 인터넷에 검색하고 거기에 나온 답을 그대로 믿는다. 작가는 그런 것들을 조심하라고 한다. 우리가 믿을 수 있는 것들은 몇 되지 않는다는 점, 그러니 항상 의심하고 사실이 항상 우월한 것도 아니며 매체도 편향되어 있을 수 있고 어떤 사실이든 언제나 바뀔 수 있다는 점을 주지시킨다. 


그야말로 아이들이 꼭 알아야 하는 사실이다. 이 책을 통해 좀 더 알아보고 싶어졌다면, 단순히 인터넷 검색으로만 그치지 않고 궁금한 것들을 더 깊이 연구하고 싶다는 생각이 드는 것만으로도 이 책은 틀리지 않았다. 


* 이 책은 출판사로부터 제공받아 진솔하게 작성한 후기입니다.*


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