오디세이아 생각하는 힘 : 진형준 교수의 세계문학컬렉션 2
호메로스 지음, 진형준 옮김 / 살림 / 2017년 9월
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조금만 공부하다 보면 호메로스니, 일리아스니, 오디세이아라는 이름일 익숙하게 듣게 된다. 특히 서양 문화를 제대로 이해하기 위해서는 그리스 로마 신화뿐만 아니라 호메로스가 쓴 이 위대한 서사시부터 읽어야 한다고 말이다. 여기저기서 많은 이야기를 주워듣기는 했지만 정말 제대로 이 두 작품을 읽어본 적이 있나... 싶다. 너무 자주 들어서 마치 읽은 것 같은 느낌이 드는 책들 중 한 권이 바로 <일리아스>와 <오디세이아>가 아닐까. 나 또한 분명 읽은 것 같고, 내용도 아는데 저말 읽었나 하고 생각해 보면 그렇지는 않은 것 같다. 


<오디세이아>는 토로이 전쟁으로 떠난 오디세우스가 집으로 돌아오지 않은지 20년 후의 이야기이다. 하염없이 기다리던 부인 페넬로페와 이제는 제법 성인 티가 나는 텔레마코스는 아름다운 페넬로페에게 청혼하려는 수많은 청혼자들에게 둘러싸여 곤혹을 치르고 있다. 점점 압박해 오는 청혼자들로 인해 두 모자는 어쩔 줄 모르고 이를 지켜보던 아테나 여신은 드디어 이들의 삶에 끼어들며 이야기는 시작된다. 


도대체 왜 오디세우스는 집으로 돌아오지 못하는가....를 생각해 볼 필요가 있겠다. 이야기가 이렇게 되면 당연히 앞의 이야기가 읽고 싶어질테고 (물론 굳이 읽지 않아도 책 속에 설명이 나오니 괜찮긴 하지만~) 그건 또다른 독서의 재미가 된다. 오디세우스는 힘도 세고 영리하고  말주변도 좋다. 그렇게 트로이의 영웅이 된 오디세우스는, 그럼에도 불구하고 다른 영웅들이 위대한 업적을 세우며 고향으로 돌아간 뒤에도 끊임없이 시련과 고통을 받는다. 그 이야기를 읽어보면 '어쩔 수 없네~'라거나 '인과응보'라는 말이 생각나지만 그래도 오디세우스는 절망하거나 포기하지 않는다. 그런 점이 오디세우스의 매력이 아닐까!


다른 영웅들은 너무나 극단적인 면이 있고 죽음 앞에 불사하는 진짜 영웅적인 면모가 있다면 오디세우스는 계속해서 실수를 하지만 본인의 의지로 하나하나 극복해나가기 때문이다. 신들도 무조건 이들을 돕지는 않는다. 많은 애정을 받고 이 가족을 도우려는 신들이 있지만 항상 조건이 붙기 때문이다. 결국 이 시련을 헤쳐나온 건 오디세우스 본인의 선택과 의지에 달렸다고 할 수 있을 것이다. 


고전을 읽을 때 시작은 가볍게, 하나도 이해하지 못할 만한 책이 아닌, 쉽게 이해할 수 있고 재미있게 읽을 수 있는 책으로 시작한다. 우리에게 낯선 문화라면 더욱 그렇다. 살림출판사의 "생각하는 힘 세계문학 컬렉션"은 진형준 교수의 축역본이다. 줄인 책은 무조건 읽지 않는다...라는 것보다는 쉽고 재미있게 다가가는 것이 더 좋다. 요즘 아이들은 조금이라도 어렵거나 지루하면 아예 손을 대려하지 않기 때문이다. 그런 점에서 이 시리즈는 청소년 아이들에게도 아주 쉽게 다가갈 수 있는 책이다. 무엇보다 가볍고 200여 페이지 정도로 한 번 읽어볼까? 하는 생각이 들기 때문이다. 


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기도의 막이 내릴 때 (저자 사인 인쇄본) 가가 형사 시리즈
히가시노 게이고 지음, 김난주 옮김 / 재인 / 2019년 8월
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아주 오랫만에 히가시노 게이고의 작품을 읽었다. 한때 그의 작품들을 찾아 읽던 때가 있었는데 워낙 다작 작가이기 때문인지 첫 <용의자 X의 헌신>의 감동만큼 와닿지 않았다. 어떤 작품의 경우에는 너무 대강 쓴 거 아닌가 하는 느낌을 지울 수 없었다. 그럼에도 불구하고 히가시노 게이고의 신작이 나올 때마다 주의를 기울이고 한 번쯤 찾아보게 되는 건 그 와중에 반짝이는 작품들이 때론 존재하기 때문이다. 사실 여러 작품들 중 가장 내 취향의 작품은 <나미야 잡화점의 기적>이다. 잔잔한 듯 감동도 있고 궁금하게 만드는 책. 그렇지만 전체 히가시노 게이고 책을 놓고 봤을 때 오히려 이 작품은 외도 같은 느낌이 든다. 히가시노 게이고의 작품들은 대게 아주 평범한 미스테리 스릴러 추리물이니 말이다. 


이번 <기도의 막이 내릴 때>는 히가시노 게이고의 일반적인 특성을 지닌 책이다. 그가 꾸준히 등장시켰던 가가 형사 시리즈의 마지막 작품이기도 하다. 지금까지의 가가 시리즈를 통해 유추할 수 있었던 가가 형사의 몇몇 이야기가 완성되는 작품이다. 너무 많은 작품을 산발적으로 읽어서인지 사실 어떤 가가 시리즈를 읽었는지 잘 기억도 나지 않는다. 하지만 앞 편의 가가 형사 이야기를 읽지 않아도 <기도의 막이 내릴 때>는 하나의 완벽한 이야기로 존재한다. 


이야기는 한 여성에서부터 시작된다. 가정을 버리고 도망쳐 온 이 여성은, 아무 힘 없이 하지만 하루하루를 살아간다. 세월이 흐르고 그녀에게도 사랑이 찾아온 듯 싶었지만 아픈 날이 많아지다 사망한다. 그녀를 한 가족처럼 여기던 그녀의 사장은 그녀가 사랑했던 이에게 연락하지만 그는 그녀의 아들을 연결해주곤 사라진다. 그렇게 가가가 등장한다. 그러니까 이 소설의 앞부분은 무려 가정을 버렸던 가가 형사의 어머니 이야기로부터 시작된 것이다. 그리고 다시, 세월이 흐른다. 한 여성이 자신의 터전이 아닌 곳에서 살해당한 채로 발견되고 그 사건을 수사하던 마쓰야마 형사가 가가 형사에게 조언을 듣던 중 가가 형사는 그 사건이 자신, 그리고 자신의 어머니와 연결된다는 느낌을 받게 되어 수사에 함께 뛰어든다. 


책은 무려 3/2가 지나도록 어찌된 일인지 알려주지 않는다. 계속해서 수사를 좁혀나갈 뿐이지만 수사에 진전은 많지 않다. 다른 소설이나 영화에서처럼 멋인는 해결 같은 건 없다. 그보다 진짜 우리 경찰들이 하듯 하나하나 지워나가고, 한 명 한 명 만나 이야기를 들으며 이야기를 맞춰나갈 뿐이다. 그래서 가가 형사의 존재는 중요하다. 이 이야기 중심에 가가의 어머니가 존재하기 때문에 그의 추리는 이 이야기를 풀어나가는 힘이 된다. 


아주 많은 페이지가 넘어가도록 뭔가 시원하게 해결되지 않는 답답함 은 있었지만 오랫만에 히가시노 게이고다운 작품을 읽은 것 같다는 느낌이 들었다. 가가 형사 시리즈의 마무리여서 더 그런지도 모르겠다. <백야행>처럼 어둡지도 않고 <용의자 X의 헌신>처럼 시원스럽지도 않지만 그렇기에 더욱 현실적이고 가가 형사라는 인물에 대해 마무리되는 작품이라는 느낌이다. 매 순간 눈을 떼지 못하게 만드는 즐거움의 재미를 아주 오랫만에 느낀 책이다. 


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구글은 어떻게 여성을 차별하는가 - 불평등과 혐오를 조장하는 알고리즘 시대의 진실을 말하다
사피야 우모자 노블 지음, 노윤기 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2019년 7월
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언제부터였을까. 예전엔 시간이 나면 책을 들거나 다른 취미 생활을 찾아 하던 사람들이 누구 하나 할 것 없이 손에 핸드폰을 들고 들여다본다. 각자 핸드폰으로 하는 일은 다르겠지만 하룻동안 검색엔진에 들어가 한 번도 검색을 하지 않는 사람은 없을 것이다. 나 또한 수시로 궁금한 것, 필요한 것을 찾아 몇 번씩이나 검색엔진에 물어본다. 그리고 별다른 생각 없이 받아들인다. 물론 내가 검색해서 나온 정보들을 선별하기는 한다. 나름대로 가짜라고 생각하는 것이나 옳지 않다고 생각하는 것들은 걸러낸다. 하지만 만약 내가 옳게 걸러냈다고 생각한 것들이 오히려 정반대로 옳은 것이었거나 제대로 걸러냈더라도 보여지는 것들에 의해 나도 모르게 세뇌당하고 있는 거라면? 


<구글은 어떻게 여성을 차별하는가>는 "구글"이라는 전세계 독보적인 검색엔진의 알고리즘을 통해 보여지는 차별, 혐오, 불평등에 대해 이야기하는 책이다. 본인 자신이 우연한 기회에 알게 된 구글의 검색 결과에 아연실색하고 자신과 자신의 아이들을 위해, 이 세상에 살고 있는 모든 여성들을 위해, 다른 인종들을 위해 자신이 생각한 구글의 모습을 추척하고 조사한 결과물이다. 


작가는 어느 날 놀고 있는 아이들을 위해 즐거운 시간을 마련해주고 싶었고 10대 흑인 소녀들이 좋아할 만한 놀잇감이 무엇이 있을지 알아보기로 했다. 그렇게 구글에 들어가 "흑인 소녀"라는 낱말을 치자 결과는 충격적이었다고 한다. 흑인 소녀에 대한 검색 결과는 포르노, 성인물 등과 같은, 절대로 나와서는 안 되는 결과였다. 어떻게 그럴 수가 있을까. 


우리는 보통 검색 결과에 가장 먼저 나타나는 것들이 사람들이 많이 검색을 하기 때문에, 혹은 믿을 수 있기 때문이라고 생각한다. 그렇게 생각하기 때문에 검색 결과에 대해 많은 믿음을 보이고 많은 사람들이 알고 있는 것을 자신도 공유한다고 생각하기에 오히려 자랑스러움, 뿌듯함까지 느끼게 된다. 하지만 작가에 의하면 그런 결과는 우리가 생각하는 것에 의한 것이 아니라고 한다. 맨 처음 검색 엔진을 구성할 때의 알고리즘에 문제가 있다는 것이다. 그리고 그것을 만든 건 바로 검색 사이트이다. 


사실 책은 제목만큼의 기대까지 미치지는 못한 느낌이다. 뭔가 명쾌한 결론으로 가는 길이었으면 했던 것과 달리 자신이 왜 이 일에 매달렸는지에 대한 설명이 너무 길었고 자신이 조사해 나간 예시에 비해 설명이 목표 하나로 흐르는 느낌이 없었기 때문이다. 그럼에도 불구하고 아주 중요한 책이라고 생각한다. 한 번도 생각해보지 못한 점을 생각해보게 했기 때문이다. 비단 구글 만의 문제는 아닐 것이다. 다음에 검색할 땐 결과에 대해 한 번 더 생각해 보게 될 것 같다. 


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미래를 읽다 과학이슈 11 Season 8 과학이슈 11 8
임종덕 외 지음 / 동아M&B(과학동아북스) / 2019년 7월
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눈여겨보던 책 시리즈가 있었다. 관심 있던 뉴스가 있었는데 좀더 알고 싶어서 찾던 중 알게 된 시리즈였다. 내가 관심있던 뉴스는 하나였는데 무려 그 외 10개나 더 많은 이슈가 함께 있어서 그때 구매는 하지 않았는데 구성도, 주제도 참 맘에 들었던 시리즈다. 바로 <미래를 읽다 - 과학이슈 11> 이야기다. 


지금 보니 벌써 시즌8이다. <미래를 읽다 - 과학이슈 11>은 최신 과학 이슈에 대해 유명 과학 저널리스트와 연구자들이 자세히 설명한다. 이번 시즌 8의 이슈는 1. 우리나라 진주층의 공룡 발자국 화석 2. 포항 지진과 지열 발전 3. 유전자 편집 아기 4. 주기율표 제정 150주년 5. 홍역의 역습 6. 질량 단위 재정의 7. 5G 시대 8. 수소경제 9. HTTPS 차단 논란 10. 폴더블폰과 롤러블 디스플레이 11. 스티븐 호킹 타계 1주기에 대한 이야기이다. 


평소 과학 분야 뉴스를 조금이라도 눈여겨 본 사람이라면 한 번씩 모두 봤을 법한 이슈들이다. 내가 작년부터 관심있게 지켜보던 뉴스는 유전자 가위 편집 아기에 대한 것이다. 작년 뉴스를 통해 중국 과학자 허젠쿠이 교수가 세계에서 아직 연구 중인 유전자 가위 편집 기술을 이용해 맞춤 아기를 출산시켰다는 사실이다. 그때 본 뉴스는 우리나라 의사가 그 심포지엄에 참여했다가 쓰신 글이었다. 그 후 궁금했던 이야기를 얼마 전 또다른 뉴스를 통해 읽은 적이 있다. 그다지 달라진 내용이 없어 좀더 깊이 알고 싶었다. 


<미래를 읽다 - 과학이슈 11>는 아주 자세히 설명해주고 있다. 우선 사건 개요부터 시작한다. 작년 중국 허젠쿠이 교수가 유전자 편집한 쌍둥이 아기 '룰루'와 '나나'를 출생시켰다는 문제로. 그 이후 세계 과학자들이 이 문제를 놓고 어떤 의견인지를 이야기한다. 대부분의 과학자들은 윤리성을 놓고 비난하고 있다. 물론 옹호하는 사람도 있지만 그 수는 소수에 불과하다. 


유전자 편집 아기 탄생 과정도 꼼꼼히 설명한다. 하지만 내가 원래 알고 있던 대로 이 아기들은 HIV 유전자를 제거했으나 유전자가 변이된 상태로 태어났다고 한다. 바로 그 점 때문에 세계 석학들이 비난하고 있고 조심해야 한다고 하는 점이다. 이 아이들이 이후 어떤 영향을 끼칠지 알 수 없기 때문이다. 책은 이어 유전자 가위가 어떻게 개발되었는지 역사를 자세히 설명한다. 그 과정을 통해 우리 과학이 얼마나 빠르게 발전하고 있는지 알 수 있다. 1세대를 거쳐 5세대까지 발전한 유전자 가위는 그동안 우리에게 더 좋아진 세상을 꿈꾸게 했다. 단일 종자로 전염병에 약해 멸종할 수 있는 바나나를 살릴 수 있고 말라리아를 옮기는 모기도 박멸할 수 있기 때문이다. 동식물에만 한정되던 이 크리스퍼 유전자 가위가 언젠가는 인간에게까지 유효하지 않을까란 생각을 아무도 하지 않지는 않았을 것이다. 그럼에도 불구하고 어떤 일이 생길지 알 수 없기 때문에 윤리적으로 막아오던 것을, 이번 중국 과학자 사건으로 이제 무대 위에 서게 된 것이다. 글은 이제 과학자들의 자율 협약과 각국 정부의 규제를 통해 대책을 마련해야 한다고 말하고 있다. 


관심 있던 단 한 가지 이슈만으로도 알고 싶던 많은 것들이 해소된 느낌이다. 청소년들에게는 최근 과학 이슈 자체를 공부할 수 있는 기회가 될 것이다. 굉장히 논리적으로 잘 쓰여진 글이기 때문에 읽는 것 자체만으로도 큰 공부가 된다. 그 외에 생각해 봐야 할 문제, 쟁점 들에 대해 깨닫고 깊이 들여다볼 수 있다. 


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마티타의 너무 수상한 비밀 일기
수산나 마티안젤리 지음, 리타 페트루치올리 그림, 김현주 옮김 / 아름다운사람들 / 2019년 7월
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내가 어렸을 때에는 읽을 수 있는 책이 기껏해야 전래동화나 명작동화 정도였다. 천편일률적인 책들 사이 6학년이 되자 아이들 사이에 선풍적인 인기를 끌던 책이 한 권 있었는데 "비밀 일기"라는 책이었다. 그 책이 인기를 끌었던 건 어디에서도 교육받을 수 없었던 이제 막 사춘기가 시작된 우리들에게 성교육을 시켜줄 수 있는 책이었기 때문이다. 그런데 그것뿐만은 아니었다. 틀을 깨는 구성이나 자유로운 문체들도 한몫 했다. 이른바 외국(구체적으로는 서양)의 문물을 간접적으로나마 체험할 수 있는, 우리와 같은 외국 아이의 글이었으니까. 


내가 그렇게 자랐는데도 큰아이를 키우면서 나는 유독 재미만을 추구하는 책들을 싫어했던 것 같다. 유독 인기가 많았던 "요술 연필 페니"나 "엽기 과학자 프레니" 같은 책을 왜 좋아하는지도, 왜 그렇게 붙잡고 읽는지도 이해가 되지 않았다. 가능하면 좋은 책을 읽기를 바란 엄마의 욕심이 너무 컸기 때문이 아닌지. 늦둥이 둘째를 키우면서는 조금 생각이 바뀌는 것 같다. 뭐라도 즐겁고 재미있게만 읽어준다면 모든 책이 도움이 되지 않을까...하는 생각으로. 아이들이 좋아하는 이유가 분명 있을 것이다. 그저 재미있어서가 아니라 무엇보다 자신들의 빈약한 상상력을 채워주고 자신들의 세상을 공감해주기 때문이 아닐까. 


<마티타의 너무 수상한 비밀 일기>는 9살 소녀의 비밀 일기이다. 제목은 비밀 일기이지만 이 일기는 남이 읽을 걸 이미 알고 쓰는, 혹은 읽을 수 있다고 가정하고 쓰는 듯하다. 형식, 없다. 주제, 없다. 그저 마티타의 생각이 미치는대로 이리저리 마음대로 여행하듯 서술된다. 때론 전혀 무슨 이야기인지 모르겠는 것도 있고 때론 이 아이의 상상력에 박수를 보낼 정도로 감탄스럽다가 때론 미래를 계획하고 추진하는 아이가 부럽기도 하다. 그야말로 일기를 통해 마티타는 자기 자신을 마음껏 드러낸다. 그 드러냄에 주저함이나 망설임은 없다. 그러니 이 비밀 일기를 읽다 보면 9살 소녀의 마음, 생활이 모두 보인다. 같은 9,10살 소녀라면 마음껏 세상을 바라보고 실행하는 이 아이의 이야기에 적극 동감하고 공감하지 않을까. 


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