구글은 어떻게 여성을 차별하는가 - 불평등과 혐오를 조장하는 알고리즘 시대의 진실을 말하다
사피야 우모자 노블 지음, 노윤기 옮김 / 한즈미디어(한스미디어) / 2019년 7월
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언제부터였을까. 예전엔 시간이 나면 책을 들거나 다른 취미 생활을 찾아 하던 사람들이 누구 하나 할 것 없이 손에 핸드폰을 들고 들여다본다. 각자 핸드폰으로 하는 일은 다르겠지만 하룻동안 검색엔진에 들어가 한 번도 검색을 하지 않는 사람은 없을 것이다. 나 또한 수시로 궁금한 것, 필요한 것을 찾아 몇 번씩이나 검색엔진에 물어본다. 그리고 별다른 생각 없이 받아들인다. 물론 내가 검색해서 나온 정보들을 선별하기는 한다. 나름대로 가짜라고 생각하는 것이나 옳지 않다고 생각하는 것들은 걸러낸다. 하지만 만약 내가 옳게 걸러냈다고 생각한 것들이 오히려 정반대로 옳은 것이었거나 제대로 걸러냈더라도 보여지는 것들에 의해 나도 모르게 세뇌당하고 있는 거라면? 


<구글은 어떻게 여성을 차별하는가>는 "구글"이라는 전세계 독보적인 검색엔진의 알고리즘을 통해 보여지는 차별, 혐오, 불평등에 대해 이야기하는 책이다. 본인 자신이 우연한 기회에 알게 된 구글의 검색 결과에 아연실색하고 자신과 자신의 아이들을 위해, 이 세상에 살고 있는 모든 여성들을 위해, 다른 인종들을 위해 자신이 생각한 구글의 모습을 추척하고 조사한 결과물이다. 


작가는 어느 날 놀고 있는 아이들을 위해 즐거운 시간을 마련해주고 싶었고 10대 흑인 소녀들이 좋아할 만한 놀잇감이 무엇이 있을지 알아보기로 했다. 그렇게 구글에 들어가 "흑인 소녀"라는 낱말을 치자 결과는 충격적이었다고 한다. 흑인 소녀에 대한 검색 결과는 포르노, 성인물 등과 같은, 절대로 나와서는 안 되는 결과였다. 어떻게 그럴 수가 있을까. 


우리는 보통 검색 결과에 가장 먼저 나타나는 것들이 사람들이 많이 검색을 하기 때문에, 혹은 믿을 수 있기 때문이라고 생각한다. 그렇게 생각하기 때문에 검색 결과에 대해 많은 믿음을 보이고 많은 사람들이 알고 있는 것을 자신도 공유한다고 생각하기에 오히려 자랑스러움, 뿌듯함까지 느끼게 된다. 하지만 작가에 의하면 그런 결과는 우리가 생각하는 것에 의한 것이 아니라고 한다. 맨 처음 검색 엔진을 구성할 때의 알고리즘에 문제가 있다는 것이다. 그리고 그것을 만든 건 바로 검색 사이트이다. 


사실 책은 제목만큼의 기대까지 미치지는 못한 느낌이다. 뭔가 명쾌한 결론으로 가는 길이었으면 했던 것과 달리 자신이 왜 이 일에 매달렸는지에 대한 설명이 너무 길었고 자신이 조사해 나간 예시에 비해 설명이 목표 하나로 흐르는 느낌이 없었기 때문이다. 그럼에도 불구하고 아주 중요한 책이라고 생각한다. 한 번도 생각해보지 못한 점을 생각해보게 했기 때문이다. 비단 구글 만의 문제는 아닐 것이다. 다음에 검색할 땐 결과에 대해 한 번 더 생각해 보게 될 것 같다. 


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미래를 읽다 과학이슈 11 Season 8 과학이슈 11 8
임종덕 외 지음 / 동아M&B(과학동아북스) / 2019년 7월
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눈여겨보던 책 시리즈가 있었다. 관심 있던 뉴스가 있었는데 좀더 알고 싶어서 찾던 중 알게 된 시리즈였다. 내가 관심있던 뉴스는 하나였는데 무려 그 외 10개나 더 많은 이슈가 함께 있어서 그때 구매는 하지 않았는데 구성도, 주제도 참 맘에 들었던 시리즈다. 바로 <미래를 읽다 - 과학이슈 11> 이야기다. 


지금 보니 벌써 시즌8이다. <미래를 읽다 - 과학이슈 11>은 최신 과학 이슈에 대해 유명 과학 저널리스트와 연구자들이 자세히 설명한다. 이번 시즌 8의 이슈는 1. 우리나라 진주층의 공룡 발자국 화석 2. 포항 지진과 지열 발전 3. 유전자 편집 아기 4. 주기율표 제정 150주년 5. 홍역의 역습 6. 질량 단위 재정의 7. 5G 시대 8. 수소경제 9. HTTPS 차단 논란 10. 폴더블폰과 롤러블 디스플레이 11. 스티븐 호킹 타계 1주기에 대한 이야기이다. 


평소 과학 분야 뉴스를 조금이라도 눈여겨 본 사람이라면 한 번씩 모두 봤을 법한 이슈들이다. 내가 작년부터 관심있게 지켜보던 뉴스는 유전자 가위 편집 아기에 대한 것이다. 작년 뉴스를 통해 중국 과학자 허젠쿠이 교수가 세계에서 아직 연구 중인 유전자 가위 편집 기술을 이용해 맞춤 아기를 출산시켰다는 사실이다. 그때 본 뉴스는 우리나라 의사가 그 심포지엄에 참여했다가 쓰신 글이었다. 그 후 궁금했던 이야기를 얼마 전 또다른 뉴스를 통해 읽은 적이 있다. 그다지 달라진 내용이 없어 좀더 깊이 알고 싶었다. 


<미래를 읽다 - 과학이슈 11>는 아주 자세히 설명해주고 있다. 우선 사건 개요부터 시작한다. 작년 중국 허젠쿠이 교수가 유전자 편집한 쌍둥이 아기 '룰루'와 '나나'를 출생시켰다는 문제로. 그 이후 세계 과학자들이 이 문제를 놓고 어떤 의견인지를 이야기한다. 대부분의 과학자들은 윤리성을 놓고 비난하고 있다. 물론 옹호하는 사람도 있지만 그 수는 소수에 불과하다. 


유전자 편집 아기 탄생 과정도 꼼꼼히 설명한다. 하지만 내가 원래 알고 있던 대로 이 아기들은 HIV 유전자를 제거했으나 유전자가 변이된 상태로 태어났다고 한다. 바로 그 점 때문에 세계 석학들이 비난하고 있고 조심해야 한다고 하는 점이다. 이 아이들이 이후 어떤 영향을 끼칠지 알 수 없기 때문이다. 책은 이어 유전자 가위가 어떻게 개발되었는지 역사를 자세히 설명한다. 그 과정을 통해 우리 과학이 얼마나 빠르게 발전하고 있는지 알 수 있다. 1세대를 거쳐 5세대까지 발전한 유전자 가위는 그동안 우리에게 더 좋아진 세상을 꿈꾸게 했다. 단일 종자로 전염병에 약해 멸종할 수 있는 바나나를 살릴 수 있고 말라리아를 옮기는 모기도 박멸할 수 있기 때문이다. 동식물에만 한정되던 이 크리스퍼 유전자 가위가 언젠가는 인간에게까지 유효하지 않을까란 생각을 아무도 하지 않지는 않았을 것이다. 그럼에도 불구하고 어떤 일이 생길지 알 수 없기 때문에 윤리적으로 막아오던 것을, 이번 중국 과학자 사건으로 이제 무대 위에 서게 된 것이다. 글은 이제 과학자들의 자율 협약과 각국 정부의 규제를 통해 대책을 마련해야 한다고 말하고 있다. 


관심 있던 단 한 가지 이슈만으로도 알고 싶던 많은 것들이 해소된 느낌이다. 청소년들에게는 최근 과학 이슈 자체를 공부할 수 있는 기회가 될 것이다. 굉장히 논리적으로 잘 쓰여진 글이기 때문에 읽는 것 자체만으로도 큰 공부가 된다. 그 외에 생각해 봐야 할 문제, 쟁점 들에 대해 깨닫고 깊이 들여다볼 수 있다. 


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미술로 보는 한국의 미의식 2 : 해학 - 본성에서 우러나는 유쾌한 웃음 미술로 보는 한국의 미의식 2
최광진 지음 / 미술문화 / 2019년 6월
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보통 우리 미술 역사에서 "해학"이라 하면 대부분 조선 후기부터 시작된 민화를 떠올린다. <미술로 보는 한국의 미의식 - 해학>의 표지도 마찬가지다. 우리 민화에서 많이 등장하는 호랑이 그림이 아주 아름답게 장식되어 있다. 때문에 이 책을 읽기 전에 예상한 책 내용도 민화에 대한 것이겠거니... 생각했다. 물론 책에는 민화에 대한 설명도 있지만 그 외에 우리 미술 역사에 해학이 어떻게 들어가 있는지를 아주 잘 설명한다. 


해학은 익살스럽고도 품위가 있는 말이나 행동이라고 한다. 잘 생각해 보면 해학은 대놓고 비웃는 행동도 아니고 교묘히 풍자하면서 그야말로 품위있게 표현하는 것이 아닌가. 그러고 보면 해학은 우리 민족의 정서에 아주 잘 맞는 것 같다. 그래서인지 이 해학이 그저 조선 말에만 나타나는 것이 아니라 아주 먼 그 옛날부터 우리 민족은 곳곳에 해학으로 심각하거나 우습거나 화내야 하는 상황에 한 걸음 떨어져 웃음으로 승화시키는 것 같다. 


책은 총 4장으로 이루어져 있다. 1장은 민속신앙 속에 담긴 해학의 정서를, 2장에선 조선의 풍속화 속에 드러난 해학의 모습을, 3장에선 해학이 극대화된 민화를 통해 어떻게 요소요소 드러나 있는지를 살펴본다. 책은 여기서 그치지 않는다. 우리 민족의 이 해학적인 요소가 현대미술에선 어떻게 계승되고 있는지도 잘 설명하고 있다. 


한국 미술 속의 해학은 삼국시대의 기와 귀면 기와에서부터 시작한다. 도깨비 얼굴을 나타낸 이 기와는 악귀를 물리치는 역할을 위해 만들어졌기 때문에 무시무시한 얼굴을 해야 하지만 우리 기와 속 도깨비 모습은 차라리 귀여울 정도이다. 무서워야 할 모습이 웃기기까지 한 이 모습이 바로 해학이다. 또한 "선악을 이분법적으로 분별하지 않고, 악을 징벌하면서도 포용하려는"...26p 한국인의 정서가 담겨 있다. 


개인적으로는 사천왕상 이야기가 정말 재미있었다. 어렸을 때부터 불교를 믿지는 않지만 유명한 절을 찾아다니는 것을 좋아했는데 나에겐 이 절들이 마치 관광지 같은 느낌이었다. 각 절을 들어갈 때 문을 지키는 사천왕상이 있다. 어린 아이들은 때로 무서워하기도 하지만 우리나라의 사천왕상은 화려한 색감과 유독 귀여운 얼굴을 자랑한다. 그런 모습을 그저 바라만 봤을 때는 재미있기만 했는데 책 속에서 우리나라뿐만 아니라 중국과 일본의 사천왕상을 비교하는 사진을 보니 무척 극적으로 느껴졌고 우리 민족이 얼마나 해학예술을 잘 표현했는지 잘 알 수 있었다. 풍속화나 민화에 대한 설명도 작가가 그저 우리나라 풍속화나 민화를 설명하는 데서 그치지 않고 비슷한 소재의 유럽이나 다른 나라의 그림과 비교 설명하고 있어 아주 쉽게 우리의 해학 미술을 이해할 수 있다. 


책의 장점은 그 무엇보다 이해하기 쉽게 많은 그림 자료를 보여주고 있다는 사실과 비교 분석한 내용이다. 이건 이렇다,라고 단순히 설명하면 잘 이해되지 않는 것도 다른 내용과 비교하여 설명해주면 잘 이해된다. 사실 아주 많은 관심이 있지는 않았던 우리 미술에 대한 이야기였다. "해학"이라는 주제가 마음에 들어 읽기 시작했는데 아주 재미있게 읽었다. 그리고 다른 주제로 설명하는 책들도 읽어보고 싶어졌다. 


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연암평전
간호윤 지음 / 소명출판 / 2019년 6월
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연암 박지원에 대해선 그저 역사 속 인물로만 기억했다. 그런 박지원이 조금 더 입체적으로 다가오기 시작한 건 <허생전>과 <양반전>을 읽을 기회가 있고나서였고 <예덕선생전>과 <광문자전>을 접하고 나서는 연암 박지원이라는 사람에 대해 조금 더 깊이 생각하게 된 것 같다. 사대부 안에 들어가면서도 그 안에서 그들을 대놓고 풍자하는 사람은 도대체 어떤 강심장을 가진 사람일까 하고 말이다. 그에 대해 조금 더 알려면 박지원의 삶에 대해 공부하는 방법밖에 없지만 좀처럼 연암의 평전이나 잔기문을 읽을 기회가 없었다. 


때문에 <연암평전>은 내가 읽은 첫번째 박지원 평전이다. 기존의 전기문 형식과는 무척 다른 구성이다. 한 위인의 삶을 태어나서부터 죽을 때까지 죽~ 읊으며 설명하는 것이 대부분의 전기문이다. 그 안에 그 사람의 업적을 설명하고 그 업적과 삶의 사건들을 통해 그 사람의 성정이나 성격을 파악하는 것이다. 하지만 <연암평전>은 앞에 이야기한 것처럼 저자가 박지원의 삶을 죽~ 설명하는 것이 아니라 그의 주변 인물들의 글을 통해 박지원을 파악할 수 있도록 하는 구성을 띠고 있다. 


책은 총 4부로 이루어져 있고 각 부분마다 박지원의 다양한 부분을 엿볼 수 있도록 한다. 1부는 그의 "문장" 스타일을 엿볼 수 있다. 연암 박지원의 문장을 대놓고 비판하는 유한준에서부터 정치적으로 연암을 끌어들이고 싶어 고민하는 정조와 연암의 문장들만 모아 <연암집>을 내놓고 싶어하는 박규수까지 연암 박지원의 글을 바라보는 다양한 시각을 엿볼 수 있다. 그런가 하면 2부를 통해서는 박지원의 아주 가까운 인물들의 이야기를 통해 그의 "성정"을, 3부를 통해서는 벗과 제자, 처남을 통해 그의 "학문"의 경지를 알 수 있다. 4부는 연암 본인과 저자의 글로 이루어져 있다. 연암 자신이 바라보는 자신과 저자가 바라보는 연암을 통해 그의 글, 사상이 "미래"에 어떤 영향을 끼쳤는지 설명한다. 


어떻게 보면 남의 이야기를 가져다 연암에 대해 스스로 독자가 파악할 수 있도록 한 평전인 것 같다. 하지만 조금 더 들여다 보면 저자는 남이 한 연암의 이야기를 다시 재구성하여 보여준다. 그럼으로 독자가 좀 더 입체적으로 연암을 구성할 수 있도록 하는 것이다. 다만 그러다 보니 고서를 완전히 현대말로 옮길 수 없어 다소 어려운 어휘를 만나게 되고 자주 접하지 않은 사람들은 기피할 수도 있지 않을까 하는 생각도 해보았다. 또 하나는 다각도로 따로 따로 들여다 보기 때문에 전체적으로 역사의 흐름 속 박지원을 만나기는 쉽지 않다는 점이다. 그래서 역사를 잘 모르는 사람들은 연암에 대해 제대로 이해하기가 쉽지 않을 것 같다. 때문에 <연암평전>은 이미 역사를 잘 알고 있거나 어느 정도 연암 박지원에 대해 알고 있는, 다른 시각으로 바라보고 싶은 사람들에게 권하고 싶다. 


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미바튼 호수의 기적 - 새와 파리, 물고기, 그리고 사람들 이야기
운누르 외쿨스도티르 지음, 서경홍 옮김 / 북레시피 / 2019년 6월
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내겐 어릴 적 아주 행복했던 기억이 있다. 부모님께서 첫 집을 장만하기 위해 선택했던 교외에서 살던 시기이다. 딱 4년이었다. 1학년부터 4학년까지의 시절. 다른 시기가 아닌 뭔가를 받아들일 만한 나이의 유년기였기에 그 4년의 기억이 고스란히 남아있나 보다. 그 4년 동안 난 숲, 산, 시냇물을 따라 잘도 뛰어다니며 놀았다. 그래서인지 나는 지금도 자연을 정말 좋아한다. 조금 찝찝하고 더럽고 끈적거리는 촉감쯤 아무것도 아니다. 자연이 주는 즐거움, 행복에 비하면. 


지구 반대편 유럽 끝 저 위에 아이슬란드에는 "미바튼 호수"가 있다. 한 번도 가보지 못한 그 나라에 모든 이들이 아름답다고 칭송하는 그 호수를 난 들어본 적도 없었다. 도대체 그 호수는 어떤 곳인지, 얼마나 아름다운지, 어떤 생물들이 생태계를 이루며 살아가고 있는지 전혀 모르고 있었다. 그런 호수가 내 마음에 들어왔다. 


처음엔 그저 좋아하는 자연 이야기라서 읽고 싶었다. 작가는 이곳 가까이에서 살며 미바튼 자연연구소의 출판 책임자이자 언론 홍보를 담당하고 있다. 그러다 보니 이곳에 연구하러 오는 과학자들을 돕기도 하고 연구보조원으로 미바튼 새의 개체수를 파익하는 일을 하기도 한단다. 그런 그녀가 미바튼 호수의 이야기를 들려준다. 처음엔 작가라기 보다는 연구원의 입장에서 호수를 묘사하는 듯 보일 정도로 그곳에서 서식하는 새, 모기, 물고기들의 이야기를 세세히 설명한다. 하지만 책 전체를 통해 느껴지는 진심은, 작가가 미바튼 호수를 얼마나 사랑하는가이다. 


미바튼은 일반적인 호수와는 조금 다른 듯하다. 책의 앞부분은 조금 지루할 정도로 미바튼 호수가 어떻게 생겨났는지를 설명한다. 무려 2000년 전부터 생성된 호수는 화산 폭발로 다양하고 신기한 지형을 가지게 된다. 그리고 그곳에서 다양한 생물체들이 삶을 이어가고 있는 것이다. 정말 다양한 오리를 비롯한 새들이 이곳에 서식한다. 이 다양한 생물체들이 그대로 유지되는지, 얼마나 개체수를 늘려가는지를 알기 위해 연구원들은 때마다 개체수 확인을 한다. 이곳에서 오랫동안 살아온 주민들은 당연하게 이 새들과 삶을 공유한다. 적절한 선을 지켜가며.


"미바튼 호수"는 모기 호수라는 뜻이란다. 그만큼 정말 많은 모기류들이 이곳에서 짝짓기를 하고 알을 낳는다. 주민들은 너무나 많은 이 각다귀들, 모기들을 그저 귀찮고 더럽고 짜증나는 존재들로 받아들이지 않고 그들과 함께 살아가는 존재로 받아들인단다. 미바튼 호수에는 일본 아칸 호수에서 유명한 마리모와 비슷한 구슬똥도 있다. 하지만 마리모와는 달리 이곳의 구슬똥은 점점 사라지고 있어 안타까움을 자아낸다.


알지도 못했던 미바튼 호수라는 생소한 곳의 이야기를 읽는 것이 즐거웠다. 하지만 잘 알지도 못하는 호수의 모습을 그저 상상할 수밖에 없는 것이 좀 아쉬웠다. 출판사 블로그에 들어갔더니 책 소개와 함께 호수 사진이 몇 장 있던데, 책에도 좀 실어주었으면 더 좋지 않았을까 싶었다. 호수 모습이 너무 궁금해서 이곳저곳 검색해 찾아보니 나만 모르는 호수였나 보다. 그곳에 여행가는 사람들은 왜 그렇게 많던지~! 그들의 사진은 정말 아름다웠다. 꼭 한 번 가보고 싶을 만큼. 그들 또한 쏟아지는 모기떼에 사진 한 장 찍기 힘들었다고 하지만 그럼에도 꼭 가보고 싶은 곳이다.  


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