미래동물 도감 - 만약에 인류가 멸종한다면 만약에 도감
두걸 딕슨 지음, 김해용 옮김 / 소미아이 / 2021년 9월
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일찍이 공룡이 지구를 지배하던 시대가 지나고 오랜 세월이 흐른 뒤, 인류가 나타나 지구를 지배했듯이 언젠가 인류가 멸종한 다음 다시 오래 시간이 흐르면 다른 동물이 이 지구를 뒤덮을지도 모른다. 그때의 동물들은 지금의 동물들과 많이 다를 것이다. 이미 판다나 북극곰 같은 동물들은 멸종 위기종이고 그 훨씬 전 사라진 종도 많다. 다윈은, 환경에 따라 조금씩 자신의 모습을 바꾸어 진화한다고 했지만 진화 이상의 새로운 무언가가 일어날 수도 있다.



<미래 동물 도감>은 바로 그런 설정에서부터 시작된다. 인류가 멸종하고 지금으로부터 5000만 년 후의 지구!라는 설정. 그 때 이 지구에는 어떤 동물들이 이 지구에 자리잡고 살고 있을까. 책에선 그저 상상 속으로만 그려볼 것이 아니라 우리가 충분히 과학적 사고에 근거해 추측해 볼 수 있다고 한다. 이 책은 바로 그런 과학적 추론에 따라 상상해 본, 말 그대로 "미래의 동물 도감"이다.




과학적 사고에 따른 추측이기에 어떤 특정 동물이라는 설정 대신 어떤 무리라고 설명한다. 어떤 동물에서부터 진화하거나 생겨난 어떤 종인 것이다. 어떤 능력을 갖추고 어떤 곳에서 어떻게 살아가는지 설명하고 예상 모습이 함께 그려져 미래 동물에 대해 그려볼 수 있다.


100년 전보다 온도가 올라간 지구이기에, 5000만년 후의 지구의 기후도 달라질 것이다. 이 책은 거기에서부터 시작한다. 사막화가 늘어나고 온대 지역이 올라가고 툰드라와 극지방 또한 우리가 상상한 곳과는 많이 다르다. 이런 기후에서 각각 어떤 동물들이 살아갈지 우선 기후를 설명하고 그런 기후에서 살아가기 위해 좋은 뼈나 근육, 형태 등을 추리해 나간다.



이 미래 동물 도감을 보면, 지금처럼 최고 포식자의 모습보다는 초식동물의 무리가 훨씬 넓게 분포해 살고 있는 것을 알 수 있다. 또한 그 어떤 무리보다 잘 살아남은 무리는 쥐와 사슴 종이다. 사슴 종은 초식 동물을 대표하여, 쥐에서 분화한 다양한 동물들은 육식동물을 대표해서다. 원숭이 무리도 있지만 이 원숭이 무리가 지구 전체를 대표하는 종인 것 같지는 않다.


책의 뒷부분에서는 진화에서부터 시작해 생명의 역사, 미래 등 이 책을 읽으며 필요한 기초 도감 해설을 덧붙여 조금 더 깊이 공부하고 싶은 아이들을 도울 수 있도록 하고 있다.


"도감"은 그저 재미로 보는 책은 아니다. 흥미로 미래에 어떤 동물이 있을까...하고 단편적으로 읽기 보다는 "과학적" 사고를 바탕으로 생물에 대한 기반 지식 위에 상상을 더해 읽는다면 폭넓은 과학 공부를 할 수 있겠다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#미래동물도감 #소마아이 #초등도서 #과학도서 #생태 #진화 #동물



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블랙 뷰티 (완역판)
애나 슈얼 지음, 이미영 옮김 / 레인보우퍼블릭북스 / 2021년 9월
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레인보우 퍼블릭 북스의 책들을 한 권 한 권 접하다 보니 표지부터 작품 선정까지 어느새 믿고 읽는 책이 되었다. 이번엔 1877년 발표되었다는 <블랙 뷰티>인데 지금은 자주 접할 수 있는 동물의 관점에서 씌여진 첫 영어 소설이다. 사실 말이 주인공인 작품이라고 해서 제일 먼저 떠올렸던 건 마이클 모퍼고의 <조이>였다. 모퍼고는 대단한 서사를 이끌어가는 작가이기에 전쟁 속에서 버티고 살아남은 조이의 일생이 마치 한 사람이 겪은 파란만장한 일생처럼 다가왔다.


<블랙 뷰티>는 다르다. "소설"이라기보다는 마치 "수필" 같다. 블랙 뷰티가 태어나 엄마 품 속에서 자란 기간과 그 이후 자신의 일생을 겪으며 생각하고 느끼고 깨달은 것을 일상과 함께 담담히 서술하고 있기 때문이다. 개인적으로는 훨씬 더 감동적이었다. "말"이기에 주인에 따라 하루하루와 노동의 양과 처우 등이 달라진다. 블랙 뷰티는 다행히 건강하고 잘 보살핌을 받았기에 좋은 성품과 좋은 습관을 가지게 되고 이런 것들은 이후 그가 좋은 평가를 받을 수 있게 한다. 하지만 인간들은 어릴 적의 보살핌에 따라 달라지는 이후의 것들에 관심이 없다. 그저 짐승이기에 나쁜 습관을 가지고 있다면 "매"로 다스리면 된다고 생각한다. <블랙 뷰티>는 이러한 상황을 말의 입을 통해, 혹은 그들의 좋은 주인을 통해 독자가 깨닫도록 하고 있다.


"그가 예의 바른 사람이었다면 어떻게든 견뎌보려 했을 거야. 나는 일할 의지도 있고 열심히 일할 각오도 되어 있었다고. 내가 고통받는 것이 순전히 그들의 욕망을 위해서라고 생각하니 화가 났어."...46P

"단지 몰라서 저지른 일이라고? 단지 몰라서? 어떻게 단지 몰라서 저지른 일이라고 말할 수 있지? 세상에서 사악함 다음으로 나쁜 것이 무지함이란 사실을 모르는 건가? 아무도 모르게 제일 나쁜 짓을 하는 게 바로 무지함이라고!"...114p


<블랙 뷰티>엔 편견이 없다. 부자이고 신분이 높아서 나쁜 사람도 아니고 가난하고 무식하다고 나쁜 사람도 아니다. 동물에 관심이 많고 애정을 줄 줄 아는 이들은 모두 말을 사랑하고 합당하게 대우해주는가 하면 그저 수단과 목적이라고 생각하는 사람들은 잔인함의 끝을 보여줄 뿐이다. 하지만 책에는 분명한 메시지가 있다. 그런 행동을 한 사람들은 언젠가 불행해질 거라고.


작가 애나 슈얼은 14살에 발을 다쳐 거동이 불편해졌기 때문에 평소 말이나 마차를 타고 다녔다고 한다. 그런 그는 평생동안 자신의 곁에서 대신 다리가 되어준 말이 얼마나 사랑스러운 동물인지 알려주기 위해 <블랙 뷰티>를 집필했다고. 그래서인지 이 책에는 말에 대한 애정이 뚝뚝 묻어난다. 말을 가까이서는 한 번도 본 적이 없는 나조차도 한 마리 두고 쓰다듬어주고 싶을 정도로. 가슴이 벅차오르는 소설이었다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#블랙뷰티 #애나슈얼 #레인보우퍼블릭북스 #장편소설 #동물소설 #감동소설 #동물을 사랑하자


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학교에 처음 가는 4학년 아주 좋은 날 책 한 권 3
조연화 지음, 장인옥 그림 / 아주좋은날 / 2021년 9월
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코로나 바이러스라는 이름을 알게 된 지 벌써 2년이 다 되어간다. 처음 이 바이러스가 퍼지기 시작하고 이런 환경에 적응해야 할 때엔 이렇게 오랜 기간 동안 마스크를 쓰고 생활하며 거리를 두어야 할 거라고 상상조차 못 했다. 그저 조금만 있으면 나아지려니~ 했었는데, 지금은 전혀 아니다. 어쩌면 마스크를 쓴 채 훨씬 더 오랫동안 생활해야 할지도 모르겠다는 생각이 든다.


적응이 더 빠른 아이들은 학교에 가지 못하고 집에서 온라인으로 수업하고 빠르게 수업이 끝나는 것에 익숙해져 있다. 어떤 아이들은 오히려 이런 생활이 더 좋다고 한다. 학교에 가서 신경써야 할 것들을 피해갈 수 있기에. 사회성이 부족한 아이들은 굳이 학교 가서 친구들을 열심히 사귀거나 아이들과 부딪히지 않아도 되어서 좋고, 공부가 싫은 아이들은 적당히만 수업에 참여해도 되어서 좋단다. 그래서 아이들 간 학력 격차도 벌어지고 집에 콕 박혀서 나오지 않고 게임에 빠져 지내는 아이들도 많다.



<학교에 처음 가는 4학년>은 코로나 바이러스와 비슷한 바이러스인 페버 바이러스가 끝난 시점의 이야기를 한다. 오랜 기간을 거쳐 드디어 확진자가 0인 날이 오고 그 이후 변화된 일상을 말이다. 하지만 이 동화책의 주인공인 시아는 이런 세상이 영~ 불편하다. 이제 바이러스가 종식되었다고는 하지만 언제 어떻게 다시 나타날지도 모른다고 생각해 마스크를 계속해서 쓰고 싶다. 하지만 다른 이들은 아무렇지도 않게 벗고 다닌다. 그런 상황 하나하나가 다 불편하다. 학교에 매일 가서 아이들과 함께 지내야 하는 상황 또한 마찬가지다. 유미에겐 오라인 친구가 훨씬 편하

고 가까이서 함께 밥 먹고 같이 앉아야 하는 친구는 꺼려진다.


그러다 시아가 사는 아파트에 견우가 이사하고 전학 오면서 조금씩 변화한다. 밝은 견우의 모습에 시아는 조금씩 마음을 열고 어릴 적부터 친구였던 국수, 견우와 함께 새로운 생활에 조금씩 적응해 간다.


"늘 마스크 위로 눈만 보며 사람의 나이, 마음씨, 성격을 추측했던 것도 섣부른 판단이었다는 걸 알게 되었다. 눈가에 주름이 많아 쉰 살쯤 되었을 거라고 짐작했던 담임 선생님은 생각보다 훨씬 젊었다. "...76p


마스크를 쓰고 다니느라 표정을, 얼굴을 잘 알아보지 못했던 시아는 사람들에 대해서 편견도 갖게 되었다. 아마 지금의 우리도 그렇지 않을까 싶다.


우리 아이는 학교에 즐겁게 다니고는 있지만 어디 외출이라도 할라치면 "절대 안 돼!"를 외친다. 어디선가 자기도 모르게 옮을까봐 무섭단다. 때론 너무나 당연하게 마스크를 챙겨 쓰는 아이의 모습을 보면 짠하기도 하다. 도대체 이 생활이 끝나기는 하는 걸까...하는 생각이 들면 그냥 적응해야 하는구나 싶으면서도 마스크 없이 마음대로 사람을 만나고 외출하던 때가 그립다. 아이들도 그럴 것이다. <학교에 처음 가는 4학년>을 읽으며 미리 그때를 상상해 보는 것도 좋을 것 같다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#아주좋은날책한권 #학교에처음가는4학년 #아주좋은날 #초등도서 #전학년


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제인 오스틴 소사이어티
내털리 제너 지음, 김나연 옮김 / 하빌리스 / 2021년 9월
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내 20대는 두 작가와 함께였다. 고3, 학력고사를 마치고 대학에 입학하기까지 남는 시간 동안 읽었던 두 작가의 책이 너무 좋아서 내내 그 작가의 책들만 골라 읽었다. 지금까지도 두 작가는 내게 소중하다. 좋아하는 작가와 책이 있다는 건 그만큼 힘든 시간을 견딜 수 있게 해주는 무언가가 나를 든든히 받쳐준다는 것이고 언제든 행복한 시간을 만들 수 있다는 뜻이 되기도 한다.


나이가 들고 읽는 책도 다양해지면서, 아니 정확하게 "제인 오스틴"이라는 작가를 좋아하게 된 이유는, 2006년 키이나 나이틀리 주연의 영화 "오만과 편견"을 보고 나서다. 절대로 잘 생겼다고 할 수 없는 "다아시"가 세상 제일 멋있는 남자로 보일 정도라면, 이 작가의 책은 무조건 좋아해야 한다고 생각했다. 장편소설은 한 문장 한 문장 자세히 들여다보기보다는 줄거리 위주로 파악하면서 읽는 편인데, 제인 오스틴의 모든 작품은 전혀 반대다. 지나칠 수 없는 문장들, 대화와 대화 사이에 숨겨져 있는 감정들, 상징들, 암시들을 놓칠 수 없어서다.


<제인 오스틴 소사이어티>라는 책을 선택한 이유 또한 "제인 오스틴"이라는 이름이 들어가서였는데...ㅋㅋㅋ 아주 탁월한 선택이었다. 이 책에도 제인 오스틴과 그녀의 작품을 사랑하는 사람들이 모인다. 처음엔 각자의 삶을 살아가던 사람들, 각자의 고통과 억지 삶 속에서 버텨나가던 사람들은 자신들이 애정해마지 않는 제인 오스틴을 위해 행동하기로 하고 함께 모여 새로운 삶을 향해 나아간다.


줄거리는 그렇다. 하지만 중요한 건 마치 제인 오스틴의 작품들처럼 이 책 속에는 대사 한 마디 한 마디에, 혹은 이들이 생각하는 가치관에 제인 오스틴 작품 속 등장인물들처럼 많은 것들을 담고 있기 때문이다. 이 책을 읽는 재미다. 각자는 자신과 비슷한 가치관과 비슷한 성격을 가진 등장인물들에 공감하고 투영한다. 각자가 제인 오스틴의 장면 장면을 해석하는 것도 무척 흥미롭다.


이 책을 읽고 있자니 제인 오스틴 작품에 푹~ 빠져보고 싶은 욕구가 인다. 아직 제인 오스틴의 작품은 읽고 또 읽은 적은 없는데 한 권 한 권 다 모아서 겨울 밤이나 쓸쓸할 때, 마음이 허할 때 읽어보고 싶다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#제인오스틴소사이어티 #제인오스틴 #하빌리스 #장편소설 #완전사랑스러움


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비밀의 보석 가게 마석관 2 비밀의 보석 가게 마석관 2
히로시마 레이코 지음, 사타케 미호 그림, 김정화 옮김 / 길벗스쿨 / 2021년 9월
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직접 읽어보기 전에는 "히로시마 레이코"라는 작가를 레이코 여사라고 부른다거나, 덮어놓고 읽는다거나 하는 말들을 우습게 들었다. 너무나 많은 다작을 하는 이 작가의 책이 그렇게 대단할 리 없다고 편견을 갖고 바라보았기 때문이다. 작가들 중에는 1년에도 2-3권 씩 다작하는 작가들도 보긴 했지만 아무래도 그러다 보면 내용이 너무 비슷비슷해지는 것이 사실이기에 점점 그 작가에게서 떠나게 된 경험이 있다. "히로시마 레이코" 작가는 단권도 아니고 시리즈로 책을 내는 데 도대체 어떻게 이렇게 많은 시리즈를 한꺼번에 이끌어갈 수 있는지 그저 놀랍기만 하다.

책을 읽으면 더 놀란다. 그 시리즈 하나하나의 내용이 너무 달라서. 그러면서도 놀라운 전개와 상상력, 끝없는 호기심이 절로 느껴지기 때문이다. 게다가 아이들 책이기에 빠질 수 없는 교훈까지. 이러니 레이코 여사~ 레이코 여사~ 할 수밖에. ㅎㅎ




사실 <마석관 1>을 보면서는 다른 시리즈에 비해 재미가 떨어진다고 느꼈다. <전천당>이나 <십년 가게> 등에 홀딱 빠진 아이도 마찬가지였다. 다른 시리즈처럼 같은 주인공들의 모험이 담긴 시리즈도 아니고 오히려 <천일야화> 같다고 해야 할까. 보석 가게 안의 다양한 보석들에 얽힌 이야기이니 다른 시리즈와는 분위기가 전혀 다르다. 각 보석마다 단편의 이야기가 담겼고 그 이야기들은 보석에 따라 각 나라에서 전해져 내려오는 이야기들이기도 한 듯하다.

하지만 <마석관 2>까지 읽고서야 조금씩 재미를 느껴가고 있다. 각각의 보석에 전해내려 오는 이야기들은 결국 인간의 욕망이 가득 담겨있다. 그래서 어린 저학년보다는 중학년이나 고학년이 읽으면 훨씬 더 재미있게 읽을 수 있을 거라는 생각이 든다. 질투, 시기, 사랑, 희생, 욕심 등 적나라한 인간의 감정을 담아내기엔 아직 어린 아이들에겐 부담스러울 수 있으니.




모두 6가지 보석 이야기가 담긴 <마석관 2>에는 라피스 라줄리처럼 처음 들어보는 보석으로 시작하여 누구나 잘 아는 다이아몬드 이야기로 끝을 맺는다. <마석관>의 매력은 각 보석에 담긴 이야기 자체에도 있지만 사실 레이코 여사가 쓴 다른 작품들에 드러나는 일본풍보다 인도나 중국, 유럽 등의 이야기로 읽힌다는 점이 아닐까 싶다. 다양한 문화와 사람들 속에서도 보석을 탐하는 인간들의 욕망은 모두 같다라는 진리가 드러난다. 그럼에도 자신의 분수를 알고 사랑을 위해 진실한 이들은 결국 행복한 삶을 살 수 있으니 이보다 더 좋은 교훈이 어디 있을까.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#마석관 #히로시마레이코 #길벗스쿨 #보석 #단편 #초등도서 #중고학년



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