셈을 할 줄 아는 까막눈이 여자
요나스 요나손 지음, 임호경 옮김 / 열린책들 / 2014년 7월
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요나스 요나손의 두 번째 소설을 순서대로 내친김에 읽어버렸다. 연이어 읽으니 요나스 요나손이라는 작가가 어떤 글을 쓰는 사람인지 알겠다. 첫 책, <창문 넘어 도망친 100세 노인>에 이어 <셈을 할 줄 아는 까막눈이 여자> 또한 역사를 기반으로, 하지만 그 역사와는 전혀 상관없이 실제 인물들과 함께 말도 안 되는 모험, 사건에 휩쓸려 한바탕 신나게 즐기는 이야기다. 물론 그 시간이 무려 몇 십년이나 된다는 점이 무척 인상적이지만.


이번 소설은 남아프리카 공화국에서 시작된다. 학교를 다닐 기회가 없어 글을 읽을 줄은 모르지만 셈 법은 스스로 깨우쳐 그 누구보다 빠른 계산을 할 줄 알았던 여자아이 놈베코는, 그 똑똑한 머리를 인정 받아 비록 똥 푸는 직업이지만 어릴 때부터 일을 할 수 있었고 자신에게 접근한 한 남자에게 글을 배우고 그의 다이아몬드와 함께 드디어 자신이 태어나고 자란, 한 번도 나가본 적 없는 마을 밖으로 나가 새로운 삶에 도전한다. 물론 그 도전은 처음부터 거의 마지막까지 말도 안 되게 불운에 불운이 겹치지만 특유의 머리와 긍정 마인드로 헤쳐나간다. 놈베코는 행복해질 수 있을까?


사실 우리 집에 이 책이 없었다면 <창문 넘어 도망친 100세 노인> 이후 요나스 요나손의 책을 다시 읽지 않았을 것이다. 한 권으로 충분히 작가의 스타일을 알 수 있었고 이 작가와 나는 잘 맞지 않는다는 결론을 내렸기 때문이다. 그런데 그걸 알기 전에 나는 또 다른 책을 중고서점에 갔다가 구매해 버렸고...ㅋㅋㅋ 그러니 책임감으로 두 번째 책을 들어 읽었다.


확실히 요나스 요나손은 스토리텔러이다. 500페이지가 넘는 두꺼운 책을 읽는 내내 흥미롭고 지루하지 않으니. 또한 중간중간 등장하는 전 세계 여러 나라의 역사에도 무척 능통하고 그 역사 속 등장하는 인물들의 특징도 잘 묘사되어 있으니 어쩌면 이 작가는 소설을 쓰기 위해 무척이나 많은 공을 들였을 것이다. 그런 역사 속에 소설의 주인공이 종횡무진으로 등장하고 함께 엮이는 건 무척 흥미롭다. 다만, 내게는 이런 이야기들이 그다지 와닿지 않고 의미 없다 생각되는 것일 뿐.^^;


이 두 권으로 되었다 생각한다. 워낙 인상적인 표지들이어서, 이미 유명해진 작가의 이름이니 신간이 나오면 "오오~"하고 관심은 가지겠지만 다시 읽게 될 것 같지는 않다. 너무나 현실적인 역사와 너무나 비현실적인 모험 이야기의 갭을 이겨내는 게 내겐 쉽지 않았나 보다. ㅎㅎ

#요나스요나손 #셈을할줄아는까막눈이여자 #열린책들 #장편소설 #스웨덴소설 #모험 #핵폭탄


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변신 물고기 천천히 읽는 과학 6
박광진 지음, 이은기 그림 / 현북스 / 2022년 4월
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최근 현북스의 여러 동화를 읽으며 "현북스"라는 출판사가 특히나 지구 환경에 관심이 많구나~ 하는 생각이 들었다. 아이들이 혹! 할 만한 재미있고 일러스트 화려한 동화책이 아니라 아이들이 정말로 꼭 알아서 이 세계를 위해 필요한 정보들을 위한 책을 만들어내고 있구나...싶었다.


"천천히 읽는 과학" 시리즈인 <변신 물고기> 또한 쓰레기로 가득한 바닷속 이야기를 동화로 풀어냈다. 변신을 할 수 있는 동물은 한정돼있을 터인데 <변신 물고기> 속 해양 생물들은 살아남기 위해 변신을 선택한다. 그 모습이 참으로 안타깝다.


소라게가 자신의 집으로 선택하기 위해 이것 저것 가져다 놓은 것들을 보고 투명 해파리는 지저분하다며 한 소리를 한다. 이렇게 시작된 다툼에 유령실고기와 흉내문어까지 모여 이야기를 나눈다. 언제나 상어의 먹잇감이 될까 조심해야 하는데 이렇게 싸움만 하다 보면 자신들이 여기 있다고 알리는 꼴이니 말이다. 그리고 그런 일이 실제로 일어나게 되고 흉내 문어는 상어의 공격에서 피하고자 눈에 잘 띄는 지금의 모습이 아닌, 주변의 모습인 쓰레기로 변신하자고 한다. 그렇게 바닷속 동물들이 하나 둘 쓰레기 모습으로 변신한다.




며칠 전 아이의 어린이날을 맞아 놀러 간 바닷가도 그랬다. 서해라서 밀물과 썰물이 일어나는데 바닷물이 빠지며 드러난 갯벌에는 이상하게 쓰레기가 많았다. 분명 이곳은 바닷물 속이었는데 지금 이렇게 많다는 건 평소에도 쓰레기가 있다는 뜻이다. 그러니 저~ 더 깊은 곳엔 얼마나 많은 쓰레기들이 있을까.


이젠 학교 학습 자료로도 쓰인다는 플라스틱 빨대가 꽂힌 거북이의 모습은 낯선 모습이 아니다. 그렇게 뉴스를 통해 보고, 듣고 배우면 우린 잠깐 경각심을 가지다 또 먹고 마시고 놀면서 다시 온갖 곳에 쓰레기를 버리고 있지는 않은지. 무엇보다 지속 가능한 지구를 만들기 위한 노력은 아주 잠깐동안만 지속될 뿐이다.


아이와 우리는 무엇을 하고 있는지 이야기를 나누었다. 항상 장바구니를 들고 다니는 것, 재활용을 최대한 깨끗하게 해서 내놓는 것, 가능하면 대중교통을 이용하는 것 정도. 코로나로 1회용품 사용이 늘어난 것도 좀 줄여보기로 했다. 책을 읽고 행동으로 이어진다면 더없이 좋은 독후활동이 된다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다*


#현북스 #변신물고기 #쓰레기 #과학동화 #환경동화 #초등동화 #저학년 #초등학습


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똥 부자 오줌 부자 천천히 읽는책 53
윤태규 지음, 전선진 그림 / 현북스 / 2022년 4월
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나 어릴 적 할머니는 자신이 지내온 이야기를 만날 때마다 해주셨다. 그때는 그 이야기가 그렇게 재미있었다. 할머니뿐 아니라 어머니, 아버지가 어릴 적 겪으셨던 이야기는 언제나 배를 잡고 웃게 했다. 그땐 그랬다. 어른들이 해 주시는 이야기들은 책이 풍족하지 못했던 시절에 언제나 재미있는 역사이고, 생활사이며 지혜가 담긴 이야기들이었다. 지금은 아닌 것 같다. 우리 때에~ 하고 이야기를 시작하면 듣는 둥~ 마는 둥, "라떼"이야기가 될까 조심스럽기까지 하다.


[똥 부자 오줌 부자]는 마치 우리가 어릴 때에 어른들께 들었던 옛이야기처럼 초등학교 교사에서 교장선생님까지 거치신 작가님께서 자신의 어린 시절과 교사 시절의 이야기를 가감없이 편안하게 들려주는 이야기들이다. 마치 옛이야기기 듣듯, 혹은 단편적인 이야기를 통해 깨달음을 얻을 수 있는 이야기들이 가득하다.




책은 모두 3부로 1부는 작가님의 어린 시절 이야기를 통해 마을에서 함께 살아가는 이야기인데 옛날엔 사람들이 이렇게 살았구나~ 하고 신기하기도 하고 마치 "검정 고무신"이나 "짱뚱이"를 보거나 읽는 것처럼 옛 사람들의 풍속을 알 수 있다.


2부는 교사 시절의 이야기로 각 반에서 아이들을 가르치면서 생기는 이야기들이다. 지금의 우리와 많이 다르지는 않다고 생각했지만 교사의 입장에서 바라보는 아이들의 행동이나 문제 해결법 등을 아주 객관적으로 묘사하고 있어서 이 또한 무척 재미있었다.


3부는 자연에 대한 이야기이다. 다양한 자연에 대한 이야기로 자연에 대한 소중함을 깨달을 수 있다. 아이들은 또래의 이야기를 통해 스스로 공감하며 읽을 수 있다.


아쉬운 점도 있다. 요즘 아이들은 너무나 자극적인 것들에 길들여져 있어서 이렇게 차분하고 잔잔한 이야기들을 그다지 좋아하지 않을 것 같다는 것이다. 너무나 좋은 이야기인 것과는 별도로 아이들이 읽지 않으면 소용이 없으니 벌써부터 안타깝기만 하다. 우리집에선 읽어줘야겠다.


*이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#초등도서 #똥부자오줌부자 #현북스 #천천히읽는책 #옛날이야기 #초등교육



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창문 넘어 도망친 100세 노인 창문 넘어 도망친 100세 노인
요나스 요나손 지음, 임호경 옮김 / 열린책들 / 2013년 7월
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아마도 우리집에 있는, 구매한 책 중에서 아직까지 읽지 않고 보관해 온 가장 오래 된 책이 아닌가 싶다. 한창 유명세일 때에 너무 읽어보고 싶었지만 조금 지난 뒤 구매하고 ... 구매한 책은 항상 뒤로 밀리는 이상한 논리에 책의 색이 바랜 후에야 들고 읽기 시작했다.


무려 100세나 되는 노인이, 편안한 삶이 예정되어 있는 양로원의 창문을, 심지어 자신의 100세 생일 기념일에 넘어 도망친다는 설정 자체가 많은 이들의 관심을 끌지 않았나 싶다. 제목도 어찌 그리 잘 지었는지~ ㅎㅎ. 그 노인이 살아온 세월 또한 이 소설을 꼭 읽어보고 싶게 만든다. 세계의 주요 사건과 함께 한다는 이 알란이라는 노인은 과연 어떤 삶을 살아온 것일까, 하고.


하지만 읽기 전 그런 기대와는 달리 많은 부분 실망하게 되는 소설들이 있다. 솔직히 <창문 넘어 도망친 100세 노인> 또한 그랬다. 너무 큰 유명세에 너무 많은 기대를 했던 것일까. 일단 세계의 주요 역사 안에 등장한다는 이 알란이라는 사람의 삶을 통해 무언가 배울 수 있을 거라는 기대와 그런 경험을 하며 100세까지 살아 온 이 노인에게서 얻을 수 있는 교훈을 기대했다. 물론 소설이 항상 교훈이나 깨달음을 주어야 한다고는 생각지 않는다. 그럼에도 불구하고 이 100세 노인이 100세에 시작한 새로운 모험 안에는 분명한 의도가 있는 절도과 살인 등의 범법 행위가 난무하고 그런 세계관을 아주 가볍게 받아들이기에는 이 책에 기대한 것과는 조금 달라서 읽는 내내 어찌 해야 하나~하는 생각이 계속되었다.


분명 재미는 있고 흥미진진하다. 그럼에도 일말의 아쉬움은 어쩔 수가 없는 것 같다. 그의 어머니가 해 주었다는 "세상만사는 그 자체일 뿐이고, 앞으로도 무슨 일이 일어나든 그 자체일 뿐이다"...47p라는 말이 그의 가치관이 되었고 때문에 "일어날 일에 쓸데없이 기대를 하는 사람이 아니고, 쓸데없는 걱정을 하지도 않는, 어차피 일어날 일은 일어나게 된다는"...271p 사고방식으로 엄청난 일에 휩싸이더라도 언제나 큰 위기를 넘기고 무사히 살아 온 노인의 태도에 유쾌하지만 그렇다고 모든 행동이 정당화되는 것은 아니기에 씁쓸한 입맛은 여전하다.


그래도... 소설은 소설일 뿐 현실과 혼동하지 말자~며 생각해 보려 한다. 아~ 우리집엔 여나스 요나손 소설이 한 편 더 있으니...ㅋㅋㅋ 다음엔 그 소설로, 얼른 읽어버려야겠다.


#요나스요나손 #창문넘어도망친100세노인 #열린책들 #장편소설 #모험


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사자소학 천재가 되다! 초등 국어 학습 만화 10
Mr. Sun 어학연구소 지음 / oldstairs(올드스테어즈) / 2022년 4월
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이미 유명한 "천재가 되다!" 시리즈! 눈여겨 보고 있다가 이번에 만났다. 요즘엔 아이들을 위한 다양한 지식 책이 만화책으로 아주 잘 나오는 것 같다. 만화책이어도 그 이해를 돕기 위해 있는 것이라 지식을 받아들이기 싫어하는 아이들도 있는데 다행이 우리 아이는 아주 좋아한다. 틈만 나면 들고 읽으니 당연히 아는 것도 늘어난다. 자, 이제 사자소학도 한 번 시도해 볼까? ㅋㅋㅋ


송나라의 유자징이 8세 정도의 아동들에게 유학을 가르치기 위해 만들었다는 "소학"은 조선시대에는 천자문을 뗀 아이들이 가장 먼저 익히는 책으로 알려져 있다. 유학이라니~, 너무 고리타분 한 것 아니야? 라고 생각할 수도 있지만 어린 아이들에게 가장 먼저 가르치는 이유가 분명 있을 것이다. 유학의 기본은 "인"과 "예". 따라서 소학에는 부모님에게는 어떤 자세로 대해야 하는지, 어른들을 어떻게 모셔야 하는지를 비롯하여 사람과 사람 사이에 당연히 생각해야 할 예절이나 덕성에 대해 다룬다. 그러니 이 소학을 익히면 아이들의 인성은 당연히 바로 설 것이다.




한 구절에 따른 설명과 그 설명을 재미있게 풀어낸 만화가 한 장으로 가장 먼저 자리잡는다. 한자로 이루어져 있어서 한자를 모르는 아이들은 어려울 수도 있겠다 싶은데, 다른 책들과의 차별점으로 이 책에서는 각 한자마다 색을 달리하여 어떻게 쓰이는지 한글과 한자어를 다로 표시하여 한자도 익힐 수 있다는 점이 가장 칭찬할 만 하다.






그 뒤에는 직접 한 자, 한 자 적어볼 수 있는 필사 페이지와 비슷한 사자성어를 소개한 후, 다양한 방식으로 그 한자들을 익힐 수 있도록 돕고 있는데 이 퀴즈들 또한 지루하지 않게 구성되어 있어서 한자를 잘 모르는 아이들도 금방 흥미를 가지고 익힐 수 있겠다는 생각이 들었다.


한 구절을 하루에 익히도록 되어 있지만 굳이 그렇게 하루에 한 구절, 하지 않아도 시간 날 때마다 들여다 보고 써 보면 금방 익힐 수 있지 않을까 싶다. 유명한 책은 이유가 있다는 생각이 든다. 다른 시리즈는 어떤지 마구마구 궁금해지니 한 번 찾아봐야겠다.^^


* 이 후기는 출판사로부터 도서를 제공받아 솔직하게 작성하였습니다. *


#사자소학천재가되다 #사자소학 #초등교육 #초등학습 #초등도서 #초등국어학습만화 #학습만화


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